7 Feuerwachtürme, in denen Sie übernachten können

Der 1955 erbaute Cinnamon Butte Lookout Tower im Umpqua National Forest in Oregon ist bis heute aktiv. (Foto: Forest Service / flickr)

Smokey the Bear wurde nicht in einer Höhle geboren. Er wurde 1944 in der Madison Avenue als Sohn derselben Eltern wie die Crash Test Dummies, McGruff the Crime Dog und Crying Indian geboren.

Es besteht jedoch eine gute Chance, dass der echte Smokey - der verwaiste Schwarzbär, der von 1950 bis 1976 als lebendes Symbol für das beliebte Waldbrandschutz-Maskottchen des Ad Council diente - in einer Höhle geboren wurde.

Der echte Smokey hätte keine Chance gehabt, die Herzen einer ganzen Nation zu erobern, wenn ein Feuerturmbetreiber - der bezahlte „Ausguck“ hoch über dem Lincoln National Forest in den Capitan Mountains in New Mexico - Rauch und Signal für Hilfe nicht entdeckt hätte im Frühjahr 1950. Getrennt von seiner Mutter wurde das verängstigte und versengte 3 Monate alte Junge - zuerst bekannt als Hotfoot Teddy und dann Smokey Bear - während des massiven Brandes von Feuerwehrleuten von einem Baum gerettet und dann wieder gesund gepflegt im National Zoo. Der Rest ist Geschichte.

Feuerwachtürme sind auch heute noch wachsam, nicht nur in New Mexico, sondern in den gesamten Vereinigten Staaten.

Laut dem Register der ehemaligen Brandschutzstandorte waren einst bis zu 8.000 Aussichtstürme in allen Bundesstaaten außer Kansas zu finden.

Heute sind schätzungsweise weniger als 2.000 Aussichtstürme übrig. Ein Großteil ist in den riesigen Gebirgswäldern von Oregon, Montana, Kalifornien, Washington und Idaho zu finden.

Dank einer Reihe von Bemühungen zur Erhaltung der Geschichte an der Basis schrumpft diese Zahl nicht mehr so ​​schnell wie in den 1970er und 1980er Jahren, als Fortschritte in der Waldbranderkennung, insbesondere in der Radio- und Satellitentechnologie, dazu führten, dass jemand dafür bezahlt wurde, am Himmel Wache zu stehen. hohe Kabine veraltet.

Allein im Lincoln National Forest befanden sich einst 16 Feuerwachtürme - neun sind noch erhalten, sechs davon sind im National Register of Historic Places aufgeführt, darunter Monjeau Lookout, ein markanter Steinturm im Smokey Bear Ranger District aus dem Jahr 1936. (Das war's oben abgebildet.)

Leider wurde der Block Lookout, der Turm, von dem aus das Capitan Gap Fire von 1950 zum ersten Mal entdeckt wurde, vor Jahren abgerissen.

Ein Feuerturmbetreiber im Mount Hood National Forest konsultiert einen Osborne Fire Finder, 1957. (Foto: Forest Service / flickr)

Aussichtspunkte: Ein einsamer, aber ehrenwerter Job

Wie viele Aussichtstürme, die noch in staatlich geschützten Wäldern stehen, wurden die Feuertürme des Lincoln National Forest Anfang und Mitte der 1930er Jahre - dem Höhepunkt der Weltwirtschaftskrise - von Mitgliedern des Civilian Conservation Corps, dem New Deal von Präsident Franklin D. Roosevelt, errichtet Arbeitshilfeprogramm für junge, arbeitslose Männer und Veteranen des Ersten Weltkriegs. Neben Straßen, Wegen, Brücken und Parkanlagen baute das Conservation Corps in dieser Zeit Hunderte von Feuertürmen.

