6 Krankheiten, die Hunde ausspähen können

Hunde sind berühmt für ihren Geruchssinn. Mit ungefähr 220 Millionen Duftrezeptoren (im Vergleich zu unseren 5 Millionen) können Hunde Dinge riechen, die uns unergründlich erscheinen. Sie können einige Gerüche in Teilen pro Billion erkennen, und sie können unzählige Feinheiten in Düften erkennen.

Wie PBS betont: "Experten haben unglaubliche wahre Geschichten über die Schärfe des Geruchssinns von Hunden berichtet. Es gibt den drogenschnüffelnden Hund, der einen Plastikbehälter gefunden hat, der mit 35 Pfund Marihuana gefüllt ist, das in Benzin in einem Benzintank getaucht ist das schwarze Labor, das von den Straßen von Seattle abweicht und schwimmende Orca-Scats aus einer Entfernung von bis zu einer Meile über das unruhige Wasser des Puget Sound erkennen kann. "

Und ja, es gibt Hunde, die medizinische Probleme aufgespürt haben, von denen selbst Ärzte nichts wussten. Hunde können winzige Veränderungen im menschlichen Körper wahrnehmen, von einer winzigen Verschiebung unserer Hormone bis zur Freisetzung flüchtiger organischer Verbindungen oder VOCs, die von Krebszellen freigesetzt werden. Forscher und Hundetrainer beginnen gerade zu verstehen, wie Hunde dies tun und wie wir sie einsetzen können, um unsere Helfer im Gesundheitswesen zu sein. Hier sind sechs Erkrankungen, die Hunde riechen können.

Hunde sind natürlich auf die Gefühle ihres Besitzers eingestellt, aber was ist mit Anzeichen von Krankheit? (Foto: Sherwood / Shutterstock)

Krebs

Vielleicht ist der Zustand, für den Hunde derzeit am bekanntesten sind, Krebs. Hunde konnten eine Vielzahl von Arten ausspähen, darunter Hautkrebs, Brustkrebs und Blasenkrebs.

Es gibt einige Geschichten über einen Hund, der von dem Maulwurf eines Besitzers oder einem Teil seines Körpers besessen ist, nur um bei einem Arzttermin festzustellen, dass der Hund tatsächlich Krebs spürte. Zum Beispiel schreibt Canada Free Press über einen Fall von 1989, in dem der Hund einer Frau immer wieder an einem Maulwurf an ihrem Oberschenkel schnüffelte, andere Maulwürfe jedoch ignorierte. Tatsächlich hatte der Hund tatsächlich versucht, den Maulwurf abzubeißen, als sie Shorts trug Frau konsultierte ihren Arzt, der Maulwurf wurde herausgeschnitten und die Diagnose bestätigte ein malignes Melanom. "

In den letzten Jahrzehnten haben Forscher die Schnüffelfähigkeiten von Hunden bei Krebserkrankungen ernsthaft untersucht. In Studien wurden Hunde erfolgreich darauf trainiert, die Krankheit anhand von Proben bekannter Krebspatienten und Menschen ohne Krebs zu erkennen.

Die neueste Studie bietet die erstaunlichsten Statistiken: Hunde können Blutproben von Menschen mit Krebs mit einer Genauigkeit von 97% korrekt entnehmen, wie eine in Experimental Biology veröffentlichte Studie aus dem Jahr 2019 ergab. Heather Junqueira, die leitende Forscherin bei BioScentDx, die die Studie durchgeführt hat, verwendete ein Clickertraining mit vier Beagles. Die Hunde konzentrierten ihre Bemühungen auf Blutproben von Patienten mit Lungenkrebs und waren mit einer Ausnahme sehr erfolgreich. Die Stichprobe war klein, daher plant BioScentDx laut Science Daily, seine Arbeit fortzusetzen.

In einer Studie aus dem Jahr 2006 wurden fünf Hunde darauf trainiert, Krebs anhand von Atemproben zu erkennen. Nach dem Training konnten die Hunde Brustkrebs mit einer Genauigkeit von 88 Prozent und Lungenkrebs mit einer Genauigkeit von 99 Prozent erkennen. Sie könnten dies in allen vier Stadien der Krankheiten tun.

