6 geniale Fallen der hungrigsten fleischfressenden Pflanzen der Welt

Pflanzen wie der Sonnentau fangen ihre Opfer mit dickem, klebrigem Schleim, der aus spezialisierten Drüsen ausgeschieden wird, was ziemlich lang sein kann. (Foto: Olexandr Taranukhin / Shutterstock)

Viele Menschen kennen vielleicht die finsteren Kiefer von Venusfliegenfallen oder sogar die Knollentaschen von Kannenpflanzen, aber die Wahrheit ist, dass diese Arten kaum die Oberfläche der wunderbar seltsamen Welt fleischfressender Pflanzen zerkratzen.

Um als fleischfressend zu gelten, muss eine Pflanze in der Lage sein, diese Verdauung anzuziehen, abzutöten, zu verdauen und von ihr zu profitieren. Derzeit leben weltweit etwa 630 fleischfressende Pflanzenarten sowie mehr als 300 protokarnivore Arten, die einige der oben genannten Anforderungen erfüllen.

Was genau hat diese faszinierenden Pflanzen dazu gebracht, diese einzigartigen Fähigkeiten zu übernehmen? Eine kürzlich in der Zeitschrift Nature Ecology & Evolution veröffentlichte Studie ergab, dass diese Pflanzen, obwohl sie Kontinente voneinander entfernt haben, sehr ähnliche Enzyme verwenden, um ihre Beute zu verdauen. Die Studie zeigte auch, dass fleischfressende Pflanzen Gene von nicht fleischfressenden Verwandten wiederverwenden und optimieren, um Insekten zu verdauen.

In Tausenden von Jahren der Evolution haben sich viele fleischfressende Pflanzen an Umgebungen angepasst, in denen der Boden dünn und nährstoffarm ist. Daher ist es nicht ungewöhnlich, dass sie aus Felsvorsprüngen oder sauren Mooren sprießen. Gleiches gilt für aquatische fleischfressende Exemplare, die überhaupt nicht verwurzelt sind. Da sie sich nicht wie andere Pflanzen auf die Qualität des Bodens für Nährstoffe verlassen müssen, haben sie sich an Fleischfresser gewandt, um diese Bedürfnisse zu ergänzen.

Es gibt eine Vielzahl von Fangstrategien, die von diesen schlauen Pflanzen angewendet werden, einschließlich Fallstricken, Schnappfallen, Fliegenpapierfallen, Blasenfallen, Hummertopffallen und sogar einer verrückten Kombinationsfalle, der katapultierenden Fliegenpapierfalle.

Fahren Sie unten fort, um mehr über diese hochspezialisierten Fallen zu erfahren und Ihre Augen mit einer ernsthaften fleischfressenden Augenweide zu verwöhnen.

Fallstricke

Nepenthaceae (oben links und rechts) sind baumhängende Pflanzen, während die Kobra-Lilie-Kannenpflanze (unten links) aus dem Boden wächst. (Fotos: Jaime Pharr / Shutterstock, Noah Elhardt / Wikimedia Commons)

Diese Pflanzen fangen Beute, indem sie sie in eine tiefe Laubhöhle locken, die mit viskosen Verdauungsenzymen gefüllt ist. Sobald die Beute ertrinkt, löst sich ihr Körper im Laufe der Zeit auf und die resultierenden Nährstoffe werden von der Pflanze gesammelt.

Fallstricke sind in mehreren Pflanzenfamilien zu finden - am stärksten in den baumhängenden Nepenthaceae (oben links und rechts) und den bodenbewohnenden Sarraceniaceae (unten links). Besonders faszinierend ist, dass alle vier Familien die Fallstricke unabhängig voneinander entwickelt haben, was sie zu einem perfekten Beispiel für konvergente Evolution macht.

Fliegenpapierfallen

Drosera oder Sonnentau sind eine der größten Gattungen fleischfressender Pflanzen. (Fotos: Andrew Fletcher, Matthijs Wetterauw / Shutterstock, Noah Elhardt / Wikimedia Commons)

Wenn Sie sich jemals mit einer nervigen Stubenfliege befasst haben, sollten Sie mit dem Konzept hinter diesem Fallenmechanismus vertraut sein!

Diese Pflanzen fangen ihre Opfer mit dickem, klebrigem Schleim ein, der aus spezialisierten Drüsen ausgeschieden wird. Diese Drüsen können ziemlich lang sein und Beute von beträchtlicher Größe fangen können, wie in der Gattung Sonnentau (oben) zu sehen, oder sie können sehr klein sein und an Pfirsichfussel erinnern, wie in der Gattung Pinguicula zu sehen. In jedem Fall hält ein Käfer oder Insekt, der das Pech hat, über seine kleberartigen Haare zu schlendern, nicht lange. Im Video unten sehen Sie, wie eine Fruchtfliege ihren Untergang erlebt.

Wissenschaftler spekulieren, dass sich eine der Kannenpflanzenfamilien, Nepenthaceae, tatsächlich aus dem gemeinsamen Vorfahren zeitgenössischer Fliegenpapierfallen entwickelt hat.

