21 Gründe, warum Wälder wichtig sind

Wälder bedecken fast ein Drittel des gesamten Landes auf der Erde und bieten eine wichtige organische Infrastruktur für einige der dichtesten und vielfältigsten Lebenssammlungen des Planeten. Sie unterstützen unzählige Arten, einschließlich unserer eigenen, aber wir scheinen dies oft nicht zu bemerken. Die Menschen roden jetzt jedes Jahr Millionen Morgen aus natürlichen Wäldern, insbesondere in den Tropen, und lassen die Entwaldung einige der wertvollsten Ökosysteme der Erde bedrohen.

Wir neigen dazu, Wälder als selbstverständlich zu betrachten und zu unterschätzen, wie unverzichtbar sie für alle Menschen auf dem Planeten sind. Das würde sich schnell ändern, wenn sie alle verschwinden würden, aber da die Menschheit dieses Szenario möglicherweise nicht überlebt, wäre die Lektion bis dahin nicht sehr nützlich. Wie der Once-ler in Dr. Seuss '"The Lorax" endlich erkennt, hängt eine Krise wie die Entwaldung von Gleichgültigkeit ab. "WENN sich jemand wie Sie nicht sehr darum kümmert", schrieb Seuss, "wird nichts besser. Es ist nicht so."

Gleichgültigkeit wiederum hängt oft von Unwissenheit ab. Um die Lage der Wälder auf der ganzen Welt zu verbessern, sollten wir alle mehr über die Vorteile der Wälder erfahren und dieses Wissen mit anderen teilen. Das ist das Ziel von Ereignissen wie dem Arbor Day und dem Internationalen Tag der Wälder, einem UN-Feiertag, der jährlich am 21. März begangen wird. Aber Wälder unterstützen uns jeden Tag des Jahres, und da die Entwaldung auf der ganzen Welt weit verbreitet ist, brauchen wir zunehmend die Rückkehr Gefallen.

In der Hoffnung, mehr Licht darauf zu werfen, was Wälder für uns tun und wie wenig wir es uns leisten können, sie zu verlieren, gibt es 21 Gründe, warum Wälder so wichtig sind:

Morgennebel verhüllt einen tropischen Wald am Kaeng Krachan Nationalpark in Thailand. (Foto: Stephane Bidouze / Shutterstock)

1. Sie helfen uns zu atmen.

Wälder pumpen Sauerstoff aus, den wir zum Leben brauchen, und absorbieren das Kohlendioxid, das wir ausatmen (oder ausstoßen). Es wird geschätzt, dass ein einzelner ausgewachsener Laubbaum täglich Sauerstoff für zwei bis zehn Personen liefert. Phytoplankton im Ozean ist produktiver und liefert die Hälfte des Sauerstoffs der Erde. Wälder sind jedoch immer noch eine wichtige Quelle für hochwertige Luft.

2. Sie sind mehr als nur Bäume.

Fast die Hälfte der bekannten Arten der Erde lebt in Wäldern, darunter 80% der Artenvielfalt an Land. Diese Sorte ist besonders reich an tropischen Regenwäldern, aber die Wälder sind voller Leben auf der ganzen Welt: Insekten und Würmer verarbeiten Nährstoffe in den Boden, Bienen und Vögel verbreiten Pollen und Samen, und Keystone-Arten wie Wölfe und Großkatzen halten hungrige Pflanzenfresser in Schach. Die biologische Vielfalt ist sowohl für die Ökosysteme als auch für die menschliche Wirtschaft eine große Sache, wird jedoch weltweit zunehmend durch Entwaldung bedroht.

3. Dort leben auch Menschen.

Weltweit leben rund 300 Millionen Menschen in Wäldern, darunter schätzungsweise 60 Millionen Ureinwohner, deren Überleben fast ausschließlich von einheimischen Wäldern abhängt. Viele Millionen mehr leben entlang oder in der Nähe von Waldrändern, aber selbst eine Streuung städtischer Bäume kann unter anderem den Immobilienwert erhöhen und die Kriminalität verringern.

Der Baldachin thront über einem Küstenebenenwald im italienischen Nazionale del Circeo. (Foto: Nicola [CC BY 2.0] / Flickr)

4. Sie halten uns cool.

Durch das Wachsen eines Baldachins gegen Sonnenlicht schaffen Bäume auch wichtige Schattenoasen auf dem Boden. Städtische Bäume helfen Gebäuden, kühl zu bleiben, und reduzieren den Bedarf an elektrischen Ventilatoren oder Klimaanlagen, während große Wälder entmutigende Aufgaben wie die Eindämmung des "Wärmeinsel" -Effekts einer Stadt oder die Regulierung regionaler Temperaturen bewältigen können.

