6 gängige Luftschadstoffe

Sie spucken aus Autos und Fabriken, schweben von Viehfarmen in die Luft und kommen sogar aus dem Boden und anderen natürlichen Quellen. Überall um uns herum gibt es häufig vorkommende Luftschadstoffe, die schwerwiegende gesundheitliche Auswirkungen sowie Umweltschäden verursachen können.

Luftschadstoffe kommen in Form von festen Partikeln, flüssigen Tröpfchen oder Gasen vor und viele von ihnen entstehen durch menschliche Aktivitäten. Laut einem aktuellen Bericht der American Lung Association, State of the Air 2011, schwebt die giftige Luftverschmutzung über fast jeder größeren Stadt und bleibt trotz starker Fortschritte in den letzten Jahrzehnten eine echte Bedrohung für die Gesundheit der amerikanischen Öffentlichkeit. Mehr als die Hälfte aller Amerikaner lebt in Gebieten mit gefährlicher Luftverschmutzung.

Die US Environmental Protection Agency (EPA) hat die sechs häufigsten Luftschadstoffe benannt, die in den gesamten USA vorkommen. Diese Schadstoffe sind Ozon, Partikel, Kohlenmonoxid, Stickoxide, Schwefeldioxid und Blei. Von diesen sechs sind Ozon und Feinstaub am weitesten verbreitet und am schädlichsten für die menschliche Gesundheit und die Umwelt. Hier ist die Liste:

Ozon

Wenn Sie das Ozon sehen können, ist das kein gutes Zeichen. (Foto: Tanes Ngamsom / Shutterstock)

Ozon besteht aus drei Sauerstoffatomen und wird in Bodennähe durch eine chemische Reaktion zwischen Stickoxiden (NOx) und flüchtigen organischen Verbindungen (VOCs) in Gegenwart von Sonnenlicht erzeugt. Je nach Lage in der Atmosphäre kann Ozon "gut" oder "schlecht" sein.

"Gutes" Ozon kommt auf natürliche Weise in der Stratosphäre vor, 10 bis 30 Meilen über der Erdoberfläche, und es bildet eine Schicht, die das Leben auf der Erde vor den starken Sonnenstrahlen schützt. "Schlechtes" Ozon enthält Kraftfahrzeugabgase, Industrieemissionen, chemische Lösungsmittel und andere gefährliche Substanzen, die den Großteil der Smogwolken bilden, die sich über vielen städtischen Gebieten bilden.

Feinstaub

Partikel, auch Ruß genannt, sind eine Mischung aus winzigen festen Partikeln und flüssigen Tröpfchen, die aus einer beliebigen Anzahl potenziell gefährlicher Komponenten bestehen, einschließlich Säuren, organischen Chemikalien und toxischen Metallen sowie Boden- oder Staubpartikeln. Feinstaub fällt in zwei Kategorien:

  • Inhalierbare grobe Partikel haben einen Durchmesser zwischen 2, 5 und 10 Mikrometern. Sie sind in der Nähe von Straßen und staubigen Industrien zu finden.
  • Feine Partikel sind 2, 5 Mikrometer oder kleiner und werden bei Waldbränden freigesetzt. Sie können sich auch bilden, wenn Gase von Kraftwerken, Fabriken und Automobilen in der Luft reagieren. Beide Kategorien können durch Hals und Nase in die Lunge gelangen.

Kohlenmonoxid

Kohlenmonoxid (CO) ist ein geruchloses, farbloses, nicht reizendes, aber sehr giftiges Gas, das bei Verbrennungsprozessen freigesetzt wird und die Sauerstoffzufuhr in die Gewebe und Organe des Körpers, einschließlich Herz und Gehirn, beim Einatmen verringern kann. In hohen Konzentrationen kann Kohlenmonoxid zum Tod führen. Die meisten Kohlenmonoxidemissionen in der Umgebungsluft stammen aus mobilen Quellen.

Stickoxide

Ein Verkehrsschild zeigt den Stickoxidgehalt in der Luft an. (Foto: RAGMA IMAGES / Shutterstock)

Die als Stickoxide (NOx) bekannte Gruppe hochreaktiver Gase wird durch Hochtemperaturverbrennung freigesetzt und erscheint häufig als braune Dunstkuppel über Städten. Von der Gruppe der Stickoxide, zu der auch salpetrige Säure und Salpetersäure gehören, ist Stickstoffdioxid (NO2) für die EPA von größter Bedeutung. Es trägt zur Bildung von Ozon und Feinstaub in Bodennähe bei und ist mit nachteiligen Auswirkungen auf die menschlichen Atemwege verbunden.

Schwefeldioxid

Schwefeldioxid (SO2) gehört zu einer Gruppe, die als Schwefeloxide (SOx) bekannt ist, und ist eine chemische Verbindung, die durch Vulkanausbrüche und industrielle Prozesse hergestellt wird. Die größten Quellen für Schwefeldioxidemissionen sind die Verbrennung fossiler Brennstoffe in Kraftwerken. In Gegenwart eines Katalysators wie Stickstoffdioxid kann Schwefeldioxid zu saurem Regen oxidieren. Auch dies ist mit vielen gesundheitsschädlichen Auswirkungen auf die Atemwege verbunden.

Führen

Blei ist ein giftiges Schwermetall, das natürlicherweise in der Umwelt vorkommt. Es ist ein häufiger Schadstoff in hergestellten Produkten. Kraftfahrzeuge und Industrie sind die größte Quelle für Bleiemissionen, und obwohl diese Emissionen zwischen 1980 und 1999 dank regulatorischer Bemühungen dramatisch um 95 Prozent gesunken sind, sind sie immer noch besorgniserregend. Die höchsten Bleigehalte in der Luft sind derzeit in der Nähe von Bleischmelzen zu finden. Blei kann das Nervensystem, die Nierenfunktion, das Immunsystem, das Fortpflanzungs- und Entwicklungssystem sowie das Herz-Kreislauf-System beeinflussen.

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