7 umwerfende Fakten über Zauberpilze

Pilze blühen seit einiger Zeit auf der Erde, möglicherweise seit mehr als 2 Milliarden Jahren. Sie haben in dieser Zeit einige beeindruckende Tricks entwickelt, darunter viele, die für den Menschen entweder faszinierend oder beängstigend sind - und manchmal ein bisschen von beidem.

Einige alte Pilze wuchsen zum Beispiel fast 9 Meter hoch, bevor es Bäume gab, und heute ist ein Honigpilz in Oregon möglicherweise der größte Organismus auf dem Planeten und erstreckt sich über eine Fläche von etwa 162 Hektar. Bestimmte Arten von Pilzen können im Dunkeln leuchten und einige verwandeln Insekten in Zombies. Einige Arten sind für den Menschen tödlich, während andere uns wertvolle Superfoods liefern.

Und dann gibt es magische Pilze, auch als "Pilze" bekannt. Diese Pilze sind berühmt für ihre psychedelischen Wirkungen auf Menschen, die sie aufnehmen, eine alte Praxis, die auf prähistorische "Pilzkulte" und Schamanen zurückgeht, die möglicherweise den Weihnachtsmann inspiriert haben. Doch selbst nach Jahrhunderten der Erfahrung entmystifizieren wir erst jetzt viele der magischen und medizinischen Kräfte, die diese Pilze besitzen.

Dieser Artikel soll nicht unbedingt den gelegentlichen Gebrauch von Zauberpilzen befürworten, die weitgehend illegal und potenziell gefährlich sind. Selbst wenn sie die unten beschriebenen gesundheitlichen Vorteile bieten, werden sie in der Regel in einem kontrollierten klinischen Umfeld eingesetzt, häufig unter Beratung oder anderer Anleitung durch medizinisches Fachpersonal. Das heißt, sie sind auch Naturwunder unseres Planeten, die wir dumm ignorieren würden.

Für einen genaueren Blick auf diese mystischen Mitglieder des Medizinkabinetts von Mutter Natur sind hier einige interessante Fakten, die Sie möglicherweise nicht über Zauberpilze wissen:

Es gibt 2 Grundtypen, aber ungefähr 200 verschiedene Arten.

Psilocybe cubensis ist die am weitesten verbreitete Art von psychedelischen Pilzen. (Foto: gsplanet / Shutterstock)

Psychedelische Pilze fallen in zwei allgemeine Kategorien, die jeweils durch eine unterschiedliche Mischung von geistesverändernden Inhaltsstoffen gekennzeichnet sind, die ihre Pilze "magisch" machen.

Die größte und häufigste Gruppe produziert Halluzinogene namens Psilocybin und Psilocin und umfasst mehr als 180 Arten aus allen Kontinenten außer der Antarktis. Diese verschiedenen Pilze stammen aus ungefähr einem Dutzend Gattungen, werden aber oft als "Psilocybin-Pilze" zusammengefasst. Die meisten gehören zur Gattung Psilocybe, darunter bekannte Arten wie P. cubensis ("Gold Top") und P. semilanceata ("Liberty Cap").

Psilocybin-Pilze könnten laut einer Studie in Evolution Letters so vielfältig sein, weil sie die Gene hinter Psilocybin nicht von einem gemeinsamen Vorfahren geerbt haben, sondern sie in einem Phänomen, das als "horizontaler Gentransfer" bezeichnet wird, direkt an entfernte Arten weitergegeben haben. Psilocybin könnte sich ursprünglich als Abwehrmechanismus entwickelt haben, so die Autoren der Studie, der pilzfressende Schädlinge abschreckt, indem er "den Geist der Insekten verändert".

Die andere Gruppe ist kleiner, hat aber eine reiche Geschichte religiösen Gebrauchs. Es besteht aus einer ikonischen Art - Amanita muscaria ("Fliegenpilz") - und einigen weniger berühmten Verwandten wie A. pantherina ("Pantherkappe"). Anstelle von Psilocybin oder Psilocin sind die wichtigsten Halluzinogene Chemikalien, die als Muscimol und Ibotensäure bekannt sind.

