23 weit verbreitete Mythen über Tiere

Viele Tiere werden missverstanden und von Irrtümern über ihre Eigenschaften und Verhaltensweisen geplagt. Einige Unwahrheiten basieren auf alten Legenden. Andere resultieren aus Übertreibungen, Verzerrungen, Missverständnissen und sogar absichtlichen Erfindungen, die von sich selbst dienenden Menschen erfunden wurden.

Doch selbst wenn die wissenschaftliche Untersuchung diese fehlgeleiteten Vorstellungen für das offenbart, was sie sind, bleiben viele überraschend schwer zu zerstreuen. Wahrscheinlich klammern Sie sich selbst an einige.

Das Folgende sind lange Geschichten über Tiere und die mythische Wahrheit hinter ihnen. Es ist Zeit, diese Mythen zur Ruhe zu bringen.

Säugetiere

Bären halten eigentlich keinen Winterschlaf, sondern treten in einen weniger intensiven Schlafzustand ein, der als Erstarrung bezeichnet wird. (Foto: Joe Giordano / Flickr)

Mythos: In jedem Wolfsrudel steckt ein Alpha-Wolf.

Realität: Während es scheinbar für gefangene Wölfe gilt, folgen wilde Wolfsrudel keiner solchen sozialen Ordnung. Die Idee wurde zuerst von Rudolph Schenkel aufgestellt, einem Tierverhaltensforscher, der in den 1930er und 1940er Jahren im Schweizer Zoo Basel ein hierarchisches Rudelsystem unter Wölfen beobachtete. Aber die Theorie hält nicht, wenn es um wilde Wölfe geht. In der Natur leben Wölfe in Familiengruppen mit Eltern als natürlichen "Alphas" und ihren Nachkommen als "Untergebenen" (ähnlich wie es bei Menschen und den meisten anderen Tierarten funktioniert). Mit anderen Worten, es gibt eine familiäre Hierarchie, die alle Rudelmitglieder ehren. Was Schenkel beobachtete, waren nicht verwandte Wölfe, die in unnatürlichen Rudeln lebten, was möglicherweise zu Jockeys um soziale Dominanz geführt hat.

Mythos: Bullen greifen an, wenn sie die Farbe Rot sehen.

Realität: Bullen greifen bei Rot an, aber auch bei jeder anderen Farbe. In der Tat sind Bullen (wie alle Rinder) farbenblind bis rot und grün. Es ist also nicht die Farbe, die sie verärgert (trotz der traditionellen Verwendung roter Umhänge im Stierkampf); Vielmehr ist es die Bewegung des Kaps - oder irgendeine Bewegung in dieser Angelegenheit -, die sie in Schwung bringt.

Mythos: Bären überwintern im Winter.

Realität: Es mag so aussehen, als wären sie bis zum Frühjahr kalt, aber Bären treten tatsächlich in eine weniger extreme Version des Winterschlafes ein, die als Erstarrung bezeichnet wird. Dabei verlangsamt sich ihre Herzfrequenz und Atmung, ihre Körpertemperatur sinkt leicht und sie essen keine Körperabfälle und setzen sie nicht frei . Während dieser Zeit können Bären tatsächlich aufwachen, wenn sie bedroht sind, und es ist sogar bekannt, dass Frauen gebären und dann wieder in Erstarrung zurückfallen. Echte Winterschlafarten (wie Waldmurmeltiere und Fledermäuse) hingegen geraten den ganzen Winter über in einen tiefen, fast leblosen Schlafzustand, wobei ihre Körpertemperatur drastisch sinkt.

Mythos: Fledermäuse lieben menschliches Haar.

Realität: Die Idee, dass fliegende Fledermäuse auf Ihr Haar zielen, durchdringt die Folklore auf der ganzen Welt. Ja, Fledermäuse stürzen manchmal mit todesmutiger Geschwindigkeit in die Dunkelheit, scheinbar auf der Suche nach Ihren Haaren. Wissenschaftliche Erkenntnisse zeigen jedoch, dass diese bemerkenswerten geflügelten Säugetiere, die mit einem speziellen Sonar für die Nachtnavigation ausgestattet sind, wahrscheinlich auf nahegelegene Mücken und nicht auf Ihre Locken stürzen.

Mythos: Hunde und Katzen sind farbenblind.

