15 erstaunliche Fakten über Bäume

Es ist schwer, die Bedeutung von Bäumen zu überschätzen. Ihr Debüt vor mehr als 300 Millionen Jahren war ein Wendepunkt für die Erde und trug dazu bei, ihre Oberfläche in eine geschäftige Utopie für Landtiere zu verwandeln. Bäume haben im Laufe der Zeit unzählige Kreaturen gefüttert, untergebracht und auf andere Weise gepflegt - einschließlich unserer eigenen Vorfahren.

Moderne Menschen leben selten in Bäumen, aber das bedeutet nicht, dass wir ohne sie leben können. Derzeit gibt es etwa 3 Billionen Bäume, die Lebensräume von alten Wäldern bis hin zu Stadtstraßen bereichern. Trotz unserer tief verwurzelten Abhängigkeit von Bäumen halten wir sie für selbstverständlich. Die Menschen roden jedes Jahr Millionen von Hektar Wald, oft für kurzfristige Belohnungen trotz langfristiger Risiken wie Wüstenbildung, Rückgang der Tierwelt und Klimawandel. Die Wissenschaft hilft uns zu lernen, die Ressourcen der Bäume nachhaltiger zu nutzen und gefährdete Wälder effektiver zu schützen, aber wir haben noch einen langen Weg vor uns.

Die Erde hat jetzt 46 Prozent weniger Bäume als vor 12.000 Jahren, als die Landwirtschaft noch in den Kinderschuhen steckte. Trotz aller Abholzung seitdem kann der Mensch eine instinktive Vorliebe für Bäume nicht loswerden. Es hat sich gezeigt, dass ihre bloße Präsenz uns ruhiger, glücklicher und kreativer macht und oft unsere Einschätzung des Immobilienwerts steigert. Bäume haben in vielen Religionen eine tiefe Symbolik, und Kulturen auf der ganzen Welt wissen seit langem zu schätzen, was ein Spaziergang im Wald bewirken kann.

Wir machen immer noch regelmäßig Pausen, um Bäume zu ehren, mit alten Feiertagen wie Tu Bishvat sowie neueren Ehrungen wie dem Arbor Day, dem Internationalen Tag der Wälder oder dem Weltumwelttag. In der Hoffnung, dass dieser Geist das ganze Jahr über länger verweilt, sind hier einige weniger bekannte Fakten über diese sanften, großzügigen Riesen:

1. Die Erde hat mehr als 60.000 bekannte Baumarten.

Zu den vielen einheimischen Bäumen Brasiliens gehört Jabuticaba, dessen Früchte direkt auf dem Stamm wachsen. (Foto: Adriano Makoto Suzuki [CC BY 2.0] / Flickr)

Bis vor kurzem gab es keine gründliche globale Zählung von Baumarten. Im April 2017 wurden die Ergebnisse einer "großen wissenschaftlichen Anstrengung" im Journal of Sustainable Forestry zusammen mit einem durchsuchbaren Online-Archiv namens GlobalTreeSearch veröffentlicht.

Die Wissenschaftler, die hinter diesen Bemühungen stehen, haben Daten aus Museen, Botanischen Gärten, landwirtschaftlichen Zentren und anderen Quellen zusammengestellt und sind zu dem Schluss gekommen, dass der Wissenschaft derzeit 60.065 Baumarten bekannt sind. Diese reichen von Abarema abbottii, einem gefährdeten kalksteingebundenen Baum, der nur in der Dominikanischen Republik vorkommt, bis zu Zygophyllum kaschgaricum, einem seltenen und wenig verstandenen Baum, der in China und Kirgisistan heimisch ist.

Als nächstes steht für diesen Forschungsbereich die globale Baumbewertung an, mit der der Erhaltungszustand aller Baumarten der Welt bis 2020 bewertet werden soll.

2. Mehr als die Hälfte aller Baumarten existiert nur in einem einzigen Land.

Der Drachenblutbaum ist eine gefährdete Art, die im Sokotra-Archipel des Jemen endemisch ist. (Foto: Sunsinger / Shutterstock)

Neben der Quantifizierung der Artenvielfalt von Bäumen wird in der Volkszählung 2017 auch die Notwendigkeit von Details darüber hervorgehoben, wo und wie diese 60.065 verschiedenen Arten leben. Fast 58 Prozent aller Baumarten sind Endemiten in einem Land, so die Studie, was bedeutet, dass jede Baumart natürlich nur innerhalb der Grenzen einer einzelnen Nation vorkommt.

