15 gefährdete Tiere im Jahr 2015 zu beobachten

Der Mensch steht an einem Scheideweg in unserer Beziehung zu anderen Wildtieren. Einerseits tragen wir dazu bei, dass das, was Wissenschaftler zunehmend als Massensterben bezeichnen, dank einer Kombination aus Verlust des Lebensraums, Überjagung, invasiven Arten, Umweltverschmutzung und Klimawandel. Wir haben aber auch begonnen, die Fähigkeit - und vor allem den Willen - zu demonstrieren, wilde Tiere vor uns selbst zu retten.

Es dauerte eine Menge Aussterben, um uns zu erschrecken, aber nachdem wir Ikonen wie die Passagiertaube, den Tasmanischen Tiger und das karibische Mönchsrobben verloren hatten, nahmen wir den Naturschutz im letzten Jahrhundert ernst - zumindest manchmal. Jagdgesetze und Lebensraumschutz halfen dabei, den Verlust mehrerer hochkarätiger Tiere zu verhindern, von amerikanischen Alligatoren, Weißkopfseeadlern und grauen Wölfen bis hin zu Brasiliens goldenem Löwentamarin, Indiens Bengal-Tiger, Südafrikas südlichem weißen Nashorn und einer Vielzahl von Bartenwalen.

Mittlerweile sind es 7 Milliarden, und wir sind oft gefährlicher als wir denken. Chinas aufstrebende Mittelschicht hat kürzlich die Nachfrage nach weit entfernten Wildtierprodukten wie Haifischflossen, Nashornhörnern und Elefantenelfenbein in die Höhe getrieben, während Holzeinschlag und Landwirtschaft die Hotspots der biologischen Vielfalt im Amazonasgebiet und in Indonesien verschlingen. Plastikverschmutzung plagt Wale und Meeresschildkröten weltweit, und der schnelle Klimawandel zwingt unzählige Kreaturen dazu, sich abrupt anzupassen oder zu sterben. Sogar einige Arten, die wir bereits gerettet haben, sind rückfällig, nämlich Nashörner, Elefanten und andere, die von internationalen Verbrechersyndikaten gewildert wurden.

Wenn Sie ein gefährdetes Tier sind, sind dies die besten und schlechtesten Zeiten. Der Mensch kann Ihre größte Bedrohung und Ihre größte Hoffnung sein, wobei einige Sie nachts mit dem Hubschrauber abwerben und andere ihr eigenes Leben riskieren, um Ihr Leben zu verteidigen. Es ist noch zu früh, um zu wissen, ob es zu einem vollständigen Massensterben kommt - die Erde hatte bereits fünf solcher Ereignisse, aber dies wäre das erste in der Geschichte der Menschheit und das erste mit unserer Hilfe. Studien deuten darauf hin, dass das derzeitige Tempo des Aussterbens tausendfach über der historischen "Hintergrund" -Rate liegt, und wenn dies so bleibt, könnte mehr als die Hälfte aller bekannten Arten in den nächsten Jahrhunderten verschwinden.

Aber zum Glück müssen wir nicht abwarten und sehen. Wir haben uns als fähig erwiesen, das Aussterben zu verhindern, wenn wir uns dazu verpflichten, und diese Fähigkeit ist wichtiger denn je. Zu Beginn eines neuen Jahres sehen Sie hier 15 Tiere, deren Zukunft 2015 - zum Guten oder Schlechten - entschieden werden könnte:

Javan Nashorn

Ein javanisches Nashorn wird um 1900 in einem Zoo gefüttert. Die Art wird nicht mehr in Gefangenschaft gehalten und kommt in freier Wildbahn kaum noch vor. (Foto: Wikimedia Commons)

Wilderei und Verlust des Lebensraums bedrohen jetzt alle fünf überlebenden Nashornarten, aber nicht mehr als das vom Aussterben bedrohte javanische Nashorn. Früher in einem Teil Südostasiens von Indien bis Indonesien gefunden, sind heute zwei der drei Unterarten ausgestorben, darunter eine vietnamesische Sorte, deren letztes Mitglied 2010 von einem Wilderer getötet wurde. Damit leben etwa 40 Personen im Ujung Kulon-Nationalpark auf der Insel von Java. Da in Gefangenschaft keine javanischen Nashörner existieren, liegt das Schicksal der Art wahrscheinlich bei diesen Überbleibseln.

