6 überraschende Fakten über Tapire

Eines der seltsamsten Säugetiere, das heute lebt, ist der Tapir, ein visuelles Durcheinander eines Elefanten und eines Wildschweins. Tatsächlich ist das thailändische Wort für Tapir "P'som-sett", was "Mischung ist fertig" bedeutet, da der Tapir wie das Gnu in Afrika wie eine Mischung aller Teile aussieht, die nach der Herstellung anderer Tiere übrig geblieben sind.

Im Gegensatz zu diesem ersten Eindruck ist der Tapir eine hochangepasste Kreatur, die es schon länger als viele andere Säugetiere auf dem Planeten gibt - doch ihre Zukunft ist ungewiss.

Hier sind einige Fakten, die dieses ungewöhnliche Tier faszinieren werden.

Tapire werden oft als "lebende Fossilien" bezeichnet.

Wenn dieser Tapir wie ein prähistorisches Tier aussieht, dann liegt das daran, dass es so ist. Die vier heute noch vorhandenen Arten kommen in Südamerika, Mittelamerika und Südostasien vor. Die frühesten Versionen der heutigen Tapire erschienen jedoch im frühen Eozän Nordamerikas. Von dort aus verbreiteten sie sich über Jahrtausende auf andere Kontinente.

Laut Live Science sind "Tapire die primitivsten großen Säugetiere der Welt. Sie existieren seit 20 Millionen Jahren und haben sich kaum verändert. Der erste Fossilienbestand an Tapiren stammt aus der Zeit des frühen Oligozäns (65, 5 Millionen bis 23) vor Millionen Jahren). "

Tapir-Kälber sind getarnt

Entzückend, richtig? Angesichts des interessanteren Aussehens von Erwachsenen könnte es Sie überraschen zu wissen, dass Tapire so aussehen, wenn sie Babys sind. Tapir-Kälber bringen Süßes auf ein neues Level und sehen aus wie eine perfekte Mischung aus Rehkitz und Ferkel.

Wie bei vielen anderen Tierarten ist ihre Färbung bei der Geburt Teil einer Überlebensstrategie. In den Wäldern, in denen die meisten Tapire leben und Futter suchen, passt der gestreifte und gepunktete Mantel zum gefleckten Sonnenlicht des Unterwuchses und hilft den Babys, sich in ihre Umgebung einzufügen.

Tapire haben eine Greifnase

Diese lange Schnauze dient nicht nur dem Aussehen. Es ist tatsächlich greifbar, was bedeutet, dass es zum Umwickeln und Greifen von Dingen gemacht ist. Tapire greifen mit ihrer Nase nach Früchten, Blättern und anderen Nahrungsmitteln. Für Lebensmittel, die unerreichbar erscheinen, kann die Kreatur ihre Nase nach oben strecken, sich um das Stückchen wickeln und es zum Essen nach unten ziehen.

Die extra lange Nase ist ebenfalls multifunktional. Der Tapir kann seine Nase als Schnorchel benutzen, um das Schwimmen zu erleichtern.

Und das führt uns zu unserer nächsten überraschenden Tatsache ...

Tapire sind außergewöhnliche Schwimmer

Tapire gehen ins Wasser, um zusätzliches Futter zu finden. Sie schwimmen nicht nur gut; Sie können auch unter Wasser laufen und sich bei Bedarf mit einem guten Clip entlang eines Seebodens bewegen.

Tapire sind kritische Kuratoren von Pflanzen

Tapire werden oft als "Gärtner des Waldes" bezeichnet und spielen eine wichtige Rolle bei der Verbreitung von Samen. Sie benötigen eine große Auswahl für die Nahrungssuche, und wenn sie in einem Bereich Obst und Beeren essen und in den nächsten reisen, nehmen sie diese Samen in ihrem Verdauungstrakt mit und verteilen sie beim Stuhlgang. Dies trägt zur Steigerung der genetischen Vielfalt der Pflanzen im Wald bei. Und weil Tapire große Tiere sind - Südamerikas größtes Landsäugetier - bewegen sie viele Samen.

Apropos Größe: Der größte Tapir der Welt ist der malaiische Tapir, die hier abgebildete Schwarz-Weiß-Art. Es ist in Malaysia und Sumatra gefunden und kann bis zu 800 Pfund groß werden.

Tapire sind gefährdet

Es gibt vier Tapirarten. Sie sind:

  • Malaiischer Tapir (T. indicus)
  • Gebirgstapir (T. pinchaque)
  • Bairds Tapir (T. bairdii)
  • Tieflandtapir (T. terrestris)

Alle Arten sind konservierungsbedürftig. Die Tapire von Malayan, Mountain und Baird sind auf der Roten Liste der IUCN als gefährdet aufgeführt, und das Tiefland ist als gefährdet eingestuft. Laut der Tapir Specialist Group ist die Jagd auf Tapire für ihr Fleisch eine der größten Bedrohungen, wobei die Fragmentierung des Lebensraums und das Eindringen von Menschen in den Lebensraum zwei weitere Bedrohungen darstellen.

Wenn Sie mehr über Tapire erfahren und den Naturschutz unterstützen möchten, besuchen Sie die Tapir Specialist Group sowie die Lowland Tapir Conservation Initiative.

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