Brasilien, Kolumbien und Indonesien weisen die höchsten Gesamtzahlen für endemische Baumarten auf, was angesichts der allgemeinen Artenvielfalt in ihren heimischen Wäldern sinnvoll ist. "Die Länder mit den meisten endemischen Baumarten spiegeln breitere Trends der Pflanzenvielfalt wider (Brasilien, Australien, China) oder Inseln, auf denen die Isolation zur Speziation geführt hat (Madagaskar, Papua-Neuguinea, Indonesien)", schreiben die Autoren der Studie.

3. In den ersten 90 Prozent der Erdgeschichte gab es keine Bäume.

Die Erde ist 4, 5 Milliarden Jahre alt, und Pflanzen haben möglicherweise erst vor 470 Millionen Jahren Land besiedelt, höchstwahrscheinlich Moose und Leberblümchen ohne tiefe Wurzeln. Gefäßpflanzen folgten vor ungefähr 420 Millionen Jahren, aber selbst für zig Millionen Jahre danach wuchsen keine Pflanzen mehr als ungefähr 1 Meter über dem Boden.

4. Vor den Bäumen war die Erde die Heimat von Pilzen, die 26 Fuß hoch wurden.

Vor etwa 420 Millionen bis 370 Millionen Jahren hat eine mysteriöse Gattung von Kreaturen namens Prototaxites große Stämme mit einer Breite von bis zu 1 Meter und einer Höhe von 8 Metern gezüchtet. Wissenschaftler haben lange darüber diskutiert, ob es sich um seltsame alte Bäume handelt, aber eine Studie aus dem Jahr 2007 kam zu dem Schluss, dass es sich um Pilze und nicht um Pflanzen handelt.

"Ein 6-Meter-Pilz wäre in der modernen Welt seltsam genug, aber zumindest sind wir an Bäume gewöhnt, die ziemlich viel größer sind", sagte der Studienautor und Paläobotaniker C. Kevin Boyce 2007 gegenüber New Scientist Wirbellose Tiere waren nur wenige Meter groß und klein, und es gab keine Landwirbeltiere. Dieses Fossil wäre in einer so winzigen Landschaft umso auffälliger gewesen. "

5. Der erste bekannte Baum war eine blattlose, farnähnliche Pflanze aus New York.

Verschiedene Arten von Pflanzen haben in den letzten 300 Millionen Jahren eine Baumform oder "Arboreszenz" entwickelt. Es ist ein kniffliger Schritt in der Pflanzenentwicklung, der Innovationen wie robuste Stämme erfordert, um aufrecht zu bleiben, und starke Gefäßsysteme, um Wasser und Nährstoffe aus dem Boden zu pumpen. Das zusätzliche Sonnenlicht lohnt sich jedoch und veranlasst Bäume, sich in der Geschichte mehrmals zu entwickeln, ein Phänomen, das als konvergente Evolution bezeichnet wird.

Der früheste bekannte Baum ist Wattieza, identifiziert aus 385 Millionen Jahre alten Fossilien, die im heutigen New York gefunden wurden. Als Teil einer prähistorischen Pflanzenfamilie, von der angenommen wurde, dass sie Vorfahren von Farnen sind, war sie 8 Meter hoch und bildete die ersten bekannten Wälder. Möglicherweise fehlten Blätter, stattdessen wuchsen wedelartige Zweige mit "Zweigen", die einer Flaschenbürste ähneln (siehe Abbildung). Es war nicht eng mit Baumfarnen verwandt, teilte jedoch ihre Fortpflanzungsmethode durch Sporen, nicht durch Samen.

6. Wissenschaftler dachten, dieser Baum aus der Dinosaurier-Ära sei vor 150 Millionen Jahren ausgestorben - aber dann wurde festgestellt, dass er in Australien wild wächst.

Wollemia nobilis gibt es immer noch in einigen Regenwaldverstecken, aber es ist vom Aussterben bedroht. (Foto: Akerbeltz [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Während der Jurazeit lebte auf dem Superkontinent Gondwana eine Gattung kegelförmiger immergrüner Bäume namens Wollemia. Diese alten Bäume waren lange Zeit nur aus dem Fossilienbestand bekannt und waren vermutlich 150 Millionen Jahre lang ausgestorben - bis 1994 einige Überlebende einer Art in einem gemäßigten Regenwald im australischen Wollemia National Park gefunden wurden.

