7 verlorene Unterwasserwelten

Die legendäre verlorene Stadt Atlantis wurde nie gefunden, aber es gibt mehrere andere versunkene Zivilisationen, die einst blühende Metropolen waren. Einige trafen ihr wässriges Schicksal aufgrund von Naturkatastrophen und mindestens eines wurde absichtlich untergetaucht. Hier ein Blick auf die Unterwasserstädte und die Schätze, die sie auf den Meeresgrund gebracht haben.

Heracleion

Kamera: Roland Savoye © Franck Goddio / Hilti-Stiftung

Der französische Archäologe Franck Goddio suchte vor der ägyptischen Küste im Mittelmeer nach französischen Kriegsschiffen aus dem 18. Jahrhundert, als er etwas viel Spektakuläreres fand, berichtet Atlas Obscura. Goddio sah ein gigantisches Gesicht in den Wassertiefen und erkannte, dass er in der verlorenen Stadt Thonis-Heracleion (den ägyptischen und griechischen Namen der Stadt) vorgekommen war.

Die Stadt war einst eine der mächtigsten Hafenstädte der Welt und kontrollierte den gesamten Handel nach Ägypten. Aber nach verschiedenen Naturkatastrophen sank es irgendwann im 8. Jahrhundert. Seit Goddios Entdeckung im Jahr 2000 wurden 64 Schiffe, 700 Anker, 16-Fuß-Statuen, Goldmünzen und die Überreste eines Tempels des Gottes Amun unter den Unterwasserruinen gefunden.

Canopus

Kamera: Roland Savoye © Franck Goddio / Hilti-Stiftung

Diese alte ägyptische Stadt, die ebenfalls von Goddio ausgegraben wurde, war mehr als 1.000 Jahre lang untergetaucht. Einige Forscher glauben, dass die Naturkatastrophen, die Canopus und den benachbarten Heacleion zu ihren Wassergräbern schickten, plötzlich waren. Jean-Daniel Stanley, Geoarchäologe an der Smithsonian Institution in Washington, DC, glaubt, dass eine große Flut des Nils schuld war. Die Flut habe den Untergang der Städte ausgelöst, indem sie den Boden unter ihnen in verflüssigten Schlamm verwandelt habe.

Der Zusammenbruch war unerwartet und katastrophal, sagte Stanley gegenüber National Geographic. "Wir können sagen", sagte er, "weil wir an beiden Orten Gold und Schmuck gefunden haben, die die Leute auf der Flucht mitgenommen hätten, wenn es Zeit gegeben hätte."

Phanagoria

Phanagoria wird oft als "russisches Atlantis" bezeichnet. (Foto: Janmad / Wikipedia)

Phanagoria, die größte antike griechische Stadt auf russischem Boden, war eine blühende Handelsstadt. Es hat mehr als 15 Jahrhunderte überlebt, berichtet The International Review of Ancient Art & Archaeology Magazine und hat Kriegen und Invasionen standgehalten. Obwohl andere Städte auf seinen Ruinen gebaut wurden, tauchte schließlich mehr als ein Drittel der Stadt unter.

Phanagoria wird oft als "russisches Atlantis" bezeichnet und erstmals im 18. Jahrhundert erforscht, aber erst in den 1930er Jahren ernsthaft ausgegraben. Zu den jüngsten Funden zählen Münzen, Vasen, Töpferwaren, Terrakotta-Figuren, Schmuck und Metallgegenstände.

Pavlopetri

Die Ruinen von Pavlopetri befinden sich ein kurzes Stück unter der Wasseroberfläche der Vatika-Bucht in Griechenland. (Foto: World Monuments Fund)

Die versunkene griechische Siedlung Pavlopetri wird auf etwa 5.000 Jahre geschätzt und stammt aus der Zeit Homers. Obwohl vor fast 50 Jahren entdeckt, wurde es den Forschern erst 2009 ernst, ihre Schätze zu entdecken, berichtete der Guardian.

