9 außergewöhnliche Fakten über die einheimischen Bienen Nordamerikas

Wir alle wissen, dass Bienen unglaublich sind. Ohne diese Bestäuber würden Menschen und viele andere Kreaturen verhungern. Aber Bienen haben so viel zu bieten, dass die meisten von uns es nicht merken, einschließlich der Vielfalt. Allein in Nordamerika gibt es über 4.000 einheimische Bienenarten. Und mit dieser Vielfalt gehen außerordentlich coole Macken und Verhaltensweisen einher. Der Fotograf Clay Bolt ist auf einer Reise, um alle Bienen Nordamerikas zu dokumentieren, und hat einige faszinierende Fakten entdeckt.

Er hat uns eine Handvoll der coolsten Dinge zur Verfügung gestellt, die er während seiner Arbeit mit diesen Insekten gelernt hat. Von Pheromonen, die als Unsichtbarkeitsmäntel dienen, über Eier, die geordnet im Nest schlüpfen, bis zu Bienen, die mit der europäischen Honigbiene als effizientesten Bestäubern konkurrieren, bereiten Sie sich darauf vor, die Augen über Bienen zu öffnen.

1. Eingebaute Heizungen

Vosnesenskys Hummel ( Bombus vosnesenskii ), San Francisco

Im Frühjahr bebrütet eine neue Hummelkönigin ihre Eier in einem kleinen Strohnest, ähnlich wie eine Vogelmutter. Indem sie ihren Bauch über die Eier legt, kann sie ihre Temperatur kontrollieren und die Entwicklung ihrer Jungen beschleunigen. Sobald die Eier geschlüpft sind und die Larven aufgetaucht sind, wird sie ihre Töchter weiterhin warm halten, bis sie alt genug sind, um das Nest für die Nahrungssuche zu verlassen. Um ihre Eier in sitzender Position so lange wie möglich zu halten, baut sie zuerst einen kleinen Wachstopf mit süßem Nektar neben dem Nest, aus dem sie nippen kann, damit sie ihre Jungen nicht zu oft verlassen muss.

2. Unsichtbarkeitsmäntel

Männliche Kuckucksbiene (Nomada sp), Chatanooga, Tennessee

Nach der Kopulation überträgt eine männliche Kuckucksbiene der Gattung Nomada einen "Unsichtbarkeitsumhang" aus Pheromonen auf seine Partnerin, der es ihr ermöglicht, unentdeckt in das Nest ihrer Wirtsbienenart zu schlüpfen. Die Eingänge einzelner Bienennester sind mit einer einzigartigen chemischen Signatur versehen, die als eine Art Eindringlingserkennungssystem für unerwünschte Besucher dient. Dank dieses einzigartigen Geschenks ihres Partners kann eine weibliche Kuckucksbiene jedoch problemlos vorbeikommen.

3. Nachtflug

Nachtfliegende Schweißbiene (Megalopta sp), Kanuku-Gebirge, Guyana

Die meisten Bienen fliegen tagsüber. Einige nordamerikanische Arten (wie eine Schweißbiene, Lasioglossum texana) können jedoch im Licht des Mondes und der Sterne navigieren, wodurch sie Pollen und Nektar von nachtblühenden Pflanzen wie der Nachtkerze sammeln können. Nächtliche Arten, wie die hier gezeigte nachtfliegende südamerikanische Schweißbiene, haben vergrößerte einfache Augen, die als Ocelli bekannt sind (die 3 kleinen Augen, die zwischen den größeren Facettenaugen zentriert sind), die ihnen helfen, bei sehr geringer Beleuchtung zu navigieren.