Ein Amanita muscaria Pilz wächst in einem Wald in der Nähe von Rieder, Deutschland. (Foto: Karl-Josef Hildenbrand / AFP / Getty Images)

Diese "Muscimol-Pilze" sind mit einigen notorisch giftigen Pilzen verwandt, nämlich Amanita phalloides ("Todeskappe") und A. ocreata ("zerstörender Engel"). Sie sind im Allgemeinen weniger giftig als diese Killer-Cousins, aber angesichts des hohen Einsatzes einer Pilzmischung wird Nicht-Experten empfohlen, sich von Amanita ganz fernzuhalten.

"Das ist ernstes Zeug, Leute", warnt der Foodwriter und Sammler Hank Shaw. "Verwechsle diesen Pilz mit einer anderen Amanita und du kannst sterben." (Weitere Informationen zur Sicherheit bei der Pilzsuche finden Sie in dieser Einführung zur Pilzidentifizierung durch Tom Oder von Site.)

Zauberpilze haben uns vielleicht den Weihnachtsmann geschenkt.

Amanita Muscaria-Pilze haben möglicherweise verschiedene Aspekte der Santa-Geschichte inspiriert. (Foto: Borsmenta / Shutterstock)

Die Geschichte des Weihnachtsmanns ist ziemlich seltsam, wenn man darüber nachdenkt, von magischen Elfen und fliegenden Rentieren bis hin zu Santas Schornsteingebrauch und seinem ikonischen rot-weißen Anzug. Einer Theorie zufolge stammen viele dieser Macken von Muscimol-Pilzen - oder genauer gesagt von sibirischen Schamanen, die sie vor Jahrhunderten verbreitet haben.

A. muscaria wird in Sibirien seit langem geschätzt, wo der menschliche Verzehr mindestens aus dem 17. Jahrhundert stammt. Während ein Teil davon wahrscheinlich zur Erholung diente, nahmen sibirische Schamanen die Pilze auf, "um mit der Geisterwelt zu kommunizieren", wie der Anthropologe John Rush gegenüber LiveScience sagte. Die Schamanen verteilten Ende Dezember auch Pilze als Geschenke, die er aufgrund von Tiefschnee oft über das Dach betrat.

Der unverwechselbare Stil des Weihnachtsmanns hat Vergleiche mit sibirischen Schamanen aus dem 17. Jahrhundert gezogen. (Abbildung: Yumiyumi / Shutterstock)

"Diese praktizierenden Schamanen oder Priester, die mit den älteren Traditionen verbunden sind, würden Amanita muscaria sammeln, sie trocknen und sie dann zur Wintersonnenwende verschenken", erklärte Rush. "Da Schnee normalerweise Türen blockiert, gab es eine Öffnung im Dach, durch die Menschen ein- und aussteigen konnten, daher die Schornsteingeschichte."

Diese Schamanen hatten auch die Tradition, sich wie A. muscaria zu verkleiden, fügte Rush hinzu und trug rote Anzüge mit weißen Flecken. LiveScience weist darauf hin, dass ihre Visionsquests mit Geistertieren wie Rentieren geteilt werden könnten, die in Sibirien leben und dafür bekannt sind, halluzinogene Pilze zu essen. Und es gibt auch andere Verbindungen, wie das arktische Zuhause des Weihnachtsmanns oder seine Platzierung von Geschenken unter Bäumen (ähnlich wie A. muscaria an der Basis von Kiefern wächst). Die Geschichte des Weihnachtsmanns ist jedoch eine Mischung aus vielen Einflüssen über Jahrhunderte hinweg, und Pilze sind nur eine spekulative - wenn auch faszinierende - Quelle der Magie des Weihnachtsmanns.

Menschen und Zauberpilze gehen Jahrtausende zurück.

