7 unheimliche Fakten über Krähen

Intelligenz liegt in der Krähenfamilie, einer vielfältigen Gruppe von mehr als 120 Vogelarten. Und wie bei den meisten Genies werden Krähen und ihre Verwandten häufig missverstanden.

Diese als Korviden bekannte Vogelfamilie umfasst nicht nur Krähen, sondern auch Raben, Türme, Eichelhäher, Dohlen, Elstern, Baumkuchen, Nussknacker und Choughs. Sie reichen vom 1-Unzen-Zwerghäher, einem kleinen Waldvogel, der nur in Mexiko zu finden ist, bis zum 3-Pfund-Raben, einem listigen Opportunisten, der auf der Nordhalbkugel zu finden ist.

Corvids sind insgesamt unglaublich clever, mit dem größten Verhältnis von Gehirn zu Körpergröße aller Vögel, aber diejenigen der Gattung Corvus sind in der Regel besonders klug. Diese Gattung umfasst Krähen, Raben, Türme und Dohlen, die etwa ein Drittel aller Korvidenarten ausmachen. Viele von ihnen haben ein Verhältnis von Gehirn zu Körpergröße (oder "Enzephalisierungsquotient"), das Sie von einem Affen erwarten würden, nicht von einem Vogel. Einer Studie zufolge "hat das Krähenhirn die gleiche relative Größe wie das Schimpansenhirn".

Die Menschen haben seit langem die List von Krähen und Raben erkannt, wie sie in Jahrhunderten der Folklore zu sehen sind, in denen die Vögel als Diebe, Betrüger, Problemlöser, weise Berater von Göttern oder sogar Gottheiten selbst betrachtet werden. Wir neigen aber auch dazu, diese Vögel zu stereotypisieren und viele ihrer Komplexitäten zu übersehen, um sie als gruselig, lästig oder geradezu schändlich zu brandmarken. Glücklicherweise ist unsere Wertschätzung für ihre Intelligenz in den letzten Jahren gestiegen, dank der Forschung, die untersucht, was Korviden mit all dieser Gehirnleistung anfangen können. Im Folgenden finden Sie nur eine Auswahl dessen, was wir über ihr geistiges und soziales Leben gelernt haben. Dabei geht es hauptsächlich um Krähen, aber auch um Raben und andere Verwandte:

1. Krähen haben kluge Wege, um Nahrung zu bekommen.

Krähen sind dafür bekannt, sich schnell an neue Situationen und Nahrungsquellen anzupassen. (Foto: Smeilov Sergey / Shutterstock)

Krähen neigen dazu, opportunistisch und kreativ zu sein, häufig neue Nahrungsquellen zu nutzen oder neue Fütterungsstrategien anzuwenden, um ihr Leben zu erleichtern. Es ist bekannt, dass die amerikanische Krähe ihren eigenen Fisch fängt, zum Beispiel in einigen Fällen sogar Brot oder anderes Futter als Köder, um Fische näher zu locken, wie im folgenden Video gezeigt.

Gleichzeitig stiehlt diese Art oft Nahrung von anderen Tieren und folgt den Opfern manchmal sogar heimlich zurück in ihre Nester oder Nahrungscaches. In einem Fall wurde eine Gruppe amerikanischer Krähen gesehen, die einen Flussotter ablenkten, damit er seine Fische stehlen konnte, so das Cornell Lab of Ornithology, während eine andere Gruppe gemeinsamen Mergansern folgte, um Minnows abzufangen, die die Enten ins flache Wasser gejagt hatten.

Viele Krähen lassen beim Fliegen auch Schnecken und hartschalige Nüsse aus der Luft fallen und nutzen die Schwerkraft und den Boden, um die harte Arbeit für sie zu erledigen. Dies wird auch von anderen Vögeln getan, aber einige Krähen scheinen dies ein paar Schritte weiter gegangen zu sein. Krähen in Japan zum Beispiel platzieren Walnüsse auf Straßen, damit Autos die Muscheln zerdrücken, und warten dann, bis sich die Ampel ändert, damit sie die geöffnete Mutter sicher einsammeln können.

