20 erstaunliche Fakten über Federn

Rund 400 Milliarden Vögel teilen sich den Planeten mit uns, jeder mit seinem eigenen reichlich vorhandenen Federmantel. Viel zu viele, um sie zu zählen. Vielleicht noch schwerer zu ergründen ist die Fülle an Gefiederfarben, -mustern und -formen, die aus der Kunst von Mutter Natur stammen. Schauen Sie sich diese umwerfende Vielfalt an Federn an.

Ebenso beeindruckend ist die Geschichte, wie sich Federn entwickelt haben, wie sie auf dem Körper eines Vogels wachsen und welche vielfältigen Funktionen sie erfüllen. Sie sind wirklich Wunder der Technik. Lassen Sie sich von den folgenden 20 faszinierenden Fakten über Federn begeistern.

Vögel sind die einzigen Tiere mit Federn . Andere Kreaturen können fliegen (Fledermäuse), Eier (Eidechsen) legen und Nester (Eichhörnchen) wie Vögel bauen, aber keine sind gefiedert. Auf diese Weise sind Vögel einzigartig.

Das Gefieder begann nicht mit Vögeln . Wissenschaftler glauben jetzt, dass die meisten Dinosaurier auch Federn (oder zumindest gefiederte Flusen) hatten, einschließlich, wenn Sie es sich vorstellen können, Tyrannosaurus Rex. Das heißt, Vögel sind eigentlich moderne Dinosaurier. Am Anfang waren Federn wahrscheinlich eher für die Isolierung oder Verzierung als für den Flug. Aber als sich Dinosaurier zu heutigen Vögeln entwickelten, entwickelte sich auch die Rolle der Federn, um ihnen beim Aufstieg zu helfen.

Erfahren Sie in diesem Video mehr über gefiederte Dinosaurier.

Die Anzahl der Federn variiert dramatisch je nach Vogelart . Im Allgemeinen haben kleine Singvögel zwischen 1.500 und 3.000 Federn, Adler und Greifvögel 5.000 bis 8.000, und Schwäne tragen bis zu 25.000. Kolibris haben mit 1.000 die wenigsten Federn, während Pinguine mit etwa 100 Federn pro Quadratzoll vielleicht das dichteste (wärmste) Federmantel haben.

Kolibris, wie dieses grüne Veilchenohr (oder mexikanische Veilchen), haben die geringste Anzahl von Federn in der Vogelwelt. (Foto: Mdf, Herausgegeben von Laitche / Wikimedia Commons)

Federn können mehr wiegen als das Skelett eines Vogels . Dies gilt insbesondere für fliegende Vögel, die die leichtesten (meist hohlen) Knochen haben, um sie in der Luft zu halten. Bei einigen Arten macht das Skelett eines Vogels nur 5 Prozent seines gesamten Körpergewichts aus, was bedeutet, dass seine Federn einen wesentlichen Teil des Restes ausmachen.

Federn haben Ähnlichkeiten mit menschlichem Haar . Sie bestehen aus demselben faserigen Protein namens Keratin (auch der Hauptbestandteil von Nägeln, Hörnern und Krallen), das aus den Follikeln in der Haut herausgedrückt wird. Federn sind aber auch deutlich anders. Im Gegensatz zu Haaren verzweigen sie sich in komplexe baumartige Strukturen. Die kompliziertesten Federn haben einen zentralen hohlen Schaft, der als Rachis bezeichnet wird und aus Zweigen sprießt, die als Widerhaken bezeichnet werden und sich weiter in kleinere verzweigte Widerhaken unterteilen. Diese greifen ineinander mit anderen Barbules, um einen schlanken, aerodynamischen und körperbetonten Mantel zu schaffen.

Vögel manövrieren Federn über winzige Muskeln in ihren Follikeln . Diese Muskeln bilden ein Netzwerk auf der Haut eines Vogels, so dass er seine Federn für eine Paarungsanzeige spreizen, sie enger zusammenziehen kann, um eine dichte Abdichtung gegen Gefriertemperaturen zu bilden, und seine Flügelfedern fächern kann, um die Oberfläche für einen besseren Flug zu vergrößern.