Der Bau dieser weit entfernten Feuertürme schuf nicht nur Bauarbeiten. Ab den 1930er Jahren engagierte der US Forest Service Hunderte von ausgebildeten Feuerturmbetreibern, darunter viele Frauen. Als turmgebundener Wachposten tief in einem Wald oder auf einem Berg zu agieren, war eine einsame und undankbare Aufgabe, aber diese bezahlten Ausgucke waren stolz auf ihre Arbeit - besonders während der Blütezeit von Smokey Bear, als die Verhütung von Waldbränden im Trend lag.

Abgesehen von starkem Sehvermögen und einer robusten Konstitution waren die Aussichtspunkte in der Lage, Osborne Fire Finders zu verwenden, eine Art Alidadetisch, mit dem die Aussichtspunkte die Richtungslage eines möglichen Brandes bestimmen konnten, bevor sie die Feuerwehr alarmierten. Diese merkwürdig aussehenden runden Kartentabellen befinden sich noch immer in zahlreichen historischen Feuertürmen.

Desolation Peak Lookout: Jack Kerouac (wenn er nicht unterwegs ist) hat hier geschlafen. (Foto: Mike Haeg / flickr)

Von 1941 bis 1944 waren die Betreiber von Feuertürmen, insbesondere an der Westküste, als feindliche Flugzeugspotter im Einsatz.

In Anbetracht ihrer einsamen Existenz wurden viele natürlich zu bekannten veröffentlichten Autoren, darunter der Essayist Philip Connors, die Dichter Philip Whalen und Gary Snyder sowie Norman Maclean, der Autor von „Ein Fluss fließt durch ihn und andere Geschichten“.

Am bekanntesten ist, dass der Superstar der Beat-Generation, Jack Kerouac, sich im Sommer 1956 für einen dreimonatigen Aufenthalt als Feuerwache am Desolation Peak in Washingtons North Cascades anmeldete und in einer Handvoll veröffentlichter Werke ausführlich über seinen Aufenthalt mit Alkohol schrieb, darunter " The Dharma Bums "(1958), " Lonesome Traveller "(1960) und" Desolation Angels "(1965).

Eine Hütte mit Aussicht: Dornröschen-Aussichtspunkt im Gifford Pinchot National Forest, Washington. (Foto: Forest Service / flickr)

Von Küste zu Küste Hütten am Himmel

Feuerwachtürme und die engagierten Männer und Frauen, die sie wochen- oder sogar monatelang bevölkerten, existierten natürlich lange vor dem Aufkommen des Civilian Conservation Corps. Zahlreiche Feuertürme - von denen einige noch stehen - stammen sogar aus der Zeit vor der Gründung des Forstdienstes im Jahr 1905. Diese frühen Beispiele wurden von Holzunternehmen, privaten Landbesitzern, Townships und staatlichen Forstorganisationen gebaut und betrieben.

Während des großen Feuers von 1910, eines rekordverdächtigen Brandes in Idaho, Montana und Washington, tauchten jedoch ernsthaft vom Forstdienst genehmigte Feuertürme auf.

Während das Große Feuer von 1910 auf den Nordwesten beschränkt war, war die Flut der in den 1910er Jahren errichteten Feuerwachtürme nicht nur in dieser Region zu finden. In der Tat wurden einige der bekanntesten Feuertürme aus dieser Zeit an der Ostküste gebaut, darunter die historischen Aussichtspunkte im New Yorker Catskill Park und im Adirondack Forest Preserve. Einige New Yorker Aussichtspunkte sind noch älter, darunter die Balsam Lake Mountain Fire Observation Station, die erstmals 1897 errichtet wurde und als älteste Feuerwache im Empire State gilt. (Die derzeitige Struktur aus dem Jahr 1930 ist oben abgebildet.) Der Turm war bis 1988 regelmäßig besetzt und sollte abgerissen werden, bis eine Gruppe von Aktivisten eintrat, um ihn zu retten. Es ist seit 2000 für Wanderer geöffnet.