Beispiele für Maya-Pilzsteinstatuen aus Guatemala. (Foto: NIDA [gemeinfrei] / Wikimedia Commons)

Niemand weiß genau, wann die Menschheit Zauberpilze entdeckt hat, aber es gibt Hinweise darauf, dass sie vor Tausenden von Jahren in religiösen Ritualen verwendet wurden. Psilocybin-Pilze waren für einige mesoamerikanische Kulturen zur Zeit der spanischen Eroberung wichtig, zum Beispiel eine Tradition, die zu diesem Zeitpunkt wahrscheinlich schon uralt war.

"[A] echter Pilzkult in mesoamerikanischen Kulturen scheint existiert zu haben", schrieb der Biologe Harri Nyberg in einer Studie von 1992, "und seine Anfänge lassen sich bis in die ferne Antike zurückverfolgen." Dies ist teilweise auf Kunstwerke wie die "bemerkenswerten" Pilzsteine ​​"der alten Mayas und Wandfresken in Zentralmexiko zurückzuführen", stellte Nyberg fest, von denen einige mehr als 2.000 Jahre alt sind. Der halluzinogene Pilz Psilocybe mexicana, der in Mittelamerika beheimatet ist, war zuvor unter dem aztekischen Wort teonanacatl bekannt - oft übersetzt als "göttlicher Pilz".

Psilocybe mexicana stammt aus Mexiko und Guatemala und ist eine von mehr als 180 Arten von Psilocybin-Pilzen. (Foto: Alan Rockefeller [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

In der Sahara kann die Felskunst vor 7.000 bis 9.000 Jahren noch frühere Darstellungen von psychedelischen Pilzen enthalten. Die Szenen beinhalten menschliche Tänzer, die pilzartige Objekte halten, in einigen Fällen mit zwei parallelen Linien, die die Objekte mit den Köpfen der Tänzer verbinden. Dies ist kein endgültiger Beweis, aber einige Forscher sehen darin die frühesten Hinweise darauf, dass Menschen Pilze verwenden, die den Geist verändern.

Es gibt auch eine Randtheorie, die "Hypothese der gesteinigten Affen", die besagt, dass magische Pilze den Boom der Gehirngröße und Kultur der frühen Menschen ausgelöst haben. Viele Experten lehnen diese Idee als simpel und spekulativ ab und stellen fest, dass es keine Beweise dafür gibt, dass das menschliche Bewusstsein so sauber auf einen einzigen Katalysator zurückgeführt werden kann. Die Idee hat jedoch in letzter Zeit auch mehr Interesse geweckt, und selbst einige ihrer Zweifler sehen Wert darin, wie sie die Fähigkeit von Psilocybin hervorhebt, das Bewusstsein und das Gehirn selbst zu verändern.

Psilocybin scheint das Gehirn kurzzeitig neu zu organisieren.

Das Psilocybin-Molekül wird von fast 200 Pilzarten hergestellt. (Abbildung: Jynto [CC0 1.0] / Wikimedia Commons)

Psilocybin bindet an einen Rezeptor im Gehirn für Serotonin, und es wird angenommen, dass dies viele seiner sensorischen Verzerrungen verursacht. Doch zusammen mit Halluzinationen und Stimmungsschwankungen beschreiben Menschen, die Psilocybin einnehmen, oft ein abstraktes, traumhaftes Gefühl von "erweitertem Bewusstsein". In den letzten Jahren haben Technologien wie die funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRT) Aufschluss darüber gegeben, wie dies im Gehirn aussieht.

In einer Studie untersuchten die Forscher beispielsweise das Gehirn von 15 Freiwilligen, nachdem sie ihnen Psilocybin gegeben hatten. Aktivität im Gehirnnetzwerk, verbunden mit emotionalem Denken, bei gleichzeitiger Aktivität in verschiedenen Bereichen wie dem Hippocampus und dem anterioren cingulären Cortex. (Dieses Muster ähnelt fMRT-Scans von Menschen, die träumen, stellten die Forscher fest.) Gleichzeitig wurde die Aktivität im Gehirnnetzwerk, das mit hochrangigem Denken und Selbstbewusstsein verbunden war, weniger organisiert.

