7 Dinge, von denen ich mir wünschte, jemand hätte sie mir erzählt, bevor ich einen Hund adoptierte

Zweimal in meinem Leben habe ich einen Hund besessen. Beide Male war ich so verliebt in den Hund, alle im Tierheim eingesperrt und bereit, in ein liebevolles Zuhause zu fliehen, dass ich alle ernsthaften Bedenken hinsichtlich der Verantwortung, die ich übernahm, beiseite schob. Ich dachte, ich würde mich mit Problemen befassen, wenn sie passierten. Zum größten Teil hat das funktioniert. Schließlich können Sie sich nicht allzu viele Sorgen darüber machen, was nicht passiert ist. Aber Sie können vorbereitet sein.

Meine beiden Hunde haben mir sehr unterschiedliche Möglichkeiten gegeben, zu lernen, was es wirklich bedeutet, ein lebendiges, atmendes, fressendes, kackendes, denkendes, kauendes, energiereiches, unfallanfälliges, impfungsbedürftiges, aufmerksamkeitsstarkes Wesen zu besitzen. Und obwohl ich es nicht bereuen konnte, einen meiner wunderbaren Hunde nach Hause gebracht zu haben - egal wie hoch die Tierarztrechnungen sind oder wie frustrierend das Training ist -, wünschte ich mir, ich wäre mit offenen Augen in die Adoptionen gegangen. (Und vielleicht ein bisschen mehr Polsterung in meinem Sparkonto.)

Während ich nur im Nachhinein habe, ist es 20-20. Ich hoffe, dass es jemand anderem helfen kann, sich ein bisschen besser auf das vorzubereiten, worauf er sich einlässt, wenn er sich für einen Hund anmeldet. Hier sind die sieben Dinge, von denen ich mir wünschte, jemand hätte sie mir gesagt, bevor ich die Adoptionspapiere unterschrieben habe, nur damit ich genau wusste, worauf ich mich einließ.

1. Du wirst viel Geld ausgeben. Viel. Von. Geld.

Was auch immer Sie denken, Sie werden für einen Hund ausgeben, verdreifachen Sie es. Besser noch, vervierfachen Sie es. Und je nach Hund verdoppeln Sie die Summe Ihrer Vervierfachung.

Die Amerikaner gaben 2013 55, 7 Milliarden US-Dollar für Haustiere aus. 2014 gaben wir schätzungsweise 58, 5 Milliarden US-Dollar aus. Tatsächlich geben wir jedes Jahr Milliarden mehr als im Vorjahr für unsere nichtmenschlichen Familienmitglieder aus. Warum? Weil wir uns kümmern.

Der Großteil unserer Ausgaben fließt in besseres Essen. Heutzutage ist es schwierig, nur einer alten Dose von grundlegender Güte zu vertrauen. Ist es nahrhaft? Ist es sicher? Ist es ethisch? Immer mehr Zoohandlungen bieten bessere Optionen wie dehydrierte oder gefrorene Rohkost aus Bio-Zutaten an. Honest Kitchen, Oma Lucy's, Small Batch, Orijen, Stella & Chewy's, Primal, Natural Balance und andere Marken sind auf den Markt gekommen, um Hundebesitzern nur das Beste für ihre Welpen anzubieten. Und sie sind nicht billig.

Über die absoluten Grundlagen des Futters hinaus gibt es die Grundlagen der jährlichen Impfungen und der Lizenzierung Ihres Hundes bei Ihrer Stadt. Es gibt auch Mikrochips für Ihren Hund und die Registrierung in Suchdatenbanken. Dies ist ein großer Schritt, um sicherzustellen, dass ein verlorener Hund an seinen Besitzer zurückgegeben werden kann.

Dann gibt es die Tierarztbesuche - nicht vorhersehbar, wann oder warum sie stattfinden werden, aber vorhersehbar, ob sie tatsächlich stattfinden werden. Einige Hunde sind anfällig für Hautinfektionen, Allergien oder Ohrenentzündungen. Junge Hunde laufen Gefahr, sich bei übermäßig wildem Spiel zu verletzen. Alte Hunde laufen Gefahr, Arthritis oder das gruselige C-Wort Krebs zu entwickeln. Und es gibt immer die Kosten für monatliche Floh-, Zecken- und Herzwurmmedikamente. Einige Tierhalter entscheiden sich für eine Tierversicherung mit monatlichen Zahlungen im Notfall oder um teure Rezepte zu behandeln, wenn der Hund besondere gesundheitliche Bedürfnisse hat. Daher sind weitere monatliche Kosten zu berücksichtigen.