Realität: Dies ist tatsächlich teilweise wahr. Hunde und Katzen sehen die Welt nicht nur in tristen Schwarz-, Weiß- und Grautönen, wie viele von uns glauben. Sie sehen Farben, nur nicht alle Farben, die Menschen sehen. Das liegt daran, dass Katzen und Hunde wie farbenblinde Menschen sind und nur zwei Arten von Fotorezeptorzellen, sogenannte Zapfen, in ihrer Netzhaut auf Blau und Grün reagieren. Menschen, die nicht farbenblind sind, haben einen dritten Kegel, mit dem sie auch rot sehen können. Fazit: Katzen und Hunde reagieren nicht so empfindlich auf rotes Licht, was es für sie schwierig macht, bestimmte Farben wie Rot von Grün zu unterscheiden.

Mythos: Lemminge begehen Massenselbstmord.

Realität: Nein, das tun sie nicht. Niemals. Die irrtümliche Vorstellung, dass sich Lemminge massenhaft von Klippen katapultieren, wurde offenbar von einer 1958 mit dem Oscar ausgezeichneten Disney-Naturdokumentation mit dem Titel "White Wilderness" groß geschrieben. Es stellte sich heraus, dass die schrecklichen Bilder von Lemmingen, die sich zum Ertrinken ins Meer stürzten, von den Filmemachern inszeniert wurden, um "echtes" Verhalten nachzuahmen, das sie scheinbar nicht vor der Kamera festhalten konnten. Mit anderen Worten, sie warfen die Lemminge selbst von der Klippe. Der Irrtum, dass Lemminge selbstmordgefährdet sind, kann mit der Tatsache zusammenhängen, dass Lemmingpopulationen dazu neigen, zyklisch zu explodieren, was einige dazu zwingt, in weniger dicht besiedelte Regionen zu wandern. Gelegentlich fallen einige dieser Lemminge von Felsen und ertrinken in Flüssen oder Seen, weil sie sich in unbekanntem Gelände befinden, aber nicht, weil sie von einem instinktiven Todeswunsch beherrscht werden.

Mythos: Katzen schnurren nur, wenn sie zufrieden sind.

Realität: Streicheln Sie eine Katze und sie schnurrt wahrscheinlich. Oder hören Sie einer Mutterkatze zu, die zufrieden zu ihren Kätzchen schnurrt. Es klingt sicher wie eine Vokalisierung des Glücks. Katzen schnurren aber auch, wenn sie hungrig, verzweifelt (wie wenn sie zum Tierarzt gehen) und selbst wenn sie sich von einer Verletzung erholen. Dies hat die Forscher dazu veranlasst, sich eingehender mit dieser facettenreichen Art der Katzenkommunikation zu befassen. Es stellt sich heraus, dass Katzen bei einer niedrigen Schallfrequenz zwischen 25 und 150 Hertz schnurren (was zu Körpervibrationen führt). Dieser Bereich verbessert bekanntermaßen die Knochendichte und fördert die Gesundheit des Bewegungsapparates. Es kann sein, dass Schnurren auch als Selbstheilungsmechanismus dient, um zu verhindern, dass Muskeln und Knochen während der vielen Stunden, die Katzen im Schlaf verbringen, verkümmern.

Mythos: Elefantenstämme sind wie Strohhalme.

Realität: Ein Elefantenrüssel ist einer der vielseitigsten Anhänge, die Mutter Natur je entwickelt hat, um zu atmen, zu riechen, Nahrung zu sammeln und geliebte Menschen zu streicheln. Das einzige, was es nicht ist, ist ein Strohhalm. Zwar benutzen Elefanten ihre Stämme zum Trinken, aber sie erreichen dies, indem sie Wasser teilweise aufsaugen und es dann in ihren Mund (oder über ihre Körper zum Duschen) abgeben.

Mythos: Wenn Sie auf ein Stinktier stoßen, werden Sie stinkend.