Eine andere fMRI-Studie fand eine "dramatische Veränderung" in der Gehirnorganisation, die Psilocybin mit einer vorübergehenden Flut neuronaler Verbindungen verbindet, die normalerweise nicht existieren. "Wir stellen fest, dass der psychedelische Zustand mit einer weniger eingeschränkten und interkommunikativeren Art der Gehirnfunktion verbunden ist", schrieben die Autoren, "die mit Beschreibungen der Natur des Bewusstseins im psychedelischen Zustand übereinstimmt."

Darüber hinaus entdeckte ein Forscherteam der University of South Florida, dass sich Psilocybin auch an Rezeptoren binden kann, die die Heilung stimulieren. Daher wird angenommen, dass Psilocybin Gehirnzellen repariert und wachsen lässt, was sich für diejenigen als vorteilhaft erweisen könnte, die an Depressionen oder anderen psychischen Gesundheitsproblemen leiden.

Psilocybin kann eine dauerhafte Persönlichkeitsveränderung verursachen.

Offenheit ist ein Persönlichkeitsmerkmal, das mit Kreativität und unterschiedlichem Denken verbunden ist. (Foto: Andy Arthur [CC BY 2.0] / Flickr)

Während sich die Gehirnaktivität nach dem Abklingen von Psilocybin im Allgemeinen wieder normalisiert, deuten Untersuchungen darauf hin, dass einige Effekte länger anhalten können. In einer im Journal of Psychopharmacology veröffentlichten Studie wurde gemessen, wie Psilocybin fünf Bereiche der Persönlichkeit beeinflusst - Neurotizismus, Extroversion, Offenheit, Verträglichkeit und Gewissenhaftigkeit. Es wurde festgestellt, dass "die Offenheit nach einer hochdosierten Psilocybin-Sitzung signifikant zunimmt".

Offenheit ist ein psychologischer Begriff für die Einstellung eines Menschen zu neuen Erfahrungen und wird mit Merkmalen wie Vorstellungskraft, Kreativität und ästhetischer Wertschätzung in Verbindung gebracht. Während einer Psilocybin-Sitzung stieg die Offenheit nicht nur im Allgemeinen an, sondern bei fast 60% der Studienteilnehmer blieb sie "mehr als 1 Jahr nach der Sitzung signifikant höher als der Ausgangswert", schrieben die Forscher.

Das sei überraschend, fügten sie hinzu, da sich die Persönlichkeit nach dem 30. Lebensjahr normalerweise nicht viel ändere, besonders nicht so. "Normalerweise nimmt die Offenheit eher ab, wenn die Menschen älter werden", sagte der Hauptautor der Studie in einer Erklärung.

Die Freiwilligen wurden vor Beginn der Experimente alle als psychisch gesund eingestuft, berichteten die Forscher, und ihre Psilocybin-Sitzungen wurden genau überwacht. Einige der Teilnehmer berichteten während der Sitzungen von starker Angst oder Unruhe, und obwohl diese Reaktion nur vorübergehend war, gaben die Forscher an, dass sie das potenzielle Risiko aufzeigt, Halluzinogene ohne fachmännische Aufsicht zu testen.

Psilocybin kann Ihr Ego vorübergehend "auflösen".

Psilocybin kann zu einem vorübergehenden Verlust der subjektiven Selbstidentität führen. (Foto: Christian Reimer [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Einige Leute berichten, dass sie ihr Selbstbewusstsein verlieren, während sie auf Zauberpilzen sind. Diese "Auflösung" des Ego ist typischerweise von kurzer Dauer, kann jedoch mit einigen länger anhaltenden Wirkungen von Psychedelika zusammenhängen, wie der oben erwähnten Offenheit. Und laut einer Studie aus dem Jahr 2017, die in der Zeitschrift Neuroscience of Consciousness veröffentlicht wurde, könnte ein vorübergehender Ego-Verlust im richtigen Kontext von Vorteil sein.

