5 Gründe, warum Biodiversität eine große Sache ist

"Die biologische Vielfalt als Ganzes bildet einen Schutzschild für jede Art, aus der sie besteht, auch für uns." - EO Wilson, "Half-Earth"

Die Erde ist voller Leben, von riesigen Blauwalen und Redwoods bis hin zu winzigen Bakterien, Archaeen und Pilzen. Es ist nicht nur der einzige Planet, von dem bekannt ist, dass er überhaupt ein Leben beherbergt. Es gibt so viele Arten an so vielen Orten, dass wir uns noch nicht einmal sicher sind, wie viele es gibt.

Wir wissen jedoch, dass die Erde im Moment ungewöhnlich schnell Arten verliert. Wir sehen ein Massensterben, etwas, das mindestens fünf Mal zuvor auf der Erde passiert ist, wenn auch nie in der Geschichte der Menschheit - und niemals mit menschlicher Hilfe.

Aussterben ist Teil der Evolution, aber nicht so. Arten verschwinden schneller als jeder Mensch jemals gesehen hat; Die Extinktionsrate für Wirbeltiere ist jetzt 114-mal höher als die historische Hintergrundrate. Menschen treiben dies auf verschiedene Weise voran, von Wilderei bis Umweltverschmutzung, aber der wichtigste Faktor ist der Verlust von Lebensräumen.

Dies wirft tiefe Bedenken hinsichtlich der biologischen Vielfalt der Erde auf, die, wie der Biologe EO Wilson hervorgehoben hat, für uns und andere Arten wie ein ökologischer Schutzschild ist. Laut einem wegweisenden UN-Bericht, der im Mai 2019 veröffentlicht wurde, ist die heutige Aussterberate in der Geschichte der Menschheit beispiellos und steigt rapide an, "mit schwerwiegenden Auswirkungen auf Menschen auf der ganzen Welt, die jetzt wahrscheinlich sind". Rund 1 Million Tier- und Pflanzenarten sind inzwischen vom Aussterben bedroht, warnt der Bericht, viele innerhalb von Jahren oder Jahrzehnten.

"Ökosysteme, Arten, Wildpopulationen, lokale Sorten und Rassen domestizierter Pflanzen und Tiere schrumpfen, verschlechtern sich oder verschwinden. Das wesentliche, miteinander verbundene Netz des Lebens auf der Erde wird kleiner und zunehmend ausgefranst", sagt Josef Settele, Co-Vorsitzender des Berichts Entomologe am deutschen Helmholtz-Zentrum für Umweltforschung, in einer Stellungnahme. "Dieser Verlust ist eine direkte Folge menschlicher Aktivitäten und stellt eine direkte Bedrohung für das Wohlbefinden des Menschen in allen Regionen der Welt dar."

Einer anderen kürzlich durchgeführten Studie zufolge hat der Verlust der biologischen Vielfalt in den meisten Teilen der Welt die "sichere" Schwelle überschritten, sodass viele Ökosysteme vom Zusammenbruch bedroht sind.

Eine Karte des Verlusts der biologischen Vielfalt in ökologischen Brennpunkten auf der ganzen Welt. (Bild: Newbold et al. / Science)

"Dies ist das erste Mal, dass wir die Auswirkungen des Verlusts von Lebensräumen auf die Biodiversität weltweit so detailliert quantifizieren", sagte der Hauptautor und Forscher des University College London, Tim Newbold, in einer Erklärung, "und wir haben dies in den meisten Teilen der Welt festgestellt Der Verlust liegt nicht mehr innerhalb der von Ökologen vorgeschlagenen Sicherheitsgrenze. "

Die in der Fachzeitschrift Science veröffentlichte Studie ergab, dass 58 Prozent der Landoberfläche der Erde - ein Gebiet, in dem 71 Prozent aller Menschen leben - bereits genug Artenvielfalt verloren haben, "um die Fähigkeit von Ökosystemen zur Unterstützung menschlicher Gesellschaften in Frage zu stellen".

Das hört sich bestimmt schlecht an. Aber warum ist Biodiversität so wichtig? Kann Technologie die Zivilisation nicht am Laufen halten, unabhängig davon, was mit der Tierwelt in schwindenden Wäldern, Wiesen oder Feuchtgebieten passiert? Hier sehen Sie genauer, warum die biologische Vielfalt eine große Rolle spielt - und warum es in unserem eigenen Interesse liegt, das zu bewahren, was noch übrig ist.

Die Rotschwanzhummel ist ein wichtiger Bestäuber in Europa. (Foto: Pippa Sanderson / Shutterstock)

1. Essen

Etwa 75 Prozent unserer Nahrungsmittelversorgung stammen von nur 12 Pflanzenarten, und mehr als 90 Prozent der weltweiten Tierproduktion stammen von nur 15 Säugetier- und Vogelarten. Das täuscht jedoch, denn diese 27 Arten - zusammen mit vielen anderen, die auch Nahrung für den Menschen liefern - könnten ohne die Hilfe von Hunderttausenden weniger bekannter Arten, die hinter den Kulissen arbeiten, nicht existieren.

