Alles, was Sie über T. rex wissen müssen, aber Angst hatten zu fragen

Ikonen kommen und gehen, besonders wenn es um das mit Sternen übersäte Pantheon der Dinosaurier geht.

Eines Tages ist der Triceratops der letzte Schrei. Diese markanten Hörner, dieser 10-Tonnen-Umfang und ... ist das ein Schnabel? Aber friedliebende vegetarische Dinosaurier, egal wie interessant sie erscheinen, haben in der populären Vorstellung einfach keine lange Haltbarkeit.

Wer möchte als König der Salatbar in Erinnerung bleiben?

Der T. rex war nicht der Salattyp. (Foto: Herschel Hoffmeyer / Shutterstock)

Dann war da noch der Emporkömmling Velociraptor! Schnell. Clever. Bösartig!

Aber ein Großteil dieses Hype ließ nach, als Paläontologen höflich darauf hinwiesen, dass Velociraptoren nicht ganz die sprintenden Rasierklingen waren, die uns in den "Jurassic Park" -Filmen erschreckten. Sie hatten Federn und sahen wahrscheinlich eher wie große Hühner aus. ( Mittlere Hühner.)

Und wenn wir gerade von Hühnchen sprechen, wissen Sie, wer an vielen dieser Dinosaurier gegessen hat?

Das wäre der immer furchterregende Tyrannosaurus Rex.

Es ist ungefähr 70 Millionen Jahre her, seit der T. rex die Erde verfolgte, seine Zweige herumwedelte und seine Zeitgenossen wie Hühnchen behandelte.

Aber warum bleiben die Albträume für Menschen, die nur ihre alten Knochen abstauben mussten, so lebendig?

Warum geht der T. rex nicht den Weg des relativ anonymen Allosaurus - einer Kreatur, die tatsächlich schneller und gemeiner war?

Nun, vielleicht liegt das daran, dass der T. rex so viel mehr war als die Summe seiner Zähne. Wildheit trägt zwar wesentlich dazu bei, den Ruf eines Tieres zu stärken, macht es jedoch nicht zu einem bekannten Namen. Fragen Sie einfach den Allosaurus.

Nein, der T. rex - von seinen Erziehungsfähigkeiten bis zu seiner faszinierenden Anatomie - hat sich der Unsterblichkeit noch viel mehr zu empfehlen.

Aber fangen wir mit dem Offensichtlichen an.

1. Sie waren eigentlich ziemlich wild.

Alles, woran wir uns bis heute erinnern müssen, sind einige einschüchternde Knochen. (Foto: Marques / Shutterstock)

Lassen Sie uns hier nicht um den heißen Brei herumreden. Der T. rex war ein beängstigender Kreidebürger. Wir sprechen von einem 40 Fuß langen Tier mit 9-Zoll-Zähnen - denken Sie an Eisenbahnspitzen - das mühelos durch Knochen knirschen könnte. Wie Forscher in einer 2019 in The Anatomical Record veröffentlichten Studie herausfanden, war die hohe Bisskraft eines T. rex hauptsächlich auf die Steifheit seines Schädels zurückzuführen, die dazu beitrug, die volle Kraft seiner Kiefermuskeln in diese monströsen Zähne zu übertragen.

"T. rex ist nur eines dieser sehr optimal gebauten Tiere", sagte der Co-Autor der Studie, Casey Holliday, Paläontologe an der Universität von Missouri, gegenüber National Geographic. "Es hat all diese riesigen Kiefermuskeln und es ist sehr effizient, diese Muskelkraft aufzunehmen und in seinen Beutegegenstand zu stecken, weil es einen steifen Schädel hat."

Sein Name ist eine Mischung aus Latein und Griechisch - als ob er zuerst von einem nervösen Paläontologen geprägt worden wäre, der zu ausgeflippt wäre, um die alten Sprachen klar zu machen. Aber "Tyrant Lizard King" macht den Gruselfaktor definitiv perfekt.

2. Ein T. rex könnte dich beim Schach schlagen ... wenn du so schlau wie ein Schimpanse wärst.

Nun, vielleicht ist das eine Übertreibung. Ein T. rex würde viel wahrscheinlicher das ganze Schachbrett essen - und Sie damit - als "Schachmatt!"

Wissenschaftler sagen jedoch, dass das Gehirn doppelt so groß war wie die meisten seiner Kollegen und möglicherweise sogar auf dem gleichen Niveau wie der moderne Schimpanse funktioniert. Dieser Geist, im Gegensatz zu Muskeln, gab dem T. rex wirklich seinen evolutionären Schwung. Tatsächlich begann der T. rex als kleine, wenn auch kluge Kreatur. In der usbekischen Wüste gefundene Fossilien weisen darauf hin, dass ihre frühen Vorfahren tatsächlich Raubtiere in Pint-Größe waren, die sich auf überlegenen Verstand stützten, um sich die Nahrungskette hinaufzukauen.

Als Apex-Raubtiere entwickelten sie sich erst in den letzten 20 Millionen Jahren der Herrschaft der Dinosaurier zu lebenden Sattelzugmaschinen.

