Amelia Earharts letzte SOS-Anrufe beschreiben ihre eindringlichen letzten Tage

Während eines Sommernachmittags im Juli 1937 saß die 15-jährige Betty Klenck auf dem Boden ihres Hauses in St. Petersburg, Florida, als etwas passierte, das ihr für den Rest ihres Lebens erhalten bleiben würde.

Die Teenagerin, die es liebte, Musik im Kurzwellenradio der Familie zu hören, hielt oft ein Notizbuch bereit, um Texte zu ihren Lieblingsliedern aufzunehmen und Karikaturen der berühmten Stimmen zu kritzeln, die die Luftwellen durchdrangen. Ihr Vater verwöhnte ihren Zeitvertreib, indem er eine leistungsstarke Antenne an einer Stange außerhalb des Hauses aufstellte. Infolgedessen konnte sie oft Stationen aus der ganzen Welt abholen, wie sie Jahrzehnte später in einem Interview enthüllte.

Gegen 15 Uhr kreuzte Klenck die Stationen für Musik, als sie mit der deutlich verzweifelten Stimme einer Frau innehielt. Die Worte "Das ist Amelia Earhart!" wurden mehrmals wiederholt, gefolgt von unterbrochenen Übertragungen von zwei streitenden Personen, Hilferufen und "Water's knietief!"

Amelia Earhart und ihr Navigator Fred Noonan (rechts) stehen vor ihrer Lockheed L10 Electra. Nur Tage später würden Earhart und Noonan über dem Südpazifik verschwinden. (Foto: gemeinfrei)

Tage zuvor hatten Earhart und ihr Co-Pilot Fred Noonan nach ihrem Verschwinden internationale Schlagzeilen gemacht, als sie versuchten, den Globus zu umrunden. Könnte das, was Klenck hörte, möglicherweise ihre Hilferufe aus mehr als 6.000 Meilen Entfernung im Südpazifik sein?

Die Signale wurden in den nächsten drei Stunden ein- und ausgeblendet, und Klenck war jetzt gebannt, dass sie möglicherweise die SOS-Rufe des berühmten Fliegers hörte und jeden einzelnen in ihr Notizbuch aufzeichnete. Obwohl ihr Vater die Informationen an Beamte der Küstenwache weitergab, die an der Suche nach Earhart und Noonan beteiligt waren, wurden die Stimmen, die Klenck an diesem Tag hörte, nur als Scherz abgetan.

Laut einer neuen Studie der Internationalen Gruppe für die Wiederherstellung historischer Flugzeuge (TIGHAR) sind die Funksignale, die von Regierungsbehörden und sogenannten "zufälligen Zeugen" wie Klenck empfangen werden, die Kurzwellenradios von Texas nach Toronto hören, Teil von 57 Übertragungen Jetzt sagen wir könnten glaubwürdig von Earhart und Noonan kommen.

Teil einer Übertragung, die Thelma Lovelace am 7. Juli um 1:30 Uhr in der kanadischen Provinz New Brunswick erhalten hat. (Foto: Creative Commons / MNN)

"Bettys Notizbuch beschreibt eine Szene, die so eindeutig authentisch und emotional stark ist, dass ihre Erfahrung dazu neigt, die anderen 56 glaubwürdigen Signale zu überschatten, die in den Tagen nach dem Versäumnis der Electra, auf Howland Island anzukommen, zu hören waren", schreibt TIGHAR. "In Wahrheit stellen diese Empfänge jedoch einen Beweis dar, der weitaus stärker ist als der von Betty allein."

Vom Scherz zur grimmigen Wahrheit

Warum wurden die von TIGHAR analysierten Signale vor über 80 Jahren von Suchbeamten abgewiesen? Der einfache Grund ist, dass Beamte, die nach Earhart suchten, unerbittlich zu dem Schluss kamen, dass ihre Lockheed L10 Electra im Wasser abgestürzt war und anschließend gesunken war. Infolgedessen wurden alle Übertragungen nach ihrer letzten offiziellen Mitteilung vom 2. Juli um 8:46 Uhr als "alle wahrscheinlich strafrechtlich falsch" gekennzeichnet.

