8 Dinge, die Sie über Präriehunde nicht wussten

Wenn Sie durch die Wiesen Mittel- und Westamerikas reisen, werden Sie wahrscheinlich unzählige Präriehunde sehen und hören.

Millionen der entzückenden grabenden Nagetiere beherbergen diese Ebenen, und obwohl sie ein häufiger Anblick sind, haben sie viele einzigartige Eigenschaften.

Lesen Sie weiter, um einige faszinierende Fakten über Präriehunde zu erfahren.

1. Sie waren einst die am häufigsten vorkommenden Säugetiere in Nordamerika.

Schwarzschwanz-Präriehunde wie diese zählten einst Millionen. (Foto: Larry Smith [CC BY 2.0] / Flickr)

Es gibt fünf Arten von Präriehunden - Schwarzschwanz-, Weißschwanz-, Gunnison-, Utah- und Mexikaner - und Schwarzschwanz-Präriehunde, die einst zu Hunderten von Millionen gezählt wurden.

Jagd, Vergiftung und Verlust des Lebensraums verringerten jedoch die Population um mehr als 95 Prozent, und heute liegt die Artenzahl zwischen 10 und 20 Millionen.

2. Ihr Zusammenhang mit der Pest wird häufig überbewertet

Präriehunde sind meist weit entfernt von Menschen. (Foto: Larry Smith [CC BY 2.0] / Flickr)

Wie viele andere Nagetiere sind Präriehunde anfällig für die Pest, aber ihre Reaktion ist dramatisch: Mehr als 95% der Präriehunde sterben innerhalb von 78 Stunden nach der Infektion mit der Pest, wie aus dem mit der Humane Society zusammengestellten Informationsblatt der Prairie Dog Coalition hervorgeht aus den Vereinigten Staaten. Infolgedessen sind sie ein guter Indikator für das Vorhandensein von Pest in einem Gebiet.

Die Pest, die durch Yersinia pestis-Bakterien verursacht wird, wird von infizierten Flöhen übertragen. Es kann Menschen infizieren, kommt aber nicht oft vor, vor allem, weil Präriehunde nicht so eng mit Menschen in Kontakt stehen wie andere Nagetiere. "Wenn Vorsichtsmaßnahmen getroffen werden, ist die Wahrscheinlichkeit, dass sich eine einzelne Pest selbst in einem aktiven Pestgebiet zusammenzieht, recht gering", sagt das Gesundheitsministerium von Colorado. Trotzdem ist die Angst vor der Pest groß, was die Massenvernichtung erklären könnte, der sie ausgesetzt waren. Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten fassen es im Fact Sheet zusammen: "Die Zahl der Pestinfektionen beim Menschen ist im Vergleich zu Krankheiten, die durch andere Erreger verursacht werden, gering, doch die Pest ruft eine intensive, irrationale Angst hervor, die in keinem Verhältnis zu ihrem Übertragungspotential in der Post steht -Antibiotikum / Impfzeit. "

3. Sie haben gut organisierte Häuser.

Ein Präriehund späht aus seinem Bau. (Foto: Kabacchi [CC BY 2.0] / Flickr)

Präriehunde leben in komplexen unterirdischen Höhlen mit ausgewiesenen Bereichen für Kindergärten, Schlafplätze und Toiletten. Das Tunnelsystem ist so konzipiert, dass Luft durch sie strömen kann und für Belüftung sorgt. Jeder Ausgang verfügt außerdem über einen Abhörpfosten.

4. Sie leben in Städten.

Eine Familie von Präriehunden im Schnee. (Foto: Lee Winnike / USFWS [CC BY 2.0] / Flickr)

Präriehunde sind soziale Tiere und leben in Familiengruppen, die Coteries genannt werden und in der Regel einen erwachsenen Mann, eine oder mehrere erwachsene Frauen und ihre Jungen enthalten. Coteries sind zu Stationen zusammengefasst, und mehrere Stationen von Präriehunden bilden eine Stadt oder Kolonie.

Die größte Stadt, die jemals aufgezeichnet wurde, gehörte einer großen Gruppe von Schwarzschwanz-Präriehunden in Texas und war ungefähr 100 Meilen lang.