Vaquita

Vaquitas sind bekanntermaßen schüchtern, aber ihre Vermeidung von Booten schützt sie nicht vor riesigen Kiemennetzen, die in der Wassersäule hängen. (Foto: NOAA)

Mit etwa 4 Fuß und 90 Pfund ist der Vaquita der kleinste Schweinswal der Erde. Und mit nur noch 97 ist es auch das seltenste. Alle verbleibenden Vaquitas leben in einer Ecke des mexikanischen Meeres von Cortez, wo sie oft tödlich in Treibnetze verwickelt sind. Diese wahllosen Netze, die lange Zeit von Garnelen benutzt wurden, sind heute auch bei Wilderern beliebt, die nach Totoaba suchen, einem seltenen Fisch, dessen Schwimmblase in China angeblich einen medizinischen Wert hat. Mexiko hat vorgeschlagen, Kiemennetze zum Schutz von Vaquitas zu verbieten. Da jedoch die berüchtigten Drogenkartelle des Landes an der Totoaba-Wilderei beteiligt sind, warnen Experten, dass eine schwache Durchsetzung die Vaquitas bis 2018 verschwinden lassen könnte.

Nordischer sportlicher Lemur

Sportliche Lemuren aus dem Norden sind nachtaktiv, ernähren sich nachts von Blättern und schlafen tagsüber in Bäumen. (Foto: Shutterstock)

Laut der Internationalen Union für Naturschutz (IUCN) hat der sportliche Lemur des Nordens in den letzten 21 Jahren 80 Prozent seiner Gesamtpopulation verloren, so dass nur geschätzte 50 Individuen die Art weiterführen können. Die Hauptbedrohung ist der Waldverlust für Brennholz, die Holzkohleproduktion und Eukalyptusplantagen sowie die illegale Jagd von Menschen nach Nahrungsmitteln. Sein Lebensraum erstreckt sich jetzt über etwa 10 Quadratkilometer im Norden Madagaskars und ist nicht Teil eines offiziellen Schutzgebiets.

Hawksbill Meeresschildkröte

Hawksbills neigen dazu, an gesunden Korallenriffen herumzuhängen, wo sie Schwämme und andere wirbellose Tiere fressen. (Foto: Rich Carey / Shutterstock)

Die Weltbevölkerung von Karettschildkröten ging im vergangenen Jahrhundert um 80 Prozent zurück, was durch jahrzehntelange Wilderei, Strandentwicklung und Beifang erschöpft war. Während ihre Gesamtzahl immer noch rückläufig ist, erholen sich einige Bevölkerungsgruppen dank lokaler Naturschutzbemühungen, insbesondere in der Karibik. Die Anzahl der Nester an der Ostküste Nicaraguas stieg beispielsweise von 2000 bis 2014 um 200 Prozent, während die Wilderei um 80 Prozent zurückging. "Solche Erhöhungen geben Hoffnung für die Zukunft", stellt die IUCN fest, "sind aber leider immer noch eher die Ausnahme als die Regel. Ähnliche Ergebnisse sind an anderer Stelle erforderlich."

amur-Leopard

Amur-Leoparden haben ein bis vier Jungen pro Wurf, die ihre Mutter normalerweise nach 18 bis 24 Monaten verlassen. (Foto: Tambako der Jaguar / Flickr)

Der Amur-Leopard ist eine äußerst seltene Unterart, mit nur etwa 20 Erwachsenen und sechs noch in freier Wildbahn lebenden Jungen. Obwohl es einst durch Ostchina und Korea streifte, ist es jetzt auf die Region Primorje in Russland beschränkt. Dort ist es einer Reihe von Bedrohungen ausgesetzt, darunter Wilderei wegen seines Pelzes, Verlust des Lebensraums, Straßenverkehr und Klimawandel. Die winzige Population ist laut IUCN immer noch rückläufig und weist die geringste genetische Vielfalt aller Leoparden-Unterarten auf. Der verwandte Amur-Tiger erholte sich jedoch vor einer Generation von weniger als 40 Individuen, was Naturschützern Hoffnung gab, dass der Amur-Leopard eine ähnliche Leistung vollbringen kann.

Blaukehlara

Eine Erweiterung ihres geschützten Lebensraums in Boliva im Jahr 2014 hat Hoffnungen auf die letzten 120 wilden Blaukehlaras geweckt. (Foto: Steve Wilson / Flickr)

Boliviens Blaukehlara ist aufgrund des internationalen Heimtierhandels, der in den 1970er und 1980er Jahren zu einem Rückgang der Wildpopulation führte, vom Aussterben bedroht. Bolivien verbot 1984 den Lebendausfuhr der bunten Papageien, doch die Entwaldung hat die rund 120 wilden Überlebenden weiter unter Druck gesetzt. Diese Vögel machten Anfang 2014 endlich eine Pause, als sich das Naturschutzgebiet Barba Azul - der einzige geschützte Lebensraum der Art und Heimat der größten Population - von 12.350 Acres auf 27.180 Acres verdoppelte.

