9 Dinge, die Sie über Sanddollar nicht wissen

Wir haben alle gesehen, wie Sanddollar am Strand angespült wurden, eine hübsche weiße Muschel mit einer atemberaubenden Sternform auf einer Seite. Aber was ist mit diesen fünf ovalen Löchern los? Und wie sind sie in ihren Häusern am Meer, wo Menschen sie viel seltener sehen?

Wir beantworten diese und weitere Fragen mit diesen überraschenden Fakten über Sanddollar, die in tropischen und gemäßigten Gewässern auf der gesamten Nordhalbkugel zu finden sind.

1. Wenn sie leben, sind sie nicht weiß

Der Boden eines Sanddollars, der an einem Strand in Costa Rica gefunden wurde. (Foto: Gerhard H [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Dir wird vergeben, wenn du denkst, Sanddollar sind weiß, wie wir sie oft in Geschenkartikelläden sehen. Wenn Sanddollar leben, haben sie tatsächlich eine lila Farbe. Ihre verschwommenen Stacheln sind mit winzigen flexiblen Borsten bedeckt, die Zilien genannt werden und mit denen sie Lebensmittel entlang der Flut des Ozeans zu einer zentralen Mündung befördern. Wenn sie sterben, werden ihre Skelette von der Sonne gebleicht, werden weiß und die kleinen Stacheln verblassen. Das bekannte Sternmuster auf der gebleichten Schale ist zu Lebzeiten mehr verborgen.

Hier ist ein Video eines Live-Sanddollars:

2. Seesterne und Seeigel sind nahe Verwandte

Der Seestern ist ein Verwandter des Sanddollars, der hier mit Grünalgen bedeckt abgebildet ist. (Foto: Segel1 [CC BY 2.0] / Flickr)

Sanddollar sind wirbellose Tiere in der Klasse der Meerestiere, die als Echinoide oder stachelhäutige Kreaturen bekannt sind. Zu ihren Cousins ​​gehören die Seerose, die Seegurke, der Seestern und der Seeigel.

3. Sie essen mit ihren Haaren

Die winzigen beweglichen Stacheln des Sanddollars, die die gesamte Schale umfassen, ermöglichen es ihm, sich von Krustentierlarven, kleinen Copepoden und Algen zu ernähren.

"In ihrem sandigen Lebensraum am Meeresboden verwenden Sanddollar ihre verschwommenen Stacheln, unterstützt von winzigen Haaren (Zilien), um Speisereste entlang ihres Körpers zu einer zentralen Mündung auf ihrer Unterseite zu befördern", so das Monterey Bay Aquarium. "Sie fangen Plankton mit Stacheln und Zangen (Pedicellariae) auf ihren Körperoberflächen ein. Ein winziger Tipi-förmiger Stachelkegel, der auf dem Körper eines Sanddollars gebündelt ist, markiert eine Stelle, an der gefangene Amphipoden oder Krabbenlarven für den Transport zum Mund gehalten werden."

Ihr Mund hat einen Kiefer mit fünf zahnähnlichen Abschnitten, um Lebensmittel zu zermahlen, was bis zu 15 Minuten dauern kann, bevor sie schlucken. Es kann zwei Tage dauern, bis das Essen verdaut ist.

4. Sie sind Fleischfresser

Sanddollar fressen Algen und Teile anderer Tiere im Sand. (Foto: bcampbell65 / Shutterstock)

Wenn Sanddollar ihre Stacheln und Zilien verwenden, um Speisereste zum Abendessen durch den Sand zu bewegen, können diese Bissen eine Mischung aus verschiedenen Dingen sein, berichtet Thought Co. Sie sind normalerweise mikroskopisch kleine Algenstücke, können aber auch winzige Fragmente anderer Tiere sein . Deshalb werden sie laut World Register of Marine Species als Fleischfresser eingestuft.

5. Ihre Poren treiben sie an

Sehen Sie diese fünf Löcher in diesem gebleichten Sanddollar? Das sind Poren, und Sanddollar leiten Wasser durch sie, um sich zu bewegen. (Foto: Mariette Ho-Sam-Sooi / Shutterstock)

Ähnlich wie sein Verwandter, der Seeigel, hat der Sanddollar fünf Poren, die wie ein Blütenblatt in einem Muster angeordnet sind. Die Poren bewegen Meerwasser und Gas hinein und heraus und ermöglichen Bewegung.

Wenn das Wasser still ist, können Sanddollar an einem Ende stehen, während das andere Ende im Sand vergraben ist. Aber wenn das Wasser rau wird, liegen sie flach oder graben sich unter den Sand, um ihren Boden zu halten.

Sanddollar haben auch andere Tricks entwickelt, um auf dem Platz zu bleiben. Erwachsene können schwerere Skelette wachsen lassen und junge Sanddollar schlucken Sandkörner, um sie zu beschweren.

6. Ihre Wohnräume sind überfüllt

Eine Seeschnecke manövriert über ein Bett aus Sanddollar. Mehr als 600 von ihnen können in einen Quadratmeter passen. (Foto: KGrif / Shutterstock)

Sie dachten, es wäre schwer, als Kind ein Schlafzimmer mit einem Geschwister zu teilen? Stellen Sie sich Hunderte von Familienmitgliedern vor, die in Ihren Wohnraum gepackt sind. Das ist das Leben für Sanddollar - das Monterey Bay Aquarium sagt, dass bis zu 625 auf einem Quadratmeter leben können.

7. Sie haben wenige Raubtiere

Der aalähnliche Schmollmund ist eines der wenigen Raubtiere des Sanddollars. (Foto: Vejlenser [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

Aufgrund der Tatsache, dass sie ein hartes Skelett und sehr wenige essbare Teile haben, stören nur wenige Tiere Sanddollar. Einige Kreaturen werden sich jedoch der Herausforderung für einen gelegentlichen Sanddollar-Snack stellen, darunter der Schmollmund (ein aalähnlicher Fisch), kalifornische Sheepheads, Sternenflunder und große rosa Seesterne.

8. Sie können ihr Alter an ihren Ringen erkennen

Sehen Sie die dunkleren Flecken in einem kreisförmigen Muster um die Schale? Das sind Wachstumsringe, die das Alter anzeigen. (Foto: elena moiseeva / Shutterstock)

Genau wie beim Zählen der Ringe an einem Baumstumpf können Sie die Wachstumsringe auf den Platten des Exoskeletts zählen, um zu sehen, wie alt ein Sanddollar laut Aquarium ist. Sie leben normalerweise sechs bis zehn Jahre.

9. Wie sie zu ihrem Namen kamen

So sieht das Innere eines Sanddollars aus. Sieht irgendwie aus wie eine Ravioli mit einem Bissen, oder? (Foto: Von seinem Design / Shutterstock)

Sie sind kein Geld - man kann sie nicht verwenden, um etwas zu kaufen - warum heißen sie dann Dollar? "Die Leute dachten, die Skelettreste (Test genannt) ähnelten der Silbermünzwährung, und so entstand der Name 'Sanddollar'", so die Sanibel Sea School in Florida.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde mit neuen Informationen aktualisiert, seit sie im August 2017 geschrieben wurde.

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