Winzige Muskeln in ihren Hautfollikeln ermöglichen es Vögeln wie diesem wilden männlichen Truthahn, ihre Federn in großartigen Paarungsvorführungen auszublasen. (Foto: Mark Gunn / Flickr)

Gefieder gibt es in sieben verschiedenen Varianten . Zu den Federkategorien gehören Flügelfedern, Schwanzfedern, Konturfedern, die den Körper eines Vogels bedecken und seine Form definieren, filoplume (sensorische) Federn, Semiplume-Federn, die unter Konturfedern liegen, um eine gewisse Isolierung zu erzielen, Daunenfedern, die noch mehr Isolierung bieten, und Borstenfedern auf dem Kopf, der die Augen und das Gesicht eines Vogels schützt.

Federn fördern den Flug . Die meisten von uns halten das für selbstverständlich, aber Flügelfedern sind wirklich aerodynamische Wunder. Sie sind perfekt konstruiert - leicht und flexibel, aber auch steif genug -, um Vögeln dabei zu helfen, von der Erde abzuheben, durch den Himmel zu gleiten, mit todesmutiger Geschwindigkeit zu tauchen, fachmännisch auf fadenscheinigen Ästen zu landen und während der Wanderungen kontinuierlich Tausende von Kilometern zu pumpen . Jede Vogelart hat genau die richtige Federanordnung und Flügelform für ihre speziellen Flugbedürfnisse.

Erfahren Sie in diesem Video mehr darüber, wie Federn den Flug unterstützen.

Federn helfen Vögeln viel mehr als nur beim Fliegen . Stellen Sie sich das Gefieder als einen multifunktionalen Anzug vor - eine Art Regenmantel, Sonnencreme, Winterjacke, Rüstung und modisches Statement in einem. Federn schützen Vögel nicht nur vor Witterungseinflüssen, Dornen und Insekten, sondern stoßen auch Wasser ab, sorgen für Tarnung und helfen Vögeln, Partner mit sexy, auffälligen Federn anzuziehen.

Eine Vogelart verwendet Federn, um Wasser zu transportieren . Das männliche Sandhuhn, ein Bewohner von Wüstengebieten im Südwesten Afrikas, füllt seine speziellen Bauchfedern mit Wasser aus Wasserlöchern und transportiert es zurück zum Nest, damit seine Küken trinken können.

Daunenfedern bieten eine beispiellose Isolierung . Diese speziellen Federn liegen zwischen den schützenden Außenfedern eines Vogels und seiner Haut, um gegen Kälte zu isolieren. Daunen bestehen aus flexiblen Widerhaken mit langen, sich kreuzenden Widerhaken. Dadurch entsteht eine dichte Wärmeschicht, die Luftmoleküle neben dem warmen Körper des Vogels einfängt, Wärme speichert und gleichzeitig extrem leicht ist. Tatsächlich ist Daunen so effizient, dass Menschen noch nichts Besseres schaffen müssen.

Die längsten Schwanzfedern gehören zu Onagadori-Schwänzen . Diese in Japan gezüchteten Haushühner können Schwänze mit einer Länge von bis zu 10 Metern tragen.

Schau sie dir in diesem Video an.

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Federn bekommen ihre Farben auf vielfältige Weise . Ein Weg führt über Pigmente, drei um genau zu sein. Ein Pigment - Melanin genannt - produziert schwarze oder dunkelbraune Federn. Interessanterweise sind Federn, die Melanin enthalten, stärker und widerstandsfähiger gegen Verschleiß und bakteriellen Abbau. Eine andere Pigmentgruppe namens Porphyrine (modifizierte Aminosäuren) erzeugt rote, braune, rosa und grüne Farben. Eine dritte Gruppe pflanzlicher Pigmente - Carotinoide genannt - liefert rote, orange und gelbe Farbtöne. In diesem Fall wird den Federn Farbe hinzugefügt, wenn Vögel entweder Carotinoid-haltige Pflanzen oder Tiere aufnehmen, die sie gefressen haben. Flamingos zum Beispiel bekommen ihre rosa Farbe, wenn sie Algen und Krebstiere essen, die Carotinoide enthalten.

Pigmente sind nicht die einzige Farbquelle für Federn . Einige, wie die schillernden Halsfedern eines Kolibris, resultieren aus komplizierten Mustern im Keratin der Barbules, die das Licht brechen. Blautöne werden durch kleine Lufteinschlüsse im Keratin erzeugt. Die resultierenden Muster heben rote und gelbe Wellenlängen auf, wodurch blaue Wellenlängen dominieren können.