5. Sie halten die Erde kühl.

Bäume haben auch eine andere Möglichkeit, die Hitze zu besiegen: Sie absorbieren CO2, das die globale Erwärmung antreibt. Pflanzen benötigen immer etwas CO2 für die Photosynthese, aber die Luft auf der Erde ist jetzt so dicht mit zusätzlichen Emissionen, dass Wälder die globale Erwärmung nur durch Atmen bekämpfen. CO2 wird oft jahrhundertelang in Holz, Blättern und Erde gespeichert.

6. Sie lassen es regnen.

Große Wälder können regionale Wettermuster beeinflussen und sogar ein eigenes Mikroklima schaffen. Der Amazonas-Regenwald beispielsweise erzeugt atmosphärische Bedingungen, die nicht nur regelmäßige Niederschläge dort und in nahe gelegenen Ackerland fördern, sondern möglicherweise auch bis in die Great Plains von Nordamerika.

7. Sie bekämpfen Überschwemmungen.

Baumwurzeln sind wichtige Verbündete bei starkem Regen, insbesondere in tiefer gelegenen Gebieten wie Flussebenen. Sie helfen dem Boden, mehr Sturzfluten zu absorbieren, und reduzieren Bodenverluste und Sachschäden, indem sie den Fluss verlangsamen.

Erawan Falls fließt durch einen Regenwald in den Tenasserim Hills im Westen Thailands. (Foto: Shutterstock)

8. Sie zahlen es vorwärts.

Neben dem Hochwasserschutz schützt das Aufsaugen von Oberflächenabflüssen auch die nachgelagerten Ökosysteme. Modernes Regenwasser enthält zunehmend giftige Chemikalien, von Benzin und Rasendünger bis hin zu Pestiziden und Schweinegülle, die sich in Wassereinzugsgebieten ansammeln und schließlich sauerstoffarme "Totzonen" schaffen.

9. Sie füllen Grundwasserleiter nach.

Wälder sind wie riesige Schwämme, die Abflüsse fangen, anstatt sie über die Oberfläche rollen zu lassen, aber sie können nicht alles aufnehmen. Wasser, das an ihren Wurzeln vorbeikommt, tropft in Grundwasserleiter und füllt die Grundwasserversorgung auf, die weltweit für das Trinken, die Abwasserentsorgung und die Bewässerung wichtig ist.

10. Sie blockieren den Wind.

Die Landwirtschaft in der Nähe eines Waldes hat viele Vorteile, wie Fledermäuse und Singvögel, die Insekten fressen, oder Eulen und Füchse, die Ratten fressen. Baumgruppen können aber auch als Windschutz dienen und als Puffer für windempfindliche Pflanzen dienen. Über den Schutz dieser Pflanzen hinaus erleichtert weniger Wind den Bienen auch die Bestäubung.

11. Sie halten Schmutz an seinem Platz.

Das Wurzelnetz eines Waldes stabilisiert große Bodenmengen und schützt das gesamte Ökosystem vor Erosion durch Wind oder Wasser. Die Entwaldung stört nicht nur all das, sondern die daraus resultierende Bodenerosion kann auch neue, lebensbedrohliche Probleme wie Erdrutsche und Staubstürme auslösen.

Bäume bedecken Pine Creek Gorge im Tioga State Forest von Pennsylvania. (Foto: Nicholas A. Tonelli [CC BY 2.0] / Flickr)

12. Sie räumen schmutzigen Boden auf.

Wälder können nicht nur den Boden an Ort und Stelle halten, sondern auch Phytoremediation einsetzen, um bestimmte Schadstoffe zu entfernen. Bäume können die Giftstoffe entweder wegbinden oder abbauen, um weniger gefährlich zu sein. Dies ist eine hilfreiche Fähigkeit, mit der Bäume Abwasserüberläufe, Verschüttungen am Straßenrand oder kontaminierte Abflüsse absorbieren können.

13. Sie reinigen schmutzige Luft.

Wir kündigen Zimmerpflanzen an, um die Luft zu reinigen, aber vergessen wir nicht die Wälder. Sie können die Luftverschmutzung in viel größerem Maßstab und nicht nur CO2 beseitigen. Bäume absorbieren eine Vielzahl von Luftschadstoffen, darunter Kohlenmonoxid, Schwefeldioxid und Stickstoffdioxid. Allein in den USA retten städtische Bäume schätzungsweise 850 Menschenleben pro Jahr und insgesamt 6, 8 Milliarden US-Dollar an Gesundheitskosten, indem sie nur Schadstoffe aus der Luft entfernen.

14. Sie dämpfen die Lärmbelastung.

Der Schall in den Wäldern verblasst und macht Bäume zu einer beliebten natürlichen Lärmschutzwand. Der Dämpfungseffekt ist größtenteils auf raschelnde Blätter sowie anderes weißes Waldrauschen wie Vogellieder zurückzuführen, und nur wenige gut platzierte Bäume können den Hintergrundschall um 5 bis 10 Dezibel oder etwa 50% reduzieren, wie dies von menschlichen Ohren gehört wird.

