5 seltsame Fälle von Massenhysterie

Die Wissenschaft hat bewiesen, dass medizinische Krankheiten durch Viren zwischen Menschen übertragen werden können. Influenza und Erkältungen, die sich aus dem engen Kontakt mit kranken Menschen ausbreiten, sind nichts Geheimnisvolles. Schwieriger zu erklären sind jedoch Vorfälle, bei denen Symptome aus dem Nichts auftreten oder scheinbar unmögliche Ereignisse bei einer großen Bevölkerung auftreten. Solche Episoden fallen unter den allgemeinen psychologischen Begriff "Massenhysterie", und hier sind einige Beispiele.

1. Hexenprozesse in Salem (1692–93)

Dies ist einer der bekanntesten Fälle von Massenhysterie. Es begann, als zwei junge Mädchen aus der kleinen Stadt Salem Village Anfälle erlebten, die von der zeitgenössischen Medizin nicht erklärt wurden. Nach ihren Anfällen verkündeten die Mädchen, dass sie von übernatürlichen Wesenheiten angegriffen wurden, die von einheimischen Frauen beschworen wurden.

Bald wurden mehr Mädchen betroffen und mehr Stadtbewohner (hauptsächlich Frauen) beschuldigt. Die Gerichtsverfahren wurden umgehend eingeleitet und die Frauen, die nicht gestanden hatten, zum Tode verurteilt. Ironischerweise wurden diejenigen, die fälschlicherweise gestanden hatten, nicht hingerichtet.

Mehr als 20 Menschen wurden hingerichtet und mehr als 100 inhaftiert, bevor der gesunde Menschenverstand wiederhergestellt wurde. Die Anfälle der Mädchen endeten und die Prozesse wurden eingestellt. Spätere medizinische Wissenschaftler würden alles beschuldigen, von Stress, der durch den anhaltenden Krieg mit Indianern verursacht wurde, bis hin zu Pilzen auf Brotprodukten.

2. Das Wunder der Sonne (13. Oktober 1917)

Menschen versammeln sich, um das "Wunder der Sonne" am 13. Oktober 1917 in Fatima, Portugal, zu erleben. (Foto: Judah Ruah, für die Zeitung O Seculo, veröffentlicht am 29.09.1917 in der Zeitung Illustracao Portugueza [Public Domain] / Wikimedia Commons)

Die Aufnahme dieses Ereignisses in die Liste der Massenhysterie ist umstritten, da viele Menschen an seine Echtheit glauben. Einige Forscher sind jedoch zu dem Schluss gekommen, dass dies tatsächlich ein Fall von Massenhysterie war, und aus diesem Grund wird er hier vorgestellt.

Im Mai 1917 gaben drei kleine Kinder in der Umgebung von Fatima, Portugal, an, eine Erscheinung der Jungfrau Maria erhalten zu haben. Es würde mehrere nachfolgende übernatürliche Besuche geben, bevor ein komplexer und heiß diskutierter Vorfall am 13. Oktober 1917 stattfand.

Berichten zufolge hatte Mary den Kindern gesagt, dass sie an diesem Tag zum letzten Mal erscheinen und ein so erstaunliches Wunder vollbringen würde, dass jeder an die Echtheit ihrer Erscheinungen glauben würde. Was passiert ist, ist noch umstritten.

Eine Menge von Tausenden versammelte sich, um das versprochene Wunder mitzuerleben. An diesem Tag regnete es stetig, bis die Sonne durch die Wolken brach. Viele der Zeugen sagten, dass das Sonnenlicht abnormal erschien und dass die Sonne ihre Farbe änderte und sich am Himmel drehte. Eine portugiesische Zeitung berichtete: "... die Sonne zitterte, machte plötzlich unglaubliche Bewegungen außerhalb aller Naturgesetze - und die Sonne 'tanzte'." Andere sagten, die Sonne schien vom Himmel zu fallen und auf die Erde zu rasen.

Viele Menschen gaben an, diese Phänomene miterlebt zu haben, aber viele andere gaben an, nur einige dieser unnatürlichen Ereignisse gesehen zu haben, und einige gaben an, überhaupt nichts Ungewöhnliches gesehen zu haben. Da es keine Berichte über eine einstimmige Einigung über die Sonnenereignisse dieses Tages gab, haben spätere Forscher Massenhysterie oder vorübergehende Augenanomalien vorgeschlagen, die durch direkten Blick in die Sonne als Ursache der Episode verursacht wurden.