2. Krähen benutzen nicht nur Werkzeuge. sie machen sie auch.

Eine amerikanische Krähe erkundet die Küste von Bon Portage Island in Nova Scotia. (Foto: Jukka Jantunen / Shutterstock)

In den frühen 1960er Jahren schockierte die Primatologin Jane Goodall die Welt mit ihrer Entdeckung, dass wilde Schimpansen Zweige als Werkzeuge zum Fangen von Termiten verwenden, und entlarvte die Idee, dass Menschen die einzigen Arten sind, die Werkzeuge verwenden. Der Gebrauch von Werkzeugen erfordert ein gewisses Maß an kognitiver Raffinesse, aber wir wissen jetzt, dass viele andere Tiere auch Werkzeuge in freier Wildbahn verwenden und nicht nur unsere Mitprimaten. Tatsächlich stammt eines der am besten untersuchten Beispiele für die Verwendung von Nicht-Primaten-Werkzeugen von einem Korviden: der Neukaledonischen Krähe.

Viele Korviden benutzen Werkzeuge, aber neukaledonische Krähen sind besonders fortgeschritten. Wie Schimpansen verwenden sie Stöcke oder andere Pflanzenstoffe, um Insekten aus Spalten zu fischen. Das allein ist beeindruckend, besonders ohne Hände, aber es ist nur einer von vielen Tricks im Ärmel. Neukaledonische Krähen wählen nicht nur Werkzeuge aus, die für eine bestimmte Aufgabe von Natur aus gut geformt sind, sondern stellen auch Werkzeuge in freier Wildbahn her, was viel seltener ist als nur die Verwendung gefundener Gegenstände. Dies reicht vom Abschneiden der Blätter von einem Stock bis zur Herstellung eigener hakenförmiger Werkzeuge aus Zweigen, Blättern und Dornen.

In kontrollierten Experimenten haben neukaledonische Krähen auch biegsame Materialien in Hakenwerkzeuge gebogen und sogar spontanen "Metatool-Gebrauch" gezeigt - die Fähigkeit, ein Werkzeug auf einem anderen zu verwenden. Menschenaffen wie Schimpansen und Orang-Utans können Metatool-Aufgaben lösen, stellten Forscher in einer Studie fest, aber selbst Affen kämpfen bekanntermaßen mit ihnen. Diese Krähen haben einen kurzen Stock verwendet, um einen längeren Stock zu erreichen, der beispielsweise eine Belohnung erreichen kann, haben aber auch neue zusammengesetzte Werkzeuge aus zwei oder mehr ansonsten nicht funktionierenden Elementen hergestellt. Wie einer der Autoren der Studie der BBC sagte, muss man sich vorstellen, was ein Tool tun wird, bevor es existiert, und es dann existieren lassen.

"Sie haben dieses zusammengesetzte Werkzeug noch nie gesehen, aber irgendwie können sie seine Eigenschaften vorhersagen", sagte Alex Kacelnik, Professor für Verhaltensökologie an der Universität Oxford. "So können sie vorhersagen, was etwas, das noch nicht existiert, tun würde, wenn sie es schaffen würden. Dann können sie es schaffen und sie können es verwenden."

3. Krähen können Rätsel lösen, die denen menschlicher Kinder ebenbürtig sind.

Eine Krähe trinkt von einem Wasserbrunnen im Alipore Zoo in Kolkata, Indien. (Foto: Deshakalyan Chowdhury / AFP / Getty Images)

In Aesops Fabel "Die Krähe und der Krug" trifft eine durstige Krähe auf einen Krug mit etwas Wasser, der jedoch zunächst durch den niedrigen Wasserstand und den schmalen Flaschenhals vereitelt wird. Dann lässt die Krähe Kieselsteine ​​in den Krug fallen und erhöht schließlich den Wasserstand so hoch, dass er trinken kann.

Untersuchungen haben nicht nur bestätigt, dass Krähen dies können, sondern sie zeigen auch, dass sie den Wasserverdrängungstest auf einem Niveau bestehen können, das menschlichen Kindern im Alter zwischen 5 und 7 Jahren ähnelt. Krähen haben auch eine Vielzahl anderer verschlungener Tests erobert, wie z das achtstufige Puzzle in diesem BBC-Video. Laut einer aktuellen Studie in der Zeitschrift Current Biology, in der festgestellt wurde, dass Krähen ein Metatool-Problem lösen können, wenn jeder Schritt außer Sichtweite der anderen ist, können sie auch den Einsatz von Werkzeugen planen und drei Verhaltensweisen für die Zukunft vorausplanen. Die Vögel zeigten die Fähigkeit, "die Ziele und Unterziele von Metatool-Problemen mental darzustellen", schrieben die Forscher und ignorierten sogar erfolgreich ein zusätzliches Werkzeug, das in ihren Weg gepflanzt wurde, um sie abzulenken.

