9 skurrile Fakten über das Schnabeltier

Bei der Beschreibung des Schnabeltiers gehen möglicherweise die Adjektive aus. Diese einzigartige Kreatur, die in Australien endemisch ist, hat Wissenschaftler seit ihrer Entdeckung verwirrt. Wir wissen immer noch nicht viel über das Halbwassertier oder die Geheimnisse, die es birgt.

Hier sind einige Dinge und Entdeckungen über das Schnabeltier, die wir jedoch kennen. Einige machen Sinn und andere führen offen gesagt nur zu weiteren Fragen.

1. Die Leute dachten ursprünglich, das Schnabeltier sei ein falsches Tier. Als das Schnabeltier 1799 in der "Naturalist's Miscellany" des Naturforschers George Shaw erstmals beschrieben wurde, schrieb er: "Das Gleichnis ist so genau, dass es auf den ersten Blick natürlich die Idee einer irreführenden Zubereitung mit künstlichen Mitteln erregt." In der Tat schreit das einzigartige Aussehen des Schnabeltiers - Schnabel und Füße einer Ente, Körper und Fell eines Otters und Schwanz eines Bibers - fast wie Scherz. Obwohl Shaw an seiner Echtheit zweifelte, nannte er die Kreatur immer noch "Schnabeltier mit Entenschnabel" und versah sie mit einem lateinischen Namen, "Schnabeltier anatinus" oder "Plattfußente". Der wissenschaftliche Name des Lebewesens lautet jetzt Ornithorhynchus anatinus und ist der einzige lebende Vertreter seiner Familie und Gattung.

Eine Illustration des Schnabeltiers aus "The Naturalist's Miscellany". (Foto: The Naturalist's Miscellany [CC0 1.0]] / Wikimedia Commons)

2. Schnabeltiere sind giftige Säugetiere. Sehr wenige Säugetiere sind giftig. Ein männliches Schnabeltier liefert Gift durch Knöchelsporen (Frauen sind nicht giftig). Das Gift besteht aus Defensin-ähnlichen Proteinen oder DLPs, von denen drei nur im Schnabeltier vorkommen, was den Seltsamkeitsfaktor des Tieres erhöht. Das Gift kann Menschen schwer verletzen, aber nicht töten, aber es kann für kleinere Tiere tödlich sein. Wissenschaftler glauben, dass das Gift, das während der Paarungszeit in der Produktion zunimmt, rivalisierende Männchen außer Gefecht setzen soll. Apropos Reproduktion ...

3. Schnabeltiere sind eierlegende Säugetiere. Das Schnabeltier ist nicht das einzige giftige Säugetier, und es ist nicht das einzige eierlegende Säugetier (die vier Echidna-Arten legen auch Eier). Über den Lebenszyklus eines Schnabeltiers ist nicht viel bekannt. Männchen spielen keine Rolle bei der Aufzucht der Nachkommen nach der Paarung. Das Weibchen trägt die Eier zwischen zwei und vier Wochen und dann eine weitere Woche Inkubation, in der die weiblichen Kreise um sie herum bis zum Schwanz reihen. Sobald sie schlüpfen, saugen die Jungen einige Monate lang Milch aus speziellen Brusthaaren, bevor sie unabhängig werden.

4. Sie sind vom Aussterben bedroht. Das Schnabeltier ist auf der Roten Liste der bedrohten Arten der IUCN als nahezu bedroht aufgeführt. Laut einer Studie von 2020 in Biological Conservation haben extreme, anhaltende Dürrebedingungen in Australien die Wasserstraßen ausgetrocknet, aus denen sich der Lebensraum des Schnabeltiers zusammensetzt. Die Tiere sind auch durch Habitatverlust aufgrund von Rodung und Klimawandel bedroht. Die Buschbrände der letzten Monate haben auch die Arten in Mitleidenschaft gezogen. "Es ist dringend erforderlich, nationale Schutzbemühungen für dieses einzigartige Säugetier durchzuführen, indem vermehrt Umfragen durchgeführt, Trends verfolgt, Bedrohungen gemindert und das Management des Platypus-Lebensraums in Flüssen verbessert werden", schreiben die Forscher.