TIGHAR glaubt jedoch, dass Earhart und Noonan es geschafft haben, eine Notlandung durchzuführen - eine Theorie, die seltsamerweise durch das merkwürdige Timing der Notsignale des Paares gestützt wird.

"Diese aktiven versus stillen Perioden und die Tatsache, dass sich die Botschaft am 5. Juli ändert und sich Sorgen um Wasser macht und danach ständig um Wasser besorgt ist - da gibt es eine Geschichte", sagte Ric Gillespie, der Direktor der Gruppe, der Washington Post. "Wir füttern es der Öffentlichkeit in mundgerechten Stücken. Ich hoffe, dass die Leute sich wie ich auf die Stirn schlagen."

Der Flut ausgeliefert

TIGHAR glaubt, dass Earhart und Noonan auf dem Riff um Gardner Island und in der Nähe des Wracks der SS Norwich City (links) eine Bruchlandung gemacht haben. (Foto: Google Maps)

Als Earhart und Noonan irgendwann am Morgen des 2. Juli in Schwierigkeiten gerieten, ist eine langjährige Theorie, dass das Paar in der Nähe des unbewohnten Korallenatolls der Insel Gardner (auch Nikumaroro genannt) abgestürzt ist. Anstatt auf der Insel zu landen, die mit dichtem Gestrüpp und Wald bedeckt ist, glaubt TIGHAR, dass die Electra bei Ebbe auf der relativ glatten Oberfläche des umgebenden Riffs gelandet sind.

In diesem Szenario gelang es Earhart und Noonan, die Electra in einem Stück abzusetzen, sie standen jedoch vor einer neuen Herausforderung: dem Aufstieg und Fall der Gezeiten. Bei Ebbe, wenn das Riff um Gardner von trocken auf weniger als sechs Zoll Wasser läuft, könnte der Propeller des Flugzeugs aktiviert werden, um die Batterie aufzuladen, mit der das Radio betrieben wird. Da der Motor jedoch luftgekühlt ist, müsste er regelmäßig abgestellt werden, um eine Überhitzung zu vermeiden. Bei Flut könnte die Stütze das Wasser nicht reinigen und das Laden der Batterien würde aufhören.

Der Durchbruch zur Unterstützung dieser Hypothese gelang, als die Gruppe die auf dem Riff gesammelten Gezeitendaten mit den Zeiten der gesammelten Übertragungen nach Verlust von Earhart und Noonan in Einklang brachte.

"Die Zusammenhänge waren erstaunlich", schrieb die Gruppe. "Die Bedingungen bei Gardner wurden bei der Bestimmung der glaubwürdigen Signale nicht berücksichtigt, und dennoch fanden die glaubwürdigen Übertragungen Nacht für Nacht nur dann statt, wenn der Wasserstand niedrig genug war, damit die Stütze klar wurde."

Darüber hinaus fand die Gruppe auch "aktive" Perioden und "stille" Perioden bei Ebbe, um die Heiz- und Kühltheorie in Bezug auf die Motoren der Electra zu unterstützen.

Zunehmende Verzweiflung

Earhart stand vor der Lockheed Electra, die sie und Noonan flogen. (Foto: PERSONAL / AFP / Getty Images)

Der Bericht von TIGHAR überlagert die Gezeitendaten mit den einzelnen glaubwürdigen Übertragungen, die in den Tagen nach dem Verschwinden von Earhart und Noonan eingegangen sind.

