15 Dinge, die Obama für die Umwelt getan hat

Präsident Barack Obama hat den Schutz der Umwelt und die Bekämpfung des Klimawandels zu einem der Eckpfeiler seiner Präsidentschaft gemacht. Er hat oft gesagt, dass er "glaubt, dass keine Herausforderung eine größere Bedrohung für unsere Kinder, unseren Planeten und zukünftige Generationen darstellt als der Klimawandel - und dass kein anderes Land auf der Erde besser gerüstet ist, um die Welt zu einer Lösung zu führen."

Da er wusste, dass grüne Initiativen historisch gesehen wahrscheinlich keine Unterstützung durch beide Parteien finden, versprach er einmal: "Wenn der Kongress nicht bald handeln wird, um zukünftige Generationen zu schützen, werde ich es tun." Und er hat dieses Versprechen eingelöst und seine Autorität nach dem Antikengesetz von 1906 öfter eingesetzt als jeder andere Präsident in der Geschichte. Wenn sich Obama dem Ende seiner zweiten Amtszeit nähert, werfen wir einen Blick auf seine Umweltbilanz.

1. Errichtete das größte Meeresschutzgebiet der Welt

Dieses Korallenriff ist Teil des Palmyra-Atolls, das sich im Pacific National Islands Marine National Monument befindet. (Foto: US Fisch- und Wildtierservice / Flickr)

Im September 2014 erweiterte Obama das Pacific National Islands Marine National Monument (PRIMNM) auf mehr als 490.000 Quadratmeilen - eine Fläche, die sechsmal so groß ist wie ursprünglich, als es im Januar 2009 von Präsident George W. Bush geschaffen wurde. PRIMNM umfasst sieben Atolle und kleine Inseln im Pazifik, auf denen Korallen, Fische, Schalentiere, Meeressäuger, Vögel, Insekten und Pflanzen leben, die nirgendwo sonst auf dem Planeten zu finden sind. Außerdem ist das Gebiet "für die Gewinnung kommerzieller Ressourcen einschließlich der kommerziellen Fischerei völlig gesperrt".

2. Unterzeichnete ein überparteiliches Verbot von Mikrokügelchen

Eine Probe von Mikrokügelchen aus dem Eriesee im Jahr 2012. (Foto: 5 Gyres Institute)

Am 28. Dezember 2015 unterzeichnete Obama ein Gesetz zum Verbot von Mikrokügelchen - den winzigen Plastikpeelings, die in Schönheitsprodukten und Zahnpasten enthalten sind, die in unsere Wasserstraßen gelangen, in Ökosysteme gespült werden und von Fischen und anderen Meereslebewesen verzehrt werden. Das Gesetz "verbietet die Herstellung und Einführung von abspülbaren Kosmetika mit absichtlich zugesetzten Kunststoff-Mikrokügelchen in den zwischenstaatlichen Handel", und die ersten Schritte treten am 1. Juli 2017 in Kraft, wenn die Herstellung einiger Mikrokügelchenprodukte illegal wird.

3. Abgelehnte Keystone XL-Ölleitung

Am 17. Februar 2013 versammelten sich 35.000 bis 50.000 Menschen in der Nähe des Washington Monument, um gegen die Keystone XL-Pipeline zu protestieren. (Foto: Jmcdaid / Wikimedia Commons)

Am 6. November 2015 lehnte Obama den Bau der 1.179 Meilen langen Pipeline von Kanada zur texanischen Küste ab, die zum Symbol der Debatte über seine Klimaschutzpolitik wurde. Nach einer siebenjährigen Überprüfung hat der Präsident den TransCanada-Vorschlag abgelehnt, von dem die Republikaner versprochen hatten, Tausende neuer Arbeitsplätze zu schaffen, und sagte: „Amerika ist jetzt weltweit führend, wenn es darum geht, ernsthafte Maßnahmen zur Bekämpfung des Klimawandels zu ergreifen. Ehrlich gesagt hätte die Genehmigung dieses Projekts diese globale Führungsrolle untergraben. “

4. Ernennung eines neuen EPA-Administrators

Gina McCarthy sprach am 2. Juni 2014 in der EPA-Zentrale in Washington, DC. (Foto: Chip Somodevilla / Getty Images)

Am 18. Juli 2013 bestätigte der US-Senat Gina McCarthy als Administratorin der Environmental Protection Agency (EPA). Obama nominierte McCarthy in seiner zweiten Amtszeit und sagte, ihre Arbeit beim EPA-Büro für Luft und Strahlung, fünf Jahre als Leiterin des Umweltschutzministeriums von Connecticut und 25 Jahre als Umweltbeauftragte in Massachusetts hätten sie mehr als für diesen Job qualifiziert. Außerdem hatte sie für die Obama-Regierung föderale Emissions- und Luftqualitätsstandards entwickelt und sich den Spitznamen Obamas "grüner Quarterback" verdient. McCarthy wird Berichten zufolge auf beiden Seiten des Ganges für ihre Verhandlungsbereitschaft respektiert, und sie hat sowohl für Demokraten als auch für Republikaner gearbeitet. In Massachusetts ernannte Gouverneur Mitt Romney ihren Unterstaatssekretär für Politik im Exekutivbüro für Umweltangelegenheiten.