Realität: Nicht unbedingt. Stinktiere sind keine bösartigen Bestien, die ihre übelriechenden Bomben auf jeden ahnungslosen Passanten richten wollen. Tatsächlich sind die meisten Einzelgänger, die lieber fliehen als kämpfen würden. Stattdessen verlassen sie sich auf eine Reihe von "Warnungstaktiken", bevor sie schließlich auf ihre stinkende Sprühabwehr zurückgreifen. Dazu gehören ihre Streifen (die auf das stinkende Spritzgerät im Rücken hinweisen sollen) sowie einige Fußstampfen und Schwanzklatschen. Warum sich all diese Mühe machen, wenn ein Spritzer schwefelhaltiger Duftstoffe aus ihren speziellen Analdrüsen ausreicht, um die meisten Lebewesen in Deckung zu bringen? Denn nach der Veröffentlichung kann es Tage dauern, bis der stinkende Vorrat wieder aufgeladen ist, sodass sie für Raubtiere anfällig sind.

Vögel

Der Umgang mit einem Vogelbaby wird seine Mutter nicht endgültig vertreiben, aber es ist immer noch keine gute Idee. (Foto: Audrey aus Zentral-Pennsylvania, USA / Wikimedia Commons)

Mythos: Das Berühren eines Vogelbabys macht es für seine Mutter unbeliebt.

Realität: Diese hartnäckige urbane Legende ist nicht alles schlecht. Es erfüllt tatsächlich einen guten Zweck, indem es neugierige Kinder (und Erwachsene) von wilden Kreaturen fernhält, die in Ruhe gelassen werden sollten. Die Grundidee ist, dass, sobald menschliche Hände ein Jungtier berührt haben, der Duft den Muttervogel endgültig ausschaltet. Das Problem ist, dass Vögel eigentlich keinen ausgeprägten Geruchssinn haben. Außerdem haben sie das, was alle Eltern haben - eine bleibende Zuneigung zu ihren Jungen. Das heißt, sie verlassen ihre Babys normalerweise nicht, egal wie schlecht sie riechen. Was sie jedoch vertreibt, ist, dass jemand ihr Nest stört. Ziehen Sie sich also ruhig zurück, wenn Sie auf eines stoßen. Und wenn Sie einen Säuglingsvogel am Boden finden, gilt immer noch dieselbe No-Touch-Regel. Wahrscheinlich sind die Eltern in der Nähe und warten nur darauf, dass Sie auf dem Weg sind.

Mythos: Strauße vergraben ihre Köpfe im Sand.

Realität: Es ist ein beliebter Mythos, aber nicht wahr. Diese Riesenvögel sind sehr schnell und können sogar den wildesten Löwen mit einem gezielten Tritt stürzen. Mit anderen Worten, Strauße müssen ihre Köpfe nicht vor Angst verstecken. Dieser Schwachsinn über das Begraben von Köpfen könnte auf ihre Gewohnheit zurückzuführen sein, Eier in ein großes Loch im Boden zu legen. Ein paar Mal am Tag tauchen Straußenmütter und -väter ihre Köpfe in das Loch, um nach Dingen zu sehen, und geben oft die Illusion, begraben zu sein.

Mythos: Eulen können einen 360-Grad-Kopf drehen.

Realität: Nein, aber sie können ihren Kopf um bis zu 270 Grad drehen - alles ohne die Blutgefäße im Hals zu beschädigen oder die Blutversorgung ihres Gehirns zu blockieren (was passieren würde, wenn Menschen es versuchen würden). Tatsächlich haben Eulen einzigartig gestaltete Knochenstrukturen und Blutgefäßsysteme, die diese Rotationen im Exorzistenstil ermöglichen. Warum müssen sie so drehen? Eulen haben röhrenförmige Augen, die eine hervorragende Teleskopsicht bieten, aber fest bleiben. Das heißt, sie müssen den Kopf drehen, weil sich ihre Augäpfel nicht wie unsere drehen können, um zu sehen, was um sie herum vor sich geht.

Insekten

Es ist unwahrscheinlich, dass ein Schmetterling stirbt, wenn Sie seine Flügel leicht berühren, aber eine grobe Handhabung kann tödlich sein. (Foto: Tambako Der Jaguar / Flickr)

Mythos: Schneiden Sie einen Regenwurm in zwei Hälften und er wächst in zwei Würmer.

Realität: Technisch gesehen ist dies ein Teilmythos. Regenwürmer haben einen unterschiedlichen Kopf und Schwanz, und am Schwanzende können kein neuer Kopf oder andere Organe wachsen. In einigen Fällen kann das Kopfende jedoch einen neuen Schwanz wachsen lassen, wenn es hinter dem Clitellum geschnitten wird, einem geschwollenen Band um das 14., 15. und 16. Segment, in dem Eier abgelegt werden. Das heißt nicht, dass es keine Würmer gibt, die bemerkenswerte Regenerationsleistungen erbringen können. Planarische Plattwürmer zum Beispiel können sich vollständig aus den kleinsten Körperteilen rekonstruieren.