In Bezug auf die Mechanik des Fliegens beleuchtet eine neue Studie, wie die relativ kleinen Flügel der Bienen ihren Körper im Flug halten können. Bienen haben winzige tornadoähnliche Luftströme, die sich an den Vorderkanten ihrer Flügel bilden, sogenannte Vorderkantenwirbel (LEVs). „Anfangs dachten alle, dies sei die magische Lösung, nach der wir gesucht hatten. Die Menschen verehrten Wirbel und gingen davon aus, dass sie für den zusätzlichen Aufzug verantwortlich sein müssen “, sagte Mostafa Nabawy von der Universität Manchester, der Hauptautor der Studie, gegenüber New Scientist. "Stattdessen haben wir festgestellt, dass LEVs bedeuten, dass der Flügel in einem viel höheren Anstellwinkel fliegen kann, ohne ins Stocken zu geraten", sagte Nabawy.

Die Luftwirbel am Flügelrand helfen den Bienen, ihre Flügel schärfer zum Himmel zu neigen, wodurch der Luftstrom über den Flügel verbessert wird. Dieser schärfere Winkel gibt den Bienen genug Auftrieb zum Fliegen.

4. Weckrufe

Fuzzy-legged Leafcutter Bee ( Megachile Melanophaea ), Madison, Wisconsin

Blattschneider-Bienen werden in schmalen, röhrenförmigen Nestern aufgezogen, die von ihrer Mutter mit Blättern ausgekleidet sind. Normalerweise schlüpfen die Bienen vom Eingang (die letzten Eier gelegt) zum hinteren Teil des Nestes, so dass jeder ordentlich gehen kann. Gelegentlich "schläft" eine junge Biene zu lange, blockiert den Ausgang und verursacht einen Stau für den Rest ihrer Nestkameraden. Wenn dies geschieht, gibt die Nestkameradin, die als nächste in der Reihe steht, ihrem schläfrigen Geschwister einen sanften Druck auf das Ende des Bauches, um darauf hinzuweisen, dass es Zeit ist, aufzuwachen und sich zu bewegen.

5. Unterbrochener Schlaf

Distel-Langhornbiene ( Melissodes disponsa ), die auf einer Goldrute schläft.

Einzelbienen leben, wie Sie vielleicht anhand ihres Namens erraten haben, nicht in Kolonien wie Honigbienen. Da es kein gemeinsames Zuhause gibt, in das man zurückkehren kann, ruhen sich viele Einzelarten wie die Distel-Langhornbiene nachts aus, indem sie ihre Mandibeln auf ein Stück Vegetation klemmen. Nachdem die Biene in der Abenddämmerung einen geeigneten Rastplatz gefunden hat, befindet sie sich in einem Zustand schwebender Animation, bis am nächsten Morgen die Wärme der Sonne es ihr ermöglicht, wieder zu fliegen. Dies ist eine Eigenschaft, die auch einige der alten Wespenvorfahren der Bienen in der Familie der Sphecidae noch teilen.

6. Wespenvorfahren

Ein Beewolf ( Philanthus gibbosus ) hält eine Schweißbiene ( Lasioglossum pilosum ) unter ihrem Bauch, bevor er sie als gelähmte, lebende Nahrung für ihre Jungen in ihr Nest zurückbringt.

Was war zuerst da, Bienen oder Wespen? Viele Evolutionsbiologen glauben, dass Bienen im Wesentlichen eine Linie von Pollensammelwespen sind, die direkt von einer Gruppe von Raubwespen aus der Familie der Crabronidae abstammen. Wespen dieser Familie - zum Beispiel Bienenwölfe - besuchen oft Blumen auf der Suche nach Insektenbeute, um ihre Jungen zu füttern. Die gefangene Beute ist oft mit Pollen überzogen, wenn sie an die jungen Wespen verfüttert wird. Am Anfang diente dies als zusätzliche Proteinquelle für die jungen Wespen, aber im Laufe der Zeit begannen eine oder mehrere Arten, ihre Jungen mit einer strengen Pollendiät zu füttern. Dies führte schließlich zum Aufstieg der Insekten, die wir jetzt Bienen nennen. Bienen ernähren sich ausschließlich von Nektar und Pollen und verwenden einzigartig geformte Haare, sogenannte Scopa, die es einer weiblichen Biene ermöglichen, Pollen für ihre Jungen zu sammeln.

