9 interessante Fakten über den Nil

Der Nil ist zu Recht einer der berühmtesten Flüsse auf unserem Planeten. Während alle Flüsse für Menschen und Wildtiere in der Nähe wichtig sind, ist der Nil sowohl im wörtlichen als auch im übertragenen Sinne besonders groß.

Hier sind einige Gründe, warum dieser Fluss so einflussreich und interessant ist.

1. Es ist der längste Fluss der Erde.

Der Nil fließt etwa 6.650 Kilometer nördlich von den afrikanischen Großen Seen durch die Sahara, bevor er ins Mittelmeer mündet. Es geht durch 11 Länder - Tansania, Uganda, Ruanda, Burundi, die Demokratische Republik Kongo, Kenia, Äthiopien, Eritrea, Südsudan, Sudan und Ägypten - und entwässert 3, 3 Millionen Quadratkilometer (1, 3 Millionen Meilen) oder etwa 10% des afrikanischen Kontinents. (Die Karte rechts, eine Zusammenstellung von NASA-Satellitenbildern, erstreckt sich vom Viktoriasee bis zum Nildelta.)

Der Nil gilt allgemein als der längste Fluss der Erde, aber dieser Titel ist nicht so einfach, wie es sich anhört. Abgesehen davon, dass wir nur messen, hängt es auch davon ab, wie wir entscheiden, wo jedes beginnt und endet, was in großen, komplexen Flusssystemen schwierig sein kann.

Wissenschaftler tendieren dazu, den längsten durchgehenden Kanal in einem System zu durchlaufen, aber das kann immer noch Raum für Unklarheiten lassen. Der Nil ist zum Beispiel nur geringfügig länger als der Amazonas. 2007 gab ein Team brasilianischer Wissenschaftler bekannt, dass sie den Amazonas erneut gemessen und eine Länge von 6.800 km festgestellt haben, wodurch der Nil entthront wurde. Ihre Studie wurde jedoch nicht veröffentlicht, und wie LiveScience hervorhebt, stehen viele Wissenschaftler ihren Methoden skeptisch gegenüber. Der Nil wird von Quellen der Vereinten Nationen bis zum Guinness-Buch der Rekorde im Allgemeinen immer noch als der längste Fluss der Welt bezeichnet, obwohl der Amazonas auch viele Superlative aufweist, einschließlich des volumenmäßig größten Flusses der Welt, da er etwa 20% davon ausmacht Süßwasser der Erde.

2. Es gibt mehr als einen Nil.

Ein Blick auf Tis Abay oder Blue Nile Falls in Äthiopien. (Foto: Alberto Loyo / Shutterstock)

Der untere Nil wurde im Sommer historisch überflutet, was die frühen Ägypter mystifizierte, zumal es dort, wo sie lebten, fast nie regnete. Wir wissen jetzt jedoch, dass der Nil, obwohl er ein Fluss in Ägypten ist, von viel regnerischeren Orten im Süden gespeist wird und seine Hydrologie von mindestens zwei "hydraulischen Regimen" stromaufwärts angetrieben wird.

Der Nil hat drei Hauptzuflüsse: den Weißen Nil, den Blauen Nil und Atbara. Der Weiße Nil ist der längste und beginnt mit Bächen, die in den Viktoriasee, den größten tropischen See der Welt, münden. Es taucht als Victoria-Nil auf und überquert dann den sumpfigen Kyoga-See und die Murchison-Fälle (Kabalega), bevor es den Albert-See (Mwitanzige) erreicht. Es geht weiter nach Norden als Albert-Nil (Mobutu), später zum Berg-Nil (Bahr al Jabal) im Südsudan und mündet in den Gazellenfluss (Bahr el Ghazal), nach dem es der Weiße Nil (Bahr al Abyad) heißt. Es wird schließlich nur "der Nil" in der Nähe von Khartoum, Sudan, wo es auf den Blauen Nil trifft.

