6 faszinierende Fakten über Korallenriffe

Korallenriffe sind eines der farbenfrohsten und vielfältigsten Ökosysteme der Welt. Obwohl sie nur etwa 1% des Meeresbodens bedecken, haben sie einen enormen Einfluss auf die Gesundheit des Rest der Welt. Gesunde Korallenriffe bedeuten gesunde Ozeane und alle tragen zur Schaffung eines gesunden Planeten bei. Hier sind einige faszinierende Fakten über diese erstaunlichen Ökosysteme.

1. Korallen sind keine Pflanzen. Sie sind tatsächlich Tiere und erstaunlicherweise Verwandte von Quallen und Anemonen.

2. Sie sind jedoch auf die Photosynthese angewiesen, um zu überleben. Aber die Korallenpolypen führen nicht die eigentliche Photosynthese durch. Mikroskopische Algen oder Zooxanthellen leben in den Zellen, die die Verdauungshöhle des Polypen auskleiden. Bis zu 90 Prozent der Energie, die ein Polyp benötigt, stammt aus dieser symbiotischen Beziehung. Die anderen 10% stammen aus der Jagd auf den Polypen, indem er seine Tentakel ausdehnt, um Beute zu fangen.

3. Sie essen Mikroplastik und sie mögen sie. Eine im Marine Pollution Bulletin veröffentlichte Studie zeigt, dass Korallen wie Fische Plastik für Beute halten und es aufnehmen. Das Überraschende ist jedoch, dass die Forscher herausfanden, dass sie auch den Geschmack mögen. Die Wissenschaftler sammelten Korallen vor der Küste von North Carolina und fütterten sie mit einer Vielzahl von Optionen, darunter Sand und winzige Plastikteile. Die Korallen bevorzugten überwiegend den Kunststoff.

"Korallen in unseren Experimenten aßen alle Arten von Kunststoffen, bevorzugten jedoch nicht verschmutzte Mikroplastiken um einen dreifachen Unterschied gegenüber mit Bakterien bedeckten Mikroplastiken", sagte Austin Allen, Doktorand an der Nicholas School of the Environment der Duke University, in einer Erklärung. "Dies deutet darauf hin, dass der Kunststoff selbst etwas enthält, das ihn lecker macht."

4. Korallenriffe sind eines der artenreichsten Meeresgebiete der Welt und beherbergen Hunderte und sogar Tausende von Arten. Riffe sind ein wichtiger Ort, um Nahrung, Unterkunft, Partner und Orte zu finden, an denen man sich fortpflanzen kann. Riffe dienen auch als Baumschulen für große Fischarten und schützen sie so lange, bis sie groß genug sind, um in den tieferen Ozean vorzudringen.

5. Korallenriffe sind wichtig für die Entwicklung neuer Medikamente. Laut NOAA "sind Korallenriffpflanzen und -tiere wichtige Quellen für die Entwicklung neuer Medikamente zur Behandlung von Krebs, Arthritis, bakteriellen Infektionen beim Menschen, Alzheimer, Herzkrankheiten, Viren und anderen Krankheiten."

6. Korallenriffe sind für die Fischerei- und Tourismusindustrie sowie für den Schutz der Küsten vor Sturmschäden so wertvoll, dass die Zerstörung von nur 1 Kilometer Korallenriff über einen Zeitraum von 25 Jahren einen Verlust von 137.000 bis 1.200.000 US-Dollar bedeutet World Resources Institute. Dennoch sind fast 60% der Korallenriffe der Welt durch menschliche Aktivitäten bedroht.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, seit sie ursprünglich im August 2014 veröffentlicht wurde.

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