5. Gegen das Clear Skies Act gestimmt

Im Jahr 2002 schlug Präsident George W. Bush die Clear Skies-Initiative vor, die laut EPA die Emissionen von Schwefeldioxid (SO2), Stickoxiden (NOx) und Quecksilber in Kraftwerken durch die Festlegung einer nationalen Obergrenze für jeden Schadstoff verringert hätte. (Foto: Chip Somodevilla / Getty Images)

Als er ein neuer Senator in Washington DC war, war Obama Mitglied des Ausschusses für Umweltfragen und öffentliche Arbeiten. Eine Regierungsinitiative von George W. Bush namens Clear Skies Act, die laut Republikanern die Luftverschmutzung verringern und die Wirtschaft ankurbeln würde, stand vor dem Ausschuss zur Abstimmung. Als Gesetzgeber des Staates Illinois hatte er den Ruf, Umweltfragen zu unterstützen, und die meisten Demokraten waren der Ansicht, dass der Plan die Vorschriften für saubere Luft schwächen, die Durchsetzung von Smog- und Rußstandards verzögern und Kraftwerke von den Emissionsvorschriften ausnehmen würde. Als Swing-Voting im Ausschuss stimmte er gegen den Plan und tötete die Gesetzgebung.

6. Das California Coastal National Monument wurde erweitert

Die Point Arena-Stornetta-Einheit ist Teil des California Coastal National Monument. (Foto: Büro für Landmanagement / Flickr)

Im März 2014 errichtete Obama die erste Küstenlinie des Denkmals, das aus 20.000 Felsen, Inseln, exponierten Riffen und Zinnen entlang der 1.100 Meilen langen Küste Nordkaliforniens besteht. Der Zusatz ist ein Streifen von felsigen Ufern, Flusskorridoren, Wiesen und Feuchtgebieten, die als Point Arena-Stornetta Public Lands bekannt sind. "In meiner Rede zur Lage der Union sagte ich, dass ich meine Autorität nutzen würde, um mehr unserer unberührten Bundesländer für zukünftige Generationen zu schützen." sagte er in einer Erklärung. „Unser Land ist mit einigen der schönsten Landschaften der Welt gesegnet. Es liegt an uns, sie zu schützen, damit auch die Kinder unserer Kinder sie erleben können. “

7. Errichtete das größte Meeresschutzgebiet der Welt

Eine grüne Meeresschildkröte schwimmt unter dem Midway Island Pier am Papahānaumokuākea Marine National Monument. (Foto: Greg McFall / NOAA)

Hawaiis Papahānaumokuākea Marine National Monument - ein UNESCO-Weltkulturerbe, in dem mehr als 7.000 Arten von Wildtieren beheimatet sind, von denen einige vom Aussterben bedroht sind - war das größte Meeresschutzgebiet der Erde, als George W. Bush es 2006 schuf 10., also vervierfachte Obama seine Größe. "Neue wissenschaftliche Forschungen haben neue Arten und Tiefsee-Lebensräume sowie wichtige ökologische Verbindungen zwischen dem bestehenden Denkmal und den angrenzenden Gewässern entdeckt", sagte das Weiße Haus. "Die heutige Bezeichnung wird das bestehende Marine National Monument um 442.781 Quadratmeilen erweitern und die gesamte Schutzfläche des erweiterten Denkmals auf 582.578 Quadratmeilen erhöhen."