Diese Art, Wollemia nobilis, wird oft als lebendes Fossil beschrieben. Es sind nur noch etwa 80 alte Bäume sowie etwa 300 Sämlinge und Jungtiere übrig, und die Art wird von der Internationalen Union für Naturschutz als vom Aussterben bedroht eingestuft.

Während Wollemia nobilis die letzte seiner Gattung ist, leben heute noch andere Bäume des mittleren Mesozoikums. Ginkgo biloba, auch bekannt als der Ginkgobaum, stammt aus etwa 200 Millionen Jahren und wurde als "der älteste lebende Baum" bezeichnet.

7. Einige Bäume geben Chemikalien ab, die Feinde ihrer Feinde anziehen.

Singvögel bieten wertvolle Schädlingsbekämpfung für viele Bäume. (Foto: Sander Meertins Fotografie / Shutterstock)

Bäume mögen passiv und hilflos aussehen, aber sie sind schlauer als sie scheinen. Sie können nicht nur Chemikalien produzieren, um beispielsweise blattfressende Insekten zu bekämpfen, sondern einige senden auch chemische Signale in der Luft aneinander und warnen offenbar Bäume in der Nähe, sich auf einen Insektenangriff vorzubereiten. Untersuchungen haben gezeigt, dass eine Vielzahl von Bäumen und anderen Pflanzen nach dem Empfang dieser Signale resistenter gegen Insekten werden.

Die Signale der Bäume in der Luft können sogar Informationen außerhalb des Pflanzenreichs übermitteln. Es hat sich gezeigt, dass einige Raubtiere und Parasiten anziehen, die die Insekten töten, und im Wesentlichen einen umkämpften Baum um Unterstützung bitten lassen. Die Forschung konzentrierte sich hauptsächlich auf Chemikalien, die andere Arthropoden anziehen. Wie eine Studie aus dem Jahr 2013 ergab, setzen Apfelbäume, die von Raupen angegriffen werden, Chemikalien frei, die raupenfressende Vögel anziehen.

8. Bäume in einem Wald können über ein unterirdisches Internet, das von Bodenpilzen aufgebaut wird, „sprechen“ und Nährstoffe austauschen.

Redwood-Bäume erheben sich zum Nachthimmel am Lake Tahoe, Kalifornien. (Foto: Asif Islam / Shutterstock)

Wie die meisten Pflanzen haben Bäume symbiotische Beziehungen zu Mykorrhizapilzen, die an ihren Wurzeln leben. Die Pilze helfen Bäumen, mehr Wasser und Nährstoffe aus dem Boden aufzunehmen, und Bäume zahlen den Gefallen zurück, indem sie Zucker aus der Photosynthese teilen. Aber wie ein wachsendes Forschungsfeld zeigt, funktioniert dieses Mykorrhizennetzwerk auch in viel größerem Maßstab - ähnlich wie ein unterirdisches Internet, das ganze Wälder verbindet.

Die Pilze verbinden jeden Baum mit anderen in der Nähe und bilden eine riesige Plattform im Waldmaßstab für Kommunikation und gemeinsame Nutzung von Ressourcen. Wie die Ökologin der Universität von British Columbia, Suzanne Simard, herausgefunden hat, umfassen diese Netzwerke ältere, größere Hub-Bäume (oder "Mutterbäume"), die möglicherweise mit Hunderten jüngerer Bäume in ihrer Umgebung verbunden sind. "Wir haben festgestellt, dass Mutterbäume ihren überschüssigen Kohlenstoff über das Mykorrhizennetzwerk an die untergeordneten Sämlinge senden", erklärte Simard in einem TED-Vortrag 2016, "und wir haben dies mit einer vierfachen Steigerung des Überlebens der Sämlinge in Verbindung gebracht."

Und wie Simard kürzlich CNN sagte, können Mutterbäume dank ihrer "Erinnerung" an langsamere natürliche Veränderungen in den letzten Jahrzehnten oder Jahrhunderten sogar dazu beitragen, dass sich Wälder an den vom Menschen verursachten Klimawandel anpassen. "Sie haben lange gelebt und viele Klimaschwankungen durchlebt. Sie kuratieren diese Erinnerung in der DNA", sagte sie. "Die DNA ist kodiert und hat sich durch Mutationen an diese Umgebung angepasst. Der genetische Code trägt also den Code für das bevorstehende variable Klima."

9. Die meisten Baumwurzeln bleiben in den oberen 18 Zoll des Bodens, können aber auch über der Erde wachsen oder einige hundert Fuß tief tauchen.

