13 Dinge, die Sie über Gürteltiere nicht wussten

Wie viel wissen Sie wirklich über Gürteltiere, jenseits ihrer ledrigen Panzer?

Mit 21 verschiedenen Arten, die auf dem amerikanischen Kontinent verbreitet sind, weisen diese "kleinen gepanzerten" (wie der Name aus dem Spanischen übersetzt) ​​eine Fülle von Unterschieden in Größe, Verhalten und Umgebung auf. Als entfernte Verwandte anderer Xenarthrane wie Baumfaultiere und Ameisenbären weisen sie einige der niedrigsten Grundumsatzraten aller Säugetiere auf - ein biologisches Merkmal, das sie als gemeinsamen Träger für die Bakterien, die Lepra verursachen, auch als Hansen-Krankheit bekannt, verfestigt hat.

Diese Kreaturen mit den faszinierenden Muscheln sind mehr als man denkt. Hier sind 13 faszinierende Fakten, die Sie möglicherweise nicht über Gürteltiere wissen.

1. Das Gürteltier mit neun Bändern ist die einzige in den USA vorkommende Art

Obwohl alle Gürteltierarten aus Südamerika stammen, hat es nur das Gürteltier mit neun Bändern ( Dasypus novemcinctus ) weit genug nach Norden in die Vereinigten Staaten geschafft. Wenn Sie zufällig im Süden leben, ist es nicht ungewöhnlich, dass diese Tiere in Ihrem Garten (oder leider am Straßenrand) herumwühlen. Dies gilt insbesondere in heißen, regnerischen Umgebungen wie Texas, in denen das Gürteltier mit neun Bändern als kleines Säugetier bezeichnet wurde.

2. Brasilianer lieben ihre Tolypeutes

Kein Wunder, dass das brasilianische Gürteltier mit drei Bändern ( Tolypeutes tricinctus ) als eine der entzückendsten Cingulata-Arten überhaupt zum offiziellen Maskottchen für die FIFA-Weltmeisterschaft 2014 in Brasilien ernannt wurde. Das ist aber nicht der einzige Grund. Nach einem Bevölkerungsrückgang von 30 Prozent in den letzten 10 Jahren ist dieses kostbare "Tatu-Bola" ("Ball Gürteltier" auf Portugiesisch) aufgrund der raschen Zerstörung der natürlichen Lebensräume der Kreaturen auf der Roten Liste der IUCN als gefährdet aufgeführt.

3. Riesige Glyptodonten sind die ausgestorbenen Verwandten der heutigen Gürteltiere

Wenn Sie an ausgestorbene Megafauna denken, sind die ersten Kreaturen, die Ihnen in den Sinn kommen, normalerweise Dinosaurier oder Wollmammuts, aber es gibt eine Fülle weniger bekannter, längst verschwundener Tiere, die genauso erstaunlich sind. Glyptodonten, die sich während des Miozäns (vor 5 bis 23 Millionen Jahren) in Südamerika entwickelten, waren mit massiven schildkrötenartigen Schalen ausgestattet, die sie in ihrer Größe mit kleinen Volkswagen Käfern vergleichbar machten.

Wie viele andere alte Megafauna starben Glyptodonten gegen Ende der letzten Eiszeit aus, während ihre kleineren und leichter gepanzerten Verwandten überlebten.

4. Gürteltiere können bis zu 19 Stunden am Tag schlafen

Als nachtaktive Tiere üben Gürteltiere die meisten körperlichen Aktivitäten - Futtersuche, Essen, Graben, Paarung - nachts aus. Dies bedeutet, dass sie während der Tageslichtstunden (die je nach Breitengrad und Jahreszeit lange dauern können) ihre Zeit damit verbringen, in ihren Höhlen zu dösen.

5. Ja, Gürteltiere können Lepra verbreiten, aber diese Geschichte enthält noch mehr

Es ist kein Geheimnis, dass Gürteltiere in der Lage sind, sich mit Lepra (und der Chagas-Krankheit) zu infizieren und diese weiterzugeben. Ihre niedrige Körpertemperatur macht sie zu perfekten Wirten für Mycobacterium leprae, daher ist es im Allgemeinen nicht ratsam, mit ihnen umzugehen oder ihr Fleisch zu essen. Infolgedessen ziehen sich die Menschen in ihrer Gegenwart schnell zurück, aber es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass die Menschen für ihren Zustand verantwortlich sind.

Wie viele andere Infektionskrankheiten wurde Lepra Ende des 15. Jahrhunderts von den Europäern in die Neue Welt gebracht, und Zoologen akzeptieren weithin, dass Gürteltiere wahrscheinlich Lepra von diesen Neuankömmlingen bekommen haben. Infolgedessen sind Gürteltiere zu einem natürlichen Reservoir für die Krankheit geworden.

