8 schockierende Fakten über elektrische Aale

Wenn Ihr Wissen über elektrische Aale auf das beschränkt ist, was Sie in Cartoons oder Filmen gesehen haben, wären wir nicht schockiert. Diese seltsamen Tiere sind eine seltsame Leistung der Evolution. Sie mögen denken, Hollywood hat die Fähigkeiten des elektrischen Aals überspielt, aber es ist wirklich eine Kreatur, die man meiden sollte. Hier sind acht Fakten, die den Rekord in Bezug auf elektrische Aale klarstellen - und Sie wahrscheinlich ein bisschen erschrecken!

Elektrische Aale sind keine Aale

Überraschung! Trotz seines aalähnlichen Aussehens und des irreführenden gebräuchlichen Namens ist dieser südamerikanische Fisch eine Messerfischart und eng mit Wels verwandt. Der wissenschaftliche Name passt viel besser: Electrophorus electricus . Der elektrische Aal ist so ein seltsames Tier, dass er mehrmals neu klassifiziert wurde. Wissenschaftler landeten schließlich darauf, es in seine eigene Gattung, Electrophorus, zu bringen .

Elektrische Aale liefern einen ziemlichen Schock

Es ist schwierig, den Stromschlag eines Aals zu messen, und Rhett Allain von Science Blogs erklärt hervorragend, warum dies der Fall ist. Es ist die Verwechslung zwischen elektrischem Potential (gemessen in Volt), Leistung (gemessen in Watt) und Strom (gemessen in Ampere):

Ein elektrischer Aal hat mehrere Zellen entlang seines Körpers, die eine Potentialänderung von über 500 Volt erzeugen. Der typische Strom, der bei einem elektrischen Aalangriff erzeugt wird, liegt bei etwa 1 Ampere.

500 Volt wären das gleiche Potential wie etwa 330 miteinander verbundene D-Zellen-Batterien. Eine typische Taschenlampe mit zwei Batterien verbraucht möglicherweise einen Strom von etwa 1 Ampere. Da der Aal jedoch eine viel größere Potentialdifferenz aufweist, können die Auswirkungen schwerwiegend sein.

Der elektrische Aalforscher und Wissenschaftler Kenneth Catania von der Vanderbilt University hat kürzlich ein Gerät zur Messung von Aalschocks entwickelt - und um es zu versuchen, benutzte er seinen eigenen Arm als Köder! (Glücklicherweise wählte er einen kleineren, weniger starken Aal für das Experiment.) "Der vom Aal gelieferte elektrische Strom erreichte einen Höchstwert von 40-50 Milliampere. Das ist mehr als genug, um einer Person oder einem Tier erhebliche Schmerzen zuzufügen, aber nicht genug, um tatsächlich zu verletzen sie ", berichtet Phys.org.

In diesem Video können Sie seinen Arm im Tank des Aals sehen und wie er zurückstößt, wenn der Aal ihn schockiert:

Es ist nicht unbedingt ein Schock, der eine Person töten kann, und Angriffe auf Menschen sind selten, aber eine Begegnung kann möglicherweise zum Tod führen.

„Obwohl es nur wenige dokumentierte Fälle gibt, in denen Menschen an einem Stromschlag sterben, könnte dies passieren. Ein einziger Ruck kann eine Person lange genug außer Gefecht setzen, damit sie selbst im flachen Wasser ertrinkt. Mehrere Schocks können dazu führen, dass eine Person nicht mehr atmet oder an Herzversagen leidet “, so How Stuff Works.

Elektrische Aale nutzen diese Fähigkeit nicht nur zur Jagd, sondern auch zur Abschreckung von Angreifern. Die Fische haben so starke Schocks abgegeben, dass sie Pferde getötet haben, und es gibt sogar ein Video von einem, der das Tageslicht eines Kaimans schockiert (Warnung für diejenigen, die empfindlich sind):

//www.youtube.com/watch?v=VGbj9Up4dvs

Elektrische Aale springen aus dem Wasser, um anzugreifen

Jüngste Studien haben herausgefunden, dass elektrische Aale aus dem Wasser springen, um Raubtiere anzugreifen. Das stimmt, sie bleiben nicht nur unter der Oberfläche.

Beim Umgang mit elektrischen Aalen mit einem Netz an einer Metallstange bemerkte unsere Lieblingswissenschaftlerin Catania, dass die Aale die Rute angreifen würden, wenn sie sich näherten, und aus dem Wasser sprangen, um sie mit Elektroschocks zu treffen. In einer Reihe von Experimenten erkannte Catania, dass dies nicht nur ein sinnloser Ausfallschritt ist, sondern eine Strategie.

"Catania bemerkte, dass die elektrischen Aale ihre Sprünge mit Salven von Hochspannungsimpulsen koordinierten ... [B] Durch Springen elektrisieren die Aale zunehmend größere Teile des teilweise untergetauchten Ziels." berichtet National Geographic.

Die Aale beugen sogar den Hals, um mit dem Ziel in Kontakt zu bleiben, und stellen sicher, dass jedes Raubtier, gegen das sie sich verteidigen, ihren vollen Zorn spürt. Sehen Sie sich das Verhalten in Aktion in diesem Video aus der Studie an:

Die Theorie besagt, dass diese Strategie von Vorteil ist, wenn die Aale während der Trockenzeit in kleinen Teichen stecken bleiben und ein besonders hohes Bedürfnis haben, sich gegen landgestützte oder semi-aquatische Raubtiere wie Kaiman zu verteidigen.

Elektrische Aale legen Eier in Speichelnestern

In einer der seltsamsten und gröbsten Formen der Elternschaft bilden männliche elektrische Aale ein Spucknest, in das die Weibchen Tausende von Eiern legen. Durchschnittlich 1.200 Babyaale schlüpfen aus dem gut bewachten Nest. Sowohl das Männchen als auch das Weibchen bleiben herum, um ihre Nachkommen zu schützen, bis die Jungtiere etwa 4 bis 6 Zoll lang sind.

Elektrische Aale sind Mundatmer

Eine weitere Anpassung für das schlammige und sauerstoffarme Wasser, in dem sie leben, besteht darin, dass elektrische Aale nicht auf ihre Kiemen angewiesen sind, um zu atmen. Sie erhalten rund 80 Prozent ihres Sauerstoffs, indem sie Luft an der Wasseroberfläche schlucken. In der Tat stirbt ein elektrischer Aal ab, wenn ihm an der Oberfläche der Zugang zu Luft verweigert wird.

Elektrische Aale nutzen ihre elektrische Ladung wie ein Radarsystem

Da elektrische Aale in schlammigem Wasser leben, ist ihr Sehvermögen nicht besonders gut. Warum sollten Sie sich die Mühe machen, eine hervorragende Sicht zu entwickeln, wenn Sie sie nicht verwenden können? Aber sie können ihren Strom nutzen, um „zu sehen“. Diese Fischart wird kleine Hülsenfrüchte verwenden, um Beute zu finden. Nachdem die Aale ihrer Beute einen Schock versetzt haben, folgen sie dem elektrischen Feld wie ein Radar und konzentrieren sich auf ihre unfähige Beute, ohne sie zu sehen oder zu berühren.

Laut einer Studie des Wissenschaftlers Kenneth Catania aus dem Jahr 2015, die sich erstmals mit dieser Fähigkeit befasste, „verwenden elektrische Aale Hochspannung gleichzeitig als Waffe und zur präzisen und schnellen Elektrolokalisierung sich schnell bewegender Beute und Leiter. Ihre Geschwindigkeit, Genauigkeit und Hochfrequenz-Pulsfrequenz erinnern an Fledermäuse, die Insekten mit einem „Terminal Feeding Buzz“ verfolgen. “

In diesem Video wird mehr darüber erklärt, wie elektrische Aale mit ihrem Elektrifizierungssystem jagen:

Elektrische Aale rollen sich zusammen, um ihre schockierenden Kräfte zu konzentrieren

Catania fand auch heraus, dass Aale eine clevere Strategie anwenden, um mit schneller oder unangenehmer Beute umzugehen. Sobald sie auf Beute beißen, rollen sie sich herum und halten die Beute nahe an ihren Schwänzen. Diese Strategie erhöht den Schock, den die Beute erhält.

Forbes berichtet:

Curling verstärkt das elektrische Feld eines Aals, um harte und schnelle Kontraktionen der Beute auszulösen, die zu Muskelermüdung führen. Die Beute ist dann zu müde, um zu kämpfen und zu entkommen - die Tiere sind vollständig gelähmt. Nachdem ein Aal seine Beute gebissen hat, bewegt er sich um den Körper des Opfers, so dass er zwischen Kopf und Schwanz des Raubtiers eingeklemmt wird - den positiven und negativen Polen eines elektrischen Feldes. Dieses Manöver verstärkt die Spannung, die die Beute erfährt, indem die beiden Pole näher zusammengebracht werden, wodurch der Raubtier einen "Dipolangriff" ausführen kann. Kenneth Catania hat durch Messungen mit Elektroden in gefälschter Beute herausgefunden, dass das Einrollen die Stärke der Schocks eines Aals mindestens verdoppelt.

Elektrische Aale springen aus dem Wasser, um anzugreifen

Als ob all diese Informationen darüber, wie mächtig und klug elektrische Aale sind, nicht nervig genug sind, zeigt eine neue Studie, dass sie tatsächlich aus dem Wasser springen werden, um Raubtiere anzugreifen. Das stimmt, sie bleiben nicht nur unter der Oberfläche.

Beim Umgang mit elektrischen Aalen mit einem Netz an einer Metallstange bemerkte unsere Lieblingsforscherin für elektrische Aale, Catania, dass die Aale die Rute angreifen würden, wenn sie sich näherten, und aus dem Wasser sprangen, um sie mit Elektroschocks zu treffen. In einer Reihe von Experimenten erkannte Catania, dass dies nicht nur ein sinnloser Ausfallschritt ist, sondern eine Strategie.

"Catania bemerkte, dass die elektrischen Aale ihre Sprünge mit Salven von Hochspannungsimpulsen koordinierten ... [B] Durch Sprünge elektrisieren die Aale zunehmend größere Teile des teilweise untergetauchten Ziels." berichtet National Geographic.

Die Aale beugen sogar den Hals, um mit dem Ziel in Kontakt zu bleiben, und stellen sicher, dass jedes Raubtier, gegen das sie sich verteidigen, ihren vollen Zorn spürt. Sehen Sie sich das Verhalten in Aktion in diesem Video aus der Studie an:

Die Theorie besagt, dass diese Strategie von Vorteil ist, wenn die Aale während der Trockenzeit in kleinen Teichen stecken bleiben und ein besonders hohes Bedürfnis haben, sich gegen landgestützte oder semi-aquatische Raubtiere wie Kaiman zu verteidigen.

Elektrische Aale können eine Länge von mehr als 8 Fuß erreichen

Jetzt, da Sie wissen, wie gerissen und effektiv ihre Jagdstrategie ist, dachten wir, wir würden diese letzte Tatsache einfließen lassen, nur um Sie völlig zu erschrecken. Acht. Füße. Lange. Sie möchten wahrscheinlich bald nicht mehr im Gebiet des elektrischen Aals schwimmen gehen.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde seit ihrer Veröffentlichung im Juni 2016 mit neuen Informationen aktualisiert.

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