7 Obst und Gemüse, die früher ganz anders aussahen als heute

Sie gehen durch die Warenabteilung Ihres Supermarkts und alles kommt Ihnen so bekannt vor. Aber das Obst und Gemüse, das Sie sehen, hat keine Ähnlichkeit mit ihren Vorfahren vor Tausenden von Jahren. Die meisten schmecken auch nicht gleich.

Wir danken unseren Vorfahren, die ein größeres, schmackhafteres und attraktiveres Essen wollten. Wir reden heutzutage viel über GVO, aber selektive Züchtung gibt es schon eine Weile.

"Gentechnisch veränderte Lebensmittel oder GVO lösen heutzutage starke Reaktionen aus", schreibt Tanya Lewis in Business Insider, "aber die Menschen haben seit Jahrtausenden die Genetik unserer Lieblingsprodukte optimiert.

Hier sind sieben Obst- und Gemüsesorten, wie sie heute aussehen, und ein Blick darauf, wie sie vor vielen Jahren ausgesehen haben.

Mais

Schlagen Sie etwas Butter auf. Dies ist der Mais, den wir den ganzen Sommer über gewohnt sind. (Foto: Mike Licht / flickr)

Mais ist überall, besonders im Sommer. Das heißt nicht, dass wir genau wissen, woher es kommt. "Trotz seiner Fülle und Bedeutung", sagt die New York Times, "war der biologische Ursprung von Mais ein langjähriges Rätsel."

Einige Wissenschaftler verbanden Mais schließlich mit einem mexikanischen Gras namens Teosinte. Das Gras hat dünne Ohren mit nur ein paar Dutzend Körnern in einer harten Hülle. Tatsächlich, schreibt die Times, wurde Teosinte zuerst als ein engerer Verwandter von Reis und nicht als Mais eingestuft.

Teosinte-Mais hat dünne Ohren und sehr wenige Kerne, aber die Kerne platzen. (Foto: Shaw Woods Outdoor Education Center)

George W. Beadle, ein Doktorand an der Cornell University, stellte nicht nur fest, dass Mais und Teosinte ähnliche Chromosomen hatten, sondern brachte auch Teosinte-Kerne zum Platzen. Beadle kam zu dem Schluss, dass die beiden Pflanzen eng miteinander verwandt waren (und gewann später den Nobelpreis für seine Arbeit in der Genetik).

Wassermelone

Die Wassermelone, die wir heute kennen, ist tiefrot, typischerweise mit ein paar Samen. (Foto: Africa Studio / Shutterstock)

Ein weiterer Sommerfavorit, die Wassermelone, gibt es seit Jahrtausenden, berichtet National Geographic. Archäologen fanden Wassermelonensamen in einer 5.000 Jahre alten Siedlung in Libyen. In ägyptischen Gräbern, die vor mehr als 4.000 Jahren erbaut wurden, einschließlich des Grabes von König Tut, wurden Gemälde von Wassermelonen (sowie tatsächliche Wassermelonensamen) entdeckt.

Dieses Detail von Giovanni Stanchis "Wassermelonen, Pfirsiche, Birnen und andere Früchte in einer Landschaft" (1645-1672) zeigt eine blassere Melone mit mehr Samen. (Foto: Christi)

Frühe Wassermelonen hatten wahrscheinlich nicht das beliebte rote Fleisch, das wir heute kennen. Sie waren blasser mit weniger Fleisch und mehr Samen.

Banane

Die Bananen, die wir genießen, sind kernlos und leicht zu essen. (Foto: jster91 / flickr)

Vor einigen Jahren befasste sich eine Studie mit der Entwicklung der beliebten, bekannten gelben Banane. Es analysierte multidisziplinäre Erkenntnisse aus Archäologie, Genetik und Linguistik, um herauszufinden, wann und woher Bananen stammen.

Musa balbisiana, die wilde Banane oben, hat harte, große Samen und nicht viel Obst. (Foto: Warut Roonguthai / Wikimedia Commons)

Moderne Bananen entwickelten sich aus zwei wilden Sorten: Musa acuminata, die Smithsonian als "eine spindelförmige Pflanze mit kleinen, okraähnlichen Schoten, die zur Erzeugung kernloser Früchte gezüchtet wurden" beschreibt, und die herzhaftere Musa balbisiana, die harte, große Samen hatte. Das würde es nicht so einfach machen, über Ihr Frühstücksflocken zu schneiden.

