Alte Graffiti enthüllen das wahre Datum der Zerstörung Pompejis

Archäologen, die einen zuvor unberührten Teil der antiken römischen Stadt Pompeji ausgegraben haben, sind auf eine bemerkenswerte Entdeckung gestoßen: datierte Graffiti, die offenbar kurz vor der Zerstörung der Stadt entstanden sind.

Die Holzkohle-Inschrift, die auf jemanden verweist, der sich übermäßig mit Lebensmitteln verwöhnt, ist 16 Tage vor den "Kalendern" des Novembers im alten römischen Kalenderstil - oder am 17. Oktober - datiert. Während es kein Jahr gibt, das mit Graffiti einhergeht, glauben Archäologen an beide Natur von der Skizze und den Renovierungsarbeiten in dem Haus, in dem es entdeckt wurde, stimmen alle mit 79 n. Chr. überein

Massimo Osanna, (rechts) Direktor des Archäologischen Parks von Pompeji, weist mit dem italienischen Kulturminister Alberto Bonisoli auf die Lage der kürzlich entdeckten Graffiti hin. (Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Archäologischen Parks von Pompeji)

"Die Inschrift befindet sich in einem Raum des Hauses, der gerade renoviert wurde, während der Rest der Räume bereits fertiggestellt war. Die Arbeiten müssen daher zum Zeitpunkt des Ausbruchs noch nicht abgeschlossen sein", schrieb das Team in einer Erklärung. "Da es in zerbrechlicher und abklingender Holzkohle hergestellt wurde, die nicht lange halten konnte, ist es sehr wahrscheinlich, dass es auf den Oktober 79 n. Chr. Datiert werden kann."

Sie glauben, dass eine Woche später, am 24. Oktober, der Vesuv ausbrach - die Stadt in Asche und Schlamm versenkte und das Leben von geschätzten 2.000 Bürgern forderte.

Dating Zerstörung

Ein Gemälde über den Ausbruch des Vesuvs, dargestellt vom Künstler Pierre-Henri de Valenciennes im Jahr 1813. (Foto: Pierre-Henri de Valenciennes, 1813)

In den vergangenen 1.939 Jahren seit der Zerstörung Pompejis stammte der römische Schriftsteller Plinius der Jüngere als einziger solider Augenzeugenbeweis. In einem Brief an den Historiker Tacitus etwa 25 Jahre nach dem Ereignis beschrieb Plinius die albtraumhafte Szene, die er beobachtete, als er in einer Bucht gegenüber von Pompeji stand. Er schrieb:

Man konnte die Schreie von Frauen, das Heulen von Säuglingen und das Schreien von Männern hören; Einige riefen ihre Eltern an, andere ihre Kinder oder ihre Frauen und versuchten, sie an ihren Stimmen zu erkennen. Die Menschen beklagten ihr eigenes Schicksal oder das ihrer Verwandten, und es gab einige, die in ihrem Schrecken vor dem Sterben um den Tod beteten. Viele baten um die Hilfe der Götter, aber noch mehr stellten sie sich vor, dass keine Götter mehr übrig waren und dass das Universum für immer in ewige Dunkelheit getaucht war.

Plinius 'Erinnerung, dass der Ausbruch am 24. August stattfand, wurde lange Zeit als historischer Kanon gehalten. Erst als Archäologen begannen, die Asche- und Schlammschichten, die Pompeji erhalten hatten, akribisch zu entfernen, begannen sie, etwas anderes zu vermuten. Zu den Hinweisen auf ein späteres Datum gehörten kohlensäurehaltige Überreste herbstlicher Pflanzen wie Kastanien, Walnüsse, Granatäpfel und Oliven sowie die Entdeckung von Heizkesseln in Innenräumen und nicht in Innenhöfen für Sommerveranstaltungen.

Am aussagekräftigsten war vielleicht, dass Gipsabdrücke römischer Bürger, die bei der pyroklastischen Explosion in der Stadt ums Leben kamen, Hinweise auf schwere Wollkleidung zeigten, die eher für den Herbst als für den Spätsommer geeignet war. Die Entdeckung der Graffiti verstärkt den Oktober-Verdacht nur noch weiter.

"Heute werden wir mit viel Demut vielleicht die Geschichtsbücher umschreiben, weil wir den Ausbruch auf die zweite Oktoberhälfte datieren", sagte der italienische Kulturminister Alberto Bonisoli gegenüber Reportern.

Weitere Entdeckungen folgen

Ein Mosaik einer Schlange, die bei 'Regio V' in Pompeji entdeckt wurde. (Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Archäologischen Parks von Pompeji)

Der neue Abschnitt von Pompeji, der derzeit ausgegraben wird, hat die Archäologen in den letzten Monaten viele Überraschungen bereitet. Der als "Regio V" bezeichnete Ort hat prächtige Fresken, erhaltene Überreste von Pubs, Geschäften und ehemaligen Gärten und sogar die Überreste eines Mannes hervorgebracht, der scheinbar von einem riesigen Felsbrocken zerquetscht wurde.

Anfang dieses Monats fanden Forscher einen 16 mal 12 Fuß großen Schreinraum mit einem Altar, einem Garten und einem kleinen Pool. Die italienischen Medien nannten es "den verzauberten Garten" und basierend auf den atemberaubenden Kunstwerken, die von Schlangen, Pfauen und anderen natürlichen Szenen freigelegt wurden, ist es leicht zu verstehen, warum.

Osanna weist auf die atemberaubende Schönheit eines kürzlich entdeckten Freskos hin. (Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Archäologischen Parks von Pompeji)

"Jedes Haus hatte eine Art Lararium", sagte Ingrid Rowland, Professorin an der Universität Notre Dame und Autorin von "Aus Pompeji: Das Leben nach dem Tod einer römischen Stadt", gegenüber der New York Times. "Aber nur die reichsten Leute hätten sich ein Lararium in einer speziellen Kammer mit erhöhtem Pool und üppigen Dekorationen leisten können."

Da fast ein Drittel der Stadt immer noch unter Asche und Schlamm begraben liegt, wird Pompeji wahrscheinlich auch in den kommenden Generationen von neuen Entdeckungen über das römische Leben überrascht sein.

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