5 Dinge, die Honigbienen wahrscheinlich nicht töten - und 1 Sache, die es definitiv ist

Sie haben wahrscheinlich gehört, dass Honigbienen in Amerika heutzutage eine besonders schwere Zeit haben. Colony Collapse Disorder oder CCD wird beschuldigt, die übliche Rate an Absterben von Winterstöcken verdoppelt oder verdreifacht zu haben, und Jahre nach der Epidemie bemühen sich Wissenschaftler immer noch, die Ursache oder die Ursachen zu verstehen. Es wurden Zusammenhänge zwischen CCD und einer Reihe von Faktoren festgestellt, aber eine einzige rauchende, bienentötende Waffe bleibt schwer fassbar.

Werfen wir einen Blick auf einige dieser Faktoren - Dinge, die Honigbienen wahrscheinlich nicht direkt töten, aber all dies kann einen Beitrag zum Puzzle von CCD und zum Verschwinden der Bienen leisten.

Handys:

Eine der frühesten Erklärungen für das plötzliche Verschwinden von Honigbienen in den Jahren 2005 und 2006 war die Technologie. Mitte der 2000er Jahre trug fast jeder einen kleinen elektromagnetischen Sender, und Handytürme waren selbst in vielen ländlichen Landschaften allgegenwärtig. Es machte Sinn, sich zu fragen, ob das Bombardieren winziger Tiere, die auf einen hochentwickelten Navigationsapparat mit dieser Art von Strahlung angewiesen sind, sie desorientieren könnte.

Während die Idee im Internet weiterhin Wellen schlägt, sagen CCD-Forscher, dass Mobiltelefone oder Zelltürme bei der Kollapsstörung von Kolonien keine Rolle spielen.

GVO-Pflanzen

Mit Glyphosat bedeckte GVO-Pflanzen scheinen Bienenvölker nicht direkt zu beeinflussen. (Foto: Fotokostic / Shutterstock)

Als die Bestäuber in schockierender Zahl zu sterben begannen, war es sinnvoll, sich einige der neuen Klassen von GVO-Pflanzen anzusehen. Sogenannter Bt-Mais, der das vom Organismus Bacillus thuringiensis produzierte Toxin ausdrückt, wurde 1996 erstmals vermarktet, um Pflanzen vor Schädlingen wie Maiswurzelbohrer und Maiszünsler zu schützen. Bis zum Jahr 2000 war klar, dass Monarchfalter von vergifteten Pollen befallen waren, die vom Wind getragen wurden und kritische Nahrungsquellen für Schmetterlinge wie Wolfsmilch kontaminierten.

Was ist also mit Honigbienen? Nun, es scheint nicht, dass Bt-Mais Bienenvölker schädigt - zumindest nicht allein und nicht kurzfristig. Und hier wird die Geschichte von CCD wirklich kompliziert, weil es um subletale, aber chronische Exposition gegenüber Chemikalien, toxische Anreicherung in Waben, den pH-Wert verschiedener Futtermittel und sogar die genetische Vielfalt eines einzelnen Bienenstocks geht.

So sehr wir alle auf eine einzelne Ursache hinweisen und diese dann beseitigen möchten, sieht das Geheimnis der CCD zunehmend wie ein Tod durch tausend Schnitte aus.

Unterernährung

Honigbienen brauchen eine stetige Versorgung mit Nahrungsmitteln, um den Winter zu überstehen. (Foto: Simun Ascic / Shutterstock)

Die Amerikaner haben auf die harte Tour herausgefunden, dass eine Diät mit verarbeiteten Fertiggerichten schlecht für uns ist. Während Sie Schritte unternehmen, um Ihrer Familie ganze, unverarbeitete Lebensmittel zur Verfügung zu stellen, sollten Sie die Honigbiene und ihre Maßnahmen im Namen der Bequemlichkeit und des Gewinns berücksichtigen.