Mythos: Papa Langbeine sind giftige Spinnen.

Realität: Nein in beiden Fällen. Sie sind nicht giftig und sie sind keine Spinnen. Was die meisten von uns Papa-Langbeine mit ihren pillenförmigen Körpern und acht spindelförmigen Beinen nennen, ist eigentlich eine separate Ordnung von Spinnentieren, die Opilioniden genannt werden. Diese harmlosen Kreaturen haben weder Reißzähne noch Gift und ernähren sich hauptsächlich von der Zersetzung pflanzlicher und tierischer Stoffe. Es gibt jedoch ein ähnlich aussehendes Spinnentier namens Pholcid, das wirklich eine Spinne und giftig ist. Keine Sorge. Sie beißen selten Menschen.

Mythos: Schmetterlinge sterben, wenn Sie ihre Flügel berühren.

Realität: Nicht unbedingt. Natürlich hängt vieles davon ab, wie grob sie gehandhabt werden. Schmetterlinge haben zarte Flügel, die ein System von Venen enthalten. Wenn die Venen in ihren Vorderflügeln gebrochen werden, sterben sie normalerweise. Wenn Sie jedoch nur ein paar winzige Schuppen abkratzen (Sie werden einen Farbstaub an Ihren Fingern sehen), überleben die meisten Schmetterlinge einwandfrei. Diese Schuppen geben ihren Flügeln Farbe, unterstützen den Luftstrom für den Flug und ermöglichen es ihnen, Wärme aufzunehmen, damit sie ihre Körpertemperatur regulieren können. Wenn es um Schmetterlinge geht, ist es am besten, eine Hands-off-Richtlinie einzuhalten, aber Sie müssten viele Schuppen abkratzen, um dauerhaften Schaden zu verursachen.

Mythos: Alle Bienen stechen nur einmal und sterben dann.

Realität: Dies gilt für Honigbienen, nicht jedoch für andere Arten. Das liegt daran, dass Honigbienen große Stacheln mit nach hinten gerichteten Widerhaken haben, die sich in der Haut festsetzen und nicht herausgezogen werden können. Wenn eine Honigbiene versucht, nach einem Stich davonzufliegen, bleibt ihr gesamter Apparat zurück und sie wird mit einem gebrochenen Bauch tödlich verwundet. Andere Bienen und Wespen haben glattere Stacheln, die sich intakt herausziehen - was bedeutet, dass sie einen weiteren Tag überleben, um zu stechen.

Reptilien und Amphibien

Die Farbe eines Chamäleons ist keine Tarnung, sondern eine Möglichkeit, die Welt wissen zu lassen, wie es sich anfühlt. (Foto: William Warby / Flickr)

Mythos: Man bekommt Warzen, wenn man Kröten und Frösche berührt.

Realität: Niemals. Warzen werden durch eine Art humanes Papillomavirus verursacht, nicht durch Amphibien. Die Vorstellung könnte von der Tatsache herrühren, dass einige Kröten und Frösche warzenartige Beulen auf ihrer Haut haben. Aber nur weil Sie keine Warzen sprießen lassen, heißt das nicht, dass es keine potenziellen Gefahren gibt. Einige Kröten- und Froscharten scheiden Hautgifte aus, die bei Berührung starke Schmerzen verursachen können. Und denken Sie bestimmt nicht daran, einen zu küssen. Sie werden nicht nur keinen hübschen Prinzen heraufbeschwören, sondern einige Arten tragen Neurotoxine, die tödlich sein können.

Mythos: Klapperschlangen rasseln immer, bevor sie zuschlagen.

Realität: Klapperschlangen sind ziemlich schüchtern und harmlos, wenn sie ungestört bleiben. Sie rasseln ihre Geschichten als Warnung, dass sie in der Nähe sind. Es bedeutet "Tritt nicht auf mich" oder "Zurück". Klapperschlangen verwenden diese hörbare Abschreckung jedoch nicht immer, bevor sie zuschlagen. Wenn Sie in Gebieten unterwegs sind, in denen Klapperschlangen leben, seien Sie aufmerksam und wachsam. Die gute Nachricht ist, dass die meisten Bisse nur auftreten, wenn eine Klapperschlange erschreckt, belästigt oder aufgegriffen wird.