Berggorilla

In Zentralafrika gibt es weniger als 900 wilde Berggorillas, von denen etwa ein Drittel erwachsen sind. (Foto: Shutterstock)

Berggorillas sind bis zu 300 erwachsene Menschen in zwei Populationen: das Virunga-Gebirge in Uganda, Ruanda und die Demokratische Republik Kongo sowie der Bwindi-Wald in Uganda. Lange Zeit vom Verlust des Lebensraums und der Jagd bedroht, sind sie in den letzten Jahrzehnten auch Opfer bewaffneter Konflikte zwischen Menschen geworden. Ein Viertel aller wilden Berggorillas lebt heute im Virunga-Nationalpark, wo ihre felsige Beziehung zu Menschen, einschließlich des Gespenstes der Ölbohrungen, in der Dokumentation "Virunga" von 2014 untersucht wurde.

Sumatra-Elefant

Obwohl Sumatra-Elefanten nach indonesischem Recht geschützt sind, ist der größte Teil ihres verbleibenden Lebensraums dies nicht. (Foto: Ulet Ifansasti / Getty Images)

Der Sumatra-Elefant hat laut IUCN seit 1985 fast 70 Prozent seines potenziellen Lebensraums verloren, was zunehmend zu Konflikten mit lokalen menschlichen Gemeinschaften führt, die zur Umsiedlung oder zum Tod der Elefanten führen können. In Kombination mit der wiederauflebenden internationalen Geißel der Elfenbeinwilderei hat dies dazu beigetragen, die Gesamtpopulation des Sumatra-Elefanten auf etwa 2.600 Personen zu verringern, was 2012 zu einer Statusaktualisierung der Roten Liste der IUCN von "gefährdet" auf "kritisch gefährdet" führte.

Nene Gans

Die Zahl der Nene steigt, und 2014 nistete die Gans zum ersten Mal seit mindestens dem 18. Jahrhundert auf Oahu. (Foto: James Brennan / Flickr)

Die Nene Goose ist Hawaiis Staatsvogel, ein Nachkomme von Kanadagänsen, die vor Hunderttausenden von Jahren auf die Inseln geflogen sind. Etwa 25.000 lebten dort, als die Europäer 1778 ankamen, aber eine Mischung aus Jagd, Verlust des Lebensraums, Straßenkollisionen und invasiven Arten reduzierte die Art in den 1950er Jahren auf nur 30 Vögel. Das Nene wurde 1967 zur gefährdeten Art erklärt, und in den 1970er Jahren wurde ein Zuchtprogramm für Gefangene gestartet. Die Art ist seitdem auf etwa 2.000 angewachsen - darunter ein Paar, das 2014 drei Küken auf Oahu geschlüpft hat, das erste seiner Art seit Jahrhunderten, das auf dieser Insel nistet.

Giraffe

Giraffenkälber sind bei der Geburt etwa 3 Meter groß, und Erwachsene können mehr als dreimal so groß werden. (Foto: Jochen Lübke / AFP / Getty Images)

Giraffen werden nicht oft als Beispiele für gefährdete afrikanische Megafauna wie Elefanten, Nashörner oder Gorillas angeführt, aber sie sollten es wahrscheinlich sein. Noch 1999 gab es etwa 140.000 wilde Giraffen, heute sind es weniger als 80.000 - ein Rückgang von 43 Prozent in 15 Jahren. Nicht nur Schwaden von Giraffenlebensräumen gehen für die Landwirtschaft verloren, sondern der Klimawandel kann auch zu langen Dürreperioden führen, die andere Belastungen verstärken, wie zum Beispiel den Zustrom von Elefantenwilderern, die nach leichtem Essen und zusätzlichem Einkommen aus Giraffenfleisch suchen.

Indiana Fledermaus

Indiana Fledermäuse, wie diese, die in Missouri Winterschlaf halten, wiegen nur eine Viertelunze und haben dennoch eine Flügelspannweite von 10 Zoll. (Foto: Ann Froschauer / USFWS)

Die Indiana-Fledermaus kommt in den östlichen USA vor, aber sie drängt den größten Teil ihrer Bevölkerung in relativ wenige Kolonien. Das macht es anfällig, und mehrere Episoden von Menschen, die die Fledermäuse während des Winterschlafes störten, führten 1967 zu einer Auflistung gefährdeter Arten. Die Insektenfresser sind ebenfalls durch Pestizide gefährdet, aber ihre größte Bedrohung kann das Weißnasen-Syndrom (WNS) sein, a Eine seltsame Pilzkrankheit, die Nordamerika seit 2006 heimgesucht hat. Trotz der anhaltenden Gefahr von WNS, die eine Sterblichkeitsrate von bis zu 100 Prozent haben kann, haben Wissenschaftler kürzlich Hinweise gefunden, dass einige Fledermäuse möglicherweise Resistenzen entwickeln können.