Manchmal können die Hunde in diesen Studien einen noch besseren Job machen als die Menschen. Laut Penn State News berichtet Nancy Dreschel, Tierärztin für Milch- und Tierwissenschaften an der Penn State University, über ein anschauliches Beispiel: "Eine Wissenschaftlerin trainierte Hunde, um Blasenkrebs beim Menschen durch Riechen ihres Urins zu erkennen. Sie sagte, ein Hund habe sie alarmiert zu einer Probe von einer vermeintlich gesunden Person, die als Kontrolle verwendet wurde. Bei erneuter Untersuchung wurde festgestellt, dass diese Person Blasenkrebs hat, also hat der Hund ihn gefangen, bevor es jemand anderes tat. "

Eine Studie nach der anderen hat gezeigt, dass Hunde Krebs bei Menschen erkennen können, aber es kann eine Weile dauern, bis Ihr Arzt einen Hund für Ihre jährliche Untersuchung anstellt. Die Forscher wissen immer noch nicht genau, welche chemischen Verbindungen für verschiedene Krebsarten die Hunde in diesen Proben wahrnehmen, um auf das Vorhandensein der Krankheit aufmerksam zu machen, und dies bleibt eine Hürde sowohl für ein besseres Training von krebsschnüffelnden Hunden als auch für die Entwicklung von Maschinen, die kann Krebs im Frühstadium genauer erkennen.

Narkolepsie

Narkolepsie ist eine Hirnstörung, die die Fähigkeit zur Steuerung von Schlaf-Wach-Zyklen beeinträchtigt. Dies kann bedeuten, dass eine Person plötzlich einschlafen kann, selbst mitten in einer Aufgabe. Es ist ein gefährlicher Zustand, da jemand, der einen Angriff hat, verletzt werden könnte, wenn er zu Boden fällt, oder einen Autounfall haben könnte, wenn er während der Fahrt passiert.

Mary McNeight, Direktorin für Training und Verhalten der Service Dog Academy, arbeitet seit 2010 mit Narkolepsie-Service-Hunden und stellt fest, dass die Hunde einen Geruch wahrnehmen, wenn ein Angriff stattfindet. „Es ist eine biochemische Veränderung im Körper. Wir wissen nicht, wie der bestimmte Geruch aufgrund des Unterschieds zwischen der Wahrnehmung des menschlichen Geruchs und der Wahrnehmung des Hundeduftes riecht “, erzählt sie Sleep Review.

In einer 2013 veröffentlichten Studie stellte Dr. med. Luis Dominguez-Ortega fest, dass zwei trainierte Hunde 11 von 12 Narkolepsiepatienten anhand von Schweißproben entdeckten, was zeigt, dass Hunde einen deutlichen Geruch für die Störung erkennen können.

Begleithunde helfen Menschen mit Narkolepsie, indem sie verschiedene Arten von Aufgaben ausführen. Sie können bei einem Angriff über dem Schoß der Person stehen, wodurch verhindert wird, dass sie von einem Stuhl auf den Boden rutscht. Sie können auch über der Person stehen, um sie zu schützen, wenn sie in der Öffentlichkeit sind, oder sie können Hilfe holen. Und am wichtigsten ist, dass sie bis zu 5 Minuten vor einem Angriff eine Warnung ausgeben können, damit ihr Handler die Möglichkeit hat, an einen sicheren Ort oder eine sichere Position zu gelangen.