Der Weiße Nil fließt das ganze Jahr über stetig, während der Blaue Nil den größten Teil seiner Arbeit in ein paar wilde Monate pro Sommer passt. Zusammen mit dem nahe gelegenen Atbara kommt sein Wasser aus dem Hochland von Äthiopien, wo Monsunmuster dazu führen, dass beide Flüsse zwischen einem Sommerstrom und einem Wintertropfen wechseln. Der Weiße Nil mag länger und stabiler sein, aber der Blaue Nil liefert fast 60% des Wassers, das jedes Jahr nach Ägypten gelangt, hauptsächlich im Sommer. Die Atbara macht später mit 10% des gesamten Nilflusses mit, der fast alle zwischen Juli und Oktober ankommt. Es waren diese Regenfälle, die jedes Jahr den Nil in Ägypten überfluteten, und weil sie auf dem Weg aus Äthiopien Basaltlaven erodierten, erwies sich ihr Wasser stromabwärts als besonders wertvoll.

3. Die Menschen haben Jahrhunderte lang nach ihrer Quelle gesucht.

Ein Schild verkündet die am weitesten entfernte Quelle des Nils im ruandischen Regenwald von Nyungwe. (Foto: Jose Cendon / AFP / Getty Images)

Die alten Ägypter verehrten den Nil als ihre Lebensquelle, aber er war unweigerlich geheimnisvoll. Es würde auch Jahrhunderte dauern, da Expeditionen wiederholt ihre Quelle nicht fanden und Ägypter, Griechen und Römer oft von einer Region namens Sudd (im heutigen Südsudan) vereitelt wurden, in der der Nil einen riesigen Sumpf bildet. Dies nährte die Mystik des Flusses und deshalb wurde er in der klassischen griechischen und römischen Kunst manchmal als Gott mit verborgenem Gesicht dargestellt.

Der Blaue Nil gab zuerst seine Geheimnisse auf, und eine Expedition aus dem alten Ägypten hat ihn möglicherweise sogar bis nach Äthiopien zurückverfolgt. Die Quelle des Weißen Nils erwies sich jedoch trotz vieler Bemühungen, sie zu finden, als viel schwerer zu fassen - einschließlich derjenigen des schottischen Forschers David Livingstone, der 1871 vom walisischen Journalisten Henry Morton Stanley über das berühmte Zitat "Dr. Livingstone" aus einer Mission gerettet wurde. Ich nehme an? " Europäische Entdecker hatten den Viktoriasee erst kürzlich gefunden, und nach Livingstones Tod im Jahr 1873 war Stanley einer von vielen, die zusammen mit dem produktiven ostafrikanischen Führer und Entdecker Sidi Mubarak Bombay dazu beigetragen haben, seine Verbindung zum Nil zu bestätigen.

Die Suche war jedoch immer noch nicht beendet. Der Weiße Nil beginnt noch vor dem Viktoriasee, obwohl sich nicht alle einig sind, wo. Es gibt den Kagera-Fluss, der vom Rweru-See in Burundi in den Viktoriasee mündet, aber auch Wasser von zwei anderen Nebenflüssen erhält: dem Ruvubu und dem Nyabarongo, die in den Rweru-See münden. Der Nyabarongo wird auch von den Flüssen Mbirurume und Mwogo gespeist, die aus dem Nyungwe-Wald in Ruanda entspringen, und einige nennen dies als die am weitesten entfernte Quelle des Nils.

4. Es macht einen seltsamen Umweg in der Wüste.

Dieses vom Terra-Satelliten der NASA aufgenommene Echtfarbenbild zeigt die "Große Biegung" des Nils im Sudan. (Foto: Jacques Descloitres, MODIS Land Rapid Response Team / NASA / GSFC)

Nachdem der Nil den größten Teil seines Verlaufs hartnäckig nach Norden gedrängt hat, nimmt er inmitten der Sahara eine überraschende Wendung. Mit seinen schließlich vereinigten Hauptzuflüssen geht es eine Weile weiter nach Norden durch den Sudan, dreht sich dann abrupt nach Südwesten und beginnt, vom Meer wegzufließen. So geht es ungefähr 300 km weiter, als würde es zurück nach Zentralafrika statt nach Ägypten gehen.

