7 überraschende Fakten über Charles Darwin

Charles Darwin ist ein ziemlich berühmter Typ, und das zu Recht. Sein 1859 erschienenes Werk "Über den Ursprung der Arten" revolutionierte die Biologie, indem er erklärte, wie sich das Leben entwickelt und diversifiziert, und es ist bis heute so aktuell wie nie zuvor. Sein Geburtstag am 12. Februar wird heute weltweit als Darwin Day gefeiert und macht den bescheidenen englischen Naturforscher zu einer Art wissenschaftlicher Heiligkeit.

Aber wie bei jeder historischen Figur wurden im Laufe der Zeit viele Details von Darwins Leben verdeckt. Sicher, er hat uns geholfen, unser Los und Erbe in der natürlichen Welt zu verstehen, aber er hat auch ein gemeines Backgammonspiel gespielt und sich für den Buddhismus interessiert. Weitere wenig bekannte Fakten über den Vater der Evolution finden Sie in dieser Liste darwinistischer Leckerbissen:

1. Er aß gern exotische Tiere, aber keine Eulen.

Darwin war ein abenteuerlustiger Esser, der seine wissenschaftliche Neugier auf Tiere in freier Wildbahn und auf dem Tisch ausübte. Während er in Cambridge lebte, leitete er den "Glutton Club", ein wöchentliches Treffen von Essensliebhabern, die sich trafen, um "seltsames Fleisch" zu essen. Der Club aß oft Greifvögel wie Falken und Rohrdommeln, aber Darwin soll einmal eine Mahlzeit mit brauner Eule geknebelt haben und schrieb, der Geschmack sei "unbeschreiblich".

Das hinderte ihn jedoch nicht daran, auf seinen Reisen nach Südamerika andere exotische Fleischsorten zu probieren. Er schrieb liebevoll über Gürteltiere und erklärte, dass sie "wie Ente schmecken und aussehen" sowie ein nicht identifiziertes 20-Pfund-Nagetier - höchstwahrscheinlich ein Agouti - er nannte "das beste Fleisch, das ich je probiert habe". Sein kühner Appetit inspirierte später das Konzept eines "Phylum Feast", eines Buffets mit biologischer Vielfalt, das der Philosophie des Glutton Clubs nachempfunden war, "Vögel und Bestien zu essen ... die dem menschlichen Gaumen unbekannt sind".

2. Er heiratete seinen ersten Cousin.

Ähnlich wie beim Essen verfolgte Darwin einen bewusst analytischen Ansatz in Bezug auf die Ehe und schrieb eine Liste mit Vor- und Nachteilen für die Ehe auf. (Zu seinen Profis gehörten "Kinder", "ständiger Begleiter" und "Charme der Musik und weiblicher Plausch", verglichen mit Nachteilen wie "Zeitverlust" und "weniger Geld für Bücher".) Am Ende kam er zu dem Schluss, dass er sollte heiraten, traf dann aber eine seltsame Entscheidung für jemanden, der später die Rolle der Genetik bei der natürlichen Selektion beleuchtete: Er heiratete seinen ersten Cousin.

Natürlich war dies zu Darwins Zeiten weniger tabu als heute, und Charles und Emma Darwin blieben 43 Jahre lang verheiratet, bis Charles 1882 starb. Ihre Ehe wurde kürzlich in einem Kinderbuch von 2009 mit dem Titel "Charles and Emma: The Darwins 'Leap" nacherzählt of Faith ", der sich mehr auf die religiöse Reibung des Paares als auf seine familiären Bindungen konzentrierte.

3. Er war ein Backgammon-Fan.

Darwin litt einen Großteil seines Erwachsenenlebens an einer mysteriösen Krankheit, bei der Symptome wie Blasen, Kopfschmerzen, Schlaflosigkeit und Erbrechen in Zeiten von Stress oder Erschöpfung häufig auftraten. Er versuchte, dem entgegenzuwirken, indem er in seinen späteren Jahren einen strengen Tagesplan einhielt, in dem viel Zeit zu Hause gelesen und recherchiert wurde. Es gab auch zwei Backgammonspiele mit Emma jeden Abend zwischen 8 und 8:30 Uhr, von denen Charles akribisch punktete. Er prahlte einmal damit, dass er "2.795 Spiele für sie mit 2.490 gewonnen" habe.