4. Krähen halten Beerdigungen für ihre Toten.

Krähen erkunden Grabsteine ​​auf dem Brompton Cemetery in London. (Foto: Guy RD / Shutterstock)

Krähen sind berühmt dafür, "Beerdigungen" abzuhalten, wenn eine ihrer Arten verstorben ist. Es kann sich um eine Einzelperson oder eine Gruppe von Krähen handeln - natürlich als Mord bekannt - und es kann feierlich ruhig oder kakophon sein. In einigen Fällen können die Krähen tagelang eine Mahnwache über den gefallenen Vogel halten. Könnten sie wirklich trauern?

Vielleicht, erklärt Kaeli Swift, Postdoktorand und Korvidenexperte an der University of Washington. Wie Swift in ihrem Blog schreibt, bleibt das Testen dieser Möglichkeit wissenschaftlich problematisch, obwohl sie "kaum Zweifel daran hat, dass sie emotionale Intelligenz haben", da "wir immer noch nicht wirklich wissen können, was auf emotionaler Ebene im Kopf eines Tieres passiert".

Ohne Trauer unbedingt auszuschließen, haben sich Swift und andere Forscher mehr auf das "Lernen von Gefahren" als wahrscheinlichen Motivator für Bestattungen von Korviden konzentriert. "Wenn ich eine tote Person im Wald finden würde, wäre ich vielleicht traurig, aber ich wäre auch alarmiert und würde wahrscheinlich nach der Todesursache suchen, um sicherzugehen, dass ich nicht der nächste bin", schreibt Swift. "Vielleicht tun die Krähen dasselbe, suchen nach der Gefahrenquelle und erinnern sich an Schlüsselelemente der Erfahrung, die dazu beitragen, dass sie in Zukunft sicher sind."

5. Krähen klatschen, hegen Groll und wissen, wer Sie sind.

Städtische Krähen neigen dazu, scharfsinnige Beobachter menschlicher Aktivitäten zu sein. (Foto: Maksym Fesenko / Shutterstock)

Verschiedene Arten von Korviden haben ein Händchen für das Erkennen menschlicher Gesichter gezeigt. Es ist beispielsweise bekannt, dass Elstern und Raben bestimmte Forscher schelten, die in der Vergangenheit ihren Nestern zu nahe gekommen sind, unabhängig davon, was die Forscher tragen. Einige der besten Beweise für diese Fähigkeit stammen von Krähen im Bundesstaat Washington, wo Swift und ihre Kollegen die Reaktionen der Vögel auf menschliche Gesichter, denen sie zu misstrauen gelernt haben, eingehend getestet haben.

Unter der Leitung von John Marzluff, Professor für Wildtierwissenschaften an der University of Washington, entstand der Test aus der Erkenntnis heraus, dass Krähen offenbar Groll gegen bestimmte Personen hegen, die sie für Forschungszwecke vernetzt und gebändert hatten. Die Forscher begannen dabei, eine Gummi-Höhlenmenschenmaske zu tragen, die zeigte, wie die Krähen ihre Feinde identifizierten. Krähen schimpften und mobbten jeden, der die Höhlenmenschenmaske trug, unabhängig davon, wer sich tatsächlich darunter befand. In späteren Tests erzielten die Forscher einen ähnlichen Effekt, indem sie Masken trugen, während sie eine tote (taxidermierte) Krähe hielten, was dazu führte, dass Krähen zukünftige Träger derselben Masken belästigten. "Das Interessante war, dass außer dem Gesicht nicht viel wichtig war", sagte Marzluff gegenüber der National Wildlife Federation (NWF).

