9 der mehrsprachigsten Länder der Welt

In vielen Ländern der Welt gibt es Bevölkerungsgruppen, die mehrere Sprachen sprechen. In den meisten mehrsprachigen Ländern ist jeder mindestens dreisprachig, und viele Menschen können sich fließend in vier oder fünf Sprachen unterhalten, wobei sie manchmal mehrere Sprachen in derselben Konversation (oder sogar im selben Satz) verwenden.

Diese sprachliche Mischung entwickelt sich aus unterschiedlichen Gründen. Dies kann durch eine komplexe Kolonialgeschichte, starke regionale Loyalitäten oder sogar durch den unvermeidlichen kulturellen Einfluss der nahe gelegenen Supermächte verursacht werden. Hier sind die mehrsprachigsten Orte der Erde.

Ein Schild auf Aruba warnt Strandbesucher in drei Sprachen. (Foto: Joe Mazzola / Flickr)

Aruba

Aruba liegt in der äußersten südlichen Karibik in der Nähe von Venezuela. Da Niederländisch eines der „konstituierenden Länder“ des Königreichs der Niederlande ist, ist Niederländisch eine Amtssprache und wird an allen Schulen unterrichtet. Sowohl Englisch als auch Spanisch sind im Aruba-Bildungssystem Pflichtsprachen, und die meisten Schüler werden nach Abschluss der Schule fließend. Englisch wird wegen der geschäftigen Tourismusbranche auf Aruba und Spanisch wegen der Nähe der Insel zu Venezuela häufig verwendet.

Keine dieser drei Sprachen gilt jedoch als Muttersprache Arubas. Auf der Straße und zu Hause kommunizieren die Einheimischen in Papiamento, einer kreolischen Sprache, die auf Portugiesisch, Spanisch, Niederländisch und Englisch basiert. Papiamento ist neben Niederländisch eine Amtssprache und wird regelmäßig in den Medien und in der Regierung verwendet.

Banner der Universität Luxemburg markieren den Beginn des Schuljahres in Deutsch, Englisch und Französisch. (Foto: Kristina DC Hoeppner / Flickr)

Luxemburg

Die Bevölkerung dieser winzigen europäischen Nation spricht vier Sprachen mehr oder weniger fließend. Im Gespräch verwenden die Einheimischen Luxemburgisch. Diese Sprache ist mit Deutsch verwandt, für deutsche Muttersprachler jedoch unverständlich, was zum Teil auf die große Anzahl französischer Lehnwörter zurückzuführen ist.

Französisch und Deutsch, beide Amtssprachen, werden von allen gesprochen und sind ein notwendiger Bestandteil der Ausbildung jedes Kindes. Offizielle Regierungsgeschäfte werden auf Französisch geführt. Darüber hinaus ist eine vierte Sprache, Englisch, ein Pflichtfach an Schulen. Dank dieser aggressiven Herangehensweise an den Sprachunterricht spricht praktisch jeder Luxemburger mindestens vier Sprachen fließend.

Mehrsprachige Straßenschilder führen Besucher zu Sehenswürdigkeiten in Singapur. (Foto: goodmami / Wikimedia Commons)

Singapur

Singapur hat vier Amtssprachen: Englisch, Mandarin, Malaiisch und Tamilisch. Die Beschilderung in diesem ethnisch vielfältigen Stadtstaat enthält alle vier dieser Sprachen. Allerdings spricht kaum ein Bewohner tatsächlich alle vier. Englisch ist die wichtigste Verkehrssprache zwischen den verschiedenen ethnischen Gruppen in Singapur. Es ist ein Pflichtfach in der Schule und praktisch jeder Singapurer spricht fließend.