4. Er konnte den Anblick von Blut nicht ertragen.

Lange bevor er das Gebiet der Biologie auf den Kopf stellte, besuchte Darwin die Universität von Edinburgh mit der Absicht, wie sein Vater Arzt zu werden. Das dauerte jedoch nicht lange, da der jüngere Darwin angeblich den Anblick von Blut nicht ertragen konnte. Da er sich der Brutalität der Chirurgie des 19. Jahrhunderts nicht stellen konnte, entschied er sich stattdessen für das Studium der Göttlichkeit und wurde schließlich Pastor einer kleinen Kirche. Der Naturalismus war zu dieser Zeit ein weit verbreitetes Streben der ländlichen Geistlichen, und die Religion bot Darwin daher eine einzigartige Möglichkeit, als Naturforscher auf der Reise von Kapitän Robert Fitzroy zwischen 1831 und 1836 nach Südamerika mit der HMS Beagle zu fungieren.

5. Er war ein widerstrebender Revolutionär.

Obwohl Darwin während seiner Reise durch den Südatlantik begann, seine Ideen zur Evolution zu entwickeln, verzögerte er die Veröffentlichung von "On the Origin of Species" um mehr als zwei Jahrzehnte. Er war bereits davon überzeugt, dass seine Theorie stichhaltig war, aber als jemand, der sich mit Christentum auskennt, machte er sich Berichten zufolge Sorgen darüber, wie sie in religiösen Kreisen aufgenommen werden könnte. Er beschloss schließlich, es zu veröffentlichen, als er hörte, dass der britische Naturforscher Alfred Russel Wallace eine ähnliche Theorie entwickelte. Beide Männer wurden von der Linnean Society of London geehrt, aber Darwin bekam viel mehr Anerkennung für die Idee.

6. Er hatte mehr als einen Geburtstag mit Abraham Lincoln.

Sowohl Darwin als auch US-Präsident Abraham Lincoln wurden am 12. Februar 1809 geboren und führten ein Leben, das die Geschichte veränderte. Aber die Ähnlichkeiten enden hier nicht: Darwin war wie Lincoln ein fester Abolitionist. Während seiner Reisen in Südamerika sah er die Sklaverei aus erster Hand und schrieb häufig über seinen Wunsch, das Ende der Praxis zu sehen. Er nannte es einen "monströsen Fleck auf unserer prahlerischen Freiheit" und schrieb 1833: "Ich habe genug von Sklaverei gesehen ... um gründlich angewidert zu sein." Er äußerte Zweifel daran, dass jeder Gott solche Gräueltaten zulassen würde, und diese Erfahrungen - zusammen mit dem tragischen Tod von zwei seiner Kinder - dürften eine Rolle bei Darwins späterer Bekehrung vom Christentum zum Agnostizismus gespielt haben.

7. Er erhielt eine verspätete Entschuldigung von der Church of England.

Selbst als sein eigener Glaube schwand, lehnte Darwin das Christentum nie vollständig ab und nahm den Atheismus nie an. Mit der Zeit wurde er jedoch agnostischer, und nach einer Interpretation seines Aufsatzes von 1872 "Der Ausdruck der Gefühle bei Mensch und Tier" könnte seine Auffassung von Mitgefühl als evolutionär vorteilhaftem Merkmal vom tibetischen Buddhismus inspiriert worden sein. Und indem er die Idee der Evolution durch natürliche Auslese vertrat, hat er sich natürlich nicht gerade in die Church of England eingewöhnt.

Dennoch entschuldigte sich die Kirche mehr als 125 Jahre nach Darwins Tod für die Behandlung des legendären Naturforschers:

"Charles Darwin: 200 Jahre nach Ihrer Geburt schuldet Ihnen die Church of England eine Entschuldigung für das Missverständnis und ermutigt unsere anderen Tugenden, Sie immer noch falsch zu verstehen, indem wir unsere erste Reaktion falsch verstehen. Wir versuchen, die alten Tugenden des 'Glaubens, der Verständnis sucht' zu praktizieren. und Hoffnung, die einige Wiedergutmachung bringt. Aber der Kampf um Ihren Ruf ist noch nicht vorbei, und das Problem sind nicht nur Ihre religiösen Gegner, sondern diejenigen, die Sie fälschlicherweise zur Unterstützung ihrer eigenen Interessen beanspruchen. Gute Religion muss konstruktiv mit guter Wissenschaft arbeiten - und ich wage zu behaupten, dass auch das Gegenteil der Fall sein könnte. "

Um mehr über Darwin und seine historische Arbeit zu erfahren, besuchen Sie das Darwin Online-Projekt, das kostenlose digitale Versionen von "On the Origin of Species" sowie alle anderen Darwin-Veröffentlichungen enthält.

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