7 eindringliche Lieder, die von Walen gesungen wurden

Wissenschaftler beschäftigen sich seit Jahrzehnten mit Buckelwal-Liedern, aber ihre Bedeutung bleibt rätselhaft. (Foto: Shutterstock)

Wale befanden sich in den 1960er Jahren in einer Notlage, die durch mehr als ein Jahrhundert übereifriger Jagd auf einen Schatten ihrer früheren Pracht reduziert wurde. Alte Säugetiere, die 50 Millionen Jahre lang die Ozeane der Erde überwacht hatten, waren vom Aussterben bedroht und wurden in wenigen Generationen von Menschen mit Harpunen fast ausgelöscht.

Aber dann hörten wir sie singen.

Die Entdeckung von Buckelwal-Liedern durch die Biologen Roger Payne und Scott McVay im Jahr 1967 löste eine grundlegende Veränderung in der öffentlichen Wahrnehmung aus. Bartenwale galten lange als "bedeutungsvolles und mysteriöses Monster", wie der Autor Herman Melville es ausdrückte. Plötzlich wirkten Bartenwale sanft, intelligent und gefühlvoll.

Payne und McVay enthüllten, dass männliche Buckelwale komplexe Vokalisationen mit wiederholten "Themen" erzeugen, die bis zu 30 Minuten dauern können, was Payne als "üppigen, ununterbrochenen Klangfluss" bezeichnete. Da kommerzielle Walfänger immer noch Zehntausende Wale pro Jahr töten - von Margarine bis Katzenfutter - erkannte Payne, dass die Welt hören musste, was er hörte.

1969 gab er der Sängerin Judy Collins ein Band mit Buckel-Songs, die sie auf ihrem 1970 erschienenen Goldalbum "Whales and Nightingales" aufnahmen. Capitol Records veröffentlichte die Songs in diesem Jahr auch in einer LP, "Songs of the Humpback Whale", die immer noch das meistverkaufte Naturalbum aller Zeiten ist. Millionen von Menschen waren fasziniert, und die Songs haben dazu beigetragen, Greenpeace's legendäre Kampagne "Save the Whales" zu inspirieren.

Die Internationale Walfangkommission verbot 1966 die kommerzielle Jagd auf Buckelwale, gefolgt von allen Bartenwalen - von denen einige auch singen - und Pottwalen im Jahr 1986, ein Moratorium, das bis heute besteht. Aber während dies mehreren Arten half, dem Aussterben auszuweichen, konnte es Jahrhunderte des Schlachtens nicht rückgängig machen. Die weltweite Buckelpopulation ist von 5.000 im Jahr 1966 auf heute 60.000 angewachsen, aber 1, 5 Millionen existierten vor dem 19. Jahrhundert. Viele andere Wale hatten weniger Erfolg beim Abprallen, einschließlich der nördlichen Glattwale und des Grauwals im westlichen Pazifik.

Und trotz des Moratoriums jagen immer noch einige Länder Wale in großer Zahl, nämlich Japan, Norwegen und Island. Die subtilen Gefahren haben sich in letzter Zeit ebenfalls verschlechtert, darunter verlorene Fanggeräte, die Wale tödlich verwickeln können, Schiffsgeräusche, die ihre Kommunikation stören können, und seismische Luftgewehre, die ihre Ohren beschädigen können. In Kombination mit aufkommenden Bedrohungen wie Klimawandel und Versauerung der Ozeane könnte dies einen Großteil der Fortschritte gefährden, die Wale seit den 60er Jahren gemacht haben.