Wenn Forscher Masken tragen, um Krähen zu testen, tragen sie auch Schilder, die erklären, was sie für neugierige (oder nervöse) menschliche Zuschauer tun. (Foto: Willamette Biology [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Viele andere Tiere können auch menschliche Gesichter erkennen, aber Krähen unterscheiden sich immer noch, sowohl hinsichtlich der Länge ihrer Erinnerungen als auch hinsichtlich der Art und Weise, wie sie Informationen untereinander austauschen. Jahre nach Beginn der Studie sprechen die Krähen "die Streifenmaske weiter an", erklärt der NWF, "obwohl sie sie nur zweimal im Jahr für jeweils einige Stunden sehen." Aber diese Feindseligkeit kommt nicht nur von Krähen, die das ursprüngliche Bandereignis gesehen haben. Der Prozentsatz der Vögel, die die Höhlenmenschenmaske schelten und mobbten, stieg im Laufe der Zeit an und verdoppelte sich innerhalb von sieben Jahren ungefähr, obwohl die meisten noch nie gebändert worden waren und es unwahrscheinlich war, dass die Maske persönlich etwas Beleidigendes getan hatte. Einige waren sogar junge Krähen, die noch nicht geboren waren, als der Groll begann. Die Krähen übermitteln offenbar wichtige Informationen - die Identität einer scheinbar gefährlichen Person - an ihre Familien und Gefährten.

Wie Kat McGowan 2016 für das Audubon Magazine schrieb: "Fast alle Vögel, die ursprünglich vom Höhlenmenschen gefangen wurden, sind wahrscheinlich inzwischen tot, aber die Legende von Seattles Great Crow Satan wächst weiter."

Das Erkennen von Menschen könnte eine wertvolle Fähigkeit für städtische Krähen sein, da einige von uns gefährlich, andere neutral und andere hilfreich sind. Wilde Krähen scheinen den Gesichtern von Menschen, die ihnen nichts angetan haben, weitgehend gleichgültig zu sein und können auch positive Beziehungen zu uns aufbauen - wie das Mädchen in Seattle, das bekanntermaßen eine Sammlung von Schmuckstücken von den Krähen erhalten hat, die sie gefüttert hatte.

6. Krähen paaren sich fürs Leben, aber sie sind auch "monogam".

Ein verpaartes Paar Krähen sitzt in einem Hinterhofbaum in Silverdale, Washington. (Foto: Der alte Major / Shutterstock)

Krähen sind nicht nur soziale Vögel, sondern auch familienorientierter, als viele Menschen glauben. Sie paaren sich ein Leben lang, was bedeutet, dass ein Paar normalerweise für den Rest ihres Lebens zusammen bleibt, aber ihr Familienleben kann auch etwas komplizierter sein, als dies vermuten lässt. Krähen sind "monogam", schreibt Swift und fügt eine wissenschaftlichere Klarstellung hinzu, dass sie als "sozial monogam, aber genetisch promiskuitiv" gelten. Dies bedeutet, dass sie in der Regel ein Leben lang bei einem Partner bleiben. Genetische Analysen zeigen jedoch, dass männliche Krähen nur etwa 80% der Nachkommen ihrer Familie zeugen.

Einige Krähen führen laut dem Cornell Lab of Ornithology auch ein "Doppelleben", indem sie die Zeit zwischen ihren Familien und großen Gemeinschaftsquartieren aufteilen. Amerikanische Krähen unterhalten beispielsweise das ganze Jahr über ein Gebiet, in dem die gesamte Großfamilie zusammen lebt und zusammen frisst. "Aber während eines Großteils des Jahres verlassen einzelne Krähen das Heimatgebiet, um sich großen Herden auf Müllhalden und landwirtschaftlichen Feldern anzuschließen und im Winter in großen Quartieren zu schlafen. Familienmitglieder gehen zusammen zu den Herden, bleiben aber nicht zusammen in der Menge. Eine Krähe kann einen Teil des Tages zu Hause mit ihrer Familie in der Stadt verbringen und den Rest mit einer Herde, die sich von Getreide auf dem Land ernährt. "

7. Junge Krähen können eine Weile zu Hause bleiben, um als „Helfer“ zu dienen.

Jugendliche Krähen wie diese in Montreal bleiben möglicherweise einige Jahre zu Hause, um ihren Eltern bei der Erziehung ihrer jüngeren Geschwister zu helfen. (Foto: Eugenie Robitaille / Shutterstock)

Amerikanische Krähen beginnen im Frühjahr zu nisten, bauen ihre Nester aus Stöcken und füttern sie mit weichen Materialien wie Gras, Fell oder Federn. (Sie können auch Täuschungsnester bauen, wenn sie glauben, dass jemand Verdächtiges sie beobachtet.) Junge Krähen bleiben nach ihrer Flügge noch ein paar Monate von ihren Eltern abhängig, bleiben aber auch nach dem Umzug noch eine Weile in der Nähe ihrer Familie aus dem Nest. Diese Küken werden immer noch von ihren Eltern heftig verteidigt, schreibt Swift, was eine Art verlängerte Adoleszenz schafft, die ihnen Zeit und Energie für Spielverhalten lässt, was für ihre Entwicklung und ihr kulturelles Lernen wichtig sein könnte.

