6 interessante Fakten über Boa Constrictors

Boa Constrictors sind einige der berühmtesten Schlangen der Erde. Das liegt zum Teil daran, dass sie als Haustiere beliebt sind, aber auch daran, dass sie fein abgestimmte Naturwunder sind - besonders wenn sie in den natürlichen Ökosystemen leben, in denen sie sich entwickelt haben.

Hier sind einige Dinge, die Sie möglicherweise nicht über Boa Constrictors wissen:

1. Alle Boas sind Constrictors, aber es gibt nur einen Boa Constrictor.

"Boa" ist ein gebräuchlicher Name für mehr als 50 einschränkende Schlangenarten, allesamt ungiftige Mitglieder der Familie Boidae. Es ist jedoch auch der Name einer Gattung innerhalb dieser Familie, und die Gattung Boa enthält nur eine anerkannte Art: Boa constrictor. Dies ist einer der ziemlich seltenen Fälle, in denen die gebräuchlichen und wissenschaftlichen Namen einer Art identisch sind, wie Aloe Vera oder Tyrannosaurus Rex.

Boa Constrictors sind Schlangen der Neuen Welt, die in Lebensräumen von Nordmexiko bis Mittel- und Südamerika heimisch sind. Es gibt verschiedene Unterarten, darunter Boa constrictor constrictor (aus dem nördlichen Amazonasbecken), B. c. Amarali (aus dem südlichen Amazonasbecken), B. c. occidentalis (aus Paraguay und Argentinien) und B. c. Nebel (aus Dominica).

2. Boas bringen lebende Babys zur Welt, die innerhalb von Minuten unabhängig werden.

Boa Constrictors sind "ovovivipar", was bedeutet, dass ihre Eier im Körper der Mutter bleiben, bis sie schlüpfen können. Danach bringt sie ein junges Leben zur Welt. Diese Babyboas fallen rutschend auf den Boden und sind innerhalb von Minuten nach ihrer Geburt unabhängig.

Die meisten Kupplungen umfassen laut Woodland Park Zoo in Seattle 20 bis 50 Babys, aber der Rekord liegt bei 77. Neugeborene sind 43 bis 51 Zentimeter lang und können in mehreren Monaten bis zu 0, 9 Meter groß werden. Sie erreichen die Geschlechtsreife im Alter von 3 oder 4 Jahren. Zu diesem Zeitpunkt können einige Personen eine Länge von mehr als 1, 8 m erreichen.

3. Sie töten ihre Beute nicht, indem sie sie ersticken.

Boa Constrictors sind Hinterhaltjäger, die oft an einem Baum hängen, bis sie ein vorbeiziehendes Tier mit den Kiefern greifen können. Sobald dies geschieht, erstellen sie zwei oder mehr Schleifen mit ihren Körpern, um ihre Beute vollständig zu umkreisen. Indem sie sich um den Brustkorb wickeln, können sie die lebenswichtigen Organe ihres Opfers komprimieren und auch seinen Herzschlag überwachen, um sie wissen zu lassen, wann die Tat getan ist.

Aber wie genau töten sie ihre Beute? Wissenschaftler dachten lange, Boas würden ersticken und den Brustkorb eines Tieres zusammendrücken, damit es seine Lungen nicht mit Luft füllen kann. Wie eine Studie aus dem Jahr 2015 ergab, wenden sie jedoch eine noch schnellere Methode an: die Blutversorgung zu unterbrechen.

Viele Tiere können relativ lange ohne Luft überleben, wie man sieht, wenn Menschen nach dem Ertrinken wiederbelebt werden. Und weil die natürliche Beute von Boa Constrictors gefährlich sein kann - oft mit scharfen Krallen, Zähnen, Hufen oder Schnäbeln ausgestattet - müssen die Schlangen so schnell wie möglich arbeiten. Nach einer großen Mahlzeit muss ein Boa Constrictor möglicherweise wochenlang nicht mehr essen.

