Amerikanische Vögel sind in einer Notlage, warnen 2 neue Berichte

Einhundert Jahre nachdem Amerika die ausgestorbene Passagiertaube vertrieben hat, steht das Land vor einem noch größeren Vogeldebakel. Anstatt eine Art an übereifrige Jäger zu verlieren, könnten wir innerhalb von Jahrzehnten Hunderte von Arten durch eine viel größere vom Menschen verursachte Katastrophe verlieren: den Klimawandel.

Diese Bedrohung wird in zwei wichtigen Berichten beschrieben, die diese Woche veröffentlicht wurden. Eine, die am Montag von der National Audubon Society veröffentlicht wurde, untersucht in sieben Jahren Forschung die Auswirkungen des Klimawandels auf 588 Vogelarten. Der andere, "State of the Birds 2014", bietet einen umfassenderen Überblick über die Vogelgesundheit Amerikas, der am Dienstag von einer 23-köpfigen Koalition von Bundesbehörden, Universitäten und Naturschutzverbänden veröffentlicht wurde.

Beide kommen zu ähnlichen Ergebnissen: Der vom Menschen verursachte Druck, nämlich der Klimawandel und der Verlust von Lebensräumen, übertrifft die Anpassungsfähigkeit vieler Vögel und zwingt sie, ein neues Zuhause zu finden oder zu verschwinden.

Laut dem Audubon-Bericht sind Hunderte von amerikanischen Vögeln aufgrund des Klimawandels einem "ernsthaften Risiko" ausgesetzt, darunter einige bereits schwache sowie andere, die derzeit stabil sind. (Wie die Passagiertaube bewiesen hat, kann eine Art überraschend schnell von Milliarden auf keine übergehen.) Von den 588 untersuchten Vogelarten, die Audubon untersucht hat, wird bis zum Ende des Jahrhunderts mehr als die Hälfte "klimabedroht" oder "klimabedingt" sein. Selbst in den optimistischsten Szenarien warnt der Bericht, dass 314 Arten im Jahr 2100 ums Überleben kämpfen werden.

"Das war nur ein Schlag in den Bauch", sagt Audubon-Chefwissenschaftler Gary Langham in einer Pressemitteilung über den Bericht. "Wenn Sie feststellen, dass in der heutigen Zeit im kontinentalen Nordamerika nur neun Vogelarten ausgestorben sind, und Sie dann sehen, dass wir bis Ende dieses Jahrhunderts 314 gefährdete nordamerikanische Vogelarten betrachten, ist Ihnen das einfach der Atem . "

Bis 2080 sollen Weißkopfseeadler nur noch 26 Prozent ihres derzeitigen Brutbereichs haben. (Foto: Carl Chapman / Flickr)

Den Korb fliegen

Kein US-Vogel ist ikonischer als der Weißkopfseeadler, der aufgrund seines Comebacks aufgrund von Umweltverschmutzung und Pestizidvergiftung im letzten Jahrhundert bereits eine Erfolgsgeschichte im Naturschutz darstellt. Laut Audubon könnte der Lebensraum des Nationalvogels in 70 Jahren jedoch um 75 Prozent abnehmen, da der Klimawandel die Ökosysteme durcheinander bringt.

Und Weißkopfseeadler sind kaum die einzigen hochkarätigen gefährdeten Vögel: Mehrere Staatsvögel können aus den von ihnen vertretenen Staaten verschwinden, darunter die Bergdrossel (Idaho und Nevada), der Braune Pelikan (Louisiana), der Pirol von Baltimore (Maryland) und der Seetaucher (Maryland) Minnesota) und Auerhahn (Pennsylvania). Einige dieser und andere klimabedingte Arten werden wahrscheinlich ihrem heimischen Klima an neue Orte folgen, sagen Forscher, aber das könnte nur eine kurzfristige Lösung sein. Und viele Arten werden diese Option nicht einmal haben.

Die 188 klimabedrohten Vögel könnten bis 2080 mehr als die Hälfte ihrer derzeitigen Reichweite verlieren, obwohl Audubon-Wissenschaftler vorhersagen, dass einige von ihnen einfach in neue Gebiete ziehen werden. Es wird jedoch erwartet, dass die 126 vom Klima bedrohten Arten bis 2050 - volle drei Jahrzehnte zuvor - mehr als die Hälfte ihres derzeitigen Verbreitungsgebiets verlieren und "keinen Nettogewinn aus der Verbreiterung des Verbreitungsgebiets" sehen werden.

Das liegt daran, dass sich Lebensräume nicht nur bewegen. Sie schrumpfen, fragmentieren und verblassen auch aufgrund des Klimawandels sowie anderer menschlicher Aktivitäten wie Bauarbeiten und Energiegewinnung. Dieses umfassendere Thema ist ein Schwerpunkt von State of the Birds 2014, in dem amerikanische Vögel nach Lebensraumtypen gruppiert werden. Unter den wandernden Watvögeln ist der stärkste Rückgang zu verzeichnen, gefolgt von Arten in Trockengebieten (Wüste, Beifuß und Chapparal), Grasland, östlichen Wäldern und westlichen Wäldern:

"Da der 'Zustand der Vögel' den Zustand ihrer Lebensräume widerspiegelt, sind unsere nationalen Schutzgebiete, Nationalparks, nationalen Küsten und andere öffentliche Gebiete für viele dieser Arten wichtige sichere Zufluchtsorte - insbesondere angesichts des Klimawandels Die größten Herausforderungen für die Erhaltung des Lebensraums aller Arten im 21. Jahrhundert ", sagt US-Innenministerin Sally Jewell in einer Erklärung.

