Alaska wimmelt dieses Jahr von Mücken

Wie schlimm sind die Mückenschwärme an Alaskas Nordhang? Die Käfer sind so hungrig, dass sie das Blut aus einer Bremse saugen. Dies ist nur eine der blutgeronnenen Beobachtungen von Ph.D. Kandidat Jesse Krause, der kürzlich zweieinhalb Monate lang Skeeter an der Toolik Field Station der University of Alaska Fairbanks studierte.

Wie Krause dem Alaska Dispatch erklärte, ist der diesjährige Mückenschwarm der schlimmste, den er in den vier Sommern gesehen hat, die er auf der Station verbracht hat. Das Geräusch der fliegenden Mücken, an das er sich nach seinem ersten Jahr gewöhnt hat, ist in diesem Video des Forscherkollegen Shannon Sweet nicht zu sehen, aber man kann definitiv das Ausmaß der Schwärme sehen, von denen Sweet sagt, dass sie das bedecken "ganzer Horizont":

Übrigens sind dies keine durchschnittlichen Mücken. Der alaskische Karikaturist Jamie Smith nennt die Käfer des Staates das Äquivalent von Blackhawk-Hubschraubern, "große, schwerfällige Monster, die es irgendwie geschafft haben, den Winter durch Winterschlaf zu überleben". Huch.

Warum unterwirft sich Krause, ein Student an der University of California in Davis, diesen Schwärmen monströser, hungriger Käfer in Alaska? Er untersucht tatsächlich, wie Vögel auf Jahreszeiten reagieren. In diesem Fall untersucht er, wie sich der Klimawandel auswirken kann, wenn der Frühling am Nordhang ankommt, und wie sich dies auf die dort wandernden Vögel auswirkt. "Die Frage, die wir uns wirklich stellen, ist das Timing", sagte er gegenüber dem Alaska Dispatch und stellte fest, dass Änderungen an den Daten, an denen Insekten auftauchen und Pflanzen grün werden, die Populationen von Zugvögeln beeinflussen könnten.

Die North Slope ist nicht die einzige überdurchschnittliche Mückenzone in Alaska in diesem Jahr. Laut einem aktuellen Bericht der Anchorage Daily News, der besagt, dass überdurchschnittlicher Schneefall vor neun Monaten das perfekte Wetter für die Käfer darstellte, um den Winter über den Winter zu überwintern, ist die Bevölkerungszahl im gesamten Bundesstaat hoch. Als die Mücken in diesem Sommer auftauchten, waren die Geschäfte in Alaska völlig frei von Insektenspray und anderen Produkten zur Mückenbekämpfung.

Glücklicherweise könnte die diesjährige Mückensaison in den letzten Zügen sein. Alaska.org berichtet, dass Mücken "nur für Alaska-Besucher von der zweiten Juniwoche bis zur letzten Juliwoche wirklich ein Problem sind". Ich bin sicher, ein paar Alaskaner zählen die Stunden herunter, bis das Summen für ein weiteres Jahr in Erinnerung bleibt.

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