9 Dinge, die Sie über John Muir nicht wissen

John Muir war ein Naturforscher, Schriftsteller und Naturschützer, der vielleicht am besten als Gründer des Sierra Clubs bekannt ist. Der Mann namens Vater unseres Nationalparksystems half bei der Einrichtung der Nationalparks Yosemite und Sequoia zu einer Zeit, als wir nicht über das umfangreiche System verfügten, das wir heute genießen. Er liebte die Natur von Anfang an und es war ein Thema, das sein Leben bestimmen würde.

Es gibt so viele interessante Geschichten über diesen berühmten Entdecker, dessen 180. Geburtstag der 21. April ist - passenderweise kurz vor dem Tag der Erde. Hier nur eine Auswahl von Fakten über sein faszinierendes Leben.

Seine Wurzeln lagen in Schottland

Muir wurde am 21. April 1838 in Dunbar, Schottland, geboren und war eines von acht Kindern. Er war aktiv und abenteuerlustig und liebte es draußen zu spielen. Bis zu seinem 11. Lebensjahr besuchte Muir laut Sierra Club die örtlichen Schulen dieser kleinen Küstenstadt. 1849 wanderte die Familie Muir in die USA aus und zog nach Wisconsin. Sie lebten zuerst in Fountain Lake und ließen sich dann in der Hickory Hill Farm in der Nähe von Portage nieder. Wo immer er als Kind lebte, liebte Muir es, Bauernhöfe zu erkunden.

Die Fountain Lake Farm, auf der Muir als Kind lebte, ist im National Register of Historic Places eingetragen. (Foto: Royalbroi / Wikimedia Commons)

Sein Vater war hart

Muirs Vater war ein strenger Disziplinarist, der Muir hart behandelte und ihn manchmal körperlich missbrauchte, berichtet der National Park Service. Muirs Vater war ein presbyterianischer Minister, der darauf bestand, dass der Junge die Bibel auswendig lernte, eine Praxis, die später sein Schreiben beeinflusste.

Muir schuf diese Erfindung, um zu regeln, wie viel Zeit er damit verbracht hat, ein einzelnes Buch zu studieren. (Foto: vige / flickr)

Er war ein Erfinder

Obwohl sein Vater kein Fan seiner Schlauheit war, verfeinerte Muir seine mechanischen Fähigkeiten und fertigte einige kleine Erfindungen an. Laut Biografie schuf er einen Pferdefutterautomat, eine Tischkreissäge, ein Holzthermometer und einen Wecker: ein Gerät, das ihn am frühen Morgen aus dem Bett schob. In seinen frühen 20ern brachte Muir einige seiner Erfindungen auf die Staatsmesse in Madison, wo er Preise und lokalen Ruhm für seine Fähigkeiten gewann.

Die Natur lockte ihn von der medizinischen Fakultät weg

Muir studierte Naturwissenschaften, Philosophie und Literatur an der Universität von Wisconsin mit dem Plan, schließlich die medizinische Fakultät zu besuchen. Im College erkannte er jedoch, dass seine wahre Liebe die Botanik war, da er von den Werken der Naturphilosophen Ralph Waldo Emerson und Henry David Thoreau beeinflusst wurde. Nachdem er einen Sommer lang mit Freunden in der Wildnis gewandert war, gab er die Schule auf, um Botanik zu studieren und die Natur zu erkunden.

Eine US-Briefmarke um 1998 zeigt Muir. (Foto: Boris15 / Shutterstock)

Eine Verletzung veränderte sein Leben

Muir nahm Gelegenheitsjobs an, um sich selbst zu ernähren, einschließlich der Arbeit in einer Kutschenteilefabrik in Indianapolis. Dort erlitt er eine Verletzung, die ihn vorübergehend blind machte. Als er wieder zu sehen war, war er entschlossen, den Rest seines Lebens dem Sehen der Natur zu widmen. Er sagte über den Unfall: "Gott muss uns manchmal fast töten, um uns Lektionen beizubringen."

