8 Dinge, die Sie über Mistel nicht wussten

Mistel ist ein Grundnahrungsmittel für die Weihnachtsdekoration, und wir alle wissen, was zu tun ist, wenn wir darunter stehen. Aber wie wurde diese Pflanze mit Feiertagsfeiern in Verbindung gebracht? Und warum sollen wir uns in seiner Gegenwart verziehen?

Lesen Sie weiter, um einige Dinge zu erfahren, die Sie möglicherweise nicht über diese traditionelle Ferienpflanze wissen.

1. Es hat eine lange Geschichte.

Mistel spielt eine herausragende Rolle in der nordischen Mythologie. Der Legende nach hatte Frigga - die Göttin der Liebe und der Ehe - einen Sohn namens Balder, der mit einem Mistelpfeil getötet wurde. Mit gebrochenem Herzen weinte Frigga und ihre Tränen wurden zu den weißen Beeren der Mistel, die Balder wieder zum Leben erweckten. Frigga war so überglücklich, dass sie die Pflanze segnete und sagte, wer auch immer darunter stand, würde geküsst werden. So wurde die Pflanze zum Symbol für Liebe und Frieden.

Die Druiden hielten Mistel auch für etwas Besonderes. Da es auch im Winter grün blieb, glaubte man, dass Mistel ein Symbol für Vitalität und Fruchtbarkeit sei.

Erst im 18. oder 19. Jahrhundert gelangte die Pflanze zu Feiertagen in unsere Häuser. Eine der frühesten Erwähnungen ist eine Geschichte von Washington Irving aus dem Jahr 1820, in der Mistel als Weihnachtsdekoration aufgehängt wird.

2. Es ist eine Art Parasit.

Während Mistel nicht immer ihren Wirtsbaum tötet, reduziert sie oft das Wachstum des Baumes und kann den Ast töten, in dem er sich befindet. (Foto: Bonchan / Shutterstock)

Mistel ist eine hemiparasitäre Pflanze, da sie zwar Photosynthese durchführen kann, die meisten Nährstoffe jedoch vom Baum oder Strauch stammen, in dem sie Wurzeln geschlagen hat - und diese Handlung kann den Wirt töten.

3. Es gibt eine Misteletikette.

Einige glauben, dass nach einem Kuss von Mann und Frau unter dem Mistelzweig der Mann eine der Beeren der Pflanze entfernen soll. Sobald alle Beeren verschwunden sind, sollte es unter dem Mistelzweig kein Küssen mehr geben.

4. Es geht um mehr als nur um Küssen.

Während das Teilen eines Kusses unter der Mistel als gut für Ihr Liebesleben bezeichnet wird, soll das Nicht-Teilen eines Kusses denjenigen Unglück bringen, die sich nicht verziehen.

Ein anderer Mistel-Brauch besteht darin, dass junge Frauen nachts einen Zweig unter ihre Kissen legen, damit sie von dem Mann träumen, den sie eines Tages heiraten werden. Am Morgen sollen sie die Mistel verbrennen, und wenn die Flammen stetig brennen, werden sie eine glückliche Ehe haben. (Auf der anderen Seite bedeutet ein schwaches Feuer, dass die Ehe unglücklich sein wird.)

5. Der Ursprung des Namens ist nicht so küssbar.

Einige Etymologen glauben, dass das Wort grob „Mist auf einem Zweig“ bedeutet, was angesichts der Verbreitung der Mistelsamen sinnvoll ist.

Wenn Vögel die Beeren der Pflanze fressen, verdauen sie sie nicht. Wenn Vogelkot auf einen Baum oder Strauch fällt, wurzeln die Samen. Vögel helfen auch dabei, die Samen zu verteilen, indem sie ihre Schnäbel auf Baumrinde abwischen, um die Samen zu entfernen, die nach einer Mahlzeit haften bleiben. Der klebrige Saft der Beere hilft den Rossen, auf dem Baum zu bleiben, anstatt zu Boden zu fallen.

Vögel können Mistel fressen, aber es ist giftig für viele andere Tiere, einschließlich Hunde, Katzen und Pferde. (Foto: Utopia_88 / Shutterstock)

6. Vögel fressen nicht nur Mistel, sie nisten oft auch darin.

In Misteln nisten verschiedene Vogelarten, darunter Eulen, Tauben, Zaunkönige und Meise. Tatsächlich fanden Forscher heraus, dass 64 Prozent aller Cooper-Habichtsnester im Nordosten Oregons Mistelzweige waren.

Da Bäume mit Mistel früh an den Folgen des parasitären Wachstums sterben können, sind sie auch besonders nützlich, um Vögel und Säugetiere zu nisten. Ein mit Mistel befallener Wald kann nach Angaben der National Wildlife Federation dreimal mehr in Höhlen nistende Vögel hervorbringen als ein Wald ohne Mistel.

7. Es gibt eine Vielzahl von Arten.

Es gibt 1.300 Mistelarten, von denen 20 vom Aussterben bedroht sind. In den kontinentalen USA und Kanada leben mehr als 30 Mistelarten.

8. Es ist giftig für Haustiere.

Während Vögel Mistel fressen können, ist die Pflanze für Hunde und Katzen giftig und kann Erbrechen, Durchfall, Krampfanfälle und sogar den Tod verursachen. Es ist für Menschen nicht tödlich, aber die Einnahme kann zu Sehstörungen, Erbrechen, einem verlangsamten Herzschlag und sogar Krampfanfällen führen. Also, wenn Sie es das nächste Mal sehen, meiden Sie es zu essen und verziehen Sie sich einfach.

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