Eine breite Palette an Wildtieren ermöglicht die Landwirtschaft, darunter Fledermäuse, Bienen, Vögel, Libellen, Frösche, Marienkäfer, Gottesanbeterinnen, Maulwürfe, Nematoden, Salamander, Spinnen, Kröten und Wespen. Von 264 in der Europäischen Union angebauten Pflanzen sind mehr als 80 Prozent von Insektenbestäubern abhängig, während allein Bienen die US-Ernteeinnahmen um mehr als 15 Milliarden US-Dollar pro Jahr steigern. Weltweit sparen Fledermäuse Maisbauern jährlich etwa 1 Milliarde US-Dollar, indem sie Schädlinge wie Maiskolbenlarven essen.

Wildtiere schützen und bestäuben nicht nur Lebensmittel. Es ist oft auch unser Essen. Hunderte Millionen Menschen sind beispielsweise auf das tägliche Protein von wild gefangenen Fischen angewiesen, darunter viele Fische, die auf gesunde Korallenriffe angewiesen sind. Und während wir heute meistens nur wenige domestizierte Pflanzen essen, wurden in der Geschichte der Menschheit etwa 7.000 Pflanzenarten als Lebensmittel angebaut - und ihre wilden Verwandten verfügen über einen Cache genetischer Vielfalt, der sich als unbezahlbar erweisen kann, da Dürre oder Krankheit Monokulturen bedrohen.

Etwa 70 Prozent der bekannten Pflanzen mit krebsbekämpfenden Eigenschaften kommen nur in Regenwäldern vor. (Foto: soft_light / Shutterstock)

2. Gesundheit

Die biologische Vielfalt ist auf verschiedene Weise mit der menschlichen Gesundheit verbunden. Durch eine vielfältige Mischung aus Pflanzen, Pilzen und Tieren sorgen wir für eine Ernährung, die unseren Körper gegen Krankheiten und andere Nöte schützt. Eine höhere Artenvielfalt wurde auch mit einem geringeren Krankheitsfall in Verbindung gebracht. Studien ergaben niedrigere Raten von Lyme-Borreliose, Malaria, akuten Atemwegsinfektionen und Durchfall beim Menschen in Naturschutzgebieten.

Aber selbst wenn wir nicht vermeiden können, krank zu werden, stürzt sich die biologische Vielfalt in die Rettung.

Medizinische Entdeckungen beginnen häufig mit der Erforschung der Biologie oder Genetik von Pflanzen, Tieren, Pilzen und Bakterien. Diese Inspiration ist besonders in Regenwäldern verbreitet, Biodiversitäts-Hotspots, die die Hälfte aller bekannten Arten enthalten. Das Asthmamedikament Theophyllin stammt beispielsweise von Kakaobäumen, und etwa 70 Prozent der Pflanzen mit krebsbekämpfenden Eigenschaften kommen nur in Regenwäldern vor. Medizinische Erkenntnisse können jedoch auch in anderen Ökosystemen gewonnen werden, beispielsweise in Wäldern im Osten Nordamerikas, in denen die östliche rote Zeder eine Verbindung produziert, die gegen Antibiotika resistente Bakterien bekämpft.

"Jedes Mal, wenn eine Art ausgestorben ist oder die genetische Vielfalt verloren geht, werden wir nie erfahren, ob uns die Forschung einen neuen Impfstoff oder ein neues Medikament gegeben hätte", betont die National Wildlife Federation. Und wie die Initiative The Economics of Ecosystems and Biodiversity (TEEB) feststellt, "sind alle Ökosysteme eine potenzielle Quelle für medizinische Ressourcen."

Die Artenvielfalt des Bodens ist der Schlüssel zur Gesundheit von Grasland, wie dieses in Colorado. (Foto: US Bureau of Land Management)

3. Ökosystemleistungen

Lebensmittel und Medizin sind nur zwei von vielen "Ökosystemleistungen", die Menschen von Lebensräumen mit biologischer Vielfalt erwarten können. Hier einige andere Beispiele:

  • Saubere Luft: Von alten Wäldern bis zum Phytoplankton des Ozeans wird der Sauerstoff, den wir atmen, durch Photosynthese von Mitgliedern von Ökosystemen auf der ganzen Welt erzeugt. Pflanzen absorbieren auch eine Vielzahl von Schadstoffen aus der Luft und binden die überschüssigen Kohlendioxidemissionen, die den Klimawandel befeuern.
  • Sauberes Wasser: Wälder helfen dem Boden, mehr Wasser aufzunehmen, was Überschwemmungen reduzieren, Erosion begrenzen, Verunreinigungen herausfiltern und Grundwasserleiter nachfüllen kann. Feuchtgebiete zeichnen sich auch durch "Phytoremediation" oder die Reinigung gefährlicher Chemikalien von Wasser und Boden aus. Verschiedene Arten bringen unterschiedliche Fähigkeiten mit, je mehr desto besser.
  • Gesunder Boden: Der Boden ist von Natur aus belebt mit vielen Arthropoden und Mikroorganismen, die leicht zu übersehen sind, aber eine Vielzahl von Vorteilen bieten. Sie liefern Nahrung für etwas größere Lebewesen, helfen Nährstoffen, durch den Boden zu zirkulieren, erhöhen die Nährstoffverfügbarkeit für Wurzeln und verbessern unter anderem die Pflanzengesundheit.
  • Rohstoffe: Biodiverse Ökosysteme versorgen uns mit einer Vielzahl von Rohstoffen, darunter Holz, Biokraftstoffe und Pflanzenöle, die sowohl von Wild- als auch von Kulturarten stammen. Materialien aus verschiedenen Pflanzen bieten unterschiedliche Eigenschaften, wie z. B. härteres oder weicheres Holz oder Öle mit unterschiedlichen Rauchpunkten.