Während große Hunde hilfreich sein können, um einem Narkoleptiker nach einem Angriff zusätzliche Unterstützung in Bezug auf Gleichgewicht und Mobilität zu geben, müssen diese Hunde nicht groß sein. Laut Petful können auch mittelgroße Hunde die Arbeit erledigen. "Theo, ein 2-jähriger Cockerspaniel, hat das Leiden von [Kelly] Sears praktisch beendet. Er kann spüren, wann sie kurz vor einer narkoleptischen Episode steht, und sie warnen, damit sie sich hinsetzen oder hinlegen und aufwachen kann sie nach ein paar Sekunden mit einem Kuss auf das Kinn. Seit ihrer Ankunft vor zwei Monaten von Medical Detection Dogs, der einzigen Organisation in Europa, die Narkolepsie-Diensthunde ausbildet, hat sich Theo als unverzichtbar erwiesen. "

Hunde können alle Arten von chemischen Veränderungen in unserem Körper riechen, einschließlich eines Blutzuckertropfens oder des Ausbruchs einer Migräne. (Foto: WilleeCole Photography / Shutterstock)

Migräne

Für diejenigen, die an Migräne leiden, kann eine Warnung vor dem Auftreten des Problems den Unterschied zwischen der Behandlung des Problems oder dem Erliegen von Stunden oder Tagen intensiver Schmerzen bedeuten. Glücklicherweise haben einige Hunde das Talent, die Anzeichen einer Migräne zu erkennen.

Psychology Today berichtet über eine kürzlich durchgeführte Studie, in der Migränepatienten mit Hunden gefragt wurden, ob sie vor oder während einer Migräne eine Änderung des Verhaltens ihrer Hunde festgestellt haben. Die Ergebnisse zeigen, dass "54 Prozent der 1027 Teilnehmer angaben, Veränderungen im Verhalten ihrer Haustiere während oder vor der Migräne bemerkt zu haben. Fast 60 Prozent dieser Probanden gaben an, dass ihr Hund sie auf das Auftreten von Kopfschmerzen aufmerksam gemacht hatte - normalerweise eine Stunde oder zwei im Voraus. " Die Ergebnisse sind faszinierend, obwohl es wichtig ist darauf hinzuweisen, dass die Studie eher mit Selbstberichten als mit Beobachtungen von Forschern durchgeführt wurde. Trotzdem zeigt die Studie, dass viele Hunde eine Veränderung in der Gesundheit ihres menschlichen Begleiters zu erkennen scheinen und darauf hinweisen.

Laut Kendall Winship, einem Migränepatienten mit einem Begleithund, "sind diese [Migränealarm] -Hunde hoch geschätzt, da die Fähigkeit, zu erkennen, wann sich eine Migräne nähert, ein angeborenes Talent ist; sie kann nicht gelehrt werden. Ähnlich wie bei einer Diabetikerwarnung Hunde, die riechen können, wenn ihr Hundeführer einen niedrigen Blutzucker hat, können Migräne-Alarmhunde den Geruch von Serotonin verstärken, einer Chemikalie, die in die Höhe schnellen kann, wenn der Körper kurz vor einer Migräne steht. Indem sie auf die Gefahr aufmerksam machen, lange bevor ihre Hundeführer eine fühlen könnten Symptome, diese Hunde können sie warnen, vorbeugende Medikamente einzunehmen. Wenn Rally zu mir aufschaut und jammert, weiß ich, dass ich ungefähr zwei Stunden Zeit habe, bevor die Migräne auftritt, und wenn ich meine Medikamente früh genug einnehmen kann, kann ich dies möglicherweise vermeiden die schlaganfallähnlichen Symptome und unfähigen Schmerzen. "

Niedriger Blutzucker

Zunehmend helfen Hunde Diabetikern zu erkennen, wann ihr Blutzuckerspiegel sinkt oder steigt. Dogs4Diabetics ist eine Organisation, die Diensthunde mit insulinabhängigen Diabetikern ausbildet und vermittelt. Diese Hunde werden umfassend geschult, um ihre Hundeführer auf Veränderungen des Blutzuckerspiegels aufmerksam zu machen.

Eine 2016 in der Fachzeitschrift Diabetes Care veröffentlichte Studie ergab, dass die Hunde Isopren nachweisen, eine häufige natürliche Chemikalie im menschlichen Atem, die während einer Episode mit niedrigem Blutzucker signifikant ansteigt. Die Menschen können die Chemikalie nicht nachweisen, aber die Forscher glauben, dass die Hunde besonders empfindlich darauf reagieren und erkennen können, wann der Atem ihres Besitzers einen hohen Anteil aufweist.