Fangfallen

Die Venusfliegenfalle, die in subtropischen Feuchtgebieten der östlichen nordamerikanischen Küste gefunden wird, ist möglicherweise die bekannteste fleischfressende Pflanze. (Fotos: Caroline K. Smith, MD, Nummer Eins, AlessandroZocc / Shutterstock)

Wenn man an "fleischfressende Pflanzen" denkt, ist die berüchtigte Venusfliegenfalle oft das erste Bild, das einem in den Sinn kommt. Diese ikonischen Schnappfallen befinden sich in den subtropischen Feuchtgebieten der östlichen nordamerikanischen Küste und sind hochspezialisiert, um Insekten und Spinnen mit hoher Geschwindigkeit zu fangen.

Um sicherzustellen, dass die Venusfliegenfalle keine wertvolle Schnapp-Energie an Objekte ohne Nährwert verschwendet, die zufällig zwischen ihre Blätter fallen, verwendet die Pflanze einen "redundanten Auslösemechanismus". Das heißt, die Blätter schließen sich nur, wenn zwei separate Triggerhaare innerhalb von 20 Sekunden berührt werden.

Schauen Sie sich das Video unten an, um diese hungrigen Pflanzen in Aktion zu sehen:

Obwohl die Venusfliegenfalle dazu neigt, den ganzen Ruhm zu verschlingen, ist sie nicht die einzige Schnappfalle auf dem Block. Die Wasserradpflanze im Wasser ist in der Lage, kleine wirbellose Organismen mit zwei Lappen mit sehr feinen Triggerhaaren einzufangen, die die Falle in nur 10 bis 20 Millisekunden schließen können. Diese Art ist die am weitesten verbreitete fleischfressende Pflanzenart auf dem Planeten, ist jedoch im letzten Jahrhundert recht selten geworden und wird derzeit als gefährdet eingestuft.

Fliegenfalle katapultieren

Drosera glanduligera besitzt sowohl Fliegenpapier- als auch Schnappfangfähigkeiten. (Foto: MFdeS / Wikimedia Commons)

Eine fleischfressende Pflanzenart, Drosera glanduligera, besitzt sowohl Fliegenpapier- als auch Schnappfangfähigkeiten. Diese in Australien endemische Pflanze fängt ihre Beute mit ihren zarten äußeren Tentakeln ein. Wenn ein Objekt Druck auf diese Tentakel ausübt, brechen Pflanzenzellen darunter und lassen das Objekt in Richtung Pflanzenmitte katapultieren.

Im Video unten sehen Sie einige unwissende Fruchtfliegen, die in die Tentakelkupplungen dieser Pflanze fallen.

Blasenfallen

Es gibt mehr als 200 Arten von Blasenkraut in der Gattung Utricularia. (Fotos: BMJ / Shutterstock, Pellaea / Wikimedia Commons)

Diese Art von fleischfressenden Pflanzenfallen kommt nur in einer Gattung vor: Utricularia, allgemein bekannt als Blasenkraut. Es gibt mehr als 200 Arten von Blasenkraut auf der ganzen Welt, darunter sowohl terrestrische als auch aquatische Sorten.

Während die terrestrischen Blasenkraut winzige Protozoen und Rotifere fangen und sich von ihnen ernähren, die sich durch feuchten Boden bewegen, können aquatische Blasenkraut größere Beutetiere wie Nematoden, Wasserflöhe, Mückenlarven, junge Kaulquappen und mehr fangen.

Lassen Sie sich nicht von ihrer Größe täuschen - Blasenkrautfallen sind überraschend komplex und gelten als eine der raffiniertesten Strukturen des Pflanzenreichs. Beispielsweise wird bei aquatischen Arten jede Beute, die die Haare auslöst, die die "Falltüren" der Pflanze umgeben, durch Unterdruck buchstäblich in die Blase gesaugt. Sobald der Rest des Raumes in der Blase mit Wasser gefüllt ist, schließt sich die Tür.

Hummertopffallen

Hummertopffallen haben ihren Namen, weil sie ähnlich wie die von Hummerfischern verwendeten Fallen für Beute leicht in die Falle fallen, aber schwer zu verlassen sind. (Fotos: Noah Elhardt, Dennis Barthel / Wikimedia Commons)

Die Korkenzieherpflanzen der Gattung Genlisea, die in feuchten terrestrischen oder semi-aquatischen Umgebungen vorkommen, wurden erst 1998 offiziell als fleischfressend nachgewiesen.

Der Hauptmechanismus zum Fangen von Beute ist eine Reihe von Y-förmigen unterirdischen Blättern, die aufgrund des Mangels an Chlorophyll weiß erscheinen. Obwohl die Pflanze wurzellos ist, erfüllen die unterirdischen Blattfallen Funktionen, die sehr wurzelartig sind, einschließlich Wasseraufnahme und Verankerung.

Es wird als "Hummertopffalle" bezeichnet, da es - ähnlich wie die Fallen, mit denen Fischer echte Hummer fangen - für Beute (in diesem Fall aquatische Mikrofauna wie Protozoen) sehr leicht ist, in die Falle der Pflanze zu stolpern, aber sehr schwierig für Alles, was aufgrund der spiralförmigen Struktur der Blätter austreten kann, die die Bewegung der mikroskopisch kleinen Opfer zur Verdauung zwingen.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, seit sie ursprünglich im Dezember 2014 veröffentlicht wurde.

Ähnlicher Artikel