Karotte

Es gibt Debatten darüber, ob Karotten wirklich gut für Ihre Augen sind. (Foto: Roberto Verzo / flickr)

Karotten sind leuchtend orange und bei Kaninchen, Pferden und sogar kleinen Kindern beliebt. Sie lassen sich leicht anbauen und gibt es schon seit einiger Zeit. Sie ähnelten einfach nicht ihrer aktuellen Form.

Frühe Karotten waren oft cremefarben oder lila, wie diese, die heute noch wachsen. (Foto: World Carrot Museum)

Historiker glauben, dass die alten Griechen und Römer laut dem virtuellen World Carrot Museum Karotten angebaut haben. Diese frühen Pflanzen waren sehr dünn und hatten entweder eine cremefarbene oder eine violette Farbe. Sie hatten normalerweise eine gegabelte Wurzel, wie die heutigen wilden Karotten.

Apfel

Bananen und Äpfel stehen laut USDA ganz oben auf der Liste der beliebtesten Früchte des Landes. (Foto: Markus Mainka / Shutterstock)

Der Vorfahr des modernen Apfels sieht dem, was wir heute in Supermärkten finden, relativ ähnlich. Aber der Geschmack hat sich im Laufe der Jahre sicherlich weiterentwickelt.

Der asiatische Wildapfel oder Malus sieversii ist klein und sauer im Gegensatz zu seinem Nachkommen, dem Apfel, den wir heute essen. (Foto: Globale Baumkampagne)

Laut der Global Trees Campaign ist Malus sieversii ein wilder Apfel, der in den Bergen von Kasachstan, Kirgisistan, Tadschikistan, Usbekistan und China heimisch ist. Untersuchungen haben gezeigt, dass diese Frucht, auch asiatischer Wildapfel genannt, einer der Hauptväter unseres domestizierten Apfels ist. Es ist klein und sauer, im Gegensatz zu den süßen Äpfeln, die wir heute essen.

Tomate

Die heutigen Tomaten sind beliebt, frisch oder zu allen Arten von Gerichten verarbeitet, von Saucen bis zu Salsa. (Foto: Karol Franks / flickr)

Es gibt heutzutage viele Tomatensorten in unseren Gärten, aber historisch gesehen aßen die Menschen diese interessante Frucht nicht so schnell - dass manche ein Gemüse in Betracht ziehen.

Dieses Herbariumblatt zeigt die ältesten konservierten Tomatenpflanzen Europas, circa 1542-1544. (Foto: Naturalis Biodiversity Center / Wikimedia Commons)

Frühe Inkarnationen der Pflanze hatten winzige grüne oder gelbe Früchte. Es wurde von den Azteken zum Kochen verwendet, und spätere Entdecker brachten die Tomate nach Spanien und Italien zurück.

Obwohl Smithsonian in diesen Ländern mittlerweile ein Grundnahrungsmittel ist, wurde die Tomate im 18. Jahrhundert gefürchtet und als "Giftapfel" bezeichnet, weil die Leute dachten, Aristokraten starben, nachdem sie sie gegessen hatten. Es stellte sich jedoch heraus, dass die Säure in Tomaten, die Blei aus schicken Zinntellern ausgelaugt hatten, eine Bleivergiftung verursachte.

Aubergine

Heute sind Auberginen für ihre tiefe, satte lila Farbe bekannt. (Foto: Valentsova / Shutterstock)

Auberginen, die heute für ihre tiefe Auberginenfarbe bekannt sind, hatten historisch gesehen mehrere Farbtöne, darunter Weiß, Gelb, Azurblau und Lila. Tatsächlich kommt der englische Name "Aubergine" von der Tatsache, dass die Pflanzen oft weiß und rund waren. Einige Pflanzen hatten sogar Stacheln.

Wilde Auberginen kommen immer noch in einer Vielzahl ungewöhnlicher Farben vor, wie ihre Vorfahren. (Foto: whologwhy / flickr)

In dem Zeitschriftenartikel "Geschichte und Ikonographie der Auberginen" schreiben die Autoren: "Mehrere Sanskrit-Dokumente aus dem Jahr 300 v. Chr. Erwähnen diese Pflanze mit verschiedenen beschreibenden Worten, die auf ihre große Beliebtheit als Lebensmittel und Medizin hinweisen."

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