"Tyrannosaurier wurden schlau, bevor sie groß wurden, und sie wurden am Ende der Zeit der Dinosaurier schnell groß", sagte Steve Brusatte, Paläontologe an der Universität von Edinburgh in Großbritannien, gegenüber Live Science.

Im Fall des T. rex kam das Gehirn lange vor dem Muskelaufbau. (Foto: CapturePB / Shutterstock)

3. Ihre Sinne waren ebenfalls messerscharf.

Diese großen Köpfe hatten auch andere Annehmlichkeiten. Wie massive Riechkolben, die es einem T. rex ermöglichen, den leisesten Hauch des Abendessens zu fangen und zu rennen. Sein Geruchssinn war wie so viele andere seinen Zeitgenossen weit überlegen. Noch schlimmer für diese weniger begabten Tiere war die Möglichkeit, dass der T. rex sie nachts gern jagte.

"Obwohl der König der fleischfressenden Dinosaurier nicht daran vorbeigekommen wäre, eine kostenlose tote Mahlzeit zu fressen, hat er möglicherweise seinen Geruchssinn genutzt, um nachts zuzuschlagen oder durch große Gebiete zu navigieren, um sein nächstes Opfer zu finden", erklärte der Paläontologe Darla von der Universität Calgary Zelenitsky im Unabhängigen.

Oh, die guten alten Zeiten.

Darüber hinaus war der Gehörsinn des T. rex ebenso scharf. Untersuchungen am Innenohr oder an der Cochlea legen nahe, dass ein leistungsstarkes Array Geräusche selbst von den niedrigsten Frequenzen aufnehmen kann.

Und wenn Sie eines Tages zufällig einen Themenpark besuchen, in dem ein aus alter DNA rekonstituierter T. rex Amok läuft, sollten Sie Ihr Überleben nicht auf die Taktik des "Jurassic Park" beschränken. Ein T. rex kann Sie sehr deutlich sehen - auch wenn Sie still stehen. Diese nach vorne gerichteten Augen, die für zitternde Beute wahrscheinlich wie böswillige Monde aussahen, packten ein ziemlich starkes "binokulares Sehen". Einige Forscher zitierten große Regionen des Gehirns, die das Sehen kontrollierten, und haben sogar den Begriff "hawk-like" Vision verwendet.

Der T. rex hatte wahrscheinlich Augen, die etwas größer waren als Tennisbälle. (Foto: Martina Badini / Shutterstock.com)

4. Sie waren mehr Power-Walking als Laufen.

Sprinten hingegen war nicht die Stärke des T. rex. Während frühere Studien darauf hinwiesen, dass dieses Ungetüm schneller laufen könnte als ein Pferd, deutet eine neuere Analyse darauf hin, dass die einzigartige Physiologie des Tieres es tatsächlich zurückhielt. Das Galoppieren war ein großer Schmerz für ein Zweibeiner mit einem zweistöckigen Skelett - so sehr, dass das Laufen seine Beine gebrochen haben könnte.

In einer in der Zeitschrift PeerJ veröffentlichten Studie heißt es: "Echte Laufgänge würden bei T. rex wahrscheinlich zu unannehmbar hohen Skelettbelastungen führen."

Mit anderen Worten, Sie könnten möglicherweise von einem T. rex ausgeführt werden. Aber sich verstecken? Nicht so viel.

5. Sie waren sensible Liebhaber - wenn sie sich nicht aßen.

Angesichts all dieser schrecklichen Talente ist es leicht, die überraschend sensible Seite des T. rex zu übersehen. So schwer es auch vorstellbar sein mag, dieser zahnige Titan war zum Beispiel ein sinnlicher und zärtlicher Liebhaber.

Wissenschaftler sagen, es geht nur um diese Nase - ein Organ, das so berührungsempfindlich ist wie unsere eigenen Fingerspitzen. Infolgedessen war das Vorspiel von T. rex häufig mit großzügigem Reiben des Gesichts verbunden.

Diese Schlussfolgerung folgte der überraschenden Entdeckung von T. rex. Die Nase der Kreatur war ein seltener weicher Punkt in ihrer gepanzerten Haut - durchbohrt von Nervenöffnungen. Diese Nerven machten sein Gesicht wahrscheinlich außerordentlich berührungsempfindlich.

"In der Werbung haben Tyrannosauriden möglicherweise ihre empfindlichen Gesichter als wesentlicher Bestandteil des vorpopulatorischen Spiels aneinander gerieben", stellten Forscher in der Zeitschrift Scientific Reports fest.

Das ist eine Menge Gesicht reibender Glaube, um einen Partner zu finden, der auch dazu neigt, seine eigene Art zu essen.

Der T. rex war wahrscheinlich ein leidenschaftlicher Kannibale.

"Es ist überraschend, wie häufig es gewesen zu sein scheint", stellte der Paläontologe Nicholas Longrich in einer Pressemitteilung fest. "Wir sind uns nicht ganz sicher, was das bedeutet."

Zum einen bedeutet dies, dass Sie als T. rex wirklich sicher sein müssen, dass Sie den Einen gefunden haben.