Um uns an die Lieder zu erinnern, die uns vor fast 50 Jahren in Wale verliebt haben, sowie an einige neuere Entdeckungen, hier einige erstaunliche Beispiele für Wallieder aus der ganzen Welt:

Buckelwal

Drei Buckelwale schwimmen in der Nähe von Hawaii, einem Winterbrutgebiet für etwa 10.000 Buckelwale pro Jahr. (Foto: Ed Lyman / NOAA)

Kein Wal ist berühmter für seinen Gesang als der Buckel. Ein Buckel-Lied besteht aus Vokalsequenzen, die Männchen in komplexen Mustern wiederholen, meistens in ihren Brutgebieten (obwohl Berichte über das Chören von Liedern in Futtergebieten und Migrationsrouten immer häufiger werden). Diese Muster können ungefähr 30 Minuten dauern, und ein Mann kann stundenlang singen und das Lied mehrmals wiederholen. Buckel-Songs sind aus einer Entfernung von 32 Kilometern zu hören.

Alle Männer in einer Bevölkerung singen dasselbe Lied, aber diese Lieder ändern sich von Jahr zu Jahr und variieren in verschiedenen Teilen der Welt. Untersuchungen haben gezeigt, dass sich ein beliebtes Lied über die Ozeane ausbreiten kann, angefangen bei größeren Buckelpopulationen in der Nähe von Australien bis hin zur allmählichen Aufnahme durch mehr Ostwale. Mindestens ein Song von Pacific Buckelwalen wurde sogar aufgenommen und reicht bis zum Atlantik.

Wissenschaftler glauben, dass die Lieder mit der Zucht zusammenhängen, aber ihr Zweck und ihre Bedeutung bleiben ein Rätsel. Hier sind einige Beispielphrasen von Walliedern, die vor der westlichen Antarktischen Halbinsel aufgenommen wurden:

Und hier ist eine längere Aufnahme eines Buckelchors auf der Silberbank der Dominikanischen Republik, einem untergetauchten Kalksteinplateau, auf dem sich jeden Winter Tausende von Walen versammeln:

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Grönlandwal

Ein erwachsener Grönlandwal und ein Kalb schwimmen an zwei Belugas vor der Küste Alaskas vorbei. (Foto: Corey Accardo / NOAA)

Während Buckelwale mehr Aufmerksamkeit erhalten, produzieren Grönlandwale auch aufwändige, eindringliche Lieder. Bowheads sind in kalten Gewässern des Arktischen Ozeans beheimatet und haben eine bis zu 50 Zentimeter dicke Speckschicht sowie einen riesigen, bogenförmigen Kopf, der ihnen hilft, das Meereis zu durchbrechen. Sie können 200 Jahre leben, was sie zum langlebigsten Säugetier der Erde macht und das medizinische Interesse an ihrem Genom weckt.

Aber auch Bowheads haben mit ihren komplexen Liedern wissenschaftliche Neugier geweckt, darunter eine Studie aus dem Jahr 2014 in der Zeitschrift Marine Mammal Science. Die Forscher dokumentierten nicht nur 12 einzigartige Lieder, die von mindestens 32 Walen vor Alaska aufgeführt wurden, sondern stellten auch fest, dass die Wale die Lieder miteinander teilten. Im Gegensatz zu Buckeln, die in jeder Migrationsperiode alle dasselbe Lied singen, sind Bowheads möglicherweise die einzigen Wale mit einem so breiten Repertoire an gemeinsamen Liedern in einer einzigen Saison.

Eine andere Studie, die im April 2018 in der Zeitschrift Biology Letters veröffentlicht wurde, enthüllte die "extreme Vielfalt" der Grönlandwale auf der Insel Spitzbergen im Spitzbergen-Archipel. Mitglieder der Spitzbergen-Bowhead-Population produzierten über einen Zeitraum von 3 Jahren 184 verschiedene Liedtypen, fanden die Forscher heraus.

"Es ist schwer in Worte zu fassen", sagt die Studienautorin und Ozeanografin der University of Washington, Kate Stafford, der Seattle Times. "Sie kreischen. Sie stöhnen. Sie weinen und sie rasseln und sie pfeifen und sie summen."