Das erste, was zu verstehen ist, ist, dass Bienen Honig (dehydrierter, fermentierter Blumennektar) und "Bienenbrot" (eine fermentierte Mischung aus Pollen und Nektar) essen. Honig ist ihre Kohlenhydratquelle, während Bienenbrot etwa ein Drittel des Proteins enthält und der Bienennahrung die benötigten Vitamine, Mineralien, Fettsäuren und andere wichtige Bestandteile hinzufügt. Der Bienenstock verbringt die warmen Monate des Jahres damit, Nektar und Pollen zu sammeln, sie dann zu Lebensmitteln zu verarbeiten und sie in Zellen in der Wabe zu verpacken.

Wenn Bienen sich selbst überlassen, lagern sie diese Waren im Frühling, Sommer und Herbst und verbringen den Winter in Gruppen, um sich zu wärmen, und essen aus der Speisekammer, die sie über Monate der Arbeit gebaut hatten. Aber verwaltete Kolonien - diejenigen, die unter der Obhut eines Imkers stehen - werden gebeten, einige dieser Geschäfte dem Imker beizusteuern. Wenn Sie ein oder zwei Bienenstöcke in Ihrem Garten haben, ernten Sie wahrscheinlich etwas Honig und achten darauf, dass die Bienen über den Winter genügend Vorräte haben.

Wenn Sie jedoch ein kommerzieller Honigproduzent oder ein wandernder Imker sind, sind die Anreize unterschiedlich. Und hier kommt die Unterernährung ins Spiel, weil es viel rentabler ist, mehr Honig zu entfernen, als die Bienen verlieren können, und dann Bienen mit einem billigen, ernährungsbedingt unzureichenden Honigersatz wie Maissirup mit hohem Fruchtzuckergehalt zu füttern, und genau das tun viele große Bienenbetriebe .

Es ist eine einfache Mathematik: Honig verkauft für mehrere Dollar pro Pfund, während Fruktosesirup, der von der Sattelzugladung für die größten Operationen gekauft wird, ungefähr ein Viertel für den gleichen Betrag kostet. Und lassen Sie uns klar sein: Nesselsucht kann sehr gut mit einer HFCS-Diät umgehen, und das Füttern einer Zuckermischung und / oder eines Pollenersatzes ist eine Standardpraxis für fast jeden Imker, ob Hobbyist oder Profi. Oft werden Säuren wie Vitamin C, roher Apfelessig oder sogar Kombucha zu einem Zuckersirup hinzugefügt, um den pH-Wert näher an den von Honig zu bringen. Für die meisten nicht kommerziellen Imker ist die Fütterung mit Zuckerwasser jedoch eine echte Ergänzung. Ziel ist es, für den Winter ausreichend Honig im Bienenstock zu halten.

Kommerzielle Betreiber haben möglicherweise eine andere Anreizstruktur als Hobbyisten, aber es ist wichtig zu bedenken, dass sie noch stärker von ihren Bienen abhängig sind als Hobbyisten. Sie üben keine Praktiken aus, die ihre Bienenstöcke offen verringern - aber eine stetige Ernährung mit HFCS ist nicht die Ernährung, die Bienen entwickelt haben, und wie der Rest des CCD-Puzzles kann sie subtile Auswirkungen haben, insbesondere wenn sie mit anderen Stressfaktoren kombiniert werden .

Pestizide

Gentechnisch veränderte Pflanzen widerstehen Pestiziden, die Bienen jedoch nicht. (Foto: USFWS Mountain-Prairie / Flickr)

Eine Diskussion über Bienenmangelernährung fließt leicht in das Thema Pestizide ein, weil wir mit unseren Abgabesystemen so klug geworden sind. Systemische Pestizide wie Imidacloprid und Clothianidin, sogenannte "Neonics", sind zwei Jahre lang in Böden persistent, wasserlöslich, so dass sie weit von ihrer ursprünglichen Anwendung entfernt sind und von den Wurzeln und Pflanzen aufgenommen werden überall zirkuliert, also Blätter, Nektar, Pollen, Früchte - die gesamte Pflanze ist kontaminiert.