Viele Mangrovenbäume haben Stelzwurzeln, um die Atmung und Stabilität zu fördern. (Foto: Sayam Trirattanapaiboon / Shutterstock)

Einen Baum hochzuhalten ist eine große Aufgabe, wird aber oft durch überraschend flache Wurzeln erreicht. Die meisten Bäume haben keine Pfahlwurzel, und die meisten Baumwurzeln liegen in den oberen 18 Zoll des Bodens, wo die Wachstumsbedingungen am besten sind. Mehr als die Hälfte der Wurzeln eines Baumes wächst normalerweise in den oberen 6 Zoll des Bodens, aber dieser Mangel an Tiefe wird durch seitliches Wachstum ausgeglichen: Das Wurzelsystem einer reifen Eiche kann beispielsweise Hunderte von Meilen lang sein.

Dennoch variieren die Baumwurzeln stark je nach Art, Boden und Klima. Kahle Zypressen wachsen entlang von Flüssen und Sümpfen, und einige ihrer Wurzeln bilden freiliegende "Knie", die die Unterwasserwurzeln wie ein Schnorchel mit Luft versorgen. Ähnliche Atemschläuche, sogenannte Pneumatophore, finden sich auch in den Stelzwurzeln einiger Mangrovenbäume, zusammen mit anderen Anpassungen wie der Fähigkeit, bis zu 90 Prozent des Salzes aus dem Meerwasser herauszufiltern.

Auf der anderen Seite erstrecken sich einige Bäume bemerkenswert tief unter der Erde. Bestimmte Arten neigen eher zum Anbau von Pfahlwurzeln - einschließlich Hickory, Eiche, Kiefer und Walnuss -, insbesondere in sandigen, gut durchlässigen Böden. Es ist bekannt, dass Bäume unter idealen Bedingungen mehr als 6 Meter unter der Oberfläche liegen, und eine wilde Feige in den Echo Caves in Südafrika hat Berichten zufolge eine Rekordwurzeltiefe von 400 Fuß erreicht.

10. Eine große Eiche kann ungefähr 100 Gallonen Wasser pro Tag verbrauchen, und ein Riesenmammutbaum kann täglich bis zu 500 Gallonen trinken.

Die Angel Oak, eine rund 400 Jahre alte südliche lebende Eiche auf Johns Island, South Carolina, produziert unter ihren knorrigen Zweigen beeindruckende 1.600 Quadratmeter Schatten. (Foto: Mike Ver Sprill / Shutterstock)

Viele alte Bäume benötigen eine große Menge Wasser, was für von Dürre betroffene Obstgärten schlecht sein kann, aber für Menschen im Allgemeinen oft gut ist. Durstige Bäume können Überschwemmungen durch starken Regen begrenzen, insbesondere in tiefer gelegenen Gebieten wie Flussebenen. Durch die Unterstützung des Bodens bei der Aufnahme von mehr Wasser und das Zusammenhalten des Bodens mit den Wurzeln können Bäume das Risiko von Erosion und Sachschäden durch Sturzfluten verringern.

Eine einzelne reife Eiche kann beispielsweise in einem Jahr mehr als 40.000 Gallonen Wasser transportieren - das heißt, so viel fließt von ihren Wurzeln zu ihren Blättern, wodurch Wasser als Dampf zurück in die Luft gelangt. Die Transpirationsrate variiert im Laufe des Jahres, aber 40.000 Gallonen betragen durchschnittlich 109 Gallonen pro Tag. Größere Bäume bewegen noch mehr Wasser: Ein Riesenmammutbaum, dessen Stamm 300 hoch sein kann, kann 500 Gallonen pro Tag transpirieren. Und da Bäume Wasserdampf abgeben, tragen große Wälder auch dazu bei, dass es regnet.

Als Bonus haben Bäume auch ein Händchen für das Aufsaugen von Bodenschadstoffen. Ein Zuckerahorn kann 60 Milligramm Cadmium, 140 mg Chrom und 5.200 mg Blei pro Jahr aus dem Boden entfernen. Studien haben gezeigt, dass landwirtschaftliche Abflüsse nach dem Durchfließen eines Waldes bis zu 88 Prozent weniger Nitrat und 76 Prozent weniger Phosphor enthalten.

