9 ausgestorbene Megafauna, die nicht von dieser Welt sind

Megafauna sind einfach große Tiere. Elefanten sind Megafauna, ebenso wie Giraffen, Wale, Kühe, Hirsche, Tiger und sogar Menschen. Megafauna gibt es auf jedem Kontinent und in jedem Land.

Für jede lebende Megafauna-Art gibt es eine große Anzahl ausgestorbener Megafauna. In der Zeit vor der weit verbreiteten Besiedlung konnten sich die Tiere ohne den Druck menschlicher Eingriffe frei zu wirklich beeindruckenden Formen entwickeln. Stellen Sie sich Biber vor, die so groß sind wie Bären oder Wildschweine, die größer sind als heutige Nashörner, oder sogar Faultiere, die so groß sind wie Elefanten.

Menschen können beschuldigt werden, viele der zuletzt ausgestorbenen Megafauna an ihre Grenzen gebracht zu haben. Es besteht allgemein Einigkeit darüber, dass die Populationen vieler großer Tiere in den ersten tausend Jahren nach dem Aufprall eines Menschen auf einen Kontinent zurückgegangen sind. Unsere frühesten Vorfahren hätten vernünftigerweise die größten Tiere gesucht, die sie konnten, um ihre Familien zu ernähren und die größten Raubtiere zu töten, um Konkurrenz und Angriffe einzuschränken. Mischen Sie menschlichen Einfallsreichtum, Klimaveränderungen und Hunderte und Tausende von Jahren und Sie erhalten bald ein Land ohne Megafauna.

Wenn Sie jedoch weiter zurückblicken, hinter den Anfängen der Menschheit, finden Sie ein noch interessanteres Bild der Megafauna. Wir sprechen von 50-Fuß-Haien, Riesenottern von der Größe von Wölfen und seltsamen Biberschildkröten-Hybriden von der Größe eines VW-Käfers und dem Appetit einer Kuh. Wenn wir jemals eine Zeitreise perfektionieren sollten, werden sich Ökologen für Reisen zurückstellen, um die bizarre Zoologie der Vergangenheit zu studieren.

In diesem Sinne sind hier sieben jenseitige Beispiele für die heute ausgestorbene Megafauna.

Glyptodon

Glyptodons, ein Verwandter der heutigen Gürteltiere, waren gepanzerte Säugetiere, ungefähr so ​​groß wie ein Volkswagen Käfer, der vor etwa 10.000 Jahren ausgestorben war. (Foto: Pavel.Riha.CB [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Glyptodons waren riesige gepanzerte Säugetiere, die vor etwa 10.000 Jahren ausgestorben waren. Das Glyptodon war ungefähr so ​​groß wie ein VW-Käfer und gut gegen Angriffe von Raubtieren gepanzert. Als Verwandter der heutigen Gürteltiere waren sie nicht in der Lage, ihren Kopf wie Schildkröten in ihre Muschel zu ziehen, und verließen sich zur Verteidigung auf dicke Schädelpanzer und scharfe Stacheln.

Argentavis

Argentavis könnte 24 Fuß Flügelspitze zu Flügelspitze werden, was doppelt so groß ist wie der Andenkondor - einer der größten Vögel der Welt heute. (Foto: Wangyonglee [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Der Argentavis gilt als der größte fliegende Vogel, der jemals entdeckt wurde. Der massive Vogel könnte 24 Fuß groß werden, Flügelspitze zu Flügelspitze, doppelt so groß wie der Andenkondor, der heute einer der größten Vögel der Welt ist. Es wird angenommen, dass sich die Argentavis auf Wärmeströme verlassen haben, um in die Höhe zu sagen. Die enorme Größe der Kreaturen hätte den Start erschwert, und es ist wahrscheinlich, dass sie sich in den Bergen niedergelassen haben, wo sie Berghänge und Gegenwind nutzen konnten, um den Start zu unterstützen. Obwohl es sicherlich beängstigend wäre, sich unter einem hochfliegenden Argentavis zu befinden, hätten die Lebenden nicht allzu viel zu befürchten - es wird angenommen, dass der Vogel ein Aasfresser war, der seine bereits getöteten Mahlzeiten bevorzugte.

Paraceratherium

Paraceratherium, das 20 Fuß hoch an der Schulter stand, lebte vor etwa 25 Millionen Jahren im heutigen Asien. (Foto: Dmitry Bogdanov [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Das Paraceratherium war ein riesiges Tier, das vor etwa 25 Millionen Jahren im heutigen Asien lebte. Paraceratherium ist mit einer Körpergröße von fast 20 Fuß die größte bekannte Säugetierart, die auf der Erde wandelt. Unser Fossilienbestand des Paraceratheriums ist relativ spärlich, daher ist es schwer zu sagen, wie sie genau aussahen, aber der allgemeine wissenschaftliche Konsens ist, dass sie lange, muskulöse Hälse und Köpfe hatten, ähnlich wie ein hornloses Nashorn. Sie würden ihre große Reichweite nutzen, um auf hohen Bäumen zu grasen.