Medical News Today berichtet, dass Hunde darauf trainiert sind, zwischen dem Duft einer früheren Episode und dem Duft einer aktuellen Episode zu unterscheiden. Sie erkennen, wenn ihr Hundeführer ein Problem hat, alarmieren die Person und geben ihnen Zeit, ihren Blutzucker zu testen und das benötigte Insulin zu nehmen.

Eine 2013 in PLOS One veröffentlichte Studie zeigte, dass ein diabetischer Alarmhund die Sicherheit und Lebensqualität von insulinabhängigen Diabetikern erheblich zu verbessern scheint. "Seit der Erlangung ihres Hundes berichteten alle 17 untersuchten Klienten über positive Effekte, darunter weniger Rettungssanitäter, weniger unbewusste Episoden und eine verbesserte Unabhängigkeit."

Es besteht immer noch eine gewisse Skepsis darüber, ob Hunde die Hundeführer genau auf eine Blutzuckeränderung aufmerksam machen können, die über den Zufall hinausgeht. Dies kann mit weiteren Studien festgestellt werden. Trotzdem scheint für Diabetiker, die mit aufmerksamen Hunden leben, die Schnüffelfähigkeit ihrer Begleiter eine große Hilfe zu sein.

Beschlagnahme

Einer der kontroversesten Bereiche, in denen Hunde verwendet werden, um auf eine Krankheit aufmerksam zu machen, sind Anfälle. Es gibt zunehmend Hinweise darauf, dass Hunde den Beginn eines Anfalls erkennen können und können. Die Genauigkeit und vor allem unsere Fähigkeit, Hunde zu trainieren, um einen Hundeführer auf einen bevorstehenden Anfall aufmerksam zu machen, bleibt jedoch etwas fraglich.

Wie bei einigen anderen Erkrankungen können Hunde nicht darauf trainiert werden, Anfälle vorherzusagen. Wir haben keine Möglichkeit, ihnen einen Duft oder Informationen zu liefern, die für das Training verwendet werden können. Wir können jedoch Hunde darin schulen, wie sie auf einen Hundeführer reagieren und ihn unterstützen können, wenn ein Anfall auftritt. Einige Begleithunde, die bei Anfallspatienten untergebracht sind, können erkennen, wann ein Anfall auftritt, und können einen Alarm auslösen, wenn der Hundeführer die vom Hund gelieferten Signale genau beachtet. WebMD berichtet: "Jennifer Arnold, Gründerin von Canine Assistants in Georgia, ... sagt, dass etwa neun von zehn Diensthunden, die ihre Organisation platziert hat, die Fähigkeit innerhalb eines Jahres nach der Platzierung selbst entwickeln."

Eine kleine Studie aus dem Jahr 2019 ergab, dass Hunde einen allgemeinen epileptischen "Anfallsgeruch" klar unterscheiden konnten. Die Studie umfasste jedoch nur eine Handvoll Hunde und Geruchsproben, die während eines Anfalls gesammelt wurden. Die Forscher wiesen darauf hin, dass viel umfangreichere Tests durchgeführt werden müssten, um festzustellen, ob andere Hunde ähnlich reagieren würden und ob Hunde Anfälle vorhersagen könnten, bevor sie auftraten.

Es gibt jedoch einige Fragen darüber, wie Hunde reagieren. Wie Stuff Works darauf hinweist, dass im Jahr 2007 "zwei kleine Studien in der Zeitschrift Neurology berichteten, dass vier von sieben untersuchten Anfallsalarmhunden ihre Meister eher vor psychischen als vor epileptischen Anfällen warnten. Dies scheint keine große Sache zu sein Eine Studie aus dem Jahr 2006 ergab, dass bis zu 30 Prozent der Patienten, die an psychogenen nicht-epileptischen Anfällen (PNES) leiden, mit Epilepsie falsch diagnostiziert werden. PNES, das aus emotionalen Schwierigkeiten resultiert und häufig erfolgreich mit Beratung behandelt werden kann Die Studie von 2007 ergab auch, dass Anfälle durch das Warnverhalten des Hundes des Patienten ausgelöst wurden, was auf einen weiteren Fehler in der Zuverlässigkeit der Vorhersage von Anfällen bei Hunden hinweist. "