11. Bäume helfen uns beim Atmen - und das nicht nur durch die Produktion von Sauerstoff.

Der Amazonas-Regenwald erstreckt sich über 40 Prozent Südamerikas und beherbergt 16.000 Baumarten. (Foto: Shutterstock)

Etwa die Hälfte des gesamten Luftsauerstoffs stammt aus Phytoplankton, aber auch Bäume sind eine wichtige Quelle. Dennoch ist ihre Relevanz für die Sauerstoffaufnahme des Menschen etwas verschwommen. Verschiedene Quellen deuten darauf hin, dass ein ausgewachsener Laubbaum genug Sauerstoff für zwei bis zehn Menschen pro Jahr produziert, andere haben jedoch mit deutlich niedrigeren Schätzungen kontert.

Doch auch ohne Sauerstoff bieten Bäume viele andere Vorteile, von Lebensmitteln, Medikamenten und Rohstoffen bis hin zu Schatten, Windschutz und Hochwasserschutz. Und wie Matt Hickman von Site im Jahr 2016 berichtete, sind Stadtbäume "eine der kostengünstigsten Methoden zur Eindämmung der Luftverschmutzung in Städten und zur Bekämpfung des städtischen Wärmeinseleffekts". Das ist eine große Sache, da jedes Jahr weltweit mehr als 3 Millionen Menschen an Krankheiten sterben, die mit Luftverschmutzung zusammenhängen. Allein in den USA werden durch die Beseitigung der Umweltverschmutzung durch städtische Bäume schätzungsweise 850 Menschenleben pro Jahr und 6, 8 ​​Milliarden US-Dollar an Gesamtkosten für die Gesundheitsversorgung gerettet.

Es gibt noch eine andere bemerkenswerte Möglichkeit, wie Bäume indirekt Leben retten können, indem sie atmen. Sie nehmen Kohlendioxid auf, einen natürlichen Teil der Atmosphäre, der aufgrund der Verbrennung fossiler Brennstoffe jetzt gefährlich hoch ist. Überschüssiges CO2 treibt den lebensbedrohlichen Klimawandel an, indem es die Wärme auf der Erde einfängt. Bäume - insbesondere Wälder mit altem Wachstum - bieten jedoch eine wertvolle Kontrolle über unsere CO2-Emissionen.

12. Durch Hinzufügen eines Baumes zu einer offenen Weide kann die Artenvielfalt der Vögel von nahezu null Arten auf bis zu 80 erhöht werden.

Bäume bieten Nahrung, Unterkunft und andere Vorteile für eine Vielzahl von Singvögeln, wie diese Familie von schwarznackigen blauen Fliegenfängern, die in einer Gabel zwischen zwei Zweigen nisten. (Foto: Super Prin / Shutterstock)

Einheimische Bäume schaffen einen lebenswichtigen Lebensraum für eine Vielzahl von Wildtieren, von allgegenwärtigen städtischen Eichhörnchen und Singvögeln bis zu weniger offensichtlichen Tieren wie Fledermäusen, Bienen, Eulen, Spechten, fliegenden Eichhörnchen und Glühwürmchen. Einige dieser Gäste bieten direkte Vergünstigungen für Menschen - beispielsweise durch Bestäubung unserer Pflanzen oder durch den Verzehr von Schädlingen wie Mücken und Mäusen -, während andere subtilere Vorteile bringen, indem sie nur zur lokalen Artenvielfalt beitragen.

Um diesen Effekt zu quantifizieren, haben Forscher der Stanford University kürzlich eine Methode entwickelt, um die biologische Vielfalt anhand der Baumbedeckung abzuschätzen. Sie zeichneten 67.737 Beobachtungen von 908 Pflanzen- und Tierarten über einen Zeitraum von 10 Jahren auf und zeichneten diese Daten dann gegen Google Earth-Bilder der Baumbedeckung auf. Wie in einer 2016 in PNAS veröffentlichten Studie berichtet, verzeichneten vier der sechs Artengruppen - Unterpflanzen, nicht fliegende Säugetiere, Fledermäuse und Vögel - in Gebieten mit mehr Baumbestand einen signifikanten Anstieg der biologischen Vielfalt.

Sie fanden heraus, dass das Hinzufügen eines einzelnen Baumes zu einer Weide beispielsweise die Anzahl der Vogelarten von nahe Null auf 80 erhöhen könnte. Nach dieser anfänglichen Spitze korrelierte das Hinzufügen von Bäumen weiterhin mit mehr Arten, jedoch weniger schnell. Als sich ein Baumbestand innerhalb eines bestimmten Gebiets einer 100-prozentigen Abdeckung näherte, tauchten gefährdete und gefährdete Arten wie Wildkatzen und Tiefwaldvögel auf, berichten die Forscher.