Und los geht's: Ein Blick vom St. Croix Fire Tower, St. Croix State Park, Minnesota. (Foto: Tony Webster / flickr)

Andere bemerkenswerte historische Feuerwachtürme sind der Boucher Hill Lookout im Palomar Mountain State Park im San Diego County; Fairview Peak Lookout, eine einfache Steinstruktur im Gunnison National Forest in Colorado, die mit einer schwindelerregenden Höhe von 13.2000 Fuß der höchste Aussichtspunkt in Nordamerika ist; und der Woodworth Fire Tower, eine 175 Fuß hohe Struktur im Alexander State Forest im Zentrum von Louisiana, die als der höchste Feuerturm der Welt gilt.

Als "erster Schritt" zur Aufnahme in das National Register of Historic Places wird die Anerkennung durch das National Historic Lookout Register (NHLR) angesehen, eine gemeinsame Anstrengung des Forest Service, der Forest Fire Lookout Association und verschiedener staatlicher Behörden. Die NHLR listet registrierte Aussichtstürme nach Bundesstaaten auf, wobei häufig neue hinzugefügt werden. Idaho (111), Kalifornien (122) und Oregon (128) sind die einzigen drei, die zweistellige Zahlen knacken. Alabama, Arizona, Montana und Washington haben alle eine anständige Anzahl historischer Feuerwachen, während Alaska, Hawaii und Kansas keine haben.

Pickett Butte Lookout: Einer von fast 20 mietbaren Aussichtspunkten allein in Oregon. (Foto: Forest Service / flickr)

Ihr privater Waldurlaub wartet auf Sie ... (Toilettenpapier nicht vergessen)

Eine große Anzahl von Feuerwachturmen, die aus dem aktiven Dienst ausgeschieden sind, wurde restauriert und je nach Jahreszeit, Wetterbedingungen und Verfügbarkeit als mietbare Übernachtungsmöglichkeiten wiedergeboren. Bei den meisten handelt es sich um Bauwerke aus den 1930er bis 1950er Jahren, die vom Civilian Conservation Corps in den ausgedehnten nationalen Wäldern des Westens errichtet wurden. Alle werden über Recreation.gov aufgelistet, das Buchungs- und Reiseplanungsportal, das von 12 verschiedenen Bundesbehörden geteilt wird, darunter der Forstdienst, der Nationalparkdienst und das Bureau of Land Management.

Obwohl sie sich größtenteils in Kalifornien, Oregon, Montana, Washington und Idaho befinden, gibt es in Colorado, Wyoming und darüber hinaus auch gemietete Feuerwachen, die als Baumhaus-Hybriden betrachtet werden. Zwei historische Feuerwachen im Lincoln National Forest in New Mexico, dem Geburtsort von Smokey Bear, werden voraussichtlich in Zukunft sogar in rustikale Crash-Pads umgewandelt.

Die auf Recreation.gov aufgeführten Miet-Aussichtspunkte sind jedoch nicht auf Glampers ausgerichtet. Sie sind mit Kinderbetten und Grundausstattung ausgestattet, aber den meisten fehlt es an fließendem Wasser und Strom. In einigen Fällen ist eine mühsame Wanderung durch steiles Gelände und dann eine steile Treppe hinauf erforderlich, um Zugang zu ihnen zu erhalten. Es schruppt es. Brötchen, Lookouts waren noch nie dafür bekannt, bequeme Annehmlichkeiten zu bieten. Es dreht sich alles um die Nähe zu einer Reihe von Freizeitaktivitäten, die ruhige Abgeschiedenheit und den Panoramablick, die die Miete von 40 USD pro Nacht wert sind. Es geht nicht darum, was drinnen ist, sondern was draußen ist.

Klingt ansprechend? Schauen Sie sich diese sieben vom National Forest Service gepflegten Feuerwachen an, die Sie mieten können ...