Mythos: Chamäleons ändern ihre Farbe, um sich in ihre Umgebung einzufügen.

Realität: Es klingt plausibel, aber diese vielfarbigen, sich schnell ändernden Künstler wechseln die Farben, um ihre Stimmungen über spezialisierte Zellen in ihrer Haut, sogenannte Chromatophore, zu kommunizieren. Farbverschiebungen bieten keine Tarnung, sondern spiegeln wider, wie kämpferisch, verliebt oder verängstigt sich ein Chamäleon anfühlt, und können auch mit Temperatur und Licht in Verbindung gebracht werden.

Mythos: Schildkröten fühlen keinen Schmerz durch ihre Muscheln.

Realität: Das Schildkrötenpanzer besteht aus Dutzenden von Knochen, einschließlich des Rückgrats, des Brustbeins und der Rippen, die mit harten Keraten aus Keratin bedeckt sind (das gleiche Material, das Fingernägel, Haare und Hufe bildet). Mit anderen Worten, die Muschel ist ein lebender und fühlender Teil des Körpers einer Schildkröte, komplett mit Blut- und Nervenversorgung. Schildkröten spüren, was mit ihren Muscheln in Kontakt kommt, als ob Sie fühlen, wie etwas Ihren Fingernagel berührt. Sie haben auch Schmerzen und können sogar an einer Infektion sterben, wenn ihre Muscheln beschädigt sind.

Fisch

Piranhas haben vielleicht messerähnliche Zähne, aber diese beeindruckend aussehenden Fische fressen Sie wahrscheinlich nicht lebend - oder kommen Ihnen sogar nahe. (Foto: Davesh Jagatram / Flickr)

Mythos: Haie können einen einzelnen Blutstropfen im Wasser erkennen.

Realität: Zugegeben, Haie haben einen hoch entwickelten Geruchssinn, aber es ist nicht ganz so anspruchsvoll. Abhängig von der Art können einige Haie Blut mit einem Teil pro Million nachweisen. Das entspricht einem Tropfen Blut in etwa 13, 2 Gallonen Wasser. Beeindruckend. Aber nicht so beeindruckend wie ihre olfaktorischen Fähigkeiten, wenn es um andere chemische Düfte geht. Der Zitronenhai kann zum Beispiel Thunfischöl in einem Teil pro 25 Millionen erkennen - das entspricht 10 Tropfen in einem Heimschwimmbad. Andere Haiarten können Beute mit einem Teil pro 10 Milliarden identifizieren - vergleichbar mit einem Tropfen in einem olympischen Schwimmbecken.

Mythos: Goldfische können sich nicht erinnern, was sie vor 3 Sekunden getan haben.

Realität: Die Forschung bestätigt einfach nicht die Vorstellung, dass Goldfische vergesslich sind. Mehrere Studien zeigen, dass Goldfische (und auch andere Fische) nicht nur das Gedächtnis beeinträchtigen, sondern auch nicht nur lernen können, sondern auch das, was sie lernen, über lange Zeiträume behalten.

Mythos: Piranhas können einen Menschen in Sekunden verschlingen.

Realität: Es ist ein erschreckendes Bild, das man sich nur schwer vorstellen kann - Banden räuberischer Piranhas, die im Handumdrehen jemanden bis auf die Knochen ausziehen. Ja, Piranhas sind furchterregend aussehende Wesen mit messerscharfen Zähnen, aber nach allem sind sie schüchtern und nicht aggressiv. Tatsächlich suchen Piranhas in südamerikanischen Flüssen und Seen, in denen sie leben, hauptsächlich nach Fischen, Pflanzen und Insekten. Die Geschichten über das Verschlingen von Fleisch stammten wahrscheinlich von Theodore Roosevelt nach seiner Reise nach Brasilien im Jahr 1914, wo er sah, wie ausgehungerte Piranhas in kürzester Zeit das Fleisch einer toten Kuh nagten. Es stellte sich heraus, dass der Fressrausch für Touristen mit gefangenen Fischen inszeniert wurde, die absichtlich tagelang nicht gefüttert wurden.

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