5 Dinge, die Sie über Seeschweine nicht wussten

1. Ja, es gibt tatsächlich Seeschweine

Es ist ein Außerirdischer, es ist eine Gurke, nein - es ist das Seeschwein! Es ist schwer vorstellbar, dass etwas Kleines und Rosa wie ein Schwein in einem Stift über den Meeresboden knurrt, aber hier ist es. Seeschweine sind Seegurken, eine Klasse von Tieren, die Stachelhäuter genannt werden und zu denen auch Seeigel und Seesterne gehören.

Wenn Sie das nächste Mal einen Seestern sehen, blicken Sie vielleicht auf den Horizont des Ozeans und denken an Scotoplanes, diesen seltsamen Cousin Ihrer bekannten Gezeitenpool-Kreaturen.

2. Seeschweine kommen in allen Ozeanen der Welt vor

Während Sie vielleicht noch nie von ihnen gehört haben, sind sie tatsächlich überall - na ja, solange es sehr kalt und sehr tief ist. Sie wurden bis zu 3, 7 Meilen unter der Meeresoberfläche gefunden.

Encyclopedia of Life stellt fest, dass sie "auf tiefe und kalte Teile des Weltozeans beschränkt sind, wo sie in den meisten Gebieten die dominierenden Großtiere sind und häufig mehr als 95 Prozent des Gesamtgewichts der Tiere auf dem Tiefseeboden ausmachen".

Während sie reichlich vorhanden sind, werden Sie wahrscheinlich nie eine sehen, da sie wirklich Kreaturen des Abgrunds sind.

3. Seeschweine sind Aasfresser

Diese kleinen Kreaturen bevorzugen eine einfache Mahlzeit, meistens eine, die sie nicht fangen müssen. Während es faul klingt, ist dieses Aufräumen tatsächlich ein großartiger Dienst für das Ökosystem des Ozeans, da Seeschweine wie Staubsauger wirken, die den Meeresboden aufräumen. Wenn es einen Kadaver gibt, der zu Boden sinkt, gibt es wahrscheinlich eine kleine Herde Schweinchen, die sich zum Mittagessen darauf konzentrieren.

Australian Geographic bemerkt: "Seeschweine können sich in enormer Zahl versammeln, wenn eine Mahlzeit zu haben ist. Biologen haben Herden von 300 bis 600 Individuen entdeckt, und seltsamerweise sind sie alle in die gleiche Richtung gerichtet, vermutlich um den schwimmenden Detritus auszunutzen." in der Strömung. "

4. Sie sind auch wie Regenwürmer

Der Vergleich von Scotoplanes mit Landbewohnern hört nicht bei Scheunentieren auf. Der Meeresbiologe David Pawson vom National Museum of Natural History vergleicht sie mit einem anderen seltsamen, aber hilfreichen Tier. WIRED erklärt:

Wenn sie keinen Meeresschnee oder gelegentlichen Walsaft verschlingen, jagen Seeschweine alle Arten von Mikroben auf dem Meeresboden. Das ist auch gut so, denn solche Mikroben verbrauchen dort unten eine ganze Menge Sauerstoff. Wenn die Seeschweine diesen mikrobiellen Schlamm durch ihr Verdauungssystem leiten, nehmen sie natürlich alle guten Nährstoffe auf, geben aber auch selbst Sauerstoff in den Dreck zurück und kacken ihn auf den Meeresboden. "Sie sind wie Regenwürmer", sagt Pawson. "Sie verarbeiten den Tiefseeschlamm und machen ihn für andere Tiere lebenswert, weil sie die Menge des verfügbaren Sauerstoffs darin erhöht haben."

5. Sie haben Krabben (auf gute Weise)

Seeschweine sind nicht die einzigen, die ein Leben am Meeresboden führen. Baby King Krabben wachsen auch dort auf. Und diese Babykrabben, eine einfache Mahlzeit für Raubtiere, brauchen Beschützer. Sie finden einen solchen Beschützer in der unwahrscheinlichen Form eines Seeschweins.

Das Monterey Bay Aquarium Research Institute berichtet, dass Forscher 2011 bemerkten, dass sich Königskrabben an etlichen Seeschweinen festhielten. Bei der Durchsicht von Filmmaterial anderer Tiefseekreaturen erlebten sie diese kluge Überlebensstrategie:

Insgesamt untersuchten die Forscher rund 2.600 Seegurken und stellten fest, dass fast ein Viertel von ihnen Krabben trug. Praktisch alle Krabben waren Jungtiere einer Königskrabbenart namens Neolithodes diomedeae. Die Forscher waren überrascht zu entdecken, dass praktisch alle (96 Prozent) der jugendlichen Neolithoden-Krabben, die sie in Gebieten mit tiefem Schlammboden sahen, an Seeschweinen hafteten.

Es passiert nicht überall. Vielmehr halten jugendliche Krabben ein Versteck an Seeschweinen nur an Orten fest, an denen Seeschweine "die größte benthische Struktur sind, die als Schutz zur Verfügung steht".

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