Bowheads wurden auch während der Walfangzeit stark gejagt und von einer historischen Bevölkerung von etwa 40.000 Individuen auf nur 3.000 in den 1920er Jahren reduziert. Seitdem haben sie sich jedoch auf 7.000 bis 10.000 erholt, und Wissenschaftler glauben, dass die Vielfalt der Lieder, die von Bowheads in der Nähe von Alaska gesungen werden, auf das Bevölkerungswachstum in den 30 Jahren seit Beginn der akustischen Überwachung in den 1980er Jahren zurückzuführen sein könnte.

Hier ist ein Lied von einem der Spitzbergen-Bogenköpfe:

Und hier ist eine etwas längere Aufnahme mit Alaska-Bugköpfen:

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Blauwal

Wenn ein Blauwal ausatmet, kann der Luft- und Wasserstrahl aus seinem Blasloch eine Höhe von 30 Fuß erreichen. (Foto: NOAA)

Blauwale sind das größte bekannte Tier, das jemals auf der Erde gelebt hat. Sie werden bis zu 30, 5 Meter lang und wiegen rund 160 Tonnen. Das Herz eines Blauwals hat die Größe eines Volkswagen Käfers und hilft ihm, 10 Tonnen Blut durch den Körper zu pumpen. Allein seine Aorta ist groß genug, damit ein Mensch hindurchkriechen kann. Sogar neugeborene Blauwale wiegen ungefähr 30 Tonnen und können jeden Tag 200 Pfund hinzufügen.

Diese Leviathaner sind schnell, weltoffen und neigen dazu, sich von der Küste fernzuhalten, was es für frühe Walfangschiffe schwierig macht, sie zu fangen. Dies änderte sich jedoch schließlich aufgrund technologischer Fortschritte wie explodierenden Harpunen und dampfbetriebenen Fabrikschiffen. Früher gab es weltweit mehr als 350.000 Blauwale, aber bis zu 99 Prozent wurden während des Walfangbooms getötet. Derzeit leben auf der südlichen Hemisphäre etwa 5.000 bis 10.000 und auf der nördlichen Hemisphäre 3.000 bis 4.000.

Die globale Reichweite der Blauwale im offenen Ozean macht es auch schwierig, sie zu studieren, aber Wissenschaftler finden immer noch Möglichkeiten, ihre mysteriösen Lieder zu belauschen. Forscher haben festgestellt, dass Blauwal-Songs in den letzten Jahrzehnten immer baritonischer werden und seit den 1960er Jahren um eine halbe Oktave abfallen. Niemand weiß warum, aber es könnte ein Zeichen dafür sein, dass sich ihre Bevölkerung erholt. Einige Wissenschaftler glauben, dass die Wale höhere Lieder produzierten, als sie knapp waren, um die Wahrscheinlichkeit zu erhöhen, von anderen Walen gehört zu werden. Jetzt, wo es mehr Blauwale gibt, senken sie möglicherweise ihre Stimmen wieder auf ihre ursprüngliche Tonhöhe.

Hier ist ein Beispiel eines Blauwal-Liedes, das von einem niederfrequenten Hydrophon im Cascadia-Becken im Nordwesten Nordamerikas aufgenommen wurde. Da Blauwale bei so niedrigen Frequenzen unterhalb des Bereichs des menschlichen Gehörs singen, wurde das Audio um den Faktor 10 beschleunigt, um es hörbar zu machen:

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Nordpazifischer Glattwal

Der Nordpazifik-Glattwal ist eine der am stärksten gefährdeten Walarten der Erde. (Foto: NOAA)

Im Gegensatz zu vielen ihrer Bartenverwandten sind Glattwale keine gefeierten Sänger. Sie neigen dazu, mit einzelnen Anrufen zu vokalisieren und nicht mit der aufwändigen, gemusterten Phrasierung, die als Gesang bekannt ist. Es gibt drei Arten von Glattwalen, und diese Tendenz ist nach Angaben der US National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) in zwei von ihnen (dem Nordatlantik und dem südlichen Glattwal) gut dokumentiert.