Zusätzlich zu großen Verschiebungen des Lebensraums werden Vögel auch durch kleinere Bedrohungen wie invasive Arten und Umweltverschmutzung verletzt, heißt es in dem Bericht. Nicht heimische Katzen, Ratten und Mungos töten seltene Singvögel in Hawaii, einem Staat, der bereits als "gefährdete Artenhauptstadt der Welt" gilt. Viele Ozeanvögel leiden auch unter der Ausbreitung von Plastikabfällen, die sie für Nahrung halten und zu ihren Küken bringen. In Kombination mit dem Klimawandel und der Versauerung der Ozeane ist dies für viele Vögel zu viel, um es zu ertragen.

Flügel und ein Gebet

Ein gewisser Grad an Klimawandel ist bereits unvermeidlich, da die Kohlendioxidemissionen, die Wärme einfangen, jahrhundertelang am Himmel verbleiben können. Das heißt aber nicht, dass es zu spät ist, um das Absterben von Vögeln zu verhindern. Beide Berichte dieser Woche weisen auf einen wichtigen Hoffnungsschimmer für Vögel in ganz Nordamerika hin: Wir haben bereits bewiesen, dass der Schutz einige Vogelarten vor dem Aussterben bewahren kann. Es funktioniert bei Weißkopfseeadlern, braunen Pelikanen und Schreikranichen, und es gibt Grund zu der Annahme, dass es wieder funktionieren kann.

Die obigen Diagramme zeigen zum Beispiel zwei Arten von Vögeln auf dem Vormarsch: die in Feuchtgebieten und die, die an den Küsten überwintern. Dies ist größtenteils auf die Erhaltungsbemühungen des Bundes zurückzuführen, einschließlich der Schaffung nationaler Schutzgebiete für Wildtiere und nationaler Küsten sowie auf Gesetze wie das Clean Water Act von 1972 und das North American Wetlands Conservation Act von 1989. Diese Lebensräume sind natürlich nicht problemlos - seit den 1950er Jahren sind mehr als 17 Millionen Morgen US-Feuchtgebiete verloren gegangen, während Küstenvögel Bedrohungen wie Ölverschmutzungen, Strandentwicklung und Anstieg des Meeresspiegels ausgesetzt sind. Trotz dieser Hürden sind sie gewachsen, was darauf hindeutet, dass die Erhaltung des Lebensraums einen großen Beitrag dazu leisten kann, dass umkämpfte Vögel in ihren Fersen graben.

Geschützte Lebensräume wie das Chincoteague National Wildlife Refuge in Virginia sind wichtige Zufluchtsorte für Vögel. (Foto: Steve Hillebrand / USFWS)

Einige Lebensräume sind jedoch schwieriger als andere, dank einer Mischung aus Topographie, Geologie und Höhe, die wild lebende Tiere gegen den schnellen Klimawandel schützen kann. Der Erhalt dieser "Klimahochburgen" wird laut Audubon-Bericht in den kommenden Jahrzehnten von entscheidender Bedeutung sein, insbesondere in Teilen des kürzlich identifizierten Appalachen-Klimaschutzgebiets. Gebiete wie diese sind nicht immun gegen den Klimawandel, aber wenn sie dem schnellen Tempo der vom Menschen verursachten Erwärmung widerstehen, könnten sie einigen Vögeln mehr Zeit geben, sich anzupassen.

"Wenn wir die größten Blöcke in einem weiten Höhenbereich retten können, können wir diese Rückgänge verlangsamen und diesen Arten möglicherweise die Möglichkeit geben, sich anzupassen", sagt Curtis Smalling von Audubon North Carolina. "Die Identifizierung dieser Hochburgen macht das Schutzbedürfnis noch deutlicher."

Obwohl der Verlust des Lebensraums eine Rolle für den Niedergang der Passagiertaube spielte, waren unerbittliche Jäger, die Herden im ganzen Land jagten, die treibende Kraft für deren Aussterben. Für gefährdete Vögel von heute ist das vielleicht kein Problem, aber Forscher sagen, dass noch eine Lektion zu lernen ist: Selbst die am häufigsten vorkommenden Arten können schnell verschwinden, wenn wir sie für selbstverständlich halten. Die Ursachen des Klimawandels und des Verlusts von Lebensräumen zu bekämpfen wird nicht einfach sein, aber mit der Zeit wird es immer schwieriger.

"Der beste Weg, eine gefährdete Art zu retten", sagt der Wildtierökologe Bob Cooper von der University of Georgia in einer Erklärung, die diese Woche veröffentlicht wurde, "besteht darin, dies zu tun, bevor sie gefährdet wird."

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