Auf der Straße verwenden einige Singapurer eine einzigartige kreolische Sprache auf Englisch, die als Singlish bekannt ist. Die meisten Wörter sind für englische Muttersprachler erkennbar, aber die chinesische Grammatik sowie chinesische und malaiische Lehnwörter können das Verständnis sehr erschweren. Neben Englisch lernen die Schüler in der Schule ihre „Muttersprache“: Indische Singapurer lernen Tamilisch, Malaysier Malaiisch und Chinesisch Mandarin. Einige chinesische Singapurer sprechen einen zusätzlichen chinesischen Dialekt, wobei Hokkien und Hakka am häufigsten verwendet werden.

Unternehmen in Malaysia bewerben ihre Waren in verschiedenen Sprachen. (Foto: Craig Morey / Flickr)

Malaysia

Obwohl Malaysia weniger „Amtssprachen“ hat, ist es in vielerlei Hinsicht mehrsprachiger als das benachbarte Singapur. Jeder kann die offizielle Sprache sprechen, Malaiisch. Die meisten Menschen sprechen fließend Englisch, was in der Schule obligatorisch ist und in Städten weit verbreitet ist. Auf den Straßen wird ein kreolisiertes Englisch namens Manglish verwendet.

Malaysier, deren Vorfahren aus Indien stammten, können neben Malaiisch und Englisch auch ihre Familiensprache sprechen. Chinesische Malaysier lernen Mandarin in der Schule, aber die meisten sprechen zu Hause oder auf der Straße auch andere Dialekte (wie Kantonesisch, Hokkien und Hakka). In großen Städten wie Kuala Lumpur, Penang und Johor Bahru ist es nicht ungewöhnlich, chinesische Malaysier zu finden, die neben Malaiisch und Englisch auch zwei oder drei chinesische Dialekte sprechen können.

Ein Schild kennzeichnet das Verfassungsgericht von Johannesburg, das alle elf Amtssprachen Südafrikas verwendet. (Foto: Nagarjun Kandukuru / Flickr)

Südafrika

Südafrika hat satte 11 Amtssprachen. In städtischen Gebieten im ganzen Land ist Englisch eine Verkehrssprache. Es ist auch die Hauptsprache der Regierung und der Medien, obwohl weniger als 10 Prozent der Südafrikaner es als Muttersprache sprechen. Afrikaans, eine dem Niederländischen ähnliche germanische Sprache, wird im Süden und Westen des Landes gesprochen.

Südafrika hat neun offizielle Bantusprachen; Zulu und Xhosa - die Muttersprache von Nelson Mandela - sind die bekanntesten. Das auffälligste Merkmal einiger dieser Sprachen ist ihr „klickender“ Konsonantenton. Viele Südafrikaner sprechen Englisch, die Sprache ihres Heimatlandes und die Sprache, in der sie leben. Obwohl sie möglicherweise nicht vollständig fließend sind, können sich viele Menschen in drei oder mehr Sprachen unterhalten.

Auf den Straßen von Mauritius wird häufig ein Kreol mit Sitz in Frankreich gesprochen. (Foto: Evan Bench / Flickr)

Mauritius

Dieser Inselstaat im Indischen Ozean wird normalerweise als Teil Afrikas betrachtet. Die Bevölkerung muss in der Schule Englisch und Französisch lernen. Alle Mauritianer sprechen beide Sprachen fließend, aber auch nicht die Hauptsprache auf der Straße.

Mauritian Creole, ein französischsprachiges Kreol, das für französischsprachige Menschen unverständlich ist, wird von allen auf den Inseln gesprochen und ist die erste Sprache der meisten Menschen. Eine Reihe von Mauritianern indischer Abstammung sprechen Bhojpuri, einen Dialekt des Hindi, während Nachkommen anderer Einwanderer aus dem chinesischen Bereich ebenfalls einige Kenntnisse ihrer angestammten Sprache haben. So können praktisch alle Mauritianer drei Sprachen sprechen, und viele sprechen vier fließend.