Die dritte Rechtswalart hat jedoch offenbar ein Geheimnis vor uns geheim gehalten. Im Juni 2019 berichteten NOAA-Forscher über die ersten Beweise für das Singen von Rechtswalen, die in Alaskas Beringmeer von einer Population gefährdeter nordpazifischer Rechtswale mit weniger als 40 Individuen aufgezeichnet wurden. Glattwale erzeugen Geräusche, die als "Schussrufe" bekannt sind, sowie Aufrufe, Schreie und Warbles, aber bis jetzt waren diese Anrufe nie als Teil eines sich wiederholenden Musters gehört worden.

"Während einer Feldstudie im Sommer 2010 hörten wir ein seltsames Klangmuster", sagt die Hauptautorin und NOAA-Forscherin Jessica Crance in einer Erklärung. "Wir dachten, es könnte ein richtiger Wal sein, aber wir bekamen keine visuelle Bestätigung. Also gingen wir unsere Langzeitdaten von festgemachten Akustikrekordern durch und sahen diese sich wiederholenden Muster von Schussanrufen. Ich dachte, diese Muster sehen aus wie Lieder Wir haben sie über mehrere Jahre und Standorte hinweg immer wieder gefunden und sie sind über acht Jahre bemerkenswert konstant geblieben. "

Obwohl sie vermuteten, dass es sich um Rechtswal-Songs handelte, erhielten Crance und ihre Kollegen erst 2017 eine visuelle Bestätigung, als sie die Songs endlich auf männliche nordpazifische Rechtswale zurückführen konnten. "Wir können jetzt definitiv sagen, dass es sich um Rechtswale handelt, was so aufregend ist, weil dies bei keiner anderen Rechtswalpopulation gehört wurde", sagt Crance. Hören Sie sich eine der folgenden Aufnahmen an:

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52-Hertz-Wal

Dies ist kein Foto des 52-Hertz-Wals, der noch nicht vor der Kamera gefangen wurde und dessen Art unbekannt bleibt. (Foto: NOAA)

1989 entdeckte ein Team von Biologen der Woods Hole Oceanographic Institution erstmals ein seltsames Geräusch, das vom Nordpazifik ausging. Es hatte die sich wiederholende Trittfrequenz und andere Eigenschaften eines Bartenwalrufs, kam jedoch mit einer viel höheren Frequenz - 52 Hertz - als der normale Bereich von 15 bis 25 Hertz, der von den Blau- und Finnwalen der Region verwendet wird. Es klang nicht nach einer bekannten Art.

Forscher haben die Rufe seitdem gehört und sie verfolgt, während der mysteriöse Wal zwischen Alaskas Aleuten und Gewässern vor der kalifornischen Küste hin und her wandert. Das Lied hat sich im Laufe der Jahre leicht vertieft, möglicherweise aufgrund der Reifung des Wals, aber seine Häufigkeit ist immer noch zu hoch, um eine Antwort von anderen Walen zu erhalten. Dies hat zu einer beliebten Faszination für den 52-Hertz-Wal geführt, der auch als "52 Blue" und als "der einsamste Wal der Welt" bekannt ist.

Verschiedene Theorien wurden aufgestellt, um das seltsame Lied von 52 Blue zu erklären, einschließlich der Möglichkeit, dass der Wal taub ist. Was auch immer die Ursache sein mag, es hat 52 Blue nicht daran gehindert, sich zu ernähren, da der Wal seit mindestens zwei Jahrzehnten lebt. Aber es hat anscheinend soziale Interaktion oder Paarung verhindert und viele Menschen dazu gebracht, den 52-Hertz-Wal als Symbol für Einsamkeit und soziale Ausgrenzung zu sehen. Der Wal hat Alben, Kinderbücher, Twitter-Accounts und Tätowierungen inspiriert und ist Gegenstand eines kommenden Dokumentarfilms mit dem Titel "52: Die Suche nach dem einsamsten Wal der Welt".

Hier ist eine Aufnahme des 52-Hertz-Wals; Wie der Blauwal oben wurde er für menschliche Ohren beschleunigt:

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er im Januar 2015 veröffentlicht wurde.

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