8 Dinge, die Sie über die herbstliche Tagundnachtgleiche nicht wussten

Die nördliche Hemisphäre wird sich am Morgen des 23. September offiziell vom Sommer verabschieden und im Herbst begrüßen. Pünktlich um 3:50 Uhr östlicher Sommerzeit steht die Sonne direkt im Einklang mit dem Himmelsäquator der Erde (dem auf den Himmel projizierten Äquator), und Tag und Nacht dauern ungefähr gleich lange. Von dort aus werden die Tage bis zur Wintersonnenwende allmählich kürzer. Dann beginnen sie ihre Reise zurück in den endlosen Zyklus, der unsere vier Jahreszeiten kennzeichnet.

Willkommen zum herbstlichen Äquinoktium.

Während die meisten von uns erkennen, dass dieser besondere Septembertag den Beginn der Pullover-Stiefel-und-Kürbis-Saison markiert (von manchen als „Herbst“ bezeichnet), gibt es viel mehr über das Datum zu wissen, als man auf den ersten Blick sieht. Betrachten Sie die folgenden Fakten:

1. Der Begriff Äquinoktium stammt aus dem Lateinischen "aequus" für "gleich" und "nox" für "Nacht", da das Äquinoktium (sowohl im Frühjahr als auch im Herbst) der Punkt ist, an dem Tag und Nacht gleich sind.

2. Die Gleichstellung von Tag und Nacht ist jedoch nicht genau der Fall. Während das Zentrum der Sonne tatsächlich 12 Stunden nach dem Aufgang untergeht, beginnt der Tag, an dem der obere Rand der Sonne den Horizont erreicht (was kurz vor dem Aufgang des Zentrums geschieht) und endet erst mit der gesamten Sonne hat sich komplett gesetzt, erklärt The Old Farmer's Almanac - was bedeutet, dass die Tage noch etwas länger sind. Es ist einige Tage nach dem Äquinoktium im September, wenn die Zeitspanne von Tag und Nacht gleich ist.

3. Während die herbstliche Tagundnachtgleiche normalerweise jedes Jahr am 22. oder 23. September fällt, geht sie manchmal schief. Im Jahr 1931 fiel es am 24. September. Warum? Weil der Planet 365, 25 Tage braucht, um sich um die Sonne zu bewegen, was bedeutet, dass der Gregorianische Kalender und die Umlaufbahn der Sonne von Zeit zu Zeit zusammenarbeiten, um die Tagundnachtgleiche einen Tag zurückzudrängen - aber nicht sehr oft. Die nächste Tagundnachtgleiche am 24. September wird nicht vor 2303 stattfinden.

Der Harvest Moon erscheint am Horizont in Washington, DC (Foto: CTDPIX [CC von SA 4.0] / Wikimedia Commons)

4. Der Vollmond, der dem herbstlichen Äquinoktium am nächsten liegt, wird als "Erntemond" bezeichnet. Zu dieser Jahreszeit geht der Mond früher am Abend auf, so dass die Bauern bis in den Abend hinein arbeiten können. In Jahren, in denen der Erntemond im Oktober auftritt, wird er als „Vollmaismond“ bezeichnet, da er häufig mit der Maisernte zusammenfällt.

5. Zusammen mit der lebhaften Flut von Herbstblättern, die durch die Tagundnachtgleiche im September eingeläutet werden, hat der Himmel oft eine eigene farbenfrohe Darstellung. Laut NASA treten geomagnetische Stürme im Herbst doppelt so häufig auf wie im Jahresdurchschnitt, was bedeutet, dass es die beste Zeit ist, um die Aurora Borealis zu beobachten.

6. Brillante Blätter und geomagnetische Stürme sind nicht die einzigen Dinge, die zur Zeit des herbstlichen Äquinoktiums ansteigen. Die Kreaturenwelt reagiert ebenfalls. Ein typisches Beispiel? Tiere in hohen Breiten durchlaufen mit dem Wechsel der Jahreszeiten biologische Veränderungen. Nehmen wir zum Beispiel den männlichen sibirischen Hamster, ein Nagetier, bei dem die Hoden bis zum 17-fachen ihrer normalen Größe anschwellen, wenn die Tage kürzer werden.

7. Zwischen den Jahren 1793 und 1805 war die Herbst-Tagundnachtgleiche der offizielle Beginn jedes neuen Jahres gemäß dem französischen republikanischen Kalender. Die französische Monarchie wurde einen Tag vor der Tagundnachtgleiche im Jahr 1792 abgeschafft, und so entwarfen die Revolutionäre ihren neuen Kalender für den Beginn der Tagundnachtgleiche. Laut Gesetz wurde der Beginn eines jeden Jahres um Mitternacht festgelegt, beginnend an dem Tag, an dem die herbstliche Tagundnachtgleiche am Pariser Observatorium fiel.

8. Die Äquinoktien im Frühjahr und Herbst sind die einzigen beiden Fälle während des Jahres, in denen die Sonne genau nach Osten aufgeht und genau nach Westen untergeht. Wenn Sie sich also nicht sicher sind, welcher Weg welcher ist, notieren Sie mit dem Äquinoktium, wo die Sonne aufgeht und untergeht, stellen Sie Ihren inneren Kompass ein und verlieren Sie sich nie wieder!

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde seit ihrer Veröffentlichung im September 2014 mit neuen Informationen aktualisiert.

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