Schnabeltiere fressen kleine wirbellose Tiere wie Würmer. (Foto: John Carnemolla / Shutterstock)

5. Schnabeltiermilch könnte Superbugs bekämpfen. Da Schnabeltiere keine sterile Möglichkeit haben, Milch abzugeben, muss sie zusätzlich vor Bakterien in der Umwelt geschützt werden. Im Jahr 2010 entdeckten Wissenschaftler, dass Schnabeltiermilch antibakterielle Eigenschaften enthält, die im Kampf gegen Antibiotikaresistenzen helfen könnten. Eine in der Zeitschrift Structural Biology Communications veröffentlichte Studie stellte fest, dass das Protein eine ringelartige Struktur aufweist. Forscher nannten es daher das Shirley-Temple-Protein, nach dem für ihre lockigen Locken bekannten Kinderdarsteller. Diese Struktur ist unter Proteinen einzigartig und könnte auch auf eine einzigartige therapeutische Funktion hinweisen.

6. Schnabeltiere haben 10 Geschlechtschromosomen. Säugetiere haben normalerweise nur ein einziges Chromosomenpaar, das das Geschlecht bestimmt, Schnabeltiere haben jedoch fünf Paare, eine echte Seltenheit bei Säugetieren. Für Säugetiere sind nur zwei Chromosomen erforderlich, um das Geschlecht zu bestimmen. Für das Schnabeltier sind es jedoch immer 10 Chromosomen, die das Geschlecht bestimmen. Seltsamer ist immer noch, dass einige dieser Y-Chromosomen Gene mit Geschlechtschromosomen teilen, die in Vögeln gefunden werden. Ja, Vögel. Es ist möglich, dass sich Säugetiergeschlechts-Chromosomen und Vogelgeschlechts-Chromosomen gleichzeitig entwickelten, und das Schnabeltier könnte der Schlüssel sein, um dies herauszufinden.

7. Schnabeltiere haben keinen Magen. Schnabeltiere nosh auf bodenbewohnenden Wirbellosen - Würmer, Insektenlarven, Garnelen - aber diese Nahrung gelangt von ihren Speiseröhren direkt in ihren Darm. Sie haben keinen Beutel mit Verdauungsenzymen oder Säuren, um ihn abzubauen. In einer in Genome Biology veröffentlichten Studie wurde beschrieben, wie verschiedene Gene, die mit der Verdauung und dem Magen zusammenhängen, im Lebewesen gelöscht oder deaktiviert wurden. Ein möglicher Grund dafür ist, dass diese am Boden lebenden Gerichte reich an Kalziumkarbonat sein können, einer Substanz, die die Magensäure neutralisiert. Sie brauchen die Säure nicht, wenn Sie sie ständig aufheben.

Das Schnabeltier hat keine Zähne in seinem interessanten Mund. (Foto: Mari_May / Shutterstock)

8. Schnabeltiere haben auch keine Zähne. Zuerst keine Mägen und jetzt keine Zähne. Wie essen sie überhaupt? Wenn Schnabeltiere nach Nahrung tauchen, schöpfen sie auch Kies und Kies vom Meeresboden. Mit all dem im Mund tauchen sie nach Luft auf und beginnen zu "kauen", indem sie den Kies und ihre Beute zusammen mahlen.

9. Schnabeltiere "sehen" mit ihren Rechnungen unter Wasser. Wenn sie unter Wasser tauchen, sind Schnabeltiere im Grunde genommen blicklos und können nichts riechen. Hautfalten bedecken ihre Augen und ihre Nasenlöcher versiegeln sich, um wasserdicht zu werden. Ihre Rechnungen enthalten jedoch Elektrorezeptoren und Mechanorezeptoren, mit denen sie elektrische Felder bzw. Bewegungen erfassen können. Da ihre Mechanorezeptoren jedoch auf jede Bewegung abgestimmt sind, sind Elektrorezeptoren erforderlich, um lebende Organismen zum Essen zu erkennen, nachdem sie durch den Meeresboden gegraben haben.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde seit ihrer Veröffentlichung im März 2018 mit neuen Informationen aktualisiert.

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