1972 sagte ein Computermodell das Ende der Welt voraus - und wir sind auf dem richtigen Weg

Nennen wir es Apokalypse 2040.

In den frühen 1970er Jahren sagte ein Computerprogramm namens World1 voraus, dass die Zivilisation wahrscheinlich bis 2040 zusammenbrechen würde. Forscher vom Massachusetts Institute of Technology (MIT) hatten es so programmiert, dass es ein Modell der Nachhaltigkeit für die Welt in Betracht zieht.

Die Vorhersage ist wieder aufgetaucht, weil der australische Sender ABC 1973 eine Nachrichtensendung über das Computerprogramm in Umlauf gebracht hat. Die Ergebnisse des Programms gingen jedoch nie wirklich verloren, da die Ergebnisse in den fast 50 Jahren seit ihrem ersten Erscheinen neu bewertet wurden.

Die schlechte Nachricht für uns ist, dass das Modell bisher genau richtig zu sein scheint.

Ein Weltuntergangs-Computermodell

Das Computermodell wurde vom Club of Rome in Auftrag gegeben, einer Gruppe von Wissenschaftlern, Industriellen und Regierungsbeamten, die sich auf die Lösung der Probleme der Welt konzentrierten. Die Organisation wollte wissen, wie gut die Welt ihre Wachstumsrate auf der Grundlage der zu diesem Zeitpunkt verfügbaren Informationen aufrechterhalten kann. World1 wurde von Jay Forrester, dem Vater der Systemdynamik, entwickelt, einer Methode zum Verständnis der Funktionsweise komplexer Systeme.

Bei der Entscheidung über das Schicksal der Zivilisation wurden verschiedene Variablen berücksichtigt, darunter Verschmutzungsgrade, Bevölkerungswachstum, Verfügbarkeit natürlicher Ressourcen und globale Lebensqualität. Diese Faktoren wurden zusammen und nicht getrennt betrachtet, da der Club of Rome der Ansicht war, dass die Probleme der Welt miteinander verbunden sind.

Ein solcher Ansatz war in den 1970er Jahren neu, auch wenn die von World1 erstellte Prognose nicht "präzise" sein sollte. Das Programm erstellte Diagramme, die zeigten, was mit diesen Metriken in Zukunft passieren würde, ohne auch nur Dinge wie den Klimawandel zu berücksichtigen. Die Grafiken zeigten alle eine Abwärtsbahn für den Planeten.

Laut dem ABC-Segment von 1973 identifizierte World1 2020 als Wendepunkt für die Zivilisation.

"Um 2020 wird der Zustand des Planeten sehr kritisch. Wenn wir nichts dagegen unternehmen, sinkt die Lebensqualität auf Null. Die Umweltverschmutzung wird so ernst, dass Menschen getötet werden, was wiederum zu einer Verringerung der Bevölkerung führt In diesem Stadium, zwischen 2040 und 2050, wird das zivilisierte Leben, wie wir es auf diesem Planeten kennen, nicht mehr existieren. "

Auf dem Weg zum Ende der Welt

Eine große Weltbevölkerung kann die natürlichen Ressourcen zu stark belasten. Eine solche Bevölkerung könnte auch zusammenarbeiten, um den Planeten zu retten. (Foto: Ints Vikmanis / Shutterstock)

Dies war nicht das Ende des Modells. 1972 veröffentlichte der Club of Rome "The Limits to Growth", ein Buch, das die Arbeit von World1 mit einem Programm namens World3 aufbaute, das von den Wissenschaftlern Donella und Dennis Meadows und einem Forscherteam entwickelt wurde. Diesmal waren die Variablen Bevölkerung, Nahrungsmittelproduktion, Industrialisierung, Umweltverschmutzung und Verbrauch nicht erneuerbarer natürlicher Ressourcen.

"Die Grenzen des Wachstums" trieben den Zusammenbruch der Zivilisation auf das Jahr 2072, als die Grenzen des Wachstums am offensichtlichsten waren und zu einem Rückgang der Bevölkerung und der Industrie führten.

Die Kritik an dem Buch war fast unmittelbar und hart. Die New York Times schrieb zum Beispiel: "Ihr imposanter Apparat aus Computertechnologie und Systemjargon ... nimmt willkürliche Annahmen auf, rüttelt sie auf und kommt zu willkürlichen Schlussfolgerungen, die den Ring der Wissenschaft haben", und kam zu dem Schluss, dass das Buch "leer und" war irreführend."

Andere argumentierten, dass sich die Ansicht des Buches darüber, was eine Ressource darstellt, im Laufe der Zeit ändern könnte, so dass ihre Daten auf mögliche Änderungen der Konsumgewohnheiten kurzsichtig sind.

Die Flut für die Funde des Buches hat sich jedoch im Laufe der Zeit geändert. Im Jahr 2014 sammelte Graham Turner, damals wissenschaftlicher Mitarbeiter am Melbourne Sustainable Society Institute der Universität Melbourne, Daten von verschiedenen Behörden der Vereinten Nationen, der National Oceanic and Atmospheric Administration und anderen Stellen und zeichnete ihre Daten zusammen mit den Ergebnissen des World3-Modells auf.

Turner stellte fest, dass das World3-Modell und die damals aktuellen statistischen Informationen bis 2010 tendenziell mit einem anderen übereinstimmten, was darauf hinweist, dass das World3-Modell auf etwas ausgerichtet war. Turner warnte, dass die Validierung des World3-Modells keine "Übereinstimmung" damit anzeigt, was hauptsächlich auf bestimmte Parameter innerhalb des World3-Modells zurückzuführen ist. Dennoch argumentierte Turner, dass wir wahrscheinlich aufgrund einiger verschiedener Faktoren, insbesondere dem, was Turner als Ende des einfachen Ölzugangs bezeichnete, kurz vor dem Zusammenbruch standen.

In The Guardian erklärten Turner und Cathy Alexander, eine in Melbourne ansässige Journalistin, dass weder das World3-Modell noch Turners eigene Bestätigung signalisierten, dass der Zusammenbruch eine Garantie sei.

"Unsere Forschung zeigt nicht, dass der Zusammenbruch der Weltwirtschaft, der Umwelt und der Bevölkerung eine Gewissheit ist", schrieben sie. "Wir behaupten auch nicht, dass sich die Zukunft genau so entwickeln wird, wie es die MIT-Forscher 1972 vorhergesagt hatten. Kriege könnten ausbrechen, ebenso wie eine echte globale Umweltführerschaft. Beides könnte die Flugbahn dramatisch beeinflussen.

"Aber unsere Ergebnisse sollten Alarm schlagen. Es ist unwahrscheinlich, dass das Streben nach immer größerem Wachstum bis 2100 unkontrolliert fortgesetzt werden kann, ohne ernsthafte negative Auswirkungen zu haben - und diese Auswirkungen könnten früher eintreten als wir denken."

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