3. Halifax Slasher (1938)

Ein persönlicherer Fall von Massenhysterie trat in der Stadt Halifax in England auf, einer Stadt in West Yorkshire. Ab November 1938 wurde der Polizei berichtet, dass ein Mann Menschen, hauptsächlich Frauen, mit einem Hammer oder Messer angreift. Die Zahl der mutmaßlichen Angriffe stieg auf eine Größe, die von den örtlichen Justizbehörden nicht mehr zu bewältigen war, und Scotland Yard wurde hinzugezogen, um der Halifax-Polizei zu helfen.

Diese Polizisten wurden bald misstrauisch gegenüber selbstgebogenen Wunden an den "Opfern". Es dauerte nicht lange, bis einige derjenigen, die behaupteten, angegriffen worden zu sein, zugaben, tatsächlich ihre Begegnungen mit dem Phantomtäter vorgetäuscht zu haben. Anfang Dezember proklamierte eine lokale Zeitung: "Die Theorie, dass ein halb verrückter Mann mit wilden Augen herumgewandert ist und hilflose Frauen in dunklen Straßen angegriffen hat, ist explodiert ... Es gab und gibt wahrscheinlich keine echte Gefahr für die breite Öffentlichkeit. " Die Behörden kamen zu dem Schluss, dass alle mutmaßlichen Opfer ihre Ansprüche geltend gemacht hatten, um Aufmerksamkeit und Mitleid zu erregen - obwohl sie zuließen, dass viele von ihnen geglaubt hatten, angegriffen worden zu sein.

4. Tansania Lachepidemie (1962)

Ende Januar 1962 begannen drei Mädchen an einer Mädchenschule in Kashasha, Tansania, unkontrolliert zu lachen. Sie hörten nicht auf, selbst wenn sie von ihren Lehrern diszipliniert wurden. Seltsamerweise breitete sich das Lachen aus, bis mehr als 90 Schüler ohne ersichtlichen Grund lachten. Die Lachanfälle dauerten angeblich zwischen einigen Stunden und mehr als 15 Tagen. Beamte versuchten, eine Ursache zu finden, waren jedoch erfolglos. Das epidemische Lachen führte zur Schließung von Schulen, als sich das Lachen auf andere Dörfer in der Nähe ausbreitete. Ihre Ursache ist unbekannt. Die Lach-Episoden dauerten ungefähr ein Jahr und gingen dann auf mysteriöse Weise auf.

5. Sri Lanka (2012)

Ein neueres Beispiel für Massenhysterie betraf auch Schulen. Mitte November 2012 trafen seltsame grippeähnliche Symptome eine Schule in Sri Lanka. Zusätzlich zu Darmproblemen und Hustenanfällen hatten einige Kinder (und eine Handvoll Lehrer) Hautausschläge und Kopfschmerzen. Allein in der kleinen Stadt Gampola wurden mehr als 1.000 Menschen in örtliche Krankenhäuser eingeliefert. Das Gebiet erlebte eine weit verbreitete Panik, als sich die mysteriöse Krankheit auf andere Schulen und Bevölkerungszentren auszudehnen schien. Es konnte keine medizinische Ursache gefunden werden und die "Krankheit" verschwand so schnell, wie sie aufgetreten war. Ohne eine andere Erklärung zu finden, kamen die Mediziner zu dem Schluss, dass die Betroffenen Opfer einer Massenhysterie geworden waren, die stark genug war, um beobachtbare körperliche Symptome hervorzurufen.

Es gibt zahlreiche andere Beispiele für Massenhysterie, die alles von der zweifelhaften Serie von Angriffen eines Mannes mit Messern auf den Knien von 1789 in London bis zu den 1983er Episoden palästinensischer Mädchen und junger Frauen von 1983 zeigen, die plötzlich ohne erkennbaren Grund das Bewusstsein verlieren.

Die endgültige Analyse dieser Episoden scheint die medizinische Überzeugung zu bekräftigen, dass der Geist eine komplexe und mächtige Sache ist, die von äußeren Kräften beeinflusst werden kann - sowohl von realen als auch von imaginären.

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