Natürlich kommt es irgendwann wieder auf die Strecke und durchquert Ägypten als einen der berühmtesten und einflussreichsten Flüsse der Erde. Aber warum braucht es zuerst einen so großen Umweg? Bekannt als "Great Bend", ist dies eines von mehreren Merkmalen, die durch eine riesige unterirdische Felsformation namens Nubian Swell verursacht werden. Durch tektonische Erhebung über Millionen von Jahren gebildet, erzwang es diese dramatische Kurve und bildete die Katarakte des Nils. Ohne die relativ junge Anhebung durch den Nubian Swell wären "diese felsigen Flussabschnitte durch die abrasive Wirkung des sedimentbeladenen Nils schnell verringert worden", so eine geologische Übersicht der University of Texas in Dallas.

5. Sein Schlamm hat die menschliche Geschichte mitgeprägt.

Diese Satellitenansicht hebt den Kontrast zwischen der grünen Vegetation entlang des Nils und der umgebenden Sahara hervor. (Foto: Jacques Descloitres, MODIS Rapid Response Team / NASA Goddard Space Flight Center)

Auf dem Weg nach Ägypten verwandelt der Nil einen Teil der Sahara entlang seiner Ufer. Dieser Kontrast ist vom Weltraum aus sichtbar, wo eine lange, grüne Oase den Fluss inmitten der trostlosen Landschaft umgibt.

Die Sahara ist die größte heiße Wüste der Erde, nur kleiner als unsere beiden polaren Wüsten, und es ist keine Kleinigkeit, sie auf diese Weise zu ändern. Dank seines saisonalen Wasserzuflusses aus Äthiopien ist der untere Nil im Sommer historisch überflutet und hat den Wüstenboden in seiner Au durchnässt. Aber Wasser zähmte nicht nur die Sahara. Der Nil brachte auch eine geheime Zutat mit: das gesamte Sediment, das er auf dem Weg sammelte, hauptsächlich schwarzer Schlick, der vom Blauen Nil und Atbara aus Basalt in Äthiopien erodiert wurde. Diese schlammigen Fluten strömten jeden Sommer nach Ägypten, trockneten dann aus und hinterließen einen wunderbaren schwarzen Schlamm.

Der Nil bildet eine lange, schmale Oase durch die Sahara. (Foto: Mirko Kuzmanovic / Shutterstock)

Laut der gemeinnützigen Ancient History Encyclopedia (AHE) tauchten um 6000 v. Chr. Zum ersten Mal dauerhafte menschliche Siedlungen an den Ufern des Nils auf. Bis 3150 v. Chr. Waren diese Siedlungen "der erste erkennbare Nationalstaat der Welt". Eine komplexe und eigenständige Kultur entwickelte sich schnell, und Ägypten blieb fast 3.000 Jahre lang die herausragende Nation im Mittelmeerraum, angetrieben von Wasser und fruchtbarem Land, das es als Geschenke vom Nil erhielt.

Ägypten wurde schließlich von anderen Reichen erobert und verdunkelt, aber trotz seines Niedergangs gedeiht es immer noch mit Hilfe des Nils. Heute leben hier fast 100 Millionen Menschen, von denen 95% nur wenige Kilometer vom Nil entfernt leben. Damit ist es das drittgrößte Land Afrikas. Und da es auch voller Relikte seiner Blütezeit ist, wie kunstvolle Pyramiden und gut erhaltene Mumien, enthüllt es weiterhin alte Geheimnisse und regt moderne Fantasien an. All dies wäre in dieser Wüste ohne den Nil fast unmöglich gewesen, und angesichts der Rolle, die Ägypten beim Aufstieg der Zivilisation gespielt hat, hat der Nil die menschliche Geschichte auf eine Weise beeinflusst, wie es nur wenige Flüsse getan haben.