Arid Peak Lookout - Idaho Panhandle National Forests

Zu Ihren Nachbarn am Arid Peak Lookout gehören Schwarzbären, Weißkopfseeadler und Elche. (Foto: Alexandra M / flickr)

Von Bald Mountain bis Shorty Peak beherbergt Idaho eine Handvoll mietbarer Aussichtspunkte. Eine beliebte Option - für diejenigen, denen es nichts ausmacht, Vorräte auf einem schwindelerregenden 3-Meilen-Pfad ein- und auszuschleppen - ist Arid Peak Lookout. Der 1934 erbaute Turm (Höhe: 5.306 Fuß) war bis 1969 in Betrieb. Nachdem er jahrzehntelang verlassen gesessen hatte, wurde er 1997 von einem Team von Freiwilligen restauriert.

Wie bei anderen gemieteten Aussichtspunkten kann die Liste der angebotenen Annehmlichkeiten im Arid Leak kurz sein (Kinderbetten, Kochtöpfe, Propanlagerofen), aber die Liste der nahe gelegenen Freizeitaktivitäten ist reichlich vorhanden. Neben Wanderwegen und Forellenbächen, die durch das Gebiet des St. Joe River der Idaho Panhandle National Forests führen, ist der Hiawatha Bicycle Trail eine Top-Attraktion. Dieser beliebte Rail-to-Trail-Radweg schlängelt sich 24 km durch die Bitterroot Mountains entlang der tunnel- und bocklastigen Route der alten Milwaukee Road. Zufälligerweise wurde dieses Gebiet 1910 durch einen massiven Waldbrand dezimiert, den größten in der amerikanischen Geschichte. Das große Feuer von 1910 forderte 87 Menschen und 3 Millionen Morgen Wald in Idaho, Washington und Montana und ist deshalb ein Jahrhundert später der Grund dafür Es gibt viele historische Feuerwachen im pazifischen Nordwesten des Landes.

Bald Knob Aussichtspunkt - Rogue River-Siskiyou National Forest, Oregon

Oregon hat fast 20 zur Auswahl und listet eine wahre Auswahl an mietbaren Feuerwachtürmen auf. (Foto: Forest Service / flickr)

Abgesehen von dem eher unhöflichen Namen ist Bald Knob Lookout (Höhe: 3.630 Fuß) das perfekte Crash-Pad, nachdem Sie die malerischen Wanderwege erkundet haben, die sich durch Oregons Wild Rogue-Wildnisgebiet schlängeln. Perfekt, wenn Sie mit primitiven Tresortoiletten und ohne Strom einverstanden sind.

Die ursprüngliche Feuerwache aus dem Jahr 1931, die während des Zweiten Weltkriegs als Flugzeugwarnstation diente, wurde Anfang der 1960er Jahre durch eine Flachdachkonstruktion ersetzt. In den letzten Jahren hat der Lookout abenteuerlustigen Typen Unterkünfte im Pack-In / Pack-Out-Stil zur Verfügung gestellt. Die Kabine ist 16 Fuß mal 16 Fuß groß und thront auf einem 21 Fuß hohen Turm. Sie bietet Platz für bis zu vier Personen, verfügt jedoch nur über ein Einzelbett. Es gibt nichts Schöneres, als Strohhalme im Licht einer Propanlampe zu ziehen, um zu sehen, wer keine hat auf dem Boden schlafen. Besonders beliebt bei Vogelbeobachtern und Wasserfallliebhabern. Der Aussichtspunkt ist vom Memorial Day bis Mitte Oktober für Reservierungen geöffnet.

Calpine Lookout - Tahoe National Forest, Kalifornien

Calpine Lookout ist im Winter genauso gefragt wie im Sommer und liegt fast 6000 Fuß über der kalifornischen Sierra Nevada. Die dreistöckige Holzkonstruktion wurde 1934 erbaut und war jahrzehntelang als Feuerturm tätig. Sie ist einer von nur drei Aussichtstürmen im Windmühlenstil in Kalifornien. Es ist seit 2005 als Mietobjekt erhältlich.