Die blauen und schillernden Federn eines Pfaus stammen nicht aus Pigmenten, sondern werden durch Mikrostrukturen im Keratin erzeugt, die leichte Streiche spielen. (Foto: Noel Reynolds / Wikimedia Commons)

Je besser die Farb- und Federdarstellung ist, desto besser sind die Paarungschancen . Es ist eine feste Regel in der Vogelwelt. Studien zeigen zum Beispiel, dass männliche Hausfinken mit den rotesten Federn mehr Frauen bekommen. Es wird vermutet, dass helle Farben die Art und Weise der Natur sein können, Vitalität und Gesundheit anzuzeigen. Gleiches gilt für die Schwanzlänge. Untersuchungen zeigen, dass weibliche Stallschwalben (wie auch viele andere Vogelarten) Männchen mit den längsten Schwanzschlangen am attraktivsten finden. Bei Pfauen wird die männliche Attraktivität durch eine Kombination aus schillernden Farben, Schwanzlänge und dem verlockenden Schütteln der Displayfedern bestimmt.

Mindestens eine Vogelart singt mit ihren Flügeln . Männliche Keulenflügelmanakine reiben spezialisierte Flügelfedern mit extrem hoher Geschwindigkeit wie Grillen aneinander. Die Vibration erzeugt einen geigenartigen Klang, der als Stridulation bezeichnet wird. Sein Sinn? Natürlich, um die Damen zu umwerben.

Sehen und hören Sie in diesem Video.

Beim Putzen geht es nicht nur um das Aussehen . Regelmäßige Federpflege erfüllt tatsächlich viele entscheidende Funktionen. Durch das Putzen werden Parasiten in Schach gehalten, Schmutz entfernt, Federn geschmeidig gehalten und Vögel können ihr Gefieder richtig anordnen, um die effektivste Isolierung, Wasserdichtigkeit und den effektivsten Flug zu gewährleisten. Die geheime Zutat ist ein spezielles Schutzöl, das in der Putzdrüse nahe der Basis eines Vogelschwanzes hergestellt wird, um Federn zu beschichten. Einige Arten wie Eulen und Tauben haben diese Drüse nicht, sondern verlassen sich auf spezielle Federn, die sich in ein Pulver zerfallen lassen, mit dem Federn auf die gleiche Weise beschichtet werden.

Ein Rattenfänger (in Neuseeland beheimatet) putzt seine Federn, um sie sauber, parasitenfrei, geschmeidig und wasserdicht zu halten. (Foto: Bernard Spragg. NZ / Flickr)

Flamingos verwenden Putzöl als Make-up . Es stellt sich heraus, dass das Öl aus ihren Putzdrüsen auch Carotinoide wie ihre Federn aufnimmt. Forscher haben beobachtet, wie Flamingos rot-orangefarbenes Putzöl einreiben, um ihre bereits rosafarbenen Brust-, Nacken- und Rückenfedern zusätzlich zu blenden.

Vögel ersetzen regelmäßig ihre Federn . Es heißt Häuten, und so gehen Vögel mit dem normalen Verschleiß um, der fleißige Federn (auch sorgfältig geputzte) allmählich abbaut. Je nach Art können Vögel alle abgenutzten oder beschädigten Federn oder nur einige versetzt abwerfen, um Platz für frisches neues Gefieder zu machen. Häute treten normalerweise einmal im Jahr auf, aber einige Arten häuten häufiger.

Vögel sind nicht die einzigen, die Federn ersetzen können . Dies gilt auch für Menschen, die eine alte Technik verwenden, die als Aufprall bezeichnet wird (kurz für „Implantieren“). Dies ist besonders wichtig für Vögel, die zwischen den Häuten Flügelfedern brechen. Nicht einmal für kurze Zeit fliegen zu können, kann tödlich sein. Durch das Aufprallen können beschädigte Federn abgeschnitten und durch ähnliche Federn einer früheren Häutung oder eines Spendervogels ersetzt werden. Bei diesem Verfahren wird ein dünnes Stück Metall oder Bambus (eine auftreffende Schiene) in den Schaft einer noch auf dem Flügel befindlichen gebrochenen Feder eingeführt. Dann wird eine Ersatzfeder auf das andere Ende der Schiene geschoben und alles mit Klebstoff gesichert.

Schauen Sie sich in diesem Video eine Aufprallprozedur an.

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