Eine Warnung in der Innenstadt von Pondicherry, Indien, wird auf Englisch und Tamilisch veröffentlicht. (Foto: Meena Kadri / Flickr)

Indien

Hindi und Englisch sind die offiziellen Landessprachen Indiens, und die Mehrheit der gebildeten Inder und Stadtbewohner kennt beide, obwohl Englisch in Südindien Hindi vorgezogen wird. Jeder Staat in Indien hat seine eigene Amtssprache (n), von denen sich die meisten von Hindi unterscheiden. Diese Sprachen werden in lokalen Medien und auf der Straße verwendet.

Dies bedeutet, dass die Mehrheit der gebildeten Inder mindestens dreisprachig ist und Menschen, die zwischen Staaten wechseln, möglicherweise über zusätzliche Sprachkenntnisse verfügen. Obwohl sie möglicherweise nicht alle Sprachen fließend beherrschen, können viele Inder vier oder mehr Sprachen kommunizieren und verstehen.

Die mehrsprachige Beschilderung steht vor einer Mühle auf der 1745 gegründeten Zuckerrohrplantage Marienburg in Suriname. (Foto: David Stanley / Flickr)

Suriname

Diese niederländischsprachige Nation im Norden Südamerikas wird von dichten Regenwäldern dominiert. Niederländisch, das vom ehemaligen Kolonialherrscher des Landes importiert wurde, ist die Muttersprache von mehr als der Hälfte aller Surinamesen. Es ist die Sprache der Bildung und wird sowohl im Handel als auch in den Medien verwendet. Die Hauptsprache auf der Straße ist ein Kreol namens Sranan Tongo (oder einfach nur Sranan), das von Niederländisch und Englisch beeinflusst wird. Es ist die Muttersprache der "kreolischen" Bevölkerung des Landes, wird aber von praktisch jedem als Verkehrssprache gesprochen.

Suriname hat eine große Bevölkerung von Menschen indischer Herkunft. Sie sprechen immer noch einen Hindi-Dialekt, während einige der Nachkommen javanischer und chinesischer Einwanderer zu Hause immer noch ihre Muttersprache sprechen. Englisch ist auch eine wichtige Sprache. Es ist sehr beliebt, zumal Suriname kulturell näher an der anglophonen Karibik liegt als an Südamerika.

Gruta Meti-aut ist ein Grottenschrein der Jungfrau Maria in Dili, Osttimor. (Foto: yeowatzup / Flickr)

Osttimor (Timor-Leste)

Diese winzige, junge Nation befindet sich im äußersten Südosten des indonesischen Archipels. Vor etwas mehr als einem Jahrzehnt wurde es offiziell von Indonesien unabhängig. Timor, einst eine Kolonie Portugals, beschloss, nach der Unabhängigkeit Portugiesisch als Amtssprache zu übernehmen. Die Landessprache Tetum, die stark vom Portugiesischen beeinflusst ist, ist die am häufigsten gesprochene Sprache auf der Straße.

Darüber hinaus werden Englisch und Indonesisch im ganzen Land gehört und beide sind in der Verfassung offiziell als „Arbeitssprachen“ anerkannt. Obwohl der Analphabetismus nach wie vor hoch ist, sprechen neben Tetum immer mehr Timoresen fließend Portugiesisch und Englisch. Obwohl viele es vorziehen, es nicht zu sprechen, können einige Timoresen auch Indonesisch verstehen.

Was ist mit den USA?

Dank einer großen Einwandererbevölkerung werden in amerikanischen Städten Sprachen aus aller Welt gesprochen. Etwa 75 Prozent der Amerikaner sind jedoch einsprachig in Englisch, obwohl es einen schnell wachsenden Teil der Bevölkerung gibt, der zweisprachig in Spanisch und Englisch ist.

Obwohl die Anzahl der in den USA gesprochenen Sprachen im Vergleich zu vielen anderen Ländern sehr hoch ist, ist der Prozentsatz der mehrsprachigen Bürger im Vergleich zu den anderen Ländern auf dieser Liste recht gering.

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