Um klar zu sein, steht nur die oberste Etage - die Aussichtskabine - des historischen Turms für Übernachtungen zur Verfügung. (Früher wurde das Erdgeschoss als Lager genutzt und der zweite Stock diente als Schlafbereich für ansässige Feuerlöscher.) Und wie bei anderen gemieteten Feuerwachen müssen die Gäste mit ihrem eigenen Wasser, Brennholz, Bettzeug, Toilettenpapier und dergleichen. (Die Toilette ist übrigens von der Sorte Pit). Wie Bonnie Tsui 2009 für die New York Times schrieb, geht Calpine Lookout weit über das Basislager für Skifahrer im Winter und Wanderer im Sommer hinaus: „[I] t ist auch ein wunderschöner Ort, um so ziemlich nichts anderes zu tun als Lesen Sie bei Tag und sternschnuppern Sie bei Nacht oder beobachten Sie den Fortschritt der Sonne in der hoch gelegenen Berglandschaft. “

Clearwater Lookout Cabin - Umatilla National Forest, Washington

Die Hütte aus den 1930er Jahren am Fuße des Clearwater Lookout Tower bietet bequem Platz für vier Personen. (Foto: Forest Service / flickr)

Die Clearwater Lookout Cabin befindet sich auf einer Höhe von 500 Metern in den rauen - und pilzberühmten - Blue Mountains im Nordosten von Oregon und im Südosten des Bundesstaates Washington und bietet einen Kompromiss für diejenigen, die die Idee mögen, sich für die Nacht in ein Feuer zu hocken Aussichtsturm, würde aber in Wirklichkeit lieber näher am Boden schlafen. Diese rustikale Holzrahmenhütte wurde 1935 erbaut und befindet sich am Fuße eines 94 Fuß hohen Aussichtsturms, der 1933 vom Civil Conservation Corps errichtet wurde und zwar nicht mehr regelmäßig genutzt wird, aber immer noch vom Forstdienst in der USA genutzt wird bei extremen Brandbedingungen.

Das ganze Jahr über geöffnet, aber nur im Winter mit Schneemobilen oder Langlaufskiern zugänglich. Die Annehmlichkeiten in der abgelegenen Hütte sind in der Regel schnörkellos: Propanwärme, kein fließendes Wasser und keine einzige Wäsche in Sicht. Neben Wasser, Schlafsäcken und einer ganzen Menge Insektenspray ist eine Packliste ein Muss für ein Paar anständiger Ferngläser, um den makellosen, sternengefüllten Nachthimmel besser bestaunen zu können.

Gold Butte Aussichtspunkt - Willamette National Forest, Oregon

Gold Butte Lookout: Kommen Sie für die Aussicht, bleiben Sie für die mintgrüne Lackierung. (Foto: Forest Service / flickr)

Wenn die offizielle Liste der Annehmlichkeiten eines Vermieters einen Besen, einen Stuhl und einen Feuerlöscher enthält, jedoch kein Wasser oder Strom, sollte es offensichtlich sein, dass dies nicht der Ort ist, an dem man drinnen herumtollen kann. In der Tat ist Gold Butte Lookout mit seinem atemberaubenden Panoramablick auf die Cascade Range das ideale Crash-Pad, um Zeit zu verbringen - Wandern, Vogelbeobachtung, Kanufahren, Sterngucken, Beeren pflücken, wie Sie es nennen - inmitten einiger der besten von Mutter Natur Handwerk.