8. Erhöhte Kraftstoffeffizienzstandards

Als der Verkehr im Mai 2009 auf einer Autobahn in San Francisco raste, kündigte Präsident Obama neue Kraftstoffeffizienzstandards für Autos und kleine Lastwagen an, um die CO2-Emissionen von Fahrzeugen zu senken und die Kilometerleistung um 30 Prozent zu erhöhen. (Foto: Justin Sullivan / Getty Images)

Am 29. Juli 2011 kündigte Präsident Obama mit 13 großen Autoherstellern eine Vereinbarung an, den Kraftstoffverbrauch von 29, 7 Meilen pro Gallone auf 54, 5 Meilen pro Gallone für Pkw und leichte Nutzfahrzeuge bis 2025 zu erhöhen. Das Weiße Haus sagte, das "nationale Programm zur Verbesserung" Der Kraftstoffverbrauch und die Reduzierung der Treibhausgasemissionen werden den Verbrauchern an der Zapfsäule mehr als 1, 7 Billionen US-Dollar einsparen und den US-Ölverbrauch um 12 Milliarden Barrel senken. "

"Es gibt keine andere Strategie zur Kontrolle der Luftverschmutzung, von der wir wissen, dass sie zu erheblichen, kostengünstigen und raschen Emissionsreduzierungen führt", sagte Bill Becker, Exekutivdirektor der National Association of Clean Air Agencies, über die Politik.

9. Enthüllte den Clean Power Plan

Das WA Parish Power Plant in Texas ist eines der größten Kohlekraftwerke in den USA (Foto: Roy Luck / Flickr).

Ziel des Clean Power Plan, der erstmals 2014 von der EPA vorgeschlagen wurde, ist die Reduzierung der Kohlenstoffbelastung durch Kraftwerke. Laut EPA wird die Kohlenstoffbelastung durch den Energiesektor bei vollständiger Umsetzung des Plans im Jahr 2030 32 Prozent unter dem Niveau von 2005 liegen - oder 870 Millionen Tonnen weniger Kohlenstoffverschmutzung. Dies entspricht den jährlichen Emissionen von 70 Prozent der Personenkraftwagen des Landes, so die EPA. Das Weiße Haus gibt an, die ersten nationalen Grenzwerte für Quecksilber, Arsen und andere giftige Luftverschmutzungen durch Kraftwerke festgelegt zu haben. Außerdem würde die Politik verlangen, dass die Staaten bestimmte Standards zur Reduzierung der CO2-Emissionen auf der Grundlage ihres jeweiligen Energieverbrauchs einhalten.

Der Clean Power Plan war auch die Grundlage für ein historisches Abkommen von 2014 mit China, in dem sich die beiden Länder auf eine drastische Reduzierung ihrer Treibhausgasemissionen einigten. Dies war eine bahnbrechende Zusammenarbeit, nicht nur, weil die beiden größten Kohlendioxidemittenten der Welt ihre bisher größten Emissionssenkungen versprachen, sondern auch, weil sie den Weg für das Pariser Abkommen von 2015 ebneten, in dem 195 verschiedene Länder vereinbart hatten, die CO2-Emissionen zu reduzieren.

Im August 2015 enthüllte Obama die endgültige Fassung des Plans, seitdem ist er jedoch Gegenstand eines langwierigen Gerichtsstreits. Auf der einen Seite stehen Obama, die EPA, 18 Staaten und verschiedene Umweltgruppen. Auf der anderen Seite stehen noch mehr Staaten, Elektrizitätsunternehmen, Kohleunternehmen und die US-Handelskammer. "Dies ist ein riesiger Fall", sagte Richter Brett M. Kavanaugh, einer von zehn Richtern eines mächtigen Bundesberufungsgerichts in Washington, DC, der den Fall hört, gegenüber CNN und fügte hinzu, er könne die Branche "grundlegend" verändern. Dies mag der Grund sein, warum der Clean Power Plan derzeit eingefroren ist, da der Oberste Gerichtshof der USA beschlossen hat, ihn erst umzusetzen, wenn das Berufungsverfahren abgeschlossen ist.

10. Gründung der America's Great Outdoors Initiative

Ein Park Ranger des US Army Corps of Engineers nahm Studenten mit auf eine Naturwanderung im Effie Yeaw Nature Center in Kalifornien, um die amerikanische Initiative „Great Outdoors“ von Präsident Obama zu unterstützen. (Foto: US Army Corps of Engineers / flickr)

2010 startete Präsident Obama diese Initiative, um eine "Schutz- und Erholungsstrategie des 21. Jahrhunderts" zu entwickeln. Bis November 2011 hatte das Innenministerium eine Liste von Projekten in allen 50 US-Bundesstaaten veröffentlicht, darunter das Rio Salado River Pathways-Programm in Arizona und das Yampa River Basin-Projekt in Colorado. Nach Angaben des Bureau of Land Management (BLM) waren einige der Hauptziele:

  • Verbessern Sie den Zugang zu Freizeitmöglichkeiten und -möglichkeiten.
  • Sensibilisierung für den Wert und die Vorteile der Natur Amerikas.
  • Engagieren Sie junge Menschen für den Naturschutz und die Natur.
  • Richten Sie großartige Stadtparks und Grünflächen ein.
  • Erhaltung ländlicher Bauernhöfe, Ranches und Wälder durch Partnerschaften und Anreize.
  • Erhaltung und Wiederherstellung unserer Bundesländer und Gewässer.
  • Flüsse und andere Gewässer schützen und erneuern.