Da die biologische Vielfalt unter sichere Grenzen fällt, sind diese Dienstleistungen für eine wachsende Anzahl von Menschen gefährdet. "Entscheidungsträger sorgen sich sehr um wirtschaftliche Rezessionen, aber eine ökologische Rezession könnte noch schlimmere Folgen haben - und der Schaden an der biologischen Vielfalt, den wir erlitten haben, bedeutet, dass wir dem Risiko ausgesetzt sind", sagte Andy Purvis, ein Forscher am Imperial College London und Co-Autor der Studie 2016. "Bis wir die biologische Vielfalt wieder herstellen können, spielen wir ökologisches Roulette."

Angler arbeiten in der Nähe eines Korallenriffs in Indonesien, wo die Menschen stark auf wilde Fische angewiesen sind. (Foto: Ethan Daniels / Shutterstock)

4. Belastbarkeit

Einer der wichtigsten Aspekte der biologischen Vielfalt ist die Versicherung. Laut Versicherungshypothese: "Die biologische Vielfalt sichert Ökosysteme gegen Funktionsstörungen, da viele Arten größere Garantien dafür bieten, dass einige auch dann funktionieren, wenn andere versagen."

Wenn ein Ökosystem viele verschiedene Arten hat, können sie eine Reihe verschiedener ökologischer Nischen füllen, während sie in einer Monokultur alle um dieselbe Nische konkurrieren. Die biologische Vielfalt erhöht tendenziell die Photosyntheserate insgesamt und puffert die Gemeinschaft gegen Krankheiten. Pflanzenviren sind häufig auf eine bestimmte Art, Gattung oder Pflanzenfamilie spezialisiert, sodass ein Virusstamm alle Mitglieder einer Monokultur auslöschen kann. In einem Ökosystem mit biologischer Vielfalt befinden sich dagegen nicht alle Eier in einem einzigen Korb.

"Durch die biologische Vielfalt können sich Ökosysteme an Störungen wie extreme Brände und Überschwemmungen anpassen", fügt der NWF hinzu. "Wenn eine Reptilienart ausgestorben ist, passt sich ein Wald mit 20 anderen Reptilien wahrscheinlich besser an als ein anderer Wald mit nur einem Reptil."

Sonnenaufgang beleuchtet den Baldachin eines Regenwaldes in Sri Lanka. (Foto: Sergieiev / Shutterstock)

5. Ethik, Ästhetik und Ehrfurcht

Es gibt viele praktische Gründe, um die biologische Vielfalt zu erhalten. Es spart uns Geld und Mühe, schützt unser Leben und unseren Lebensunterhalt und stellt sicher, dass wir genug zu essen haben. Es ist jedoch auch erwähnenswert, dass die Artenvielfalt größer ist als jede Art, einschließlich uns.

Indem wir die biologische Vielfalt intakt lassen, lassen wir natürliche Evolutionsprozesse weiterlaufen. Das ist ein langfristiger Vorteil, der über das menschliche Leben hinausgeht, aber das bedeutet nicht, dass es nicht wichtig ist. Durch die Evolution können sich Organismen an Umweltveränderungen anpassen, und wer sind wir, um dies zu stören? Da Menschen gedeihen können, ohne die Ökosysteme - und Leben - um uns herum zu zerstören, warum sollten sie zerstört werden? Als eine Art, die Ökosysteme ruinieren kann, haben wir die moralische Verpflichtung, nicht alles zu vermasseln.

Und schließlich ist die Schönheit selbst die grundlegendste Schönheit der biologischen Vielfalt. Das Verbringen von Zeit in der Natur bietet viele Vorteile für Menschen, wie mehr Kreativität, besseres Gedächtnis und schnellere Heilung. Ehrfurcht vor dem Anblick der Natur kann sogar entzündungsfördernde Proteine ​​im Körper reduzieren. Aber wir brauchen keine Wissenschaft, um uns das zu sagen. Alles was es braucht ist ein Schritt in einen alten Wald oder ein Paddel in eine alte Mündung, um klar zu machen, dass wir nicht nur das Glück haben, am Leben zu sein - wir haben auch das Glück, dass die Welt um uns herum ist.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde seit seiner Veröffentlichung im Juli 2016 mit neuen Informationen aktualisiert.

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