Junge Krähen werden irgendwann weniger Zeit mit ihren Eltern und mehr Zeit mit größeren Herden verbringen und stehen vor einer Entscheidung, wenn Herbst und Winter einsetzen. "Sie können entweder abheben, um zu schweben, bevor sie einen Partner finden und ein eigenes Territorium errichten ", Schreibt Swift, " oder bleiben Sie auf ihrem heimischen Rasen und fungieren Sie als "Helfer" für die Brut des nächsten Jahres. " Letzteres ist als kooperative Zucht bekannt, bei der mehr als zwei Individuen helfen, die Nachkommen in einer einzigen Brut zu versorgen.

In den meisten amerikanischen Krähenpopulationen helfen ältere Nachkommen ihren Eltern laut Cornell Lab weiterhin, einige Jahre lang neue Küken aufzuziehen. Eine Krähenfamilie kann bis zu 15 Personen umfassen, wobei Nachkommen aus fünf verschiedenen Jahren alle anwesend sind, um zu helfen. Es ist unklar, warum sich dies entwickelt hat, schreibt Swift, aber es kann helfen, die Verbreitung junger Krähen zu verzögern, wenn nicht genügend offenes Gebiet in der Nähe ist, um sie zu beanspruchen. ("Sehen Sie", fügt sie hinzu, "Millennials tun nur das, was natürlich kommt.")

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Eine Herde amerikanischer Krähen fliegt zu ihrem Schlafplatz in der Nähe von Dawson Creek, British Columbia. (Foto: Jukka Jantunen / Shutterstock)

Es ist üblich, dass Menschen Krähen verleumden, sich oft auf unerwünschtes Verhalten konzentrieren, aber mehr zuordenbare oder erlösende Eigenschaften übersehen. Zum einen war die amerikanische Krähe in der Vergangenheit Gegenstand von Vernichtungsversuchen, einschließlich der Verwendung von Dynamit auf großen Winterquartieren. Diese Bemühungen scheiterten jedoch letztendlich, und vor allem dank ihrer Intelligenz und Anpassungsfähigkeit ist die amerikanische Krähe heute in einer Reihe von Lebensräumen, einschließlich Bauernhöfen, Städten und Großstädten, häufiger als je zuvor.

Andere Korviden haben sich in ähnlicher Weise an die Zivilisation angepasst oder diese sogar genutzt, aber intelligent zu sein ist keine Garantie dafür, dass diese Vögel vor uns sicher sind. Die hawaiianische Krähe zum Beispiel ist ein kluger Korvid mit einer Vorliebe für den Einsatz von Werkzeugen. Sie wurde jedoch 2002 in freier Wildbahn für ausgestorben erklärt, nachdem sie durch eine Kombination aus Krankheit, invasiven Raubtieren, Verlust des Lebensraums und menschlicher Verfolgung ausgelöscht worden war. Glücklicherweise haben Wissenschaftler genug Vögel gerettet, um ein erfolgreiches Zuchtprogramm für Gefangene zu starten, und sind nun dabei, die Art sorgfältig wieder in die Wildnis einzuführen.

Krähen überfallen manchmal Farmen und Gärten, aber jeder Schaden, den sie verursachen, kann durch ökologische Vorteile wie Samenverbreitung und Verzehr von Schädlingsinsekten ausgeglichen werden. Obwohl jede Art ein inhärentes Existenzrecht hat, haben wir das besondere Glück, dass unter uns Brainiacs wie Korviden leben. Sie können uns helfen, mehr über unsere eigene Intelligenz zu erfahren, erinnern uns aber auch daran, wie viel wir noch mit der Tierwelt um uns herum gemeinsam haben.

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