6 überraschende Fakten über Marienkäfer

Die Leute lieben Marienkäfer. Und was gibt es nicht zu lieben? Sie sind süß wie ein Knopf mit ihren winzigen harten, roten Muscheln mit schwarzen Flecken. Es wird sogar als Glücksfall angesehen, wenn einer auf Ihrer Hand landet oder Sie einen in Ihrem Haus sehen. Außerdem sind sie für Menschen völlig harmlos. Landwirte lieben Marienkäfer, weil sie laut National Geographic gerne pflanzenfressende Insekten wie Blattläuse essen.

Aber Marienkäfer verschwinden in den Vereinigten Staaten, und Wissenschaftler wissen nicht warum. Eine Theorie besagt, dass nicht heimische Arten wie der siebenfleckige Marienkäfer aus Europa (Coccinella septempunctata) und der asiatische Marienkäfer (Harmonia axyridis) sich hier so erfolgreich vermehrt haben, dass einheimische Marienkäfer außer Sichtweite geraten sind. Eine andere Theorie besagt, dass diese nicht heimischen Arten selbst einen Rückgang erleiden müssen, sodass das Verschwinden möglicherweise nur Teil eines natürlichen Kreislaufs ist.

Hier sind fünf wenig bekannte Fakten über diese beliebten Gartenräuber.

1. Technisch gesehen sind es Marienkäfer, keine Käfer. Was ist der Unterschied? Für den Anfang haben Käfer nadelartige Maulteile, während Käfer laut Australian Museum Kaumundteile haben. Außerdem haben Käfer härtere Flügel als Käfer (wenn sie sie überhaupt haben). Auch Käfer haben eine meist flüssige Ernährung und Käfer nicht.

In Europa werden sie Marienkäfer genannt.

Marienkäferflecken - die manche Arten überhaupt nicht haben - sehen manchmal eher wie Streifen aus. (Foto: tcareob72 / Shutterstock)

2. Sie sind nicht alle rot mit schwarzen Flecken. Obwohl dies die häufigste Art ist, sich einen Marienkäfer vorzustellen, sehen nicht alle Arten von Marienkäfern so aus. National Geographic berichtet, dass es weltweit etwa 5.000 Arten von Marienkäfern gibt, davon 500 in den Vereinigten Staaten. Sie können auch gelb, orange, braun, pink oder sogar ganz schwarz sein, und ihre Flecken - die manche Marienkäfer überhaupt nicht haben - können eher wie Streifen aussehen, wie das obige Foto zeigt.

Ein Marienkäfer macht seinen Job: Blattläuse essen. (Foto: Henrik Larsson / Shutterstock)

3. Ein Marienkäfer kann in seinem Leben 5.000 Blattläuse konsumieren. In der Tat, sobald Marienkäfer schlüpfen, beginnen sie zu schlemmen. Marienkäfer legen Eier - Hunderte von ihnen - in Blattlauskolonien, und wenn sie schlüpfen, beginnen die Larven sofort zu fressen. "Nach dem Schlüpfen fressen die Larven in den zwei Wochen, die sie benötigen, um ausgewachsen zu sein, etwa 350 bis 400 Blattläuse", sagt der San Diego Zoo.

Sie fressen aber nicht nur Blattläuse, sondern auch Fruchtfliegen, Thripse, Milben und andere pflanzenschädigende Insekten.

Unterschiedliche Arten bevorzugen jedoch unterschiedliche Lebensmittel. Während viele Gartenschädlinge jagen, ernähren sich einige (wie der mexikanische Bohnenkäfer und der Kürbiskäfer) auch von den in ihren Namen genannten Pflanzenblättern, was diese besonderen Arten in einigen Gärten zu unerwünschten Gästen macht.

4. Der Winter ist die Zeit für eine Marienkäfer-Bacchanalia (und einen Winterschlaf). Blattläuse sind jedoch mehr als nur eine Nahrungsquelle; Sie dienen auch als Signal dafür, wann es Zeit für Marienkäfer ist, sich zu paaren. Wenn die Blattläuse zu verschwinden beginnen, erkennen Marienkäfer, dass der Winter kommt, und strömen zu den Häusern ihrer Vorfahren, in denen sie zuvor waren, um sich einmal vor dem Eintritt in den Winterschlaf zu paaren. Nach dem Winterschlaf können die Marienkäfer in letzter Minute eine besondere Zeit mit einem Partner verbringen, aber dann kehren sie zu ihren Häusern zurück.

Die Flecken eines Marienkäfers warnen Angreifer: Du willst mich wirklich nicht essen. (Foto: Darkdiamond67 / Shutterstock)

5. Die Flecken eines Marienkäfers warnen potenzielle Raubtiere. Die Flecken und leuchtenden Farben sollen potenzielle Angreifer warnen, dass dieser Käfer schrecklich schmeckt. "Marienkäfer können eine Flüssigkeit aus den Gelenken in ihren Beinen absondern, was ihnen einen üblen Geschmack verleiht", berichtet National Geographic. (Wenn Sie jemals gehört haben, dass Marienkäfer stinkende Füße haben können, ist dies der Grund.) Es ist auch bekannt, dass sie sich tot stellen und ihnen ein zweigleisiges Verteidigungssystem in einer Welt des Essens oder Essens geben.

Aus diesem Grund werden sie nicht oft gejagt, jedoch können laut dem Lost Ladybug Project mehrere Insekten, wie Attentäter, Stinkwanzen und Spinnen, Marienkäfer fressen.

6. Der Teil „Dame“ ihres Namens soll sich auf die Jungfrau Maria beziehen. Nein, "Dame" bedeutet nicht, dass alle Käfer weiblich sind. Hier ist die Hintergrundgeschichte mit freundlicher Genehmigung des Lost Ladybug Project: "Während des Mittelalters in Europa zerstörten Schwärme von Blattläusen Ernten. Die Bauern beteten zur Jungfrau Maria um Hilfe - und Hilfe kam in Form von Marienkäfern, die die Pflanzen zerstörten Schädlinge und rettete die Ernte. Die dankbaren Bauern nannten diese Insekten "Käfer Unserer Lieben Frau", ein Name, der bis heute Bestand hatte. "

Diese Geschichte wurde ursprünglich im Juli 2016 geschrieben und mit neuen Informationen aktualisiert .

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