6. Es ist auch ein Paradies für wild lebende Tiere.

Ein Nilpferd gähnt im Nil. (Foto: Mathias Sunke / Shutterstock)

Der Mensch ist nur eine von vielen Arten, die auf den Nil angewiesen sind, der auf seinem Weg durch eine Vielzahl von Ökosystemen fließt (und diese beeinflusst). Der Fluss liegt näher am Quellgebiet des Weißen Nils und ist voller tropischer Regenwälder mit Pflanzen wie Bananenbäumen, Bambus, Kaffeesträuchern und Ebenholz, um nur einige zu nennen. Es erreicht gemischte Wälder und Savannen weiter nördlich mit spärlicheren Bäumen und mehr Gräsern und Sträuchern. Während der Regenzeit wird es zu einem weitläufigen Sumpf in den sudanesischen Ebenen, insbesondere im legendären Sudd im Südsudan, der sich über fast 260.000 Quadratkilometer erstreckt. Die Vegetation verblasst weiter, während sie sich nach Norden bewegt, und verschwindet schließlich fast vollständig, wenn der Fluss in der Wüste ankommt.

Eine der bemerkenswertesten Nilpflanzen ist Papyrus, eine aquatisch blühende Segge, die im flachen Wasser als hohes Schilf wächst. Dies sind die Pflanzen, aus denen die alten Ägypter bekanntermaßen Papier (und von dem das englische Wort "Papier" abgeleitet ist) sowie Tücher, Schnüre, Matten, Segel und andere Materialien hergestellt haben. Früher war es ein häufiger Bestandteil der einheimischen Vegetation des Flusses, und während es in Ägypten immer noch auf natürliche Weise wächst, ist es heute in freier Wildbahn Berichten zufolge weniger verbreitet.

Entlang des Victoria-Nils in Uganda wächst ein Papyrusdickicht. (Foto: Oleg Znamenskiy / Shutterstock)

Wie im Pflanzenleben sind die im und um den Nil lebenden Tiere viel zu zahlreich, um hier angemessen aufgelistet zu werden. Es gibt zum Beispiel viele Fische, darunter Nilbarsch sowie Barben, Wels, Aale, Elefantenschnauzenfische, Lungenfische, Tilapia und Tigerfische. Eine Fülle von Vögeln lebt auch entlang des Flusses, und sein Wasser ist auch eine wichtige Ressource für viele wandernde Herden. Das Nildelta ist laut WWF "Teil einer der weltweit wichtigsten Migrationsrouten für Vögel".

Der Nil unterstützt auch mehrere große Tierarten wie Nilpferde, die einst entlang eines Großteils des Flusses verbreitet waren, heute aber hauptsächlich im Sudd und in anderen sumpfigen Gebieten im Südsudan leben. Es gibt auch Weichschildkröten, Kobras, schwarze Mambas, Wasserschlangen und drei Arten von Monitoreidechsen, die Berichten zufolge durchschnittlich 1, 8 Meter lang sind. Die vielleicht berühmteste Fauna des Flusses ist jedoch das Nilkrokodil. Diese bewohnen laut Encyclopedia Britannica die meisten Teile des Flusses und sind eine der größten Krokodilarten der Erde. Sie werden bis zu 6 Meter lang.

7. Es war die Heimat eines Krokodilgottes und einer Krokodilstadt.

Die Pyramiden von Gizeh in der Nähe des Nilufers, hier um 1900 abgebildet. (Foto: Hulton Archive / Getty Images)

Als das alte Ägypten entlang des unteren Nils wuchs, ging die Bedeutung des Flusses für seine Bevölkerung nicht verloren, was ihn zu einem zentralen Thema ihrer Gesellschaft machte. Die alten Ägypter kannten den Nil als Ḥ'pī oder Iteru, was einfach "Fluss" bedeutet, aber er wurde auch Ar oder Aur genannt, was "schwarz" bedeutet, zu Ehren seines lebensspendenden Schlamms. Sie sahen es richtig als ihre Lebensquelle und es spielte eine Schlüsselrolle in vielen ihrer wichtigsten Mythen.

