7 Fakten über die schwarze Witwenspinne

Erwähnen Sie die schwarze Witwenspinne und Sie werden wahrscheinlich mit ein paar verzweifelten Blicken und Ausrufen von "Was?! Wo?!" Begrüßt.

Die schwarze Witwe ist jedoch nicht so gefährlich oder eindimensional wie es die Populärkultur vermuten lässt. Es hat sicherlich einen giftigen Biss, aber es hat auch ein unglaublich starkes Netz und ein ausgesprochen seltsames Werberitual, bei dem männliche Spinnen zu Homewreckern werden.

1. Schwarze Witwenspinnen sind mehr als nur schwarz. Witwenspinnen gehören zur Gattung Latrodectus und umfassen 31 bekannte Arten, die auf allen Kontinenten der Welt außer in der Antarktis vorkommen. Während die drei in Nordamerika verbreiteten Arten - Süd (L. mactans), West (L. hesperus) und Nord (L. variolus) - schwarz sind, sind einige hell- bis dunkelbraun, wie die entsprechend benannte braune Witwenspinne (L. . geometricus). Einige der Arten - aber nicht alle - haben einen ausgeprägten roten Markierungsbauch.

2. Das Gift der weiblichen schwarzen Witwenspinnen ist stark, aber selten tödlich. Das Gift der schwarzen Witwe ist ausgesprochen stark und wird als etwa 15-mal stärker eingestuft als das einer Klapperschlange, aber ein Biss von einer bedeutet nicht den Tod. Der Biss verursacht Muskelschmerzen zusammen mit einer Vielzahl anderer Symptome, einschließlich Atembeschwerden, Übelkeit und Taubheitsgefühl an der Bissstelle. Diese Symptome können schwerwiegend werden, aber wenn Sie kein Kind oder jemand sind, der bereits krank ist oder ein geschwächtes Immunsystem hat, sind sie selten tödlich. Nur weibliche schwarze Witwen vergiften einen Menschen, da nur ihre Cheliceren - ein hohler, nadelartiger Mundteil - lang genug sind, um das Gift in den Menschen zu injizieren. Außerdem ist es unwahrscheinlich, dass schwarze Witwenspinnen Sie in Situationen mit geringer Bedrohung beißen, und sie verwenden möglicherweise nicht einmal ihr Gift, wenn sie Sie beißen.

Männliche schwarze Witwenspinnen, von denen eine oben rechts abgebildet ist, haben eine Vielzahl von Techniken zur Paarung mit Weibchen. (Foto: Mark_Kostich / Shutterstock)

3. Schwarze Witwenspinnen fressen ihre Partner nicht oft. Abgesehen von ihrem ausgeprägten Aussehen und ihrem giftigen Biss sind weibliche schwarze Witwenspinnen am besten dafür bekannt, ihre Partner zu töten und sie nach dem Sex zu verschlingen. Dieses Merkmal wird so häufig auf die Art angewendet, dass der Ausdruck schwarze Witwe verwendet wird, um sich auf eine menschliche Frau zu beziehen, die mindestens einen Partner oder Liebhaber getötet hat. Dieser Ruf für das Töten ist jedoch im Allgemeinen unverdient. Laut dem Burke Museum wurde bei den meisten nordamerikanischen Arten noch nie in freier Wildbahn das Essen von Kameraden registriert. Es wurde nur in Laborumgebungen beobachtet, in denen das Männchen nicht entkommen konnte. Dies bedeutet nicht, dass es bei anderen Mitgliedern der Gattung nicht vorkommt, aber es ist nicht die Norm.