Auf einer Höhe von 4.618 Fuß wurde der Aussichtspunkt 1934 vom Civilian Conservation Corps errichtet. Während des Zweiten Weltkriegs diente es als Flugzeugwarnsystemstation, die rund um die Uhr von einem Mann-Frau-Team mit Adleraugen besetzt war. Die gestelzte Holzrahmenkonstruktion wird nicht mehr zum Erkennen von Waldbränden oder feindlichen Flugzeugen verwendet und ist von Juli bis Mitte Oktober für Gäste geöffnet. Allerdings wird der Aussichtspunkt während der totalen Sonnenfinsternis im August aufgrund von Bedenken hinsichtlich der öffentlichen Sicherheit wegen des dramatischen Anstiegs des Verkehrs im Willamette National Forest nicht für Übernachtungen zur Verfügung stehen. Der Bereich um den Aussichtspunkt - mit einer verstärkten Präsenz des Forstdienstes - bleibt jedoch zugänglich.

Monument Peak Lookout - Lewis & Clark National Forest, Montana

Monument Peak Lookout ist eine gute Option für diejenigen, die keine Treppen machen. (Foto: Forest Service Northern Region / flickr)

Nachdem Monument Peak Lookout jahrzehntelang verlassen gesessen hatte, wurde er sorgfältig von seinem 50 Fuß hohen Turm abgetrennt und 1999 für Restaurierungsarbeiten auf ein weniger schwindelerregendes Fundament verlegt. Dennoch bot diese rustikale Hütte aus den 1930er Jahren den Panoramablick auf die Little Belt Mountains im Zentrum von Montana - Höhe: 7.395 Fuß - sind spektakulär.

Ausgestattet mit zwei Betten, einem Propanofen und einigen Kochutensilien gelten für dieses Einraum-Crashpad die üblichen Bedingungen für die Ausleihmiete: kein Strom, Wasser oder Wasserleitungen; Der Winterzugang ist auf Schneemobile und Langlaufski beschränkt. In der Auflistung von Recreation.gov werden auch einige einzigartige Leckerbissen erwähnt: Beim Versuch, die schweren Fensterläden der Kabine zu öffnen, werden Schutzhelme empfohlen, und Besucher sollten darauf vorbereitet sein, bei ihrer Ankunft tote Fliegen aufzuwischen. Vermutlich ist ein Besen vorhanden.

Webb Mountain Lookout - Nationaler Wald von Koontenai, Montana

In einer rustikalen Miethütte ohne fließendes Wasser ist es beruhigend, einen Blick auf einen riesigen Stausee zu haben. (Foto: Forest Service / flickr)

Webb Mountain Lookout wurde 1959 erbaut - lange nach dem Boom des Brandturms im pazifischen Nordwesten Anfang der 1930er Jahre - und sieht etwas anders aus als seine Vorgänger. Vor allem anstelle eines Holzturms ruht der Aussichtspunkt auf einem hohen Betonsockelsockel. Relative Modernität bedeutet jedoch nicht, dass der Turm auf dem Webb Mountain in Montanas Wildnisgebiet Koocanusa luxuriös ist . Es ist das gleiche kleine, spärlich eingerichtete Arrangement wie bei anderen Aussichtsturm-Vermietungen.

Der Turm ist saisonal geöffnet und groß genug für fünf Personen. Seine größte Attraktion ist die Nähe zum Koocanusa-See, einem 90 Meilen langen Stausee im Freien und einem Erholungs-Hotspot - Schwimmen, Segeln, Forellenfischen, Hausbootfahren -, der 1972 durch Aufstauen des Kootenay entstanden ist Fluss mit dem Libby Dam. Der 1.200 Meilen lange Pacific Northwest National Scenic Trail erstreckt sich von der Wasserscheide in Montana bis zum Kap Alava der Olympischen Halbinsel und verläuft auch in der Nähe des Aussichtspunkts.

Eingefügte Fotos:

Monjeau Fire Tower, New Mexico: Wikimedia Commons ; Feuerwache Janice Mackey, 1956: Forest Service / flickr; Balsam Lake Mountain Feuerbeobachtungsstation: TheTurducken / flickr; Clear Lake Lookout, Mt. Motorhaube / Motorschlittenfahrer: Forest Service / flickr; Calpine Lookout: USFS Region 5 / flickr

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