Dann gibt es das Geld, das Sie nicht für Ihren Hund ausgeben, sondern für Ihren Hund. Zum Beispiel Möbel oder Teppiche ersetzen. Ich musste eine Toilette reparieren lassen (Ball blieb darin stecken) und ein Fenster ersetzen (Ball ging hindurch) und einen neuen Zaun installieren (Ball ging darunter, also ging Hund durch).

Es gibt die Notwendigkeiten wie Bäder und Pflege und Nagelschneiden. Und es gibt lustige Dinge wie Kragen, Anhänger, Leckereien, Betten, Kisten, Geschirre, Leinen, Pullover oder Stiefel, wenn Sie in kalten Klimazonen leben, Kühldecken, wenn Sie in heißen Klimazonen leben, Schläger und Markknochen, Kauspielzeug und Stofftiere, Ersatzspielzeug, Ersatzspielzeug für das Ersatzspielzeug, Chuck-Its und Tennisbälle, Trainingsbeutel, Kotbeutel ... Ich könnte weitermachen, aber ich denke, Sie haben die Idee.

Und es gibt die Kosten für Klassen. Ein oder zwei Gehorsamklassen sind ein Muss. Es gibt aber auch private Trainer, die persönliche Hilfe erhalten. Spezielle Klassen für Hunde mit besonderen Problemen wie Reaktivität oder Schüchternheit. Es gibt Hundeklassen für gute Bürger oder Beweglichkeitsklassen oder Rallyeklassen oder Duftarbeitsklassen.

Was ist, wenn Sie viel reisen und Ihren Hund während Ihrer Abwesenheit mit jemandem an Bord nehmen müssen? Oder was ist, wenn Sie den ganzen Tag arbeiten und einen Hundewanderer mieten oder Ihr Hündchen in eine Hundetagesstätte einschreiben müssen, damit es genug Bewegung bekommt und nicht alles im Haus zerreißt?

Wenn ich also doppelt so viel sage, wie Sie vervierfacht haben, übertreibe ich nicht. Sie zahlen nicht für eine Adoptionsgebühr, ein Halsband, eine Leine und etwas zu essen - oh, bei weitem nicht. Trotzdem führt das alles nicht dazu, dass man keinen Hund bekommt. Es bedeutet nur, dass Sie ernsthaft über die Budgetierung nachdenken und Entscheidungen darüber treffen müssen, wofür Sie Geld ausgeben und sich auf diese Tatsache vorbereiten möchten.

Leinen, Training ... alles summiert sich. (Foto: blurAZ / Shutterstock)

2. Hast du zusätzliche geistige und körperliche Energie? Ja, das geht an den Hund.

Jetzt, da Ihre Brieftasche leer ist, ist es Zeit, Ihre geistigen und körperlichen Energiereserven zu leeren. Ich scherze, aber es ist wirklich wichtig zu verstehen, wie viel Energie in einen Hund fließt. Wenn Sie am Ende eines langen Arbeitstages müde nach Hause kommen, ist der Überschwang, mit dem Ihr Hund Sie begrüßt, absolut wunderbar. Und jetzt muss die gespeicherte Energie des Hundes aus gesundheitlichen Gründen verbrannt werden.

Zum größten Teil muss jeder Hund jeder Größe und jedes Alters jeden Tag mindestens eine Stunde laufen, ein Minimum. Hunde mit mehr Energie brauchen mehr Laufen (oder noch besser Laufen und Holen und Erkunden neuer Wanderwege oder Parkwege). Wenn Sie Glück haben, haben Sie möglicherweise andere Leute in Ihrer Nähe, die einen Teil dieses Spaziergangs übernehmen können. Wenn Sie dies nicht tun, bedeutet dies, dass Sie sich umdrehen und mit dem Hund im Schlepptau aus der Tür gehen müssen, sobald Sie am Ende des Tages die Tür betreten.