4. Männliche schwarze Witwenspinnen tun jedoch ihr Bestes, um nicht gefressen zu werden. Trotz der Tatsache, dass sexueller Kannibalismus bei den schwarzen Witwen ziemlich selten ist, versuchen Männer ihr Bestes, um kein postkoitaler Snack zu werden. Eine 2014 in Animal Behaviour veröffentlichte Studie ergab, dass männliche schwarze Witwen gut gefütterte Jungfrauen zur Paarung suchen. Sowohl in kontrollierten Feldstudien als auch in freier Wildbahn beobachteten die Forscher, dass Männer solche Frauen bevorzugen und sie aufgrund der von ihnen freigesetzten Pheromone von anderen Frauen unterscheiden. Um nicht von hungrigen Frauen verschlungen zu werden, glauben die Forscher, dass die Männer glauben, dass eine dickere Frau zu mehr und gesünderen Nachkommen führen wird.

Männliche schwarze Witwen senden auch Vibrationen auf das Netz einer Frau aus, die darauf hinweisen, dass sie zur Paarung da sind und keine Nahrung sind. Laut einer 2014 in Frontiers in Zoology veröffentlichten Studie unterscheiden sich die von Männern durchgeführten Webzupfen erheblich von denen der Beute. Wenn Forscher diese Schwingungen auf Frauen abspielten, war es weniger wahrscheinlich, dass sie eine räuberische Reaktion zeigten, als wenn die Forscher Beutevibrationen abspielten.

5. Männliche schwarze Witwenspinnen sind buchstäbliche Homewrecker. Wie in weiten Teilen des Tierreichs kann der Wettbewerb um die Paarung hart sein, so dass Männer häufig auf alle Arten von Taktiken zurückgreifen, um sicherzustellen, dass ihre Gene diejenigen sind, die weitergeführt werden. Bei der westlichen schwarzen Witwe geht es offenbar darum, das Netz einer Frau zu zerstören. Die Netze der schwarzen Witwen sind unordentliche Spinnweben im Gegensatz zu den geordneten Spinnennetzen, die wir oft sehen, und wenn sie bereit sind, sich zu paaren, lagern die Weibchen Pheromone auf den Netzen ab. Männer zerstören das Netz, reduzieren die Pheromone der Frauen und machen das Netz für andere Männer weniger attraktiv. Frauen scheinen die Zerstörung ihres Eigentums nicht zu stören. Die Forscher glauben, dass dies darauf zurückzuführen ist, dass die potenzielle Belästigung während der Paarungszeit verringert wird. In der Tat scheint die Netzreduktion die Weibchen sogar empfänglicher für die Paarung zu machen.

6. Die Netze der schwarzen Witwenspinnen sind stark wie Stahl. Dieses spezielle Web ist für seine Stärke bekannt, so dass Forscher ihr Bestes getan haben, um die Eigenschaften des Web zu replizieren. Versuche, dies zu tun, haben jedoch keine Materialien mit der gleichen Festigkeit oder den gleichen Eigenschaften ergeben. Eine 2018 in den Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlichte Studie könnte dieses Problem jedoch behoben haben. Mithilfe modernster Bildgebungstechniken haben sich die Forscher die Proteindrüse, aus der die Netzseide hergestellt wird, genauer als je zuvor angesehen. Dort entdeckten sie einen komplexeren Proteinassemblierungsprozess. Die Möglichkeit, diesen Prozess synthetisch zu replizieren, könnte zu stärkeren Materialien für Brücken, besseren Materialien für Kunststoffe und haltbareren Stoffen für Militärpersonal und Sportler führen.

7. Schwarze Witwenspinnen ziehen nach Norden. Ein weiteres Zeichen für die Zeiten des Klimawandels ist, dass sich die Reichweite der nördlichen schwarzen Witwe auf das früher kältere Klima ausdehnt. In einem PLOS One-Artikel aus dem Jahr 2018 beschrieben, stellten kanadische Forscher unter Berufung auf bürgerwissenschaftliche Daten fest, dass die nördlichste Reichweite der Art zwischen 1960 und 2016 um etwa 50 Kilometer zugenommen hat und sich in den Osten von Ontario und Quebec eingeschlichen hat.

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