6. Reden wir über diese Arme.

Es ist gut, dass der T. rex mit seinem Gesicht so "praktisch" war, weil diese kleinen Arme nicht so aussehen, als wären sie für viel gut. Tatsächlich waren sie möglicherweise nicht lang genug, um ihr Gesicht überhaupt zu berühren. Und im Vergleich zu den Baumstämmen, die es für Beine hatte, scheinen sie insgesamt unzureichend zu sein.

Der T. rex hat möglicherweise seine Arme nach innen gerichtet. (Foto: JopsStock / Shutterstock)

Aber noch einmal, der T. rex kann uns überraschen. Untersuchungen, die der Society of Vertebrate Paleontology vorgelegt wurden, legen nahe, dass T. rex möglicherweise in der Lage war, die Handfläche nach innen und oben zu drehen, sodass die Handflächen im Wesentlichen zur Brust zeigen konnten. Das bedeutet, dass diese Arme nicht zum Ausstrecken verwendet wurden, sondern möglicherweise ihre Beute schön nahe an der Brust umarmten. Es ist kaum schlüssig, aber wenn es um den T. rex geht, tendieren Hypothesen dazu, sich in die Richtung zu lehnen, wie ein Körperteil ihm hilft, etwas zu verschlingen.

7. Anscheinend hatten sie eine Klimaanlage im Kopf.

Wir wissen vielleicht nicht, ob T. rexes gut darin war, mit ihrer Wut umzugehen, aber laut einer in The Anatomical Record veröffentlichten Studie waren sie gut gerüstet, um einen kühlen Kopf zu bewahren. Die Art hatte zwei große Löcher im Dach ihres Schädels, das so genannte dorsotemporale Fenster, von denen lange angenommen wurde, dass sie Muskeln halten, die bei Kieferbewegungen helfen.

Aber das schien Casey Holliday, einem Professor für Anatomie an der Universität von Missouri, der die Studie leitete, seltsam. "Es ist wirklich seltsam, wenn ein Muskel aus dem Kiefer kommt, sich um 90 Grad dreht und über das Dach des Schädels läuft", sagte Holliday in einer Erklärung. "Dennoch haben wir jetzt viele überzeugende Beweise für Blutgefäße in diesem Bereich, basierend auf unserer Arbeit mit Alligatoren und anderen Reptilien."

Diese Löcher befinden sich in den Schädeln beider Alligatoren und von T. rex und scheinen Teil eines Kreuzstromkreislaufsystems zu sein, sagen die Forscher, das wie ein "interner Thermostat" wirkt, um den kaltblütigen Kreaturen beim Aufwärmen zu helfen und beruhigen.

"Wir wissen, dass Alligatoren ähnlich wie T. rex Löcher auf dem Dach ihrer Schädel haben und mit Blutgefäßen gefüllt sind", erklärt Larry Witmer, Co-Autor und Anatomieprofessor der Ohio University. "Doch seit über 100 Jahren bringen wir Muskeln mit Dinosauriern in einen ähnlichen Raum. Durch die Verwendung von Anatomie und Physiologie aktueller Tiere können wir zeigen, dass wir diese frühen Hypothesen über die Anatomie dieses Teils des T. rex auf den Kopf stellen können Schädel."

Diese Abbildung zeigt eine thermische Ansicht eines T. rex mit seinem dorsotemporalen Fenster, das auf dem Schädel leuchtet. (Bild: Brian Engh)

8. Sie nahmen ihre elterliche Verantwortung ernst - zumindest am Anfang.

Wenn Sie ein so guter Liebhaber wie ein T. rex sind, können Sie erwarten, dass mehr als ein paar kleine fleischspaltende Eidechsenkönige in der Höhle auftauchen. Und im häuslichen Bereich zeigte der T. rex erneut eine sensible Note. Diese scharfen Nasen schnüffelten den idealen Platz für ein Nest - oft im Freien, weil ... komm schon, wer wird ein T. rex-Nest überfallen?

In der Zwischenzeit sorgten ihre supersensiblen Gesichter dafür, dass zerbrechliche Eier sanft bewegt wurden. Sogar Baby-Dinosaurier-Könige mussten von Zeit zu Zeit bewegt werden - ohne versehentlich wie Trauben zwischen diese Tensorkiefer geknallt zu werden.

So gern Tyrannosaurier die Eier und frisch geschlüpften Babys ihrer Nachbarn verschlang - schade, dass Stegosaurus oft gejagt wurde! - Ihre eigenen Erziehungsgewohnheiten sind weitgehend leer.

Es gibt einen überraschenden Mangel an T. rex-Jugendlichen im Fossilienbestand. Was ist mit diesen Babys passiert, dass ihre Eltern so darauf geachtet haben, nicht zu brechen?

Wir wissen, dass zumindest einige von ihnen groß und furchterregend aufgewachsen sind. Aber wohin gingen all diese T. rex-Babys - trotz aller Sorgfalt, die ihre wilden fleischfressenden Eltern in das Schlüpfen gesteckt haben könnten?

Okay, vielleicht haben wir gerade unsere eigene Frage beantwortet.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde seit seiner Veröffentlichung im April 2019 mit neuen Informationen aktualisiert.

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