Iberischer Luchs

Ein in Gefangenschaft geborener iberischer Luchs wird 2009 in der Nähe von Villafranca de Cordoba, Spanien, in die Wildnis entlassen. (Foto: Cristina Quicler / AFP / Getty Images)

Der Iberische Luchs ist eine vom Aussterben bedrohte Art mit nur zwei bekannten Brutpopulationen, beide in Spanien, die insgesamt rund 200 Individuen umfassen. Die Menschen haben Jahrzehnte damit verbracht, es zu jagen und seinen Lebensraum in Bauernhöfe, Weiden, Straßen, Dämme und Ferienhäuser umzuwandeln, aber das Vertrauen des Luchses in Kaninchen kann sein Untergang sein. Es hängt für etwa 75 Prozent seiner Nahrung von Kaninchen ab, und die lokalen Kaninchenpopulationen waren seit dem Ausbruch des Myxomavirus in den 1950er Jahren und der hämorrhagischen Kaninchenkrankheit in den 80er Jahren spärlich.

Kihansi Spray Kröte

Eine Kihansi-Sprühkröte im Bronx Zoo, die dazu beitrug, die Art zu rehabilitieren, nachdem sie aus der Wildnis verschwunden war. (Foto: Don Emmert / AFP / Getty Images)

Der einzige natürliche Lebensraum der Kihansi-Sprühkröte ist die Wasserfall-Sprühzone in der Kihansi-Schlucht in Tansania. Früher waren es rund 17.000, aber nach dem Bau eines stromaufwärts gelegenen Damms im Jahr 2000 schrumpfte es und schnitt 90 Prozent des Wasserflusses der Schlucht ab. Obwohl eine Sprinkleranlage half, erlag die bedrängte Art bald dem Chytrid-Pilz, einer großen Sephagenplage weltweit. Die Kröten wurden 2009 in freier Wildbahn für ausgestorben erklärt, aber bis dahin hatten Wissenschaftler genug gespart, um in mehreren US-Zoos ein Zuchtprogramm für Gefangene zu starten. Diese Bevölkerung wuchs von 500 auf 6.000, so dass die Wiedereinführung 2012 beginnen konnte.

Kakapo

Ein junger Kakapo namens "Pura" erkundet den Waldboden auf Codfish Island im Süden Neuseelands. (Foto: Wikimedia Commons)

Der flugunfähige Kakapo ist vielleicht der langlebigste Vogel der Erde - seine durchschnittliche Lebensdauer beträgt 90 Jahre -, aber er gehört auch zu den seltensten. Früher in ganz Neuseeland verbreitet, wurde es in den letzten Jahrhunderten von menschlichen Jägern und insbesondere von invasiven Katzen und Hähnen aus Europa ausgelöscht. Die Rettungsbemühungen begannen in den 1990er Jahren, als Wissenschaftler die Vögel auf zwei abgelegene Inseln verlegten, auf denen nicht einheimische Raubtiere entfernt worden waren. Die heutige Population von etwa 125 Kakapos gilt immer noch als vom Aussterben bedroht, aber die IUCN berichtete 2013, dass die Anzahl der Arten zunimmt, was Hoffnung gibt, dass sie mit menschlicher Hilfe überleben kann.

Hawaiianisches Mönchsrobben

Der alte hawaiianische Name für Mönchsrobben ist ilio holo I ka uaua oder "Hund, der in rauem Wasser läuft". (Foto: Mark Sullivan / NOAA)

Das hawaiianische Mönchsrobben wurde im 19. und frühen 20. Jahrhundert fast in Vergessenheit geraten, ein Risiko, das durch das Aussterben verwandter karibischer Mönchsrobben in den 1950er Jahren hervorgehoben wurde. Die USA erklärten Hawaiis Robben 1976 für gefährdet und stellten 1988 einen großen kritischen Lebensraum zur Verfügung. Dies schützte die Art vor Überjagd, aber die verbleibenden 1.200 Robben sind immer noch Bedrohungen wie Meeresschutt, Bootsangriffen, Stranderosion und Nahrungsmittelknappheit ausgesetzt. Dennoch scheinen die Erhaltungsbemühungen einen Unterschied zu machen: Die Robben hatten 2014 121 neue Welpen, ein Babyboom, der 10 Prozent der gesamten Art ausmacht.

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