4. Sie benutzen immer noch, was von ihren Beinen übrig ist.

Wie alle Schlangen entwickelten sich Boa Constrictors aus vierbeinigen Vorfahren. Boas gelten jedoch als primitive Schlangen, da sie noch einige alte Merkmale aufweisen, die bei den meisten Schlangenarten verschwunden sind. Dazu gehören zwei funktionierende Lungen (viele Schlangen verwenden nur eine Lunge, eine Anpassung an ihre längliche Körperform) sowie Reste von Beinen, die als "Beckensporen" bekannt sind.

Boas brauchen keine Beine mehr für die Fortbewegung, aber sie haben immer noch Verwendung für ihre Überreste gefunden, die einer Klaue ähneln, die aus ihrem Unterbauch herausragt. Männer benutzen sie zum Beispiel zur Paarung und sie sollen sich auch im Kampf als nützlich erwiesen haben.

5. Mit Boas zu leben ist eine lange Verpflichtung.

Boa Constrictors sind von Natur aus Einzelschlangen und können sich relativ gut an die Gefangenschaft anpassen. "Es ist einfach, Boa Constrictors zu erhalten, die seit Generationen in Gefangenschaft gezüchtet werden und deren Affinität zum Menschen erhöhen", so das Zoologische Museum der Universität von Michigan. "Sie sind relativ anspruchslose Haustiere, solange ihre große Erwachsenengröße und ihr Platzbedarf berücksichtigt werden."

Das heißt, kein Mensch sollte eine solche Beziehung leichtfertig eingehen. Wildboa Constrictors können 20 bis 30 Jahre leben und in der geschützten Umgebung eines menschlichen Zuhauses ist bekannt, dass sie über 40 Geburtstage hinaus überleben. Dies ist eine langfristige Verpflichtung und beinhaltet nicht nur Fütterung und allgemeine Pflege, sondern auch die Erhaltung eines trockenen Lebensraums, um Gesundheitsproblemen wie Schuppenfäule vorzubeugen.

"Wir empfehlen Reptilien für die meisten Menschen nicht als Haustiere, da sie sehr spezielle Diäten und Umgebungen benötigen", erklärt der Woodland Park Zoo. "Wir erhalten außerdem jedes Jahr Hunderte von Anfragen, ehemalige Leguane, Boas und andere Reptilien zu nehmen, aber wir können diese aufgrund von Platzbedarf, Gesundheit und unbekanntem Hintergrund nicht akzeptieren." Wenn exotische Schlangen entkommen oder von ihren Besitzern freigelassen werden, können sie große ökologische Probleme verursachen. Boa Constrictors stellen selten eine direkte Bedrohung für Menschen dar, obwohl große Schlangen immer mit äußerster Sorgfalt behandelt werden sollten - wie eine Frau in Ohio kürzlich erinnert wurde - und mit mehr als einer anwesenden Person gefüttert werden sollten.

6. In freier Wildbahn helfen Boas bei der Bekämpfung von Nagetieren und Krankheiten.

Boa Constrictors sind keine vom Aussterben bedrohte Art, aber einige Wildpopulationen sind aufgrund des Verlusts des Lebensraums, der Straßensterblichkeit und der Übererfassung für den Heimtierhandel zurückgegangen, insbesondere auf vorgelagerten Inseln. Und während wilde Schlangen für manche Menschen beängstigend erscheinen können, bieten Boa Constrictors - wie die meisten Schlangen und Raubtiere im Allgemeinen - wertvolle Ökosystemleistungen in ihren natürlichen Lebensräumen.

Schlangen fressen bekanntermaßen Mäuse, Ratten und andere Nagetiere, die häufig als Schädlinge wirken, indem sie menschliche Nahrungsvorräte überfallen und Krankheiten verbreiten. Die Vorteile von Boas können jedoch über Nagetiere hinausgehen: In den amerikanischen Tropen können beispielsweise einheimische Opossums Träger der menschlichen Krankheit Leishmaniose sein, die von bluternährenden Sandfliegen übertragen wird, die die Opossums parasitieren. Es wird angenommen, dass Boas durch den Verzehr von Opossums zur Regulierung ihrer Populationen beitragen und so die potenzielle Übertragung von Leishmaniose auf den Menschen verringern.

Verwandte vor Ort: Schlangen sind unglaublich! 5 ihrer außergewöhnlichsten Fähigkeiten

Ähnlicher Artikel