"Diese 'Ego-Auflösung' führt zu einem Moment erweiterten Bewusstseins, einem Gefühl, in dem der Geist direkter und intensiver mit der Welt in Kontakt gebracht wird", sagte Co-Autor Philip Gerrans, Professor für Philosophie an der Universität von Adelaide eine Erklärung. "Durch diese Erfahrung kann es möglich sein, die Mechanismen des Selbst neu zu konstruieren, was wiederum die Sichtweise oder das Weltbild der Menschen verändern kann. Das tiefe Gefühl der Verbindung, das durch diese Erfahrung erzeugt wird, kann für Menschen, die unter Angstzuständen, Depressionen und Depressionen leiden, von Vorteil sein." einige Formen der Sucht. "

Wie Co-Autor Chris Letheby hinzufügte, bieten Psychedelika eine breite Perspektive, die auch nach dem Abklingen der Medikamente Bestand haben kann. "Menschen, die psychedelische Erfahrungen machen, halten es nicht mehr für selbstverständlich, dass die Art und Weise, wie sie Dinge gesehen haben, der einzige Weg ist", sagte er. "Psychedelika können dabei helfen, Menschen über die Prozesse aufzuklären, die hinter ihrer Subjektivität stehen. Die Auflösung des Ego bietet einen lebendigen Erfahrungsbeweis, der nicht nur die Dinge anders machen kann, sondern auch die Möglichkeit bietet, nach Veränderungen zu suchen."

Selbst der Verzehr von "Mikrodosen" von Zauberpilzen kann laut einer Studie aus dem Jahr 2018, die in der Zeitschrift Psychopharmacology veröffentlicht wurde, die Kreativität einer Person anregen. Teilnehmer, die winzige Dosen aßen, erfanden mehr Ideen zur Lösung einer Aufgabe und "waren fließender, flexibler und origineller in den Möglichkeiten, die sie hatten", fanden die Forscher heraus.

Zauberpilze können die geistige Gesundheit verbessern.

Eine Psilocybin-Therapiesitzung an der Johns Hopkins University. (Foto: Forschungssammlung Psychoaktive Substanzen / YouTube)

Obwohl Zauberpilze weitestgehend verboten sind und allgemein als gefährliche "Party-Drogen" abgetan werden, wirft eine wachsende Zahl von Forschungen sie in ein viel weniger schändliches Licht. Sie sind nicht nur sicherer als viele Menschen glauben, sondern sie zeigen auch ein verlockendes Potenzial, um bei einer Vielzahl von psychischen Gesundheitsproblemen zu helfen.

Zum einen haben Psychedelika im Allgemeinen ein "vernachlässigbares gewohnheitsbildendes Potenzial", wie der Neurowissenschaftler Nick Jikomes für einen Harvard-Wissenschaftsblog schreibt. Einige Psychedelika können sogar dazu beitragen, die Abhängigkeit von gewohnheitsbildenden Drogen wie Kokain und Nikotin zu behandeln.

Zauberpilze werden zunehmend auch als mögliche psychiatrische Wunderdroge angesehen. Untersuchungen haben vielversprechende Auswirkungen auf Depressionen gezeigt, beispielsweise eine Studie aus dem Jahr 2017, in der festgestellt wurde, dass Psilocybin "die Aktivität wichtiger Gehirnkreise, von denen bekannt ist, dass sie bei Depressionen eine Rolle spielen, wirksam zurücksetzen kann". Die Verbindung scheint die emotionale Reaktionsfähigkeit im Gehirn zu steigern, wie eine andere kürzlich durchgeführte Studie ergab, die darauf hinweist, dass sie Depressionen ohne das "emotionale Abstumpfen" lindern könnte, das häufig mit traditionellen Antidepressiva verbunden ist, die als selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs) bekannt sind.