Es sind nicht nur das Gehen und das Holen, die notwendig sind. Training ist auch ein Muss, und das bedeutet, mentale Energie in Ihren Hund zu investieren - die Geduld und Anleitung zu geben, die erforderlich sind, um Ihrem Hund zu helfen, ein stabiler, selbstbewusster und gut erzogener bester Freund zu sein. Abhängig von Ihrem Hund kann dies ein Kinderspiel sein. Vielleicht ist Ihr Hund schon super gut eingestellt und freundlich mit selbst auferlegten guten Manieren. Wahrscheinlicher ist jedoch, dass Ihr Hund einige Dinge zu erledigen hat, z. B. den Rückruf an der Leine, einen soliden Sitzaufenthalt, höfliche Manieren bei der Begrüßung anderer Hunde, das Gehen an einer losen Leine usw. Vielleicht ist Ihr Hund ängstlich, reaktiv, schüchtern oder hundeaggressiv, und Sie müssen noch mehr Arbeit investieren, um herauszufinden, wie Sie die Welt für Ihren Hund zu einem weniger beängstigenden und schiffbareren Ort machen können. Egal, wer Ihr Hund ist, Sie werden wahrscheinlich einige Dinge haben, an denen Sie jeden Tag geistige Energie investieren müssen, zusätzlich zu der physischen Energie, die erforderlich ist, um sicherzustellen, dass der Hund trainiert wird.

3. Das Training findet jeden Tag statt. Es gibt keine Ziellinie.

Lassen Sie uns etwas mehr über das Training sprechen. Ich wünschte, mir wäre gesagt worden, dass Training eine alltägliche Sache ist. Als ich meinen ersten Hund adoptierte, dachte ich, du gehst einfach in den Gehorsamkurs, bringst deinen Hunden etwas Gehorsam bei und dann hast du einen gehorsamen Hund. Ich lache jedes Mal über mich selbst, wenn ich an diese Naivität zurückdenke.

Hunde sind keine statischen Wesen. Sie haben ihre eigenen einzigartigen Persönlichkeiten und ihr Gehirn dreht sich ständig um neue Wege, um das zu bekommen, was sie wollen, ob es darum geht, schneller in den Park zu gelangen oder das Brathähnchen unbeaufsichtigt auf der Theke zu schleichen oder auf dem Tisch zu kuscheln Couch ohne Hunde erlaubt. Hunde haben wie jedes andere Wesen Impulse, Versuchungen, Ängste, Auslöser, Anfälle von energetischer Albernheit oder Gedankenlosigkeit. Um einem denkenden Menschen dabei zu helfen, durch die Welt zu navigieren, ist jeden Tag ein aktives Training für das Leben erforderlich.

Manchmal ist ein Hund, der darauf trainiert ist, zu sitzen, bevor er aus der Tür gehen darf, zu aufgeregt, um sich an diese Anforderung zu erinnern, und wenn der Hund ein paar Mal damit davonkommt, beginnt er, die Grenzen der Regel zu testen. Somit beginnt das Training von vorne. Manchmal entwickelt ein Hund eine neue Angst vor beispielsweise Mülleimern, und es muss ein neues Training beginnen, um dem Hund zu helfen, ruhig an Mülleimern vorbei zu laufen. Vielleicht bringt Ihre Familie einen zweiten Hund nach Hause. Das bedeutet, dass Ihr erster Hund eine neue Schulung zum Umgang mit einem zweiten Hund zu den Mahlzeiten, auf Spaziergängen, während des Kuschelns, beim Teilen von Spielzeug oder auf unzählige andere Arten benötigt.

Das Leben bietet immer neue Herausforderungen, und diese Tatsache, dass Ihr Hund ein denkendes Wesen ist, bedeutet, dass das Training ein ununterbrochener, lebenslanger Prozess ist.

4. Bist du bereit für ein kleines Familiendrama?

Wenn Sie nicht alleine leben, werden wahrscheinlich einige Dinge auftauchen, die Familientreffen oder sogar Familientherapie erfordern. Wer für welche Aspekte der Pflege des Hundes verantwortlich ist - und wer in seiner Rolle nachlässt - kann ein Problem sein. Familienmitglieder, die den Hund mit etwas davonkommen lassen, das ein anderes Familienmitglied versucht, den Hund nicht zu trainieren, können ein Problem sein. Aspekte der Persönlichkeit des Hundes, die ein Familienmitglied liebenswert findet, während ein anderes Familienmitglied verabscheut, können ein Problem sein. Vielleicht tritt eine neue Person in die Familie ein, was die Dynamik verändert und neue Probleme angegangen werden müssen.

