9 umwerfende Fakten über Delfine

Delfine lassen immer wieder staunen. Während Forscher in die Unterwasserwelt dieser brillanten Wale eintauchen, erfahren wir, wie voller Überraschungen diese Kreaturen sind, von ihrem komplizierten sozialen Leben bis zu ihrer Intelligenz. Hier sind nur einige Beispiele dafür, wie Delfine sowohl physisch als auch psychisch außergewöhnlich sind.

1. Delfine entwickelten sich aus Landtieren

Delfine lebten nicht immer im Wasser. Sie sind sogenannte Wiedereintritte. Vor Millionen von Jahren streiften die Vorfahren der Delfine über Land. Die Delfine, die wir heute kennen, sind aus Huftieren mit geraden Zehen entstanden, die am Ende jedes Fußes hufartige Zehen hatten. Vor etwa 50 Millionen Jahren entschieden diese Ahnen-Tiere, dass der Ozean ein besserer Ort zum Leben ist. Sie kehrten schließlich ins Wasser zurück und entwickelten sich zu den Delfinen, die wir heute kennen.

Die Beweise für diese Evolutionsgeschichte sind noch heute bei Delfinen zu sehen. Erwachsene Delfine und Wale haben übrig gebliebene Fingerknochen in ihren Flossen sowie restliche Beinknochen. (Um eine kurze Auffrischung der homologen Strukturen zu erhalten, lesen Sie 8 unheimliche Beispiele für konvergente Evolution.) Die Strukturen verschiedener Arten, die von einem gemeinsamen Vorfahren stammen.)

2. Delfine bleiben wochenlang wach

Ein weiblicher Delphin mit ihrem Kalb. Keiner von ihnen bekommt viel Schlaf! (Foto: Jman78 / iStockPhoto)

Neuere Forschungen haben die überraschende Fähigkeit von Delfinen gezeigt, tagelang oder wochenlang wach zu bleiben - oder möglicherweise auf unbestimmte Zeit.

Einerseits macht die Fähigkeit durchaus Sinn. Delfine müssen zum Atmen an die Meeresoberfläche gehen, damit sie nicht einfach automatisch atmen können, wie es Menschen tun. Sie müssen ständig wach bleiben, um Luft zu holen und ein Ertrinken zu vermeiden. Wie machen sie das? Indem sie jeweils nur die Hälfte ihres Gehirns ruhen lassen, wird dies als unihemisphärischer Schlaf bezeichnet.

Brian Branstetter, Meeresbiologe bei der National Marine Mammal Foundation, und Kollegen führten einen Test mit zwei Delfinen durch, um festzustellen, wie lange sie wachsam bleiben konnten. Laut Live Science:

Die Wissenschaftler fanden heraus, dass diese Delfine die Echolokalisierung mit nahezu perfekter Genauigkeit und ohne Anzeichen einer Leistungsverschlechterung für bis zu 15 Tage erfolgreich nutzen konnten. Die Forscher testeten nicht, wie lange die Delfine noch hätten fortbestehen können. "Delfine können tagelang weiter schwimmen und denken, ohne sich auszuruhen oder zu schlafen, möglicherweise auf unbestimmte Zeit", sagte Branstetter. Diese Ergebnisse legen nahe, dass sich Delfine mit nur der Hälfte ihres Gehirns zum Schlafen entwickelten, um nicht nur vor dem Ertrinken zu schützen, sondern auch wachsam zu bleiben.

Atmen und nicht gegessen werden sind zwei gute Gründe, um immer mindestens die Hälfte des Gehirns aktiv zu halten. Aber was ist mit Baby-Delfinen? Es stellt sich heraus, dass sie auch nicht schlafen. Bis zu einem Monat nach der Geburt bekommen Delfinkälber kein Augenzwinkern. Forscher halten dies für einen Vorteil, der dem Kalb hilft, Raubtieren besser zu entkommen, die Körpertemperatur hoch zu halten, während sich der Körper Speck ansammelt, und sogar das Gehirnwachstum fördert.

3. Die meisten Delfine kauen nicht

Delfine haben zwar Zähne, werden aber nicht zum Kauen verwendet. (Foto: Alicia Chelini / Shutterstock)

Wenn Sie jemals einem Delphin beim Fressen zugesehen haben, haben Sie vielleicht bemerkt, dass er anscheinend sein Essen schluckt. Das liegt daran, dass Delfine nicht kauen können. Stattdessen werden ihre Zähne laut Whale and Dolphin Conservation verwendet, um Beute zu greifen. Manchmal schütteln sie ihr Essen oder reiben es auf dem Meeresboden, um es in handlichere Stücke zu zerreißen. Eine Theorie, warum sie sich entwickelt haben, um das Kauen zu beseitigen, ist, dass sie schnell Fisch konsumieren müssen, bevor das Abendessen wegschwimmen kann. Durch das Überspringen des Kauvorgangs wird sichergestellt, dass die Mahlzeit nicht entweicht.

