5 überraschende Fakten über Orcas

1. Orcas sind keine Wale.

Orcas werden oft Killerwale genannt - und sie sind in der Tat riesig wie Wale -, aber sie sind tatsächlich die weltweit größte Delphinart.

2. Orcas sind das einzige bekannte nichtmenschliche Tier, das sich aufgrund seiner Kultur entwickelt hat.

In einer kürzlich durchgeführten Studie wurden die Gene verschiedener Orca-Schoten analysiert, und die Forscher fanden heraus, dass Unterschiede in den Genen mit Unterschieden in der Kultur zusammenfielen.

"Footes Team untersuchte die Genome von zwei Killerwal-Kulturen im Pazifik und drei Kulturen im Antarktischen Ozean. Es wurde gezeigt, dass die Genome eindeutig in fünf verschiedene Gruppen fallen, was einfach perfekt mit den kulturellen Unterschieden übereinstimmte", berichteten wir Anfang Juni. "Für diese unterschiedlichen Gruppen ist es nicht einfach, sich zu vermischen. Sie jagen unterschiedliche Beute, haben unterschiedliche Techniken und sogar unterschiedliche Sprachen. Daher brüten sie auch selten, was letztendlich zu unterschiedlichen Genomen führt."

Es ist bekannt, dass sich nur Menschen auf der Grundlage der Kultur entwickelt haben. Dies ist eine große Sache für Orcas - und für die Wissenschaft.

3. Orcas sind eine von nur 5 Tierarten auf dem Planeten, die die Wechseljahre durchlaufen.

Alle anderen Tiere können sich bis zu ihrem Tod weiter vermehren, aber Orcas, Menschen, Kurzflossen-Grindwale, Narwale und Belugas hören ab einem bestimmten Punkt auf, sich zu vermehren, und leben noch viele Jahrzehnte weiter. Warum sollte sich eine Art entwickeln, um die Fortpflanzung in der Mitte des Lebens zu stoppen? National Geographic teilt eine Theorie:

"Eine der überzeugendsten Erklärungen heißt die Hypothese der Großmutter. Sie wurde 1966 vorgeschlagen und legt nahe, dass ältere Frauen auf die Möglichkeit verzichten, mehr Kinder zu gebären, damit sie ihre bestehenden unterstützen können. Indem sie ihren Kindern und Enkeln helfen, zu überleben und zu gedeihen, bleiben sie bestehen stellen Sie sicher, dass ihre Gene über Generationen hinweg kaskadieren. "

Aber es gibt noch mehr zu dieser Frage, warum Wechseljahre passieren. Da sowohl Söhne als auch Töchter während des gesamten Erwachsenenalters in der Kapsel bleiben, sind die älteren Frauen zunehmend mit allen in der Kapsel verwandt. Da sie Gene mit so vielen ihrer Pod-Mitglieder teilt, ist dies ein guter Grund, die Zucht einzustellen und sich stattdessen darauf zu konzentrieren, ihre Kinder, Enkel und Urenkel zu unterstützen, zu führen und zu unterrichten.

4. Orca-Gruppen sind in Pods, Clans und Communities unterteilt.

Die Unterscheidung zwischen verschiedenen Pods und Clans basiert auf der Sprache. Ein einzelner Clan besteht aus mehreren Pods oder Familiengruppen. Alle Pods sprechen dieselbe Sprache, aber jeder Pod hat seinen eigenen Akzent. Es ist ähnlich, als ob Englisch sprechende Personen einen Cockney-, Midlands- oder West Country-Akzent haben könnten.

Inzwischen sprechen Clans ganz andere Sprachen. Clans, die zu einem Chat zusammenkommen, sind wie ein englischer, ein russischer und ein chinesischer Sprecher, die versuchen, ein Gespräch zu führen.

Gemeinschaften bestehen aus Clans, die sich regelmäßig kreuzen oder Gebiete haben, die sich überschneiden.

5. Orcas sind neben Menschen das am weitesten verbreitete Säugetier.

Die Arten reichen von der Arktis bis zur Antarktis und kommen überall vor, vom eiskalten Wasser des Nordens und Südens bis zum warmen Wasser entlang des Äquators, einschließlich rund um die Hawaii-Inseln, Galapagos und den Golf von Kalifornien. Sie sind nach Menschen an zweiter Stelle und vielleicht die braune Ratte für die weltweite Verbreitung (obwohl Menschen die Ausbreitung der braunen Ratte unterstützen können).

Orcas wurden nicht nur in allen Weltmeeren gesichtet, sondern manchmal auch in Süßwasserflüssen, einschließlich Rhein, Themse und Elbe. Ein Orca wurde sogar mehr als 100 Meilen den Columbia River hinauf gesichtet, als er Fische jagte.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, seit sie im Juni 2016 veröffentlicht wurde.

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