7. Stachellose Bienen

Eine stachellose Biene ( Trigona sp ) aus den Kanuku-Bergen, Guyana

Alle Bienen produzieren keinen Honig - die Art, die wir sowieso gerne auf unserem Toast haben. Die meisten Menschen kennen Honigbienen und ihre Fähigkeit, den Nektar einer Blume - über einen erstaunlichen biologischen Prozess - in köstlichen Honig umzuwandeln. Die Mehrheit der Bienenarten ist jedoch einsam oder nur sehr begrenzt sozial, was bedeutet, dass sie keinen Vorrat an leicht verfügbaren Nahrungsmitteln für ihre ständig wachsende Kolonie aufbewahren müssen. Während viele Einzelbienen ein wenig einer honigartigen Substanz mit einer kleinen Menge Pollen für ihre Jungen mischen, wird echter Honig nur von wenigen Bienenarten der Familie Apidae hergestellt, zu denen Honigbienen und eine vielfältige Gruppe gehören, die als bekannt ist stachellose Bienen. In weiten Teilen der tropischen Regionen der Welt werden auch stachellose Bienen für Honig gezüchtet.

8. Produktive Bestäuber

Südöstliche Blaubeerbiene ( Habropoda laboriosa )

Einheimische Bienen verdienen mehr Anerkennung für die Herstellung der Lebensmittel, die wir jeden Tag genießen. Wussten Sie, dass Honigbienen nicht immer die effizientesten Bestäuber einheimischer nordamerikanischer Kulturen wie Blaubeeren und Kürbis sind? Blaubeerpollen werden fest in den Staubbeuteln der Blume gehalten, was es Honigbienen sehr schwer macht, darauf zuzugreifen. Hummeln und Spezialarten wie die südöstliche Blaubeerbiene verwenden eine Technik, die als Summenbestäubung oder Beschallung bekannt ist, um diesen Pollen freizusetzen. Zu diesem Zweck lösen die Bienen ihre Flugmuskeln und vibrieren sie in einem schnellen Tempo, wobei sie den Pollen lösen und ihn von der Blaubeerblüte auf ihren Körper fallen lassen. Es wurde geschätzt, dass eine produktive südliche Blaubeerbiene in ihrem Leben bis zu 50.000 Blumen besuchen wird, was zur Produktion von irgendwo in der Nähe von 6.000 Blaubeeren führt. Nicht schlecht für eine kleine Biene!

9. Gefährdete Insekten

Rusty Patched Bumble Bee ( Bombus affinis ). Fotografiert in Madison, WI

Während es in Nordamerika ungefähr 4.000 einheimische Bienenarten gibt, sind viele aufgrund einer Vielzahl von Faktoren, einschließlich des Verlusts des Lebensraums und des Einsatzes von Pestiziden wie Neonicotinoiden, in ernsthaften Schwierigkeiten. In vielen Fällen töten Pestizide eine bestäubende Biene nicht direkt, sondern indirekt, indem sie ihre Fähigkeit beeinträchtigen, Körperfett zu reproduzieren oder zu speichern, was zu einem langsamen Tod führt. Ein tragisches Beispiel für eine stark rückläufige nordamerikanische Biene ist die rostige Hummel ( Bombus affinis ), deren Zahl in den letzten 15 Jahren um 87 Prozent gesunken ist. Dieser wunderschönen Hummel und anderen eng verwandten Arten wurde ein interner Erreger zugefügt, der in Nordamerika eingeschleppt wurde, als Hummeln aus Europa importiert wurden, um Gewächshaus-Tomaten zu bestäuben, die in die Wildnis entkamen und mit Wildbienen in Kontakt kamen. Franklins Hummel ( Bombus franklini ), ein Verwandter der rostigen Hummel, die ebenfalls von diesem Erreger betroffen ist, wurde seit 2006 nicht mehr gesehen.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, seit sie ursprünglich im November 2014 veröffentlicht wurde.

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