15. Sie füttern uns.

Bäume produzieren nicht nur Früchte, Nüsse, Samen und Saft, sondern ermöglichen auch ein Füllhorn in der Nähe des Waldbodens, von Speisepilzen, Beeren und Käfern bis hin zu Großwild wie Hirschen, Truthähnen, Kaninchen und Fischen.

In den östlichen Wäldern Nordamerikas wimmelt es im Sommer von rotäugigen Vireos. (Foto: Matt MacGillivray [CC BY 2.0] / Flickr)

16. Sie heilen uns.

Wälder geben uns viele natürliche Medikamente und inspirieren zunehmend synthetische Ausgründungen. Das Asthmamedikament Theophyllin stammt zum einen von Kakaobäumen, während eine Verbindung in östlichen roten Zedernnadeln gegen arzneimittelresistente Bakterien kämpft. Etwa 70% der bekannten Pflanzen mit krebsbekämpfenden Eigenschaften kommen nur in Regenwäldern vor, jedoch wurden weniger als 1% der tropischen Regenwaldpflanzen auf medizinische Wirkungen getestet. Schon das Gehen im Wald kann gesundheitliche Vorteile bieten, darunter Stressabbau, Blutdrucksenkung und ein stärkeres Immunsystem. Letzteres kann teilweise darauf zurückzuführen sein, dass Bäume in der Luft befindliche Verbindungen, sogenannte Phytoncide, freisetzen, die unseren Körper dazu veranlassen, die natürlichen Killerzellen (NK), die Infektionen angreifen und vor Tumoren schützen, zu stärken.

17. Sie helfen uns, Dinge zu machen.

Wo wären Menschen ohne Holz und Harz? Wir haben diese nachwachsenden Rohstoffe lange Zeit genutzt, um alles von Papier und Möbeln bis hin zu Haushalten und Kleidung herzustellen, aber wir haben auch eine Geschichte, in der wir mitgerissen wurden, was zu Übernutzung und Entwaldung führte. Dank des Wachstums der Baumzucht und der nachhaltigen Forstwirtschaft wird es jedoch immer einfacher, verantwortungsbewusste Baumprodukte zu finden.

18. Sie schaffen Arbeitsplätze.

Nach Angaben der Vereinten Nationen sind mehr als 1, 6 Milliarden Menschen in gewissem Maße auf Wälder angewiesen, um ihren Lebensunterhalt zu sichern, und 10 Millionen sind direkt in der Waldbewirtschaftung oder -erhaltung beschäftigt. Wälder tragen etwa 1% zum globalen Bruttoinlandsprodukt durch Holzproduktion und Nichtholzprodukte bei, von denen allein in vielen Entwicklungsländern bis zu 80% der Bevölkerung leben.

19. Sie schaffen Majestät.

Natürliche Schönheit kann der offensichtlichste und doch am wenigsten greifbare Nutzen sein, den ein Wald bietet. Die abstrakte Mischung aus Schatten, Grün, Aktivität und Ruhe kann jedoch konkrete Vorteile für die Menschen bringen, beispielsweise die Überzeugung, alte Wälder für zukünftige Generationen zu schätzen und zu bewahren.

Das rumänische Donaudelta ist angeblich das am besten erhaltene Flussdelta in Europa. (Foto: Daniel Mihailescu / AFP / Getty Images)

20. Sie helfen uns zu erkunden und zu entspannen.

Unsere angeborene Anziehungskraft auf Wälder, die Teil eines als Biophilie bekannten Phänomens ist, befindet sich noch in einem relativ frühen Stadium der wissenschaftlichen Erklärung. Wir wissen, dass Biophilie uns in Wälder und andere Naturlandschaften zieht und uns dazu ermutigt, uns zu verjüngen, indem wir die Wildnis erkunden, wandern oder einfach nur entspannen. Sie geben uns ein Gefühl von Geheimnis und Staunen und erinnern an die wilden Grenzen, die unsere entfernten Vorfahren geformt haben. Und dank unseres wachsenden Bewusstseins, dass das Verweilen in Wäldern gut für unsere Gesundheit ist, suchen viele Menschen diese Vorteile jetzt mit der japanischen Praxis des Shinrin-Yoku, die üblicherweise als "Waldbaden" ins Englische übersetzt wird.

21. Sie sind Säulen ihrer Gemeinschaften.

Wie der berühmte Teppich in "The Big Lebowski" binden Wälder wirklich alles zusammen - und wir schätzen sie oft erst, wenn sie verschwunden sind. Abgesehen von all ihren spezifischen ökologischen Vorteilen (die nicht einmal so lange in eine Liste passen können), regierten sie seit Äonen als die erfolgreichste Kulisse der Erde für das Leben an Land. Unsere Spezies könnten wahrscheinlich nicht ohne sie leben, aber es liegt an uns, sicherzustellen, dass wir es nie versuchen müssen. Je mehr wir Wälder genießen und verstehen, desto unwahrscheinlicher ist es, dass wir sie für die Bäume vermissen.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im März 2014 veröffentlicht wurde.

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