Die Milchstraße wurde zum Beispiel als Himmelsspiegel des Nils angesehen, und der Sonnengott Ra soll sein Schiff darüber gefahren haben. Es wurde gedacht, um den Gott Hapi zu verkörpern, der das Land mit Leben segnete, sowie Ma'at, der die Konzepte von Wahrheit, Harmonie und Gleichgewicht gemäß der AHE darstellte. Es wurde auch mit Hathor, einer Göttin des Himmels, Frauen, Fruchtbarkeit und Liebe verbunden.

Nilkrokodile sind die größten Süßwasser-Raubtiere in Afrika. (Foto: Johan Swanepoel / Shutterstock)

In einem populären Mythos wird der Gott Osiris von seinem eifersüchtigen Bruder Set verraten, der ihn dazu bringt, sich in einen Sarkophag zu legen und so zu tun, als wäre es ein Geschenk. Set fängt dann Osiris ein und wirft ihn in den Nil, der ihn nach Byblos bringt. Osiris 'Leiche wird schließlich von seiner Frau Isis gefunden, die ihn zurückholt und versucht, ihn wieder zum Leben zu erwecken. Set greift jedoch ein, stiehlt Osiris 'Körper, zerhackt ihn und verteilt ihn über Ägypten. Isis spürt immer noch jedes Stück Osiris auf - alles außer seinem Penis, den ein Nilkrokodil gefressen hatte. Deshalb wurden Krokodile mit dem Gott der Fruchtbarkeit in Verbindung gebracht, erklärt Sobek, erklärt die AHE, und dieses Ereignis wurde als Katalysator angesehen, der den Nil so fruchtbar machte. Aufgrund dieser Geschichte, fügt die AHE hinzu, wurde jeder, der im alten Ägypten von einem Krokodil gefressen wurde, "als glücklich in einem glücklichen Tod angesehen".

Die Ehrfurcht vor Nilkrokodilen war besonders stark in der antiken Stadt Shedet (heute Faiyum), die sich in der Faiyum-Oase des Flusses südlich von Kairo befindet. Diese Stadt war den Griechen als "Crocodilopolis" bekannt, da ihre Bewohner nicht nur Sobek verehrten, sondern auch eine irdische Manifestation des Gottes ehrten: ein lebendes Krokodil namens "Petsuchos", das sie mit Schmuck bedeckten und in einem Tempel aufbewahrten an den Wächter. Als ein Petsuchos starb, erfüllte ein neues Krokodil die Rolle.

8. Es kann ein Fenster zur realen Unterwelt sein.

Abgesehen von der Unterwelt der alten ägyptischen Mythologie kann der Nil auch Geheimnisse über eine buchstäblichere Unterwelt bergen. (Foto: Sergey73 / Shutterstock)

Osiris konnte laut AHE nicht ohne seinen ganzen Körper wieder zum Leben erweckt werden, also wurde er stattdessen Gott der Toten und Herr der Unterwelt. Der Nil wurde als Tor zum Leben nach dem Tod angesehen, wobei die Ostseite das Leben darstellt und die Westseite das Land der Toten betrachtet. Während der Fluss reich an alten Verbindungen zur spirituellen Unterwelt des alten Ägypten ist, schlägt die moderne Wissenschaft vor, dass er auch als Fenster zu einer greifbareren Unterwelt dienen kann: dem Erdmantel.

Es gibt einige Debatten über das Alter des Nils, aber Ende 2019 berichtete ein Forscherteam, dass die Nildrainage seit etwa 30 Millionen Jahren stabil ist - oder fünfmal länger als bisher angenommen. Mit anderen Worten, wenn Sie während des Oligozäns entlang des Nils gereist wären, wäre sein Verlauf der heute bekannten Route unheimlich ähnlich. Das liegt an einem stabilen topografischen Gefälle entlang des Flussweges, erklären die Forscher, das anscheinend aufgrund der im Mantel zirkulierenden Strömungen, der Schicht aus heißem Gestein unter der Erdkruste, so lange konstant blieb.