Die relativen Größen von Paraceratherium, Elasmotherium, weißen Nashörnern, indischen Nashörnern, schwarzen Nashörnern und Sumatra-Nashörnern im Vergleich zu einem Menschen. (Foto: DagdaMor [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Megalania

Diese Monitoreidechse lebte vor etwa 50.000 Jahren in Australien. (Foto: Cas Liber [gemeinfrei] / Wikimedia Commons)

Varanus priscus war eine riesige, fleischfressende Goanna, die bis zu 23 Fuß lang geworden sein könnte und mehr als 4.000 Pfund wog. Diese Monitoreidechse lebte während des Pleistozäns in Südaustralien und ernährte sich von anderen mittleren und großen Tieren. Es könnte giftig gewesen sein, und wenn es so wäre, wäre es das größte bekannte giftige Wirbeltier.

Bodenfaultier

Das Bodenfaultier war 20 Fuß lang und wog bis zu 9.000 Pfund. (Foto: Dallas Krentzel [CC BY 2.0] / Flickr)

Es ist passend, dass dieser nächste Eintrag dem massiven Paraceratherium folgt, da das Bodenfaultier eines der wenigen Landsäugetiere ist, die dem Paraceratherium einen Lauf um ihr Geld geben könnten. Mit einem Gewicht von bis zu 9.000 Pfund und einer Länge von 20 Fuß schlenderte das Bodenfaultier noch vor 10.000 Jahren durch die Wälder und Wiesen Südamerikas und ernährte sich durch den Verzehr von Gräsern, Sträuchern und Blättern. Das Bodenfaultier hatte das Unglück, sich mit der Herrschaft der Menschheit zu überschneiden, und wurde wahrscheinlich vom Aussterben bedroht, als wir aus Nordamerika herabtröpfelten.

Megalodon

Ein Megalodon-Skelett, ausgestellt im Calvert Marine Museum in Solomons, Maryland. (Foto: Calvert Marine Museum, Solomons, Maryland [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Obwohl die vorherigen Einträge auf dieser Liste alle große Kreaturen waren, war keiner von ihnen wirklich etwas, worüber sich eine Person Sorgen machen müsste. Aber nicht dieser. Der Megalodon kann am besten als ein riesiger weißer Hai betrachtet werden - ein hochqualifizierter Raubtier, der oben im Nahrungsnetz sitzt. Es könnte mehr als 50 Fuß lang werden und sieben Zoll lange Zähne haben. Der Megalodon speiste an Walen, Delfinen, Schweinswalen und riesigen Meeresschildkröten. Die folgende Tabelle sagt alles.

(Können Sie sich vorstellen, dass einer von diesen in einem Tornado gefangen ist?)

Diese Tabelle vergleicht die Größe des Megalodons mit dem Weißen Hai und einem Menschen. (Foto: Steveoc 86 [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

Daeodon

Dieses riesige, muskulöse Schwein lebte vor etwa 20 Millionen Jahren in Nordamerika. (Foto: Jay Matternes [gemeinfrei] / Wikimedia Commons)

Der Daeodon verdient wie der Megalodon eine gesunde Dosis Angst. Es waren riesige Türme aus muskulösem Schwein, die vor etwa 20 Millionen Jahren in Nordamerika lebten. Sie könnten an der Schulter sechs Fuß hoch werden und Tausende von Pfund wiegen. Versteinerte Überreste ihrer Zähne deuten darauf hin, dass sie Allesfresser waren und sich sowohl an Tieren (einige so groß wie moderne Kühe) als auch an Pflanzen ernährten. Es erzählt von ihrer Dominanz im Nahrungsnetz, dass sie zu einer Tierfamilie gehören, die den Spitznamen "Höllenschwein" und "Terminatorschwein" trägt.

Riesenotter

Riesenotter von der Größe von Wölfen lebten vor 6 Millionen Jahren. (Foto: Das Cleveland Museum of Natural History / YouTube)

Vor etwa 6 Millionen Jahren lebten im heutigen Asien Riesenotter ( Siamogale melilutra ) von der Größe von Wölfen und einem Gewicht von 110 Pfund (doppelt so groß wie moderne Otter). Kürzlich fanden amerikanische Paläontologen, die in der Provinz Yunnan im Südwesten Chinas ein altes Seebett ausgruben, einen vollständigen Schädel, Kieferknochen und Zähne. Die Zähne zeigten, dass die pelzigen Kreaturen von extra großen Schalentieren und Weichtieren lebten, die sie mit einem kräftigen Kiefer aufschlugen.

Riesenbiber

Riesenbiber waren übergroße Versionen der pelzigen kleinen Kreaturen, die wir heute kennen. (Foto: Charles R. Knight [gemeinfrei] / Wikimedia Commons)

Riesenbiber, die vor etwa 11.000 Jahren vom Aussterben bedroht waren, waren übergroße Versionen der heutigen pelzigen kleinen Landschaftsingenieure. Sie könnten mehr als acht Fuß lang werden und die Waage auf 200 Pfund kippen. Denken Sie an einen Biber von der Größe eines Schwarzbären - das ist ein großes Tier. Es gibt Hinweise darauf, dass Riesenbiber Lodges wie moderne Biber bauten.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, seit sie ursprünglich im September 2013 veröffentlicht wurde.

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