8 Dinge, die Sie über Meerschweinchen nicht wussten

Hunde mögen der beste Freund des Menschen sein und Katzen mögen das Internet beherrschen, aber unterschätzen Sie nicht den Charme von Amerikas zwölftbeliebtestem Haustier: dem Meerschweinchen.

Im Jahr 2002 erklärte die amerikanische Gesellschaft zur Verhütung von Tierquälerei den März zum National Adopt A Rescued Guinea Pig Month, um das Bewusstsein für Meerschweinchen in Tierheimen zu schärfen.

Die meisten Zoohandlungen verkaufen Meerschweinchen, die aus Zuchtmühlen stammen, aber Tausende der entzückenden Tiere warten in Tierheimen auf ihr Zuhause für immer.

Diese bezaubernden Nagetiere sind lustige, pflegeleichte Haustiere und in allen verschiedenen Farben und Fellarten erhältlich! Es gibt jedoch eine Menge, die Sie wahrscheinlich nicht über sie wissen.

1. Meerschweinchen sind keine Schweine und sie kommen nicht aus Guinea

Meerschweinchen hängt in frischem Gras. (Foto: Birute Vijeikiene / Shutterstock)

Die Nagetiere stammen aus den Anden Südamerikas, und die "Guinea" in ihrem Namen könnte eine Korruption in Guyana sein, die Teil ihres natürlichen Verbreitungsgebiets ist. Meerschweinchen sind Nachkommen wilder Meerschweinchen, die noch immer die Berge und Wiesen Südamerikas durchstreifen.

2. Sie zeigen Glück auf süßeste Weise

Wenn Meerschweinchen glücklich sind, hüpfen sie oft wiederholt auf und ab, ein Verhalten, das treffend als "Popcorning" bezeichnet wird und das Sie oben sehen können. Das Verhalten ist am häufigsten bei jungen Meerschweinchen, aber auch bei älteren Tieren kann es auftreten.

Meerschweinchen sind auch dafür berüchtigt, sehr "gesprächige" Tiere zu sein. Während jemand, der nicht viel Zeit mit einem Meerschweinchen verbracht hat, annehmen kann, dass es sich nur um langweilige, ausdruckslose Nagetiere handelt, könnte dies nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein! Sie machen je nach Stimmung eine Vielzahl von Geräuschen, einschließlich Schnurren, Quietschen und Geschwätz:

3. Es gibt einen Grund, warum "Meerschweinchen" gleichbedeutend mit "Testpersonen" ist.

Die Verwendung des Begriffs "Meerschweinchen" für Testpersonen entstand, weil die Tiere seit dem 17. Jahrhundert experimentiert wurden. Heutzutage werden Mäuse und Ratten häufiger in der Forschung eingesetzt.

4. Sie sind Herdentiere

Diese drei Süßen freuen sich, zusammen zu sein. (Foto: Roni G / flickr)

In freier Wildbahn leben Meerschweinchen in kleinen Gruppen von fünf bis zehn Personen. Die Gruppe teilt sich das Territorium und fungiert als Gemeinschaft. Da es sich um soziale Tiere handelt, eignen sich Meerschweinchen am besten, wenn sie zu zweit oder in kleinen Gruppen gehalten werden. Tatsächlich ist dies ein so wichtiges Element ihrer Lebensqualität, dass die Schweiz ein Gesetz hat, das es illegal macht, nur ein Meerschweinchen zu besitzen.

5. Sie können ihnen nicht einfach altes Gemüse füttern

Ein Meerschweinchen kaut an einigen Basilikumblättern. (Foto: TJ Images / Shutterstock)

Der Hauptbestandteil der Ernährung eines gesunden Meerschweinchens sollte frisches Heu und Heupellets sein. Vermeiden Sie Pelletmischungen, die Samen, Erdnüsse oder andere Stoffe enthalten, die nicht ausdrücklich aus Heu hergestellt werden.

Neben Heu und Heupellets müssen Tierhalter sicherstellen, dass die Tiere regelmäßig mit frischem Obst und Gemüse versorgt werden. Dies liegt hauptsächlich daran, dass Meerschweinchen wie Menschen kein eigenes Vitamin C produzieren können. Obwohl frische Produkte von entscheidender Bedeutung sind, ist es wichtig, ihre Aufnahme zu überwachen. Während Meerschweinchen ungefähr eine Tasse frisches Gemüse pro Tag essen sollten, sollte Obst nur als wöchentlicher Genuss gegeben werden (ungefähr 1-2 Esslöffel pro 2 Pfund Körpergewicht). In Maßen sind Karotten, Tomaten, Zucchini, Weizengras und Äpfel eine beliebte und gesunde Wahl für eine ausgewogene Meerschweinchen-Ernährung.

Darüber hinaus ist es wichtig, sich mit der Liste der Früchte und Gemüse vertraut zu machen, die sie nicht essen sollten. Zum Beispiel sind Bananen, Trauben und Rosinen zu zuckerhaltig. Bohnen, Brokkoliröschen und Kohl können Gas verursachen. Spinat, Grünkohl und andere Blattgemüse können im Übermaß giftig sein. Und Eisbergsalat? Nun, es hat überhaupt keinen Nährwert!

6. Meerschweinchenzähne hören nie auf zu wachsen

Eine Nahaufnahme der Zähne eines Meerschweinchens. (Foto: GrashAlex / Shutterstock)

Meerschweinchen haben Zähne mit offenen Wurzeln, was bedeutet, dass sie kontinuierlich wachsen. Aus diesem Grund ist es wichtig, dass Meerschweinchen mit Kauspielzeug ausgestattet werden, damit ihre Zähne die richtige Länge haben.

7. Diese kleinen Süßen sind koprophagisch

Das ist richtig - sie essen ihre eigene Kacke. Das mag absolut ekelhaft klingen, aber seien Sie versichert, es ist ein ganz normaler Teil ihres Verdauungsprozesses.

Meerschweinchen ernähren sich als Pflanzenfresser vollständig von Pflanzenmaterial, das von Anfang an schwer zu verdauen und alle notwendigen Nährstoffe aufzunehmen ist. Aus diesem Grund entscheiden sie sich oft für eine "zweite Runde" ihrer bereits verdauten Nahrung, um sicherzustellen, dass sie alle möglichen Nährstoffe ausgeschöpft haben.

8. Sie werden in einigen Kulturen für Lebensmittel und traditionelle Medizin verwendet

Ein Meerschweinchen mit einem langhaarigen Fell. (Foto: Cynoclub / Shutterstock)

Meerschweinchen sind für viele indigene südamerikanische Gruppen wichtig und werden häufig als Nahrungsquelle und in der Medizin verwendet. Volksärzte haben die Nagetiere benutzt, um Krankheiten zu erkennen, indem sie sie an verschiedene Körperteile einer kranken Person hielten. Als das Tier quietschte, wurde angenommen, dass es die Ursache der Krankheit gefunden hatte.

Es gibt sogar haarlose Meerschweinchen! (Foto: Rosa Jay / Shutterstock)

Diese Geschichte wurde erstmals im März 2014 veröffentlicht und mit neuen Bildern und Informationen aktualisiert.

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