Im Wesentlichen wurde der Weg des Nils die ganze Zeit über von einer Mantelwolke aufrechterhalten, die den Fluss des Flusses nach Norden widerspiegelt, so die Studie. Die Idee von Mantelwolken, die die Topographie auf der Oberfläche formen, ist nicht neu, wie das Eos-Magazin hervorhebt, aber die riesige Größe des Nilbeckens könnte diese Beziehung wie nie zuvor beleuchten. "Weil der Fluss so lang ist, bietet er eine einzigartige Gelegenheit, diese Wechselwirkungen im landschaftsweiten Maßstab zu untersuchen", sagt einer der Autoren der Studie gegenüber Eos. Und basierend auf dem, was der Nil über den Mantel unten verraten kann, könnte dies Wissenschaftlern helfen, ihn und andere Flüsse als "Fenster in die Unterwelt" zu nutzen, wie Gizmodo es ausdrückte, und möglicherweise neues Licht auf das Innenleben unseres Planeten werfen.

9. Es ändert sich.

Ein Blick auf den Assuan-Staudamm, aufgenommen von einem Astronauten an Bord der Internationalen Raumstation. (Foto: NASA)

Die Menschen haben seit Jahrtausenden ihre Spuren am Nil hinterlassen, aber die Dynamik hat sich in letzter Zeit etwas verändert. Eine große Verschiebung erfolgte 1970 mit der Fertigstellung des Assuan-Staudamms, der den Fluss in Südägypten beschlagnahmt, um einen Stausee namens Nassersee zu schaffen. Zum ersten Mal in der Geschichte gab dies den Menschen die Kontrolle über die lebensspendenden Überschwemmungen des Nils. Laut Encyclopedia Britannica bietet es "enorme Vorteile für die ägyptische Wirtschaft", da Wasser jetzt dort freigesetzt werden kann, wo und wann es am dringendsten benötigt wird, und da die 12 Turbinen des Damms 2, 1 Gigawatt Strom erzeugen können.

Der Damm hat den Nil jedoch auch negativ verändert. Der schwarze Schlick, der zum Beispiel die Sahara zähmte, ist jetzt weitgehend hinter dem Damm beschlagnahmt und sammelt sich im Stausee und in den Kanälen an, anstatt nach Norden zu fließen. Früher hat Schlick das Nildelta im Laufe der Zeit angereichert und erweitert, jetzt schrumpft es laut National Geographic aufgrund der Erosion entlang der Mittelmeerküste. Der Damm hat auch zu einem allmählichen Rückgang der Fruchtbarkeit und Produktivität von Ackerland am Fluss geführt, fügt Britannica hinzu und bemerkt, dass "die jährliche Ausbringung von etwa 1 Million Tonnen Kunstdünger in Ägypten ein unzureichender Ersatz für die 40 Millionen Tonnen Schlick ist, die früher jährlich von abgelagert wurden die Nilflut. " Vor der Küste des Deltas sind die Fischpopulationen Berichten zufolge aufgrund des Nährstoffverlusts zurückgegangen, der einmal durch Nilschlick geliefert wurde.

Im Sudan gibt es auch einige ältere Staudämme entlang der Nil-Nebenflüsse, wie den 1925 eröffneten Sennar-Staudamm des Blauen Nils oder den Khashm el-Girba-Staudamm des Atbara, der 1964 eröffnet wurde Ein Projekt in Äthiopien hat neue Befürchtungen hinsichtlich der Wasserversorgung nachgelagert geweckt.

Der hier im Dezember 2019 abgebildete Grand Ethiopian Renaissance Dam wird voraussichtlich das größte Wasserkraftwerk Afrikas sein, sobald er voll funktionsfähig ist. (Foto: Eduardo Soteras / AFP / Getty Images)

Der 5 Milliarden US-Dollar teure Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD) am Blauen Nil befindet sich seit 2011 im Bau und wird voraussichtlich 6, 45 Gigawatt erzeugen, sobald er 2022 voll funktionsfähig ist. Dies könnte einen großen Unterschied für Äthiopien bedeuten, wo etwa 75% von Menschen, die keinen Zugang zu Elektrizität haben, und der Verkauf von überschüssigem Strom an nahe gelegene Länder könnte dem Land Berichten zufolge 1 Milliarde US-Dollar pro Jahr bringen.