Am Abend des ersten Tages, dem 2. Juli, hörte Mabel Larremore in Amarillo, Texas, Earhart sagen: "Flugzeug runter auf eine unbekannte Insel. Klein, unbewohnt." Sie fügte hinzu, dass das Flugzeug teilweise an Land und teilweise im Wasser sei und dass Fred Noonan "schwer verletzt" sei. Stunden später hörte Nina Paxton in Ashland, Kentucky, die unterbrochene Übertragung einer Frau, die Earharts Rufzeichen für KHAQQ erklärte, gefolgt von "Down in Ocean", "auf oder in der Nähe einer kleinen Insel an einem Punkt in der Nähe von ..." und "unserem Flugzeug" etwa kein Gas mehr. Wasser ringsum. Sehr dunkel. "

In den folgenden Tagen nahmen alle, von Betreibern der Küstenwache auf Howland Island, etwa 350 Seemeilen nördlich von Garland Island, über leistungsstarke Handelsstationen in Hawaii bis hin zu einem 16-jährigen Jungen in Wyoming Signale auf, die später von TIGHAR als glaubwürdig eingestuft wurden. Der Grund, warum Earharts Übertragungen bisher übertragen werden konnten, lag wahrscheinlich an den von ihrem Radio erzeugten Harmonischen.

"Hohe harmonische Frequenzen" überspringen "die Ionosphäre und können große Entfernungen tragen, aber ein klarer Empfang ist unvorhersehbar", heißt es in dem Papier.

Basierend auf den Transkripten zeichnen die Übertragungen, die zum endgültigen glaubwürdigen Bericht führen, ein Bild von steigendem Wasser, einem sich verschlechternden Fred Noonan und zunehmender Verzweiflung. Der letzte wurde am 7. Juli um 1:30 Uhr von Thelma Lovelace aus St. Johns, New Brunswick, Kanada, abgeholt.

"Kannst du mich lesen? Kannst du mich lesen? Das ist Amelia Earhart. Das ist Amelia Earhart. Bitte komm rein", schrieb Lovelace in einem Buch. "... wir haben Wasser aufgenommen, mein Navigator ist schwer verletzt; wir brauchen medizinische Versorgung und müssen Hilfe haben; wir können nicht mehr lange durchhalten."

Nach der Stille

Laut TIGHARs Bericht war die Flut am 7. Juli die bisher größte und hat möglicherweise entweder den Sender untergetaucht oder die Electra über das Riff in tieferes Wasser getragen. Was wir sicher wissen, wenn nach diesem Datum keine glaubwürdigen Übertragungen mehr existieren. Bei einer Überführung von Gardner Island am 9. Juli durch Suchflugzeuge wurde eine hohe, pochende Brandung festgestellt und es gab keine Hinweise auf die Electra oder ihre Crew.

"Earhart hat es irgendwie an Land geschafft und eine Zeit lang als Ausgestoßener überlebt", schließt die Zeitung. "Noonans Schicksal ist unbekannt."

Im Jahr 1940 wurden Artefakte wie eine Sextantenbox und Schuhteile in der Nähe von Skelettresten auf Gardner Island entdeckt. Eine Analyse der Daten, die (seitdem verloren) an den Knochen gesammelt und Jahrzehnte später von forensischen Anthropologen durchgeführt wurden, ergab, dass die Morphologie der Knochen "mit einer Frau von Earharts Größe und ethnischer Herkunft übereinstimmt". In einem Artikel, der Anfang dieses Jahres in der Zeitschrift Forensic Anthropology veröffentlicht wurde, heißt es weiter: "Bis endgültige Beweise dafür vorliegen, dass die Überreste nicht die von Amelia Earhart sind, ist das überzeugendste Argument, dass sie ihre sind."

Wir werden vielleicht nie genau wissen, was in den Stunden und Tagen nach ihrem Verschwinden mit Earhart und Noonan passiert ist, aber für das TIGHAR-Forschungsteam deuten die zurückgelassenen Hinweise auf ein herzzerreißendes Ende im Südpazifik hin.

"Für Menschen, die an die Wissenschaft glauben und auf die Beweise achten", sagte Gillespie gegenüber Today. "Ich bin mir sicher, dass wir eine Antwort haben, die der Prüfung standhält."

Ähnlicher Artikel