6. Nur zwei Gürteltierarten können sich zu einer Kugel zusammenrollen

Nach den vielen Comic-Darstellungen von Gürteltieren zu urteilen, die sich zu engen Bällen zusammenrollen und wegrollen, würde man annehmen, dass die meisten Arten zu diesem Abwehrmechanismus fähig wären. Die einzigen Gürteltiere, die mit dieser entzückenden Fähigkeit ausgestattet sind, sind die beiden Arten der Gattung Tolypeutes, die auch als brasilianische und südliche Gürteltiere mit drei Bändern bekannt sind. Alle anderen Gürteltierarten haben zu viele Platten, was diese Flexibilität unmöglich macht.

7. Das Riesengürteltier ist die größte Art

Als größte lebende Gürteltierart wiegt Priodontes maximus typischerweise etwa 70 Pfund, obwohl sie in Gefangenschaft satte 180 Pfund erreicht haben.

In den letzten 30 Jahren haben Riesengürteltiere einen geschätzten Bevölkerungsrückgang zwischen 30 und 50 Prozent verzeichnet. Wie bei vielen anderen Gürteltierarten ist eine der größten Bedrohungen für die riesigen Gürteltiere der weit verbreitete Verlust von Lebensräumen, obwohl sie auch für die Jagd und den Schwarzmarkthandel anfällig sind.

8. Das rosa Feengürteltier ist die kleinste Art

Zusätzlich zu seiner rosigen Rüstung ist das rosa Feengürteltier ( Chlamyphorus truncatus ) nach seiner geringen Größe benannt. Diese Kreatur misst zwischen 3, 5 und 4, 5 Zoll in der Länge und wiegt normalerweise etwa 4, 2 Unzen.

Es wird angenommen, dass die reizenden Arten, die in der Sandebene und in den schrubbigen Graslandschaften Zentralargentiniens vorkommen, aufgrund des Verlusts des Lebensraums und des räuberischen Verhaltens von Hauskatzen und -hunden in der Population zurückgehen. Die IUCN verfügt jedoch nicht über genügend Daten, um a zuzuweisen Erhaltungszustand.

9. Es gibt einen Grund, warum diese Süße ein "schreiendes haariges Gürteltier" genannt wird.

Man könnte meinen, ein gepanzerter Körper würde einen angemessenen Schutz gegen Raubtiere bieten, aber das schreiende haarige Gürteltier ( Chaetophractus vellerosus ) ist mit einer noch robusteren Versicherungspolice ausgestattet: einem Paar kreischender Lungen. Jedes Mal, wenn diese Art eine Bedrohung wahrnimmt, gibt sie extrem laute, alarmähnliche Lautäußerungen ab.

10. Das Pichi ist das einzige Gürteltier, das Winterschlaf hält

Gürteltiere verbringen den größten Teil ihres Lebens mit Schlafen, aber eine Art, die als Pichi ( Zaedyus pichiy ) bekannt ist, geht noch einen Schritt weiter, indem sie jeden Winter Winterschlaf hält. Nach dem Aufbau von Fettreserven und der Ansiedlung in einem gemütlichen Bau sinkt die Körpertemperatur des Pichi von 95 Grad Fahrenheit auf positiv kühle 57 Grad.

11. Die meisten Gürteltiere sind insektenfressend, aber einige fressen winzige Tiere

Während die überwiegende Mehrheit der Gürteltiere ihre Ernährungsgewohnheiten einfach hält, indem sie nach Insekten und Würmern graben und im Boden wurzeln, wurde beobachtet, dass einige Personen Eidechsen, Schlangen, Geflügeleier und Früchte fressen.

12. Gürteltierschalen wurden einst zur Herstellung von Musikinstrumenten verwendet

Diese als Charangos bekannten 10-saitigen, lautenartigen Instrumente sind ein wesentlicher Bestandteil der traditionellen Andenmusik in Bolivien, Chile, Ecuador und Peru. Während sie früher üblicherweise aus der getrockneten Schale eines Gürteltiers hergestellt wurden, werden heutige Inkarnationen des Charango heute aus Holz oder manchmal Kalebassenkürbissen hergestellt.

13. Gürteltiere lieben es, Spaß zu haben

Während diese eigenartigen Kreaturen den größten Teil ihrer Zeit mit Essen oder Schlafen verbringen, ist bekannt, dass Gürteltiere von Zeit zu Zeit albern werden. Im obigen Video spielt ein südliches Gürteltier mit drei Bändern namens Rollie mit einem Spielzeugbären in einem Zoo in Green Bay, Wisconsin.

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