13. Bäume können Stress abbauen, Immobilienwerte erhöhen und Kriminalität bekämpfen.

Städtische Bäume wie diese im Tokioter Shinjuku Gyoen bieten mehr als nur Ambiente. (Foto: Wayne0216 / Shutterstock)

Es liegt in der Natur des Menschen, Bäume zu mögen. Wenn wir sie nur ansehen, fühlen wir uns glücklicher, weniger gestresst und kreativer. Dies mag teilweise auf Biophilie oder unsere angeborene Affinität zur Natur zurückzuführen sein, aber es sind auch andere Kräfte am Werk. Wenn Menschen beispielsweise Chemikalien ausgesetzt sind, die von Bäumen freigesetzt werden, die als Phytoncide bekannt sind, hat die Forschung Ergebnisse wie einen verringerten Blutdruck, eine verringerte Angst, eine erhöhte Schmerzschwelle und sogar eine erhöhte Expression von Antikrebsproteinen gezeigt.

In Anbetracht dessen ist es vielleicht kein Wunder, dass Bäume unsere Bewertungen von Immobilien verbessern. Laut dem US Forest Service erhöht die Landschaftsgestaltung mit gesunden, altem Baumbestand den Wert einer Immobilie um durchschnittlich 10 Prozent. Untersuchungen zeigen auch, dass städtische Bäume mit niedrigeren Kriminalitätsraten korrelieren, darunter Graffiti, Vandalismus und Müll bis hin zu häuslicher Gewalt.

14. Dieser Baum lebt, seit es noch Wollmammuts gibt.

Methusalah, eine Borstenkiefer, lebt seit 4.848 Jahren an diesem Ort. (Foto: Rick Goldwasser [CC BY 2.0] / Flickr)

Eines der faszinierendsten Dinge an Bäumen ist, wie lange manche leben können. Es ist bekannt, dass klonale Kolonien Zehntausende von Jahren Bestand haben - Utahs Pando-Espenhain stammt aus 80.000 Jahren -, aber viele einzelne Bäume behaupten sich auch über Jahrhunderte oder Jahrtausende hinweg. Nordamerikas Borstenkiefern sind besonders langlebig, und eine in Kalifornien, die 4.848 Jahre alt ist (siehe Abbildung oben), galt bis 2013 als ältester Einzelbaum des Planeten, als Forscher bekannt gaben, dass sie vor 5.062 Jahren einen weiteren Borstenkegel gefunden hatten. (Die letzten Wollmammuts sind zum Vergleich vor etwa 4.000 Jahren gestorben.)

Für intelligente Primaten, die das Glück haben, 100 Geburtstage zu haben, ruft die Idee einer hirnlosen Pflanze, die 60 menschliche Leben lang lebt, eine einzigartige Art von Respekt hervor. Doch selbst wenn ein Baum endgültig stirbt, spielt er eine Schlüsselrolle in seinem Ökosystem. Totes Holz hat einen enormen Wert für einen Wald und schafft eine langsame, stetige Stickstoffquelle sowie Mikrohabitate für alle Arten von Tieren. Bis zu 40 Prozent der Waldtiere sind von toten Bäumen abhängig, von Pilzen, Flechten und Moosen bis hin zu Insekten, Amphibien und Vögeln.

15. Eine große Eiche kann in einem Jahr 10.000 Eicheln fallen lassen.

Die Nüsse von Eichen sind bei Wildtieren sehr beliebt. In den USA stellen Eicheln eine wichtige Nahrungsquelle für mehr als 100 Wirbeltierarten dar, und all diese Aufmerksamkeit bedeutet, dass die meisten Eicheln niemals keimen können. Aber Eichen haben Boom- und Bust-Zyklen, möglicherweise als Anpassung, um die eichelfressenden Tiere zu überlisten.

Während eines Eichelbooms, der als Mastjahr bekannt ist, kann eine einzelne große Eiche bis zu 10.000 Nüsse fallen lassen. Und während die meisten davon als Mahlzeit für Vögel und Säugetiere enden, beginnt eine glückliche Eichel von Zeit zu Zeit eine Reise, die sie mehrere hundert Meter in den Himmel und ein Jahrhundert in die Zukunft tragen wird. Um zu sehen, wie das ist, hier ein Zeitraffervideo von einer Eichel, die zu einem jungen Baum wird:

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