Für Bienen ist es eine genetische Notwendigkeit, Pollen und Nektar zu sammeln und zu konzentrieren. In einer landwirtschaftlichen Zone ist die Wahrscheinlichkeit hoch, dass Bienen von Pflanzen umgeben sind, die die beliebteste Pestizidklasse auf dem Markt zirkulieren lassen, sei es durch direkte Anwendung oder aufgrund von Drift oder Abfluss. Tatsächlich sind die Bienen gezwungen, Giftstoffe in ihren Bienenstöcken anzusammeln, und wenn der Winter kommt und sich die Bienen in der Speisekammer sammeln, verbringen sie die Saison damit, subletale Dosen vergifteter Nahrung zu essen.

Pestizide können Bienen sogar anfälliger für tödliche Infektionen machen. Eine Studie aus dem Jahr 2018 zeigt, dass Glyphosat die Mikrobiota-Bienen schädigt, um Krankheitserreger abzuwehren.

"Die meisten Bienendarmbakterien enthalten das Enzym, auf das Glyphosat abzielt, unterscheiden sich jedoch darin, ob sie anfällige Versionen besitzen und entsprechend in der Toleranz gegenüber Glyphosat. Die Exposition von Bienen gegenüber Glyphosat verändert die Bienendarmgemeinschaft und erhöht die Anfälligkeit für Infektionen durch opportunistische Krankheitserreger", heißt es in der Studie Autoren haben geschrieben. "Das Verständnis, wie Glyphosat die Symbionten des Bienendarms und die Gesundheit der Bienen beeinflusst, wird dazu beitragen, eine mögliche Rolle dieser Chemikalie beim Rückgang der Kolonien aufzuklären."

Während die Studie zeigt, dass der Einsatz von Pestiziden Konsequenzen haben kann, zeigen die bisherigen Erkenntnisse eine niedrige Toxizitätsrate bei Honigbienen aufgrund der indirekten Pestizidexposition von Pflanzen.

Man kann sich fragen, ob die chronische Exposition gegenüber einem starken Neurotoxin möglicherweise keine Rolle bei der plötzlichen Entwicklung eines neuen und tödlichen Verhaltens spielt - Bienen, die im tiefsten Winter massenhaft vom Bienenstock wegfliegen.

Verlust des Lebensraums

Wir verlieren weiterhin mit alarmierender Geschwindigkeit Bienenstöcke, aber der Verlust des Lebensraums ist nicht der letzte Nagel im Sarg. (Foto: GIRODJL / Shutterstock)

Dies ist kaum eine vollständige Liste der Dinge, die Amerikas Honigbienenherde schädigen, aber jede Liste dieser Art muss den Verlust des Lebensraums beinhalten. Ob durch Urbanisierung und den Verlust der biologischen Vielfalt in einer städtischen oder vorstädtischen Landschaft oder durch die effektive Pflasterung des ländlichen Amerikas mit riesigen Flächen der Monokropf-Landwirtschaft, Bienen haben aus allen Gründen eine geringere Ernährungsvielfalt als noch vor einigen Jahrzehnten oben aufgeführt, ist die Qualität ihrer Lebensmittel wahrscheinlich beeinträchtigt.

Auch hier scheint keine dieser Ursachen allein der letzte Strohhalm für Bienen in Nordamerika zu sein, aber alle (außer wahrscheinlich Mobiltelefone) tragen zum gegenwärtigen traurigen Zustand der Honigbiene bei.

Was ist, wenn keiner von ihnen Bienenstöcke tötet?