Ein persönliches Beispiel stammt von meinem sehr lautstarken Hund. Er erzählt uns gerne alles, was er denkt, wenn er es denkt. Für mich ist das Bellen etwas nervig, aber ich weiß, dass er mir nur sagt, was ihn beschäftigt, und ich kann ihn (meistens) dazu bringen, aufzuhören. Für meine Frau hingegen ist sein Bellen Nägel an einer Tafel. Ein oder zwei Bellen machen sie angespannt, aber wenn er in eine seiner Rasereien gerät, ist sie bereit zu packen und zu gehen. Wir haben viele Diskussionen darüber geführt, wie man mit einem seiner Freak-Outs umgeht, der die Hauptrolle übernimmt, um ihn dazu zu bringen, sich niederzulassen, wenn er in Aufregung gerät, und vor allem, wie man die andere Person unterstützt - ich verstehe dass seine Rinden für meine Frau außerordentlich krass sind und daher das Training ohne Rinde ernst nehmen, und dass meine Frau lernt, tief durchzuatmen, während ich versuche, ihn zu beruhigen, und nicht zu der Aufregung beitrage, indem ich ihn anschreie, es abzubrechen . Es war wichtig zu erkennen, dass dies ein tatsächlicher Stressor in unserer Beziehung zueinander war und etwas, das wir auf menschlicher Ebene ansprechen mussten, geschweige denn auf Trainingsebene mit dem Hund.

Sie und Ihre Lebensgefährten oder Familienmitglieder besitzen möglicherweise einen Hund mit rosigen Wangen und sternenklaren Augen, aber es gibt echte Probleme, die fast garantiert auftauchen. Und der schwierige Teil ist, dass sie fast unmöglich vorherzusagen sind, bis sie zu einem Problem werden. Es ist wichtig, dass die ganze Familie auf derselben Seite ist. Das bedeutet nicht nur, zu entscheiden, welche Regeln und Rollen eingeführt werden sollen, bevor der Hund nach Hause kommt, sondern auch offen dafür zu sein, als Familie über Probleme zu sprechen, wenn sie auftauchen.

Ihr Reiseleben ist anders, sobald Sie ein Haustier bekommen. (Foto: Monika Wisniewska / Shutterstock)

5. Verabschieden Sie sich von spontanen Reisen. Oder bis spät in die Nacht.

Einen Hund zu haben ist ein bisschen so, als hätte man ein Kind in ungeplanten Wochenendausflügen oder zufälligen Nachtschwärmern. Jetzt, wo Sie einen Hund haben, erfordert sogar ein spätes Abendessen - geschweige denn der grundlegende Campingausflug - mehr Planung. Spontanität ist schwierig, wenn Sie ein Tier haben, das zu 100 Prozent von Ihnen abhängig ist.

Zum einen müssen Hunde töpfchen. Sie können nicht direkt von der Arbeit zur Happy Hour, dann zum Abendessen, dann zu den Nachtmützen oder zum Tanzen bis 2 Uhr morgens gehen. Wenn Sie dies tun, finden Sie möglicherweise ein oder zwei unangenehme Geschenke auf dem Teppich, die auf Sie warten. Ganz zu schweigen von einem einsamen Hund, der die ganze Nacht eingesperrt, unbehaglich und verwirrt war.

Ein weiteres Problem ist das Reisen. Wenn Sie einen Wochenendausflug planen, bedeutet dies, dass Sie entweder einen Tierbetreuer finden, dem Sie vertrauen, oder ein Hotel, das Hunde mitnimmt. Auch für Camping müssen Sie überprüfen, ob der Campingplatz Hunde erlaubt und welche Regeln gelten. Auf der Straße stolpern? Oder fliegen? Wie bringt man Fido sicher von Punkt A nach Punkt B?

Sie werden entweder weniger reisen, einen Teil Ihres Reisebudgets in Verpflegung oder Tierbetreuung investieren oder ein Experte für tierfreundliche Unterkünfte auf der Straße werden. Und Sie werden auf jeden Fall über die Bedürfnisse Ihres Hundes nachdenken, bevor Sie zu spontanen Wochen- oder Wochenendplänen Ja sagen.