Eine Studie aus dem Jahr 2003 kam zu dem Schluss, dass "die Ergebnisse darauf hindeuten, dass einige Hunde die angeborene Fähigkeit haben, Anfälle zu alarmieren und / oder darauf zu reagieren". Sie stellt jedoch fest, dass weitere Untersuchungen erforderlich sind, um herauszufinden, welche Anfallspatienten von der Hilfe eines Hundes profitieren würden. Wir brauchen auch mehr Forschung, um zu lernen, wie man Hunde so effektiv wie möglich trainiert. Wir müssen zuerst lernen, wie Hunde wissen, wann ein Anfall kommt - riechen sie eine Veränderung in der Körperchemie oder nehmen sie Verhaltensänderungen wahr? - bevor wir sie zuverlässig schulen können, um die Bediener zu alarmieren, bevor ein Anfall auftritt.

Hunde können Angst und Stress riechen und diese Fähigkeit nutzen, um Menschen mit Problemen wie PTBS zu helfen. (Foto: Glynnis Jones / Shutterstock)

Angst und Stress

Die uralte Vorstellung, dass Hunde Angst riechen können, ist zutreffend. Hunde können riechen, wenn wir Angst haben oder einen erhöhten Stress haben, auch wenn wir keine äußeren Anzeichen zeigen. Was Hunde riechen, ist der Anstieg der Hormone, die unser Körper freisetzt, um auf Stresssituationen wie Adrenalin und Cortisol zu reagieren.

Zum Glück kann dies zum Nutzen des Menschen genutzt werden, da Hunde einem Hundeführer signalisieren können, dass er (oder jemand anderes) ein paar tiefe Atemzüge machen muss. Hunde, die die Hundeführer auf die Veränderung ihres emotionalen Zustands aufmerksam machen - eine Veränderung, von der die Menschen oft gar nicht wissen, dass sie sie erleben - können helfen, Panikattacken und andere mögliche Episoden im Zusammenhang mit posttraumatischen Belastungsstörungen oder anderen Problemen zu verhindern.

Cali ist ein solcher Hund. DogTime schreibt:

"Dieser 18-monatige Rhodesian Ridgeback ist der erste Cortisol-Schnüffler in einer Schule. Cortisol ist als 'Stresshormon' bekannt, und Menschen im Autismus-Spektrum haben tendenziell einen höheren Cortisolspiegel im Blut. Cali wird eingesetzt Sie wartet jeden Morgen außerhalb der Schule, während die Schüler vorbeikommen. Wenn sie jemanden bemerkt, der einen hohen Cortisolspiegel im Blut hat, wird sie ihrem Hundeführer Casey Butler, einer Gesundheitslehrerin, ein Signal geben Mitarbeiter der Calais School, zertifizierter Spezialist für Rehabilitation des natürlichen Hundeverhaltens und für adaptive Tiertherapie. Wenn Cali ein Kind anstarrt, weiß Butler, dass dies das Signal ist. Dann nimmt sie das Kind beiseite und arbeitet vor einem Zusammenbruch mit ihm zusammen tritt ein."

Wir haben noch einen langen Weg vor uns, um genau herauszufinden, was Hunde an uns riechen, geschweige denn, wie wir sie trainieren können, um so genau wie möglich über eine Veränderung unseres Körpers zu sprechen. Obwohl viele Details noch nicht bekannt sind, ist es klar, dass Hunde eine unheimliche Fähigkeit haben, bestimmte medizinische Probleme aufzuspüren, und das ist eine Fähigkeit, die ein echter Lebensretter sein könnte.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde ursprünglich im Jahr 2016 veröffentlicht und mit neuen Informationen aktualisiert.

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