Varroa-Zerstörer, auch bekannt als Varroa-Milbe

Eine Varroa-Milbe auf einem Honigbienenwirt, aufgenommen mit einem Rasterelektronenmikroskop. (Foto: US-Landwirtschaftsministerium / Wikimedia Commons)

Viele Dinge können einen Bienenstock töten, aber nichts hat die Bienenzucht in Amerika im letzten halben Jahrhundert mehr zerstört als die zufällige Einführung des Varroa-Zerstörers Mitte der 1980er Jahre. Varroa ist eine winzige parasitäre Milbe, die sich in Brutzellen mit sich entwickelnden Bienen vermehrt. Sie klammern sich wie eine Zecke an die Körper der Larvenbienen, verbreiten Krankheiten und schwächen die gesamte Kolonie. Varroa vermehrt sich schnell und Milbenpopulationen können und können Kolonien überwältigen und sie sofort töten. Varroa wird zugeschrieben, die Wildbienenpopulation in Nordamerika ausgelöscht zu haben, und die Zucht einer Varroa-resistenten Biene ist der heilige Gral der amerikanischen Imker.

Während CCD viel Aufmerksamkeit erhält, ist das Problem, das im Herzen der Imker Angst macht, die Bedrohung durch Varroamilben. Es gibt viele Produkte zur Bekämpfung von Varroa, von chemischen Mitiziden über ätherische Ölmischungen bis hin zu mechanischen Fixierungen wie Mineralölnebel oder Ölfallen unter dem Bienenstock. Keiner ist zu 100 Prozent wirksam. Alle haben Nachteile. Varroa ist bereits resistent gegen die frühen Klassen von Chemikalien geworden, die dagegen eingesetzt werden. Viele Imker haben akzeptiert, dass Varroa hier bleiben wird, und entwickeln chemiefreie Managementpraktiken, die eine bestimmte Milbenbelegung in einem Bienenstock akzeptieren, um das Wachstum der Milbenpopulation zu behindern.

Im 21. Jahrhundert Imker zu sein, bedeutet viel Zeit und Sorge für Varroamilben aufzuwenden.

Und hier dreht sich die Geschichte wieder um CCD. Australien ist eine der wenigen Nationen der Welt, die (bisher) frei von Varroamilben geblieben sind. Und Australien - mit Mobiltelefonen und Türmen, wandernder und kommerzieller Imkerei, neonischen Pestiziden in der Landwirtschaft, Maissirup mit hohem Fruchtzuckergehalt für die Nahrungsergänzung und Umweltfaktoren wie Dürre und Verstädterung und allem anderen - hatte keine Fälle von Kollapsstörungen der Kolonien.

Varroa-Milben waren fast 20 Jahre lang überall in Nordamerika, bevor CCD erstmals gemeldet wurde. GVO-Pflanzen kamen im Jahrzehnt nach Varroa ins Spiel. Ein Jahrzehnt später kamen neonische Pestizide auf den Markt - und CCD folgte knapp dahinter. In der Zwischenzeit haben wir Urbanisierung und Monokultur betrieben, üppige Grasvororte und -vororte angebaut, in denen es früher Mischkulturwiesen und -wälder gab, und wir haben gelernt, wie man Bienenhöfe wie jede andere CAFO (Concentrated Animal Feeding Operation) behandelt. Mit billigen Inputs können wir diese leckeren und profitablen Outputs maximieren.

Es wäre ein herausragender Moment, wenn wir eine einzige Ursache für CCD finden würden, aber im Laufe der Jahre scheint es weniger wahrscheinlich, dass es einen einzigen Faktor im Herzen der Epidemie gibt. Das australische Beispiel ist ein starkes Argument dafür, dass Varroamilben - oder vielleicht die weit verbreitete Anwendung von Milben abtötenden Chemikalien - eine große Rolle in der Geschichte spielen. Aber je länger das CCD-Rätsel ungelöst bleibt, desto mehr scheint es, als würden wir eine Welt schaffen, die Honigbienen nicht ernähren kann.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im Mai 2013 veröffentlicht wurde.

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