6 Dinge, die Sie über das Axolotl nicht wissen

Amphibien sind nicht gerade charismatisch, aber irgendwie zieht der Axolotl viel Aufmerksamkeit von Menschen auf sich, die normalerweise um Frösche herum zimperlich werden. Vielleicht ist es ihr albernes Lächeln und ihre süßen kleinen Schnickschnack, die die Leute entwaffnen.

Aber diese Salamander haben eine Reihe anderer besonderer Merkmale, die ein derart großes Interesse erklären können, von Wissenschaftlern über Naturschützer bis hin zu Menschen, die Tiere wirklich lieben.

1. Axolotls bleiben ihr ganzes Leben lang "Babys". Axolotls sind neotenische Wesen, was bedeutet, dass sie sexuelle Reife erreichen, ohne ihre Larvenmerkmale zu verlieren. Während also viele Amphibien, wie der Salamander, irgendwann Lungen entwickeln und an Land gehen, behalten Axolotls ihre typischen gefiederten äußeren Kiemen und bleiben aquatisch. Dies bedeutet auch, dass sich ihre Zähne niemals entwickeln und dass sie sich auf eine Saugmethode verlassen müssen, um Nahrung zu sich zu nehmen.

2. Axolotls kann jedoch ein wenig Auftrieb gegeben werden, um "volle" Salamander zu werden. Wissenschaftler entdeckten, dass ein Axolotl, dem ein Schuss Jod verabreicht wird, einen Hormonrausch erfährt, der die Wachstumsprozesse des Tieres auslöst, und dass es "erwachsen" wird und einem reifen Tigersalamander ähnelt, seinem engsten Verwandten. Dies ist jedoch nicht der natürliche Zustand des Axolotl. "Erwachsene" Axolotls sind normalerweise lustlos und sterben etwa ein Jahr nach der Injektion ab.

Vier Gene beeinflussen die Farben von Axolotls. (Foto: Faldrian / Wikimedia Commons)

3. Axolotls sind an einem Ort der Welt beheimatet (und möglicherweise nicht mehr dort). Diese aquatischen Amphibien kommen nur in freier Wildbahn an einem Ort vor: am Xochimilco-See im Süden Mexikos. Sie lebten einst auch im Chalco-See in Zentralmexiko-Stadt, aber dieser See wurde entwässert, um Überschwemmungen zu vermeiden. Xochimilco ist nur eine Hülle seines früheren Selbst, reduziert auf eine Reihe von Kanälen. Angesichts des verminderten Zustands von Xochimilco gilt das Axolotl als vom Aussterben bedroht, und eine Umfrage von 2013 ergab keine Exemplare in freier Wildbahn.

4. Axolotls gibt es in verschiedenen Farbmustern. Vier Gene steuern die Pigmentierung von Axolotls und können zu signifikanten Variationen ihrer Farbmuster führen. Typischerweise sind sie jedoch braun oder schwarz mit Gold- oder Olivenflecken. Die weißen Axolotls mit schwarzen Augen sind aufgrund der Zucht unter Heimtierhändlern häufiger anzutreffen, so dass sie in freier Wildbahn selten zu sehen sind.

Axolotl hat ein riesiges Genom, das wir erst jetzt zu entziffern beginnen. (Foto: Ulmus Media / Shutterstock)

5. Axolotls können so ziemlich jeden Körperteil regenerieren. Eine Reihe von Amphibien sind in der Lage, Gliedmaßen zu regenerieren, aber Axolotls nehmen diese Angewohnheit auf, indem sie Kiefer, Rückenmark, Haut und sogar Teile ihres Gehirns regenerieren. Axolotls können auch Organtransplantationen erhalten und lehnen das neue Organ nicht ab. Ihre regenerativen Fähigkeiten sind offensichtlich für Forscher von Interesse, die hoffen zu verstehen, wie es funktioniert und ob sich diese erstaunliche Qualität auf den Menschen übertragen lässt.

6. Axolotls haben ein Genom, das zehnmal so groß ist wie das menschliche Genom. Über alle Organismen hinweg haben Genome viel Junk, repetitive DNA, die keine Funktion hat, und das Axolotl mit seinen 32 Milliarden DNA-Basen ist nicht anders. Dies bedeutet aber auch, dass es schwierig ist, die Gene zu sequenzieren und zu isolieren, die uns helfen können, die Regenerationsfähigkeiten der Kreatur zu verstehen. Eine Studie in Nature aus dem Jahr 2018 brachte schließlich einen kleinen Durchbruch und identifizierte fünf Gene, die in anderen Reptilien, Amphibien oder Menschen nicht vorhanden sind, aber bei der Regeneration von Gliedmaßen aktiv sind.

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