11. Unterzeichnete das Omnibus Public Land Management Act von 2009

Die Kearsarge-Seen in der Sierra Nevada in Kalifornien waren durch das Omnibus Public Land Management Act von 2009 dauerhaft geschützt. (Foto: Terabass / Wikimedia Commons)

Das Weiße Haus nannte diese weitgehend parteiübergreifende Gesetzesvorlage die "umfassendste Ausweitung des Land- und Wasserschutzes seit mehr als einer Generation, die mehr als zwei Millionen Morgen Bundeswildnis, Tausende von Kilometern Wanderwege und den Schutz von mehr als 1.000 Kilometern Flüssen ausweist".

Wenn Land als Bundeswildnis ausgewiesen wird, erhält es die höchste Schutzform aller Bundeswildgebiete und wird laut Wilderness Society Teil des National Wilderness Preservation System. Neun Staaten - Kalifornien, Colorado, Idaho, Michigan, New Mexico, Oregon, Utah, Virginia und West Virginia - wurden in die Rechnung aufgenommen.

12. Verwendete das Antikengesetz mehr als jeder andere Präsident in der Geschichte

Obama nutzte seine Macht nach dem Antiquities Act von 1906, um das San Juan Islands National Monument zu errichten, ein Archipel mit über 450 Inseln, Felsen und Zinnen im Puget Sound des US-Bundesstaates Washington. (Foto: Büro für Landmanagement / Flickr)

Präsident Obama nutzte seine Autorität gemäß dem Antiquities Act von 1906 - der es US-Präsidenten ermöglicht, eine Proklamation des Präsidenten abzugeben, um nationale Denkmäler aus öffentlichen Gebieten zu schaffen, um bedeutende natürliche, kulturelle oder wissenschaftliche Wahrzeichen zu schützen - mindestens 23 Mal. In New York City beispielsweise ernannte Obama Christopher Park zum Stonewall National Monument, um den Stonewall-Unruhen zu huldigen, die 1968 in der Nähe stattfanden und die moderne Schwulenrechtsbewegung ins Leben gerufen hatten. Und in New Mexico bezeichnete er das Nationaldenkmal Rio Grande del Norte, das laut BLM "aus schroffen, weit geöffneten Ebenen auf einer durchschnittlichen Höhe von 7000 Fuß besteht, die von Vulkankegeln übersät und von steilen Schluchten mit Flüssen durchzogen sind weg in ihren Tiefen. "

"Jeder Präsident hat das Antikengesetz angewendet, und einige haben es mehr angewendet als andere", sagte Theresa Pierno, Präsidentin der National Parks Conservation Association, einer unabhängigen Interessenvertretung für Parks, gegenüber USA Today. "Aber es ist ganz anders, was Obama getan hat. Sie haben begonnen, seinen Schutz von Parks zu sehen, die sehr wichtige Geschichten erzählen, die in unserer Geschichte vernachlässigt wurden."

13. Während der Großen Rezession in grüne Energie investiert

Der Recovery Act hat Projekte für erneuerbare Energien in den USA vorangetrieben, darunter Windparks wie das Alta Wind Energy Center im kalifornischen Kern County, einer der größten Windparks in den USA (Foto: Z22 / Wikimedia Commons).

Um den Amerikanern zu helfen, während des wirtschaftlichen Abschwungs Mitte der 2000er Jahre finanziell zu kämpfen, unterzeichnete Obama 2009 den American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) (auch bekannt als Stimulus Bill oder Recovery Act). Während das Hauptziel dieses Mammutgesetzes darin bestand, die Menschen sofort wieder an die Arbeit zu bringen, zielte es auch darauf ab, die von der Rezession betroffenen Industrien wie Bildung, Gesundheit und erneuerbare Energien zu entlasten. Laut dem Weißen Haus enthielt die ARRA Subventionen für grüne Energie in Höhe von über 90 Milliarden US-Dollar.