"Es besteht kein Zweifel mehr, dass dies die älteste untergetauchte Stadt der Welt ist", sagte Dr. Jon Henderson, außerordentlicher Professor für Unterwasserarchäologie an der Universität von Nottingham. "Es hat Überreste von 2800 bis 1200 v. Chr., Lange vor den glorreichen Tagen des klassischen Griechenland. Es gibt ältere versunkene Orte auf der Welt, aber keine kann als geplante Stadt wie diese angesehen werden, weshalb es einzigartig ist."

Port Royal, Jamaika

Viele der Schätze von Port Royal müssen noch entdeckt werden. (Foto: Jamaica National Heritage Trust)

Dieses Land der Freibeuter und berüchtigten Piraten war einst als die "böseste Stadt der Erde" bekannt. Es konzentrierte sich auf den Sklavenhandel und den Export von Zucker und Rohstoffen und mit Erfolg wurde das Land zu einem Ort der Opulenz und Dekadenz. Laut UNESCO "wurde Port Royal am 7. Juni 1692 auf dem Höhepunkt seines glitzernden Reichtums von einem Erdbeben heimgesucht und zwei Drittel der Stadt versanken im Meer." In nur wenigen Minuten starben fast 2.000 Menschen und 3.000 Menschen starben später an Verletzungen. Die Menschen machten die göttliche Vergeltung für die sündigen Wege der Stadt verantwortlich.

Port Royal ist die einzige versunkene Stadt der westlichen Hemisphäre und bietet einen einzigartigen Aussichtspunkt, da es Gebäude sowohl an Land als auch im Wasser gibt. Und weil die Katastrophe so plötzlich passiert ist, hat sie einen Moment mit vielen Details des Alltags bewahrt.

Alexandria

Ein Taucher mustert eine Sphinx aus schwarzem Granit. Es wird angenommen, dass das Gesicht der Sphinx Ptolemaios XII. Darstellt, den Vater der berühmten Kleopatra VII. Die Sphinx wurde bei Ausgrabungen im alten Hafen von Alexandria gefunden. (Foto: © Franck Goddio / Hilti Foundation, Foto: Jérôme Delafosse)

Die Stadt Alexandria wurde 331 v. Chr. Von Alexander dem Großen gegründet. Die Architektur und Kultur Alexandrias ist voller Paläste und Tempel und überschattet sogar die große Stadt Rom, schreibt Goddio. Die Stadt war eine kulturelle, religiöse, politische und wissenschaftliche Hauptstadt und umfasste schließlich die königlichen Viertel, in denen Königin Cleopatra, Julius Caesar und Marc Antony wohnen würden.

Aber die Katastrophe traf und eine Kombination aus Erdbeben und Flutwellen schickte einen Großteil von Cleopatras Palast und Teile der alten Küste der Stadt ins Meer. Über 1.200 Jahre lang blieben die Ruinen auf dem Meeresboden unberührt. Goddio und sein Team von Archäologen und Historikern haben seit 1992 fortschrittliche Technologien eingesetzt, um das Gebiet zu erkunden. Sie haben eine der reichsten archäologischen Unterwasser-Stätten der Welt ausgegraben. Ein Denkmal, das auf der Insel Antirhodos im östlichen Hafen von Alexandria ausgegraben wurde, könnte dort während Cleopatras Regierungszeit gestanden haben.

Shicheng Stadt

Die Stadt Shicheng wurde absichtlich überflutet, um Platz für ein Wasserkraftwerk zu schaffen. (Foto: Aavindraa / Wikimedia Commons)

1959 wurde die Stadt Shicheng (was "Löwenstadt" bedeutet) absichtlich untergetaucht, um Platz für den Bau eines Wasserkraftwerks zu schaffen. Die Stadt war 1.339 Jahre alt. Die mehr als 300.000 Menschen, die umgesiedelt werden mussten, konnten ihre Heimat über Generationen zurückverfolgen. Die gut erhaltene Stadt mit vielen Statuen und fünf Eingangstoren ist eine Zeitkapsel dieser Zeit und steht Tauchern offen.

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