6. Ihr neuer Hund wird nicht wie Ihr alter Hund sein.

Mein erster Hund war im Grunde ein Kinderspiel. Er war die Art von Hund, die man haben möchte, wenn man lernt, wie man ein Hundebesitzer ist, weil er einfach mit allem gerollt hat. Er war ein fröhlicher Labrador-Retriever-Mix, der im Grunde bombensicher war. Seine größten Fehler waren, den Postboten leidenschaftlich zu hassen und Gartenschläuche zu essen. Er verstand sich mit anderen Hunden, mochte Menschen, spielte gern, hatte aber ein lockeres Energieniveau. Manchmal floh er aus dem Hinterhof, aber wir fanden ihn auf der Veranda, wenn wir nach Hause kamen. Ich dachte, so würden alle meine Hunde sein. Wenn ich ein bisschen arbeiten und lieben würde, würde ich einen Hund mit geradem Kiel bekommen. Ich habe mich absolut geirrt.

Die Sache ist, welche Art von Hund Sie haben, hängt nicht ganz von Ihnen ab. Welche Art von Hund Sie haben, hängt hauptsächlich vom Hund ab. Mein zweiter Hund ist nicht und wird niemals einen geraden Kiel haben, egal wie viel Arbeit und Liebe ich in ihn stecken könnte. Er ist, wer er ist, und mein Leben mit ihm war um 180 Grad anders als mein Leben mit meinem Labrador-Köter. Es ist absolut erstaunlich, versteh mich nicht falsch. Aber es ist ganz anders.

Selbst wenn Sie dieselbe Hunderasse adoptieren - selbst wenn Sie Ihren zweiten Hund vom selben Züchter wie Ihren ersten kaufen - werden Sie eine völlig andere Erfahrung machen. Keine zwei Hunde sind sich jemals ähnlich. Und während Sie vielleicht denken, Sie wissen, was Sie als Hundebesitzer tun, bringt Sie Ihr zweiter Hund möglicherweise auf ein neues Niveau des Wissens über das Erkennen von Hunden, der Komplexität der Mensch-Hund-Dynamik, der Frustration oder der Freude am Training.

Vielleicht ist eines der schlimmsten Dinge, die Sie tun können, wenn Sie einen Hund nach Hause bringen, die Erwartung, dass dieser Hund mit Ihrem vorherigen Hund identisch oder sogar ähnlich ist. Stellen Sie sich nicht auf Enttäuschung oder Frustration ein. Stellen Sie sich auf Freude und Überraschung ein, indem Sie Ihren neuen Hund sich zeigen lassen, wer er ist, wenn Sie sich kennenlernen.

7. Es wird nicht das sein, was Sie erwarten.

Während wir über Erwartungen sprechen, lassen Sie uns alle aus dem Fenster werfen. Wenn Sie einen Hund bekommen, weil Sie bestimmte Erwartungen haben, wie Ihr Leben mit einem aussehen wird, wissen Sie einfach Folgendes: Es wird wahrscheinlich nicht so sein, wie Sie es sich vorgestellt haben. Es wird genauso großartig sein, aber anders.

Ihr Hund wird wahrscheinlich mehr Arbeit haben als Sie erwarten, wahrscheinlich frustrierender als Sie erwarten, wahrscheinlich schmutziger, stinkender, teurer und zeitaufwändiger als Sie erwarten. Aber Ihr Leben mit Ihrem Hund wird wahrscheinlich lustiger und lohnender sein, als Sie auch erwarten. Sie werden wahrscheinlich besessener als erwartet, veröffentlichen mehr Fotos auf Instagram als erwartet und kaufen mehr passende Kombinationen aus Kragen und Leine als erwartet.

Was auch immer Sie denken, einen Hund zu besitzen, wird nicht ganz so sein. Vielleicht ziemlich nah, vielleicht ganz anders, aber definitiv nicht ganz so, wie Sie es erwarten.

Eine Sache über den Besitz eines Hundes ist allgemein gültig: Wenn Sie es richtig machen und mit offenen Augen hineingehen, wird es eines der besten Dinge sein, einen Hund in Ihr Leben zu bringen, das Sie jemals getan haben.

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