4. Delfine arbeiten seit den 1960er Jahren für die Marine

Ein von der Marine ausgebildeter Delphin trägt einen Pinger, der während des Irak-Krieges Minenräumarbeiten im Persischen Golf durchführt. (Foto: US Navy Foto von Brien Aho, Kamerad des Fotografen 1. Klasse [gemeinfrei] / Wikimedia Commons)

Die Idee, dass Delfine vom Militär eingesetzt werden, um Häfen nach feindlichen Schwimmern abzusuchen oder den Standort von Unterwasserminen zu bestimmen, mag wie die Handlung eines Films mit B-Rating erscheinen, ist aber wahr - und das schon seit Jahrzehnten.

Seit den 1960er Jahren setzt die US-Marine Delfine ein und trainiert sie, um Unterwasserminen zu entdecken. Ähnlich wie Bombenerkennungshunde mit Geruch arbeiten, arbeiten Delfine mit Echolokalisierung. Ihre überlegene Fähigkeit, einen Bereich nach bestimmten Objekten abzusuchen, ermöglicht es ihnen, Minen ausfindig zu machen und einen Marker an der Stelle abzulegen. Die Marine kann dann hineingehen und die Mine entwaffnen. Die Echolokalisierungsfähigkeiten von Delfinen übertreffen bei weitem alle Technologien, die Menschen entwickelt haben, um den gleichen Job zu erledigen.

Delfine werden auch verwendet, um die Marine auf die Anwesenheit von Feinden in Häfen aufmerksam zu machen. Es gab auch viele Spekulationen über andere Verwendungszwecke von Delfinen für das Militär, einschließlich Behauptungen, dass sie sie trainieren, um Menschen zu töten oder Sprengstoff auf Schiffen zu pflanzen. Nichts davon wurde vom Militär bestätigt. Dennoch haben sich Tieraktivisten lange gegen den Einsatz von Delfinen für militärische Zwecke ausgesprochen.

5. Delfine bringen ihren Jungen den Umgang mit Werkzeugen bei

Delfine besitzen mehrere Verhaltensweisen, die von einer Generation zur nächsten weitergegeben werden. (Foto: Joost van Uffelen / Shutterstock)

Die Forscher entdeckten, dass eine Population von Delfinen, die in Shark Bay, Australien, leben, Werkzeuge verwenden und dieses Wissen von der Mutter an die Tochter weitergeben. Das Verhalten wird als "Schwamm" bezeichnet, und die Forscher stellten fest, dass es nicht nur der erste Einsatz von Werkzeugen bei Walen war, sondern auch ein Beweis für die Kultur unter Nicht-Menschen, wie von Eric M. Patterson und Janet Mann in veröffentlicht die Zeitschrift PLOS ONE.

Personen in dieser kleinen Gruppe von Delfinen suchen einige Minuten lang nach kegelförmigen Meeresschwämmen. Sie reißen diesen Meeresschwamm vom Meeresboden und tragen ihn dann mit ihren Schnäbeln zu einem Jagdrevier, wo sie den Sand untersuchen, um Fische zu verstecken. Die Forscher glauben, dass dies dazu beiträgt, ihre empfindlichen Schnauzen während der Jagd zu schützen.

6. Delfine schließen Freundschaften durch gemeinsame Interessen

Diese besondere Gruppe von Delfinen in Shark Bay hat Forscher über die Jahre beschäftigt und Informationen über Gruppenkultur und soziale Gewohnheiten enthüllt.

Forscher der Universitäten Bristol, Zürich und Westaustralien entdeckten, dass die Shark Bay-Delfine aufgrund eines gemeinsamen Interesses Freundschaften schließen - in diesem Fall der Gewohnheit der Schwammjagd. Diese Eigenschaft des Werkzeuggebrauchs wurde hauptsächlich bei weiblichen Delfinen festgestellt. Durch die Untersuchung des Verhaltens der wenigen männlichen Delfine, die das Verhalten zeigten, sahen die Forscher jedoch etwas Neues: Beziehungen, die über die gemeinsame Werkzeugtechnik gebildet wurden.

"Die Nahrungssuche mit einem Schwamm ist eine zeitaufwändige und weitgehend einsame Aktivität, daher wurde lange Zeit angenommen, dass sie nicht mit den Bedürfnissen männlicher Delfine in Shark Bay vereinbar ist - um Zeit in die Bildung enger Allianzen mit anderen Männern zu investieren. Diese Studie legt nahe, dass dies wie bei ihren weiblichen Kollegen der Fall ist und tatsächlich bilden männliche Delfine wie Menschen soziale Bindungen, die auf gemeinsamen Interessen beruhen ", sagte Dr. Simon Allen, Mitautor der Studie und leitender wissenschaftlicher Mitarbeiter an der School of Biological Sciences in Bristol, gegenüber Phys.org.