Um diese Vorteile zu erzielen, muss der Damm jedoch viel Wasser zurückhalten, das sonst in den Sudan und nach Ägypten fließen würde. Dies hat in jenen Ländern, die angesichts des Umfangs des Projekts bereits zu Wasserknappheit neigen, Besorgnis ausgelöst. Der Damm wird ein Reservoir schaffen, das mehr als doppelt so groß ist wie der Lake Mead - das größte Reservoir in den USA, das sich hinter dem Hoover-Damm befindet - und laut Yale Environment 360 schließlich 74 Milliarden Kubikfuß Wasser aus dem Blauen Nil aufnehmen wird Der Stausee kann zwischen fünf und 15 Jahren dauern.

"Während dieser Füllperiode kann der Frischwasserfluss des Nils nach Ägypten um 25% gesenkt werden, wobei ein Drittel des vom Assuan-Staudamm erzeugten Stroms verloren geht", berichteten Forscher in GSA Today, einer von Geological veröffentlichten Zeitschrift Gesellschaft von Amerika. Viele in Ägypten befürchten, dass der Damm auch die Wasserversorgung lange nach dem Befüllen des Stausees einschränken wird, was andere Probleme im Zusammenhang mit Bevölkerungswachstum, Wasserverschmutzung, Bodensenkung und Klimawandel sowie den anhaltenden Verlust von Schlick in Assuan verschärft.

Ein Blick auf den Nil in Kairos südlichem Vorort Kozzika. (Foto: Amir Makar / AFP / Getty Images)

Ägypten, Äthiopien und der Sudan haben trotz fast zehnjähriger Verhandlungen immer wieder geringe Fortschritte erzielt, obwohl sie bei einem Treffen im Januar 2020 eine erste Einigung erzielt haben. Laut Egypt Today war dies ein "Durchbruch" im langjährigen Streit, und die drei Länder führen derzeit Folgegespräche in der Hoffnung, endlich ein "umfassendes, kooperatives und nachhaltiges Abkommen" zu festigen.

Das ist vielversprechend, obwohl die Länder noch viele Details ausarbeiten müssen. Wie die GSA Today-Studie hervorhob, wird das Dilemma, wie schwindendes Wasser unter schnell wachsenden Bevölkerungsgruppen aufgeteilt werden kann, ungeachtet dessen, was mit diesen Verhandlungen geschieht, weiter bestehen. Sowohl Äthiopien als auch der Sudan haben weitere Nildämme vorgeschlagen, und mit rund 400 Millionen Menschen, die in Ländern entlang des Nils leben - von denen viele bereits unter Dürre und Energieknappheit leiden - besteht eine gute Chance, dass noch mehr Wasser flussaufwärts bleiben muss Jahre.

Die Sonne geht über dem Weißen Nil in Uganda unter. (Foto: Rod Waddington [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Es ist schwer, die Bedeutung des Nils für Menschen und Wildtiere im gesamten Becken zu überschätzen. Obwohl es seinen Weg seit Millionen von Jahren beibehält und trotz allem, was es bereits in den letzten Jahrtausenden von unserer Spezies gesehen hat, ist es jetzt auf seinem gesamten Weg einem beispiellosen Druck durch menschliche Aktivitäten ausgesetzt. Es ist nur ein Flusssystem, aber als eine der berühmtesten und einflussreichsten Wasserstraßen der Erde symbolisiert es etwas, das noch größer ist als es selbst: die Vernetzung. Menschen sind auf unzählige Flüsse auf der ganzen Welt angewiesen, aber wenn wir sie in Schwierigkeiten immer wieder versagen - selbst große, ikonische Flüsse wie der Nil - sollten wir wahrscheinlich dasselbe von ihnen erwarten.

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