17 neue schillernde Arten von Meeresschnecken entdeckt

In einer Zeit, in der so viele Arten vom Aussterben bedroht oder ausgestorben zu sein scheinen, ist es eine willkommene Feier, wenn 17 neue Tierarten entdeckt werden - insbesondere solche, die so hell und farbenfroh sind wie diese Meeresschnecken.

Diese Meeresschnecken, auch als Nacktschnecken bekannt, leben in Korallenriffen im gesamten indopazifischen Raum.

Ein Forscherteam unter der Leitung von Terry Gosliner von der California Academy of Sciences analysierte verschiedene Bilder von Nacktschnecken der Gattung Hypselodoris und beschrieb deren Verhalten und Paarungsgewohnheiten. Das Forscherteam untersuchte die Farbe und Anatomie dieser Nacktschnecken und organisierte den Stammbaum neu, nachdem festgestellt wurde, dass es 17 neue Arten in der Familie der Hypselodoris gibt. Sie veröffentlichten ihre Ergebnisse im Zoological Journal der Linnean Society.

"Wenn wir eine Anomalie im Farbmuster finden, wissen wir, dass es einen Grund dafür gibt", sagte die Hauptautorin Hannah Epstein, ehemalige Freiwillige und Forscherin der California Academy of Sciences an der James Cook University in Australien. "Es zeigt einen Punkt in der Evolution, an dem ein selektiver Druck - wie ein Raubtier - ein Muster für die Tarnung oder Nachahmung einer anderen Art begünstigte, die für potenzielle Raubtiere giftig sein könnte."

Ein Beispiel für Farbanomalien sind die beiden oben abgebildeten Hypselodoris ibas. Wissenschaftler glaubten jahrelang, es handele sich um zwei verschiedene Arten. Es wurde angenommen, dass der Lavendel-iba Hypselodoris bullocki ist, bis ein Fotograf ein Bild von zwei Paarungen aufnahm. Gosliners Team untersuchte das Bild und stellte fest, dass es sich tatsächlich um dieselbe Art handelte, jedoch mit unterschiedlichen Farbtönen und Mustern.

"Wenn zwei verschiedene Arten wie H. iba und H. bullocki in derselben Farbe vorkommen, ist die einfachste Erklärung, dass sie einen gemeinsamen Vorfahren haben", sagte Dr. Rebecca Johnson von der kalifornischen Akademie der Wissenschaften. "Diese beiden Arten sind jedoch im Stammbaum ziemlich weit voneinander entfernt. Die wahrscheinlichere Erklärung für ihr ähnliches Erscheinungsbild ist, dass sie in derselben geografischen Region leben, in der Purpur vorteilhaft ist, um Raubtiere entweder als Tarnung oder als Warnung vor Widerwillen zu vermeiden."

Das Team versammelte den Rest der kürzlich entdeckten Arten zu verschiedenen "Farbbäumen", um besser zu verstehen, wie sich die Evolution auf ihre leuchtenden Farben auswirkt.

"Seeschnecken haben ein Arsenal an Überlebensstrategien, von Mimikry über Tarnung bis hin zu kryptischen Mustern", sagte Gosliner. "Wir sind immer wieder begeistert, neue Arten von Meeresschnecken zu entdecken. Da Nacktschnecken eine so spezialisierte und abwechslungsreiche Ernährung haben, weist ein Gebiet mit vielen verschiedenen Arten auf eine Vielzahl von Beutetieren hin - was bedeutet, dass das Korallenriff-Ökosystem wahrscheinlich floriert."

Die anderen Nacktschnecken sind unten in ihrer vollen Technicolor-Pracht zu sehen.

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