Er hatte jahrelanges Fernweh

Nachdem Muir seine Vision wiedererlangt hatte, begann er die Welt zu bereisen. Einmal ging er 1.000 Meilen von Indianapolis zum Golf von Mexiko. Er segelte nach Kuba und plante schließlich, in den Amazonas-Regenwald in Brasilien zu fahren. Aber Muir wurde krank und entschied, dass er an einen gemäßigten Ort gehen sollte, um sich zu erholen. Er reiste nach New York City, dann mit dem Boot nach Panama, nahm dann einen Zug und ein Boot bis nach San Francisco und landete dort im März 1868. Das Smithsonian Magazine beschreibt diesen Moment wunderschön:

Muir erinnerte sich später berühmt und vielleicht apokryphisch daran, dass er, nachdem er am 28. März 1868 in San Francisco vom Boot gestiegen war, einen Zimmermann auf der Straße nach dem schnellsten Weg aus der chaotischen Stadt fragte. "Wohin willst du gehen?" Der Zimmermann antwortete und Muir antwortete: "Überall dort, wo es wild ist." Muir ging nach Osten.

Obwohl er weiterreisen würde, wurde Kalifornien sein Zuhause.

Der 211 Meilen lange John Muir Trail erstreckt sich vom Yosemite Valley bis zum Mount Whitney, dem höchsten Punkt in den angrenzenden USA (Foto: Fabio Achilli / flickr).

Er war begeistert von Yosemite

Muir war zuerst von Yosemite fasziniert, als er als Hirte arbeitete und seine Herde in die Berge brachte. Laut NPS "kletterte er in seiner Aufregung sogar einen sehr gefährlichen Kamm an einem Wasserfall hinauf und klammerte sich an die Felswand, um näher an das Wasser heranzukommen. Später erinnerte er sich, dass er glaubte, dass die Erfahrung das Risiko vollständig wert war. "" Er wanderte wochenlang durch die Gegend und schrieb über alles, was ihm begegnete. Während führende Geologen glaubten, dass Erdbeben das Tal bildeten, entwickelte Muir eine damals umstrittene Theorie, dass das Tal von Gletschern geschnitzt worden war.

Er schrieb über die Natur

Es war Muir nicht genug, die Schönheit der Natur zu erleben; er wollte seine Wertschätzung für solche Naturwunder mit der Welt teilen. Er begann Artikel und Artikel für Publikationen wie die New York Tribune, Scribner's und Harper's Magazine zu schreiben. Seine Arbeit konzentrierte sich auf Natur, Umwelt und Konversation und entwickelte einen guten Ruf in der wissenschaftlichen Gemeinschaft und in der Öffentlichkeit, berichtet PBS. Später im Leben veröffentlichte er schließlich 300 Artikel und 10 wichtige Bücher, in denen er alle seine Reisen erzählte.

Er ist der "Vater der Nationalparks"

Präsident Teddy Roosevelt und John Muir unternahmen einen dreitägigen Campingausflug, der für die Naturschutzgeschichte von Bedeutung war. (Foto: US Forest Service, Region Pazifischer Nordwesten / flickr)

Im Jahr 1890 war Yellowstone der einzige existierende Nationalpark. Muir wollte jedoch, dass das Gebiet von Yosemite, das zu dieser Zeit ein State Park war, den Status eines Nationalparks erhielt. Weil er so viele leidenschaftliche Artikel über seine Überzeugungen schrieb, schrieben viele Leute Briefe und einige Gruppen setzten sich für den Kongress ein, um einen neuen Nationalpark zu errichten. Trotz Protesten von Holzfällern und einigen, die einen Park als Verschwendung von Ressourcen betrachteten, schuf ein Akt des Kongresses sowohl Yosemite- als auch Sequoia-Nationalparks. Muir war später an der Schaffung der Nationalparks Mount Rainier, Petrified Forest und Grand Canyon beteiligt. 1892 gründete Muir den Sierra Club, um "etwas für die Wildheit zu tun und die Berge glücklich zu machen", wie er es so eloquent ausdrückte.

Als Theodore Roosevelt 1901 Präsident wurde, war Muir froh, einen Verbündeten der Naturschützer im Oval Office zu haben. 1903 zelten Muir und Roosevelt über dem Yosemite Valley, wo Muir um Roosevelts Hilfe bat, um die Schönheit der Gegend zu bewahren. Roosevelt war beeindruckt von Muirs Bitte. Während seiner Amtszeit stellte Roosevelt 148 Millionen Morgen Waldreservate zur Verfügung und die Anzahl der Nationalparks verdoppelte sich.

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