Darüber hinaus hat Obama Steuergutschriften für Hausbesitzer eingeführt, die ihre bestehenden Häuser energieeffizient verbessert, alternative Energieausrüstungen (wie Solarwarmwasserbereiter) oder Elektroautos gekauft haben, so der Internal Revenue Service (IRS). 500 Millionen US-Dollar wurden für das Arbeitsministerium bereitgestellt, um Angestellte auszubilden. Weitere umweltbezogene Höhepunkte der Rechnung sind:

  • Finanzierung von 180 fortgeschrittenen Energieerzeugungsprojekten.
  • die Schaffung oder Erweiterung von 100.000 Projekten für erneuerbare Energien im ganzen Land durch neue Finanzierungsmöglichkeiten, wie dies im Alta Wind Energy Center in Kalifornien, einem der größten Windparks der Welt, der Fall war.
  • Niedrigere Kosten für viele saubere Energietechnologien, wodurch sie gegenüber fossilen Brennstoffen wettbewerbsfähiger werden.
  • Verwitterung von mehr als 1 Million Haushalten mit niedrigem Einkommen zur Verbesserung der Energieeffizienz.

14. Startete einen Plan zur Rettung von Bienen und Bestäubern

Die föderale Strategie zum Schutz der Bienen beinhaltet das Ziel, die Gesundheit der Honigbienenvölker bis 2025 auf ein nachhaltiges Niveau zu bringen. (Foto: NATTHAPRAPHANIN JUNTRAKUL / Shutterstock)

2014 erstellte Obama eine "Bundesstrategie zur Förderung der Gesundheit von Honigbienen und anderen Bestäubern" und richtete die Pollinator Health Task Force ein, die mit der Entwicklung einer nationalen Strategie zur Bestäubergesundheit beauftragt war, die ein Jahr später veröffentlicht wurde. Die Ziele der Strategie laut EPA sind:

  • Stellen Sie die Gesundheit der Honigbienenkolonie bis 2025 auf ein nachhaltiges Niveau wieder her.
  • Erhöhen Sie die Populationen der östlichen Monarchenschmetterlinge bis 2020 auf 225 Millionen Schmetterlinge.
  • In den nächsten fünf Jahren 7 Millionen Morgen Land für Bestäuber wiederherstellen oder verbessern.

15. Etablierte Amerikas erste nationale Meerespolitik

Das abgebildete Rocks National Lakeshore am Südufer des Lake Superior in Michigan ist bekannt für seine bunten Felsklippen. (Foto: Oleksandr Koretskyi / Shutterstock)

Diese Richtlinie aus dem Jahr 2013, die auch als nationale Richtlinie für die Verwaltung des Ozeans, unserer Küsten und der Großen Seen bekannt ist (was für ein Schluck), hat keine neuen Vorschriften oder Behörden geschaffen. Stattdessen soll laut einer Pressemitteilung sichergestellt werden, dass "die vielen am Seemanagement beteiligten Bundesbehörden zusammenarbeiten, um Doppelarbeit und Bürokratie abzubauen und Steuergelder effizienter einzusetzen". Das Bureau of Ocean Energy Management nennt dies ein "lebendiges Dokument", das sich auf die Verbesserung der Koordinierung konzentriert, um die Effizienz der Verwaltung im Genehmigungsverfahren des Bundes zu steigern, die Ressourcen der Ozeane, Küsten und der Großen Seen, die so viel von unserer Wirtschaft antreiben, besser zu verwalten, zu entwickeln und zu entwickeln Verbreitung fundierter wissenschaftlicher Informationen, die lokale Gemeinschaften, Industrien und Entscheidungsträger nutzen können, und effektivere Zusammenarbeit mit staatlichen, Stammes- und lokalen Partnern, der Meeresindustrie und anderen Interessengruppen. "

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Wie diese NationSwell-Geschichte zeigt, haben Politiker, Umweltschützer und andere Führer unterschiedliche Meinungen zu Obamas Aufzeichnungen über die Umwelt. Und während einige der hartnäckigsten Umweltschützer das Gefühl haben, dass er nicht genug getan hat (Annie Leonard, Geschäftsführerin von Greenpeace, sagt, dass seine Regierung zum Beispiel weiterhin große Mengen an fossilen Brennstoffen in öffentlichem Besitz pachtet), zitiert dieses Zitat aus Carol M. Browner, ehemalige EPA-Chefin während der Clinton-Administration und Direktorin des Amtes für Energie- und Klimapolitik von 2009 bis 2011, kann seine Erfolge am besten zusammenfassen:

"Das Vermächtnis des Präsidenten zum Klimawandel liegt in seinem Erfolg, den Klimawandel zu einer zentralen politischen Verpflichtung zu machen, Millionen von Amerikanern dazu zu bringen, sich darum zu kümmern, die Industrie und andere Interessengruppen mitzubringen und das Problem angesichts des schwindenden Widerstands des Kongresses anzugehen."

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