Die Forscher. Die Ergebnisse wurden in Proceedings of the Royal Society B veröffentlicht.

7. Delfine nennen sich beim Namen

Wenn Delfine ihre Namen hören, antworten sie. (Foto: Tory Kallman / Shutterstock)

Wir wissen, dass Delfine kommunizieren, aber wir lernen ständig mehr darüber, wie sie dies tun.

Delfine haben Namen und reagieren, wenn sie gerufen werden. Delfine in Pods haben genau wie ein Name ihre eigene "Signature Whistle", und andere Delfine können diese spezielle Pfeife verwenden, um die Aufmerksamkeit ihrer Pod-Kollegen auf sich zu ziehen. Angesichts der Tatsache, dass Delfine eine sehr soziale Spezies sind, die über Entfernungen in Kontakt bleiben muss, ist es sinnvoll, dass sie sich so entwickelt haben, dass sie "Namen" ähnlich wie Menschen verwenden.

Laut BBC folgten die Forscher einer Gruppe wilder Tümmler, zeichneten ihre Unterschriftenpfeifen auf und spielten dann die Anrufe an die Delfine zurück.

"Die Forscher fanden heraus, dass Einzelpersonen nur auf ihre eigenen Anrufe reagierten, indem sie zurückpfiffen. Das Team glaubt, dass sich die Delfine wie Menschen verhalten: Wenn sie ihren Namen hören, antworten sie."

Darüber hinaus reagieren sie nicht, wenn die typischen Pfeifen von Delfinen aus seltsamen Hülsen gespielt werden, was zeigt, dass sie nach bestimmten Informationen innerhalb von Pfeifen suchen und darauf reagieren. Die Forschung wirft ganz neue Fragen zum Umfang des Delfinvokabulars auf und könnte auch Hinweise auf die Entwicklung unserer eigenen Sprachkenntnisse geben.

Die Studie wurde in den Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht.

8. Delfine arbeiten als Team zusammen

Männliche Delfine synchronisieren ihre Anrufe, wenn sie als Team zusammenarbeiten. Dieses Verhalten galt einst als einzigartig für Menschen. (Foto: Bluehand / Shutterstock)

Neuere Forschungen führen diese Idee der kooperativen Kommunikation noch weiter. Ein Forscherteam der Universität Bristol stellte fest, dass männliche Delfine ihre Anrufe nicht nur synchronisieren. Sie arbeiten als Team zusammen und schreiben bisher nur Menschen zu.

Bei der Beschreibung des Verhaltens männlicher Delfine bei der Zusammenarbeit mit weiblichen Delfinen sahen die Forscher eher kooperatives als wettbewerbsorientiertes Verhalten, was im Hinblick auf die Suche nach einem Partner besonders ungewöhnlich ist.

"Die Männer ziehen hier keine Frau an, sie haben sie, sie hüten sie", sagte Dr. Stephanie King, Mitautorin der Studie, gegenüber The Guardian. Die Ergebnisse des Teams wurden in der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B veröffentlicht.

9. Delfine haben einen hohen Anteil an Fischgiften

Wir wissen, dass Kugelfische starke Toxine haben. Anscheinend wissen Delfine das auch und nutzen es zur Erholung.

Normalerweise ist Kugelfischtoxin tödlich. In kleinen Dosen wirkt das Toxin jedoch wie ein Narkotikum. BBC filmte Delfine, die sanft mit einem Kugelfisch spielten, ihn 20 bis 30 Minuten lang zwischen Pod-Mitgliedern austauschten und dann an der Oberfläche herumhingen, scheinbar fasziniert von ihren eigenen Reflexionen.

Rob Pilley, ein Zoologe, der auch als Produzent an der Serie arbeitete, wurde in The Independent zitiert: "Dies war ein Fall von jungen Delfinen, die absichtlich mit etwas experimentierten, von dem wir wissen, dass es berauschend ist ... Es erinnerte uns an diesen Wahnsinn vor einigen Jahren, als Die Leute fingen an, Kröten zu lecken, um ein Summen zu bekommen, besonders die Art, wie sie danach benommen dort hingen. Es war das Außergewöhnlichste, was es zu sehen gab. "

Anscheinend sind Menschen nicht die einzigen Arten, die sich wissentlich mit seltsamen Substanzen beschäftigen, um einen veränderten Geisteszustand zu erreichen.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde seit ihrer Erstveröffentlichung im Juni 2016 mit neuen Informationen aktualisiert.

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