5 verrückte Fakten über Blattschneiderameisen

Blattschneiderameisen sind bekannt für ihre beeindruckenden Tragfähigkeiten, aber was wissen Sie noch über sie? Hier sind fünf kurze Fakten, um Ihr Verständnis dieser beeindruckenden Kreaturen zu erweitern.

1. Blattschneiderameisen fressen nicht die Blätter, die sie schneiden und zu ihren Nestern tragen. Während es so aussieht, als wären sie Vegetarier, die in ihren Nestern eine riesige Salatbar schaffen, sammeln sie diese Blätter tatsächlich, um sie ihren Pilzgärten zuzuführen. Es ist der Pilz, den sie aus den zersetzenden Blättern wachsen, der ihre Nahrung ist. Ja, sie brauchen die Blätter, aber nur so, wie wir Dünger brauchen, um unsere Pflanzen anzubauen.

Die Pilzhaufen setzen auch Lachgas, ein Treibhausgas, in die Atmosphäre frei. "Leafcutter-Ameisenkolonien sind sehr gut organisiert und entsorgen ihre gesamten Abfälle in Kolonien, ähnlich wie unsere Deponien oder Komposthaufen", erklärte die Forscherin Fiona Soper in einer Studie der Universität von Montana. "Diese Deponien schaffen ideale Bedingungen für die Bakterien, die Lachgas produzieren, und erzeugen Punktemissionen, die mit von Menschen entwickelten Systemen wie Kläranlagen mithalten können."

Die Forscher stellten außerdem fest, dass die Menge an Lachgas, die durch diese Pilzhaufen erzeugt wird, mit der Menge an Gas vergleichbar ist, die von anaeroben Milchmistlagunen freigesetzt wird.

2. Eine Blattschneiderameisenkolonie besteht aus Ameisen, die verschiedene Rollen ausfüllen, z. B. Arbeiter und Soldaten. Aber eine überraschende Rolle ist die eines winzigen Beschützers. Es gibt Ameisen, deren Aufgabe es ist, Blätter vor parasitären Fliegen und Wespen zu schützen. Diese Ameisen, Minimameisen genannt, reiten auf den Blättern und entfernen alle Parasiten, die Krankheiten oder Zerstörungen verursachen könnten, wenn der Parasit in die Ameisenkolonie eindringt.

3. Blattschneiderameisenkolonien können bis zu 10 Millionen Ameisen stark sein und benötigen Platz für all diese Ameisen sowie für ihre Pilzgärten, Baumschulen, Müllkammern und andere Kammern in ihrem Nest. Wie groß kann ein Blattschneiderameisennest werden? Laut Marietta College:

"Ein großes Nest kann Tausende von Kammern haben, von denen einige einen Fuß oder so im Durchmesser haben können. Einige Kammern werden für die Brut verwendet, andere für die Pilzgärten und bei einigen Arten gibt es Kammern für den Müll ... Wissenschaftler Das Studium der Nester hat Bulldozer benutzt, um sie aufzudecken. "

4. Eine neue Kolonie zu gründen ist keine leichte Aufgabe. Und es liegt an einer jungen Königin, alles zu geben, wenn sie eine neue Kolonie gründen will. Geflügelte Ameisen, sowohl weibliche als auch männliche, verlassen ihre Nester in großer Zahl, um an einem sogenannten "Hochzeitsflug" oder "Revoada" teilzunehmen.

Eine Frau und eine potenzielle Königin müssen sich mit mehreren Männern paaren und dann zu Boden zurückkehren, um einen Ort zu finden, an dem sie ihren Pilzgarten beginnen und eine zukünftige Kolonie gründen kann. Nur etwa 2, 5 Prozent der Königinnen werden es schaffen, eine Kolonie zu gründen.

5. Blattschneiderameisen sind unglaubliche Arbeiter, und es ist kein Wunder, dass sie als Hauptschädling gelten. Sie sind in der Lage, einen Baum in weniger als 24 Stunden von seinem Laub zu befreien. Und Studien zeigen, dass mehr als 17 Prozent der Blattproduktion von Pflanzen, die eine Blattschneiderameisenkolonie umgeben, direkt in dieses große, pilzbewachsene Nest fließen.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im Januar 2017 veröffentlicht wurde.

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