Psilocybin hat auch bei Menschen mit lebensbedrohlichem Krebs eine transformative Linderung der Angst gebracht. In einer Studie halfen moderate Dosen von Psilocybin - kombiniert mit Psychotherapie - Krebspatienten, Angstzustände und Depressionen im Zusammenhang mit ihrer Diagnose zu überwinden, was zu einer langfristigen Steigerung der Lebensqualität und zu Optimismus führte. Sechs Monate nach einer Einzeldosis (die nur vier bis sechs Stunden dauerte) zeigten etwa 80% der Teilnehmer immer noch eine signifikant verringerte Angst und Depression, und 83% gaben immer noch eine höhere Lebenszufriedenheit an. Zwei Drittel bezeichneten ihre Psilocybin-Sitzung sogar als eine der fünf bedeutendsten Erfahrungen in ihrem Leben.

Inmitten dieses Aufschwungs der Forschung scheinen sich die alten Karikaturen von Zauberpilzen schnell zu verändern. Die US-amerikanischen Städte Denver und Oakland haben beispielsweise 2019 Psilocybin entkriminalisiert, und ähnliche Bemühungen sind derzeit an anderer Stelle im Gange, auch auf staatlicher Ebene. Psilocybin wurde kürzlich von der US-amerikanischen Food and Drug Administration als "Durchbruchstherapie" für Depressionen eingestuft. Ende 2019 fand eine große Studie bei 89 gesunden Probanden "keine schwerwiegenden Nebenwirkungen" und keine negativen Auswirkungen auf die kognitiven oder emotionalen Funktionen.

Dank des wachsenden Interesses und der wachsenden Ressourcen für die Psilocybin-Forschung könnten wir in der Zwischenzeit noch mehr lernen. Im Jahr 2019 gab die Johns Hopkins University den Start ihres 17-Millionen-Dollar-Zentrums für psychedelische und Bewusstseinsforschung bekannt, das erste derartige Forschungszentrum in den USA und das größte seiner Art weltweit. "Die Einrichtung des Zentrums spiegelt eine neue Ära der therapeutischen und geistigen Forschung wider, indem diese einzigartige und bemerkenswerte Klasse pharmakologischer Verbindungen untersucht wird", sagte Direktor Roland Griffiths, Professor für Verhaltensbiologie bei Johns Hopkins.

Psilocybe pelliculosa wächst in einem Wald im pazifischen Nordwesten. (Foto: JimmyTheWorm [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Basierend auf dem, was Wissenschaftler bisher herausgefunden haben, besteht eindeutig ein Bedarf an mehr Forschung zu Psilocybin, einem Bereich, der seit langem durch gesetzliche Beschränkungen begrenzt ist. Es lohnt sich aber auch, eine wichtige Einschränkung der psychedelischen Therapie zu wiederholen: Die Teilnehmer dieser Studien werden von Experten sorgfältig dosiert und überwacht, und ihre Sitzungen werden häufig durch Beratung ergänzt, um sie bei der Verarbeitung der Erfahrung zu unterstützen. Psychedelika können manchmal beängstigend sein, insbesondere wenn Sie mit ihren Auswirkungen nicht vertraut sind. Diese können je nach Faktoren wie Stimmung, Temperament, psychischem Zustand und Einstellung stark variieren. Anleitung könnte für Menschen, die bereits mit einem chronischen psychischen Gesundheitsproblem zu kämpfen haben, noch wichtiger sein.

Wir müssen noch viel darüber lernen, wie magische Pilze das menschliche Gehirn beeinflussen. Aber dank tausender jahrelanger Erfahrung - und einer Welle moderner Forschung - haben wir zumindest genug gelernt, um zu wissen, dass es sich wahrscheinlich lohnt, mehr zu lernen.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde seit seiner Erstveröffentlichung im Dezember 2017 aktualisiert.

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