5. Sie küssen sich.

Die Nasenberührung hat Bedeutung. (Foto: Sarowen / USFWS [CC BY 2.0] / Flickr)

Präriehunde "küssen" sich oft, wenn sie in der Gegend um ihren Bau kommen und gehen. Wenn sie dies tun, berühren sie die Nasen und sperren ihre Zähne miteinander, wodurch sie feststellen können, ob sie Mitglieder derselben Familiengruppe sind.

6. Sie sind ökologisch wichtig.

Knabbern im Gras am Cotswold Wildlife Park. (Foto: Stuart Richards [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Als Schlüsselart für die Prärie sind ganze Ökosysteme auf diese winzigen Säugetiere angewiesen. Ihr Tunnel belüftet den Boden und ihr Mist enthält viel Stickstoff, was die Bodenqualität verbessert.

Präriehunde sind auch eine Nahrungsquelle für viele Tiere, und ihre verlassenen Höhlen bieten Nistplätze für eine Vielzahl von Arten, einschließlich Schlangen und grabenden Eulen.

7. Sie haben ihre eigene Sprache.

Präriehunde kommunizieren so viel, dass es fast so ist, als würden sie klatschen. (Foto: Larry Smith [CC BY 2.0] / Flickr)

Präriehunde haben ein komplexes Kommunikationsmittel, das noch besser ist als das von Schimpansen und Delfinen.

Con Conobobchikoff von der Northern Arizona University stellte fest, dass die Tiere Rinden und Zwitschern haben, die zahlreiche Botschaften übermitteln.

Viele dieser Nachrichten sollen andere in einer Kolonie auf die Anwesenheit eines Raubtiers aufmerksam machen, und die Kommunikation der Tiere ist so weit fortgeschritten, dass sie nicht nur je nach Raubtiertyp unterschiedliche Anrufe erhalten, sondern auch Sätze bilden, die das Raubtier beschreiben Raubtier.

Präriehunde können Informationen über Größe, Farbe, Richtung und Geschwindigkeit des Raubtiers in eine einzelne Rinde einbetten, und eine Kolonie - die Hunderte von Tieren umfassen kann - verwendet konsistent dieselben Rinden, um dieselben Raubtiere zu beschreiben. Präriehunde haben sogar einen bestimmten Ruf, der einen Menschen mit einer Waffe beschreibt.

Slobodchikoff hat in Gefangenschaft gehaltenen Präriehunden eine Reihe von Formen gezeigt und festgestellt, dass die Tiere neue Anrufe entwickeln können, um Informationen über Gegenstände auszutauschen, die sie noch nie zuvor gesehen haben.

8. Sie machen 'die Welle'.

Ein üppiger Präriehund demonstriert das Markenzeichen "Jump-Yip!" für seine Gefährten. (Foto: Rich Keen, DPRA [CC BY 2.0] / Flickr)

Präriehunde sind einer ständigen Bedrohung durch Raubtiere wie Falken und Kojoten ausgesetzt, sodass sie sich selbst schützen, indem sie in ständiger Kommunikation bleiben. Dies führt häufig zu ansteckendem Verhalten, bei dem die Handlung eines Präriehundes von anderen nachgeahmt wird.

Eine dieser oft nachgeahmten Darstellungen ist das Jump-Yip, bei dem ein Tier auf den Hinterbeinen steht, die Arme ausstreckt, den Kopf und die Yips zurückwirft. Wenn andere Präriehunde das Geräusch hören, kopieren sie das Verhalten, und in der gesamten Kolonie breiten sich Sprünge aus.

Warum machen sie das? Forscher untersuchen das Verhalten seit Jahrzehnten und versuchen herauszufinden, warum die Tiere in einer Vielzahl von Situationen springen: wenn Raubtiere ankommen, wenn Raubtiere gehen, wenn sie Wache halten oder wenn sie Territorium verteidigen.

Kürzlich schlugen Wissenschaftler an der Universität von Manitoba vor, dass die wellenartige Reaktion ein Indikator dafür ist, dass jeder in der Gruppe wachsam ist. Durch das Auslösen eines Sprungsprungs erinnert ein Präriehund die anderen daran, aufmerksam zu sein, was erklärt, warum Präriehunde in verschiedenen Situationen springen.

Sehen Sie sich im Video unten einige sprunghafte Präriehunde an.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde seit ihrer